1_Manoscritti (o Storia di un'anima)

 

MANOSCRITTO «A»

 

dedicato

a Madre Agnese di Gesù

 

 

 

p. 78

 

N. B. Nel testo dei Manoscritti, viene data, in grassetto, l'indicazione dei fogli, secondo l'edizione critica.

In margine al testo dei Manoscritti, si trova una duplice serie di rimandi:

a) i rimandi ai passi biblici cui fa riferimento il testo di Teresa;

b) la numerazione relativa alla tradizionale divisione in capitoli della Storia di un'Anima, e alla divisione in paragrafi adottata nelle precedenti edizioni della Postulazione generale dei Carmelitani Scalzi. Si è voluto con ciò venire incontro al lettore, facilitando il confronto con le precedenti edizioni dell'opera.

 

 

 

 

p. 79

 

[2r°]                                                        J.M.J.T.1                                              Gennaio 1895

 

Gesù †

 

Storia primaverile di un Fiorellino bianco2 scritta da lui stesso e dedicata alla Reverenda Madre Agnese di Gesù.

 

* * *

 

1. - È a lei, Madre diletta, a lei che mi è due volte Madre, che confido la storia della mia anima... Il giorno in cui mi ha chiesto di farlo, mi sembrava che il mio cuore si sarebbe dissipato occupandosi di se stesso, ma poi Gesù mi ha fatto sentire che obbedendo con semplicità gli avrei fatto piacere; del resto non farò che una cosa sola: cominciare a cantare quello che devo ripetere eternamente: «Le Misericordie del Signore3!!!».

 

2. - Prima di prendere la penna, mi sono inginocchiata davanti alla statua di Maria4 (quella che ci ha dato tante prove di predilezioni materne da parte della Regina del Cielo per la nostra famiglia), l'ho supplicata di guidarmi la mano affinché non tracci una sola riga che non le sia gradita. Poi aprendo il Santo Vangelo, i miei occhi sono caduti su queste parole: - «Gesù salì su un monte, chiamò a sé quelli che volle ed essi andarono da lui» (S. Marco, cap. III, v. 13).

 

3. - Ecco il mistero della mia vocazione, di tutta intera la mia vita e soprattutto il mistero dei privilegi di Gesù per la mia anima... Egli non chiama quelli che ne sono degni, ma quelli che vuole5 o come dice San Paolo -: «Dio usa misericordia con chi vuole, e ha pietà di chi vuole averla. Quindi non dipende dalla volontà né dagli sforzi dell'uomo, ma da Dio che usa misericordia» (Lettera ai Romani, cap. IX, vv. 15-16).

 

 

p. 80

 

4. - Per molto tempo mi sono chiesta perché il buon Dio avesse delle preferenze, perché non tutte le anime ricevessero grazie in ugual misura: mi meravigliavo vedendoLo prodigare favori straordinari ai Santi che l'avevano [2v°] offeso, come San Paolo, Sant'Agostino e che Egli costringeva, per così dire, a ricevere le sue grazie. Oppure, leggendo la vita di Santi che Nostro Signore si è compiaciuto di accarezzare dalla culla alla tomba, senza lasciare sul loro cammino nessun ostacolo che impedisse loro di elevarsi a Lui e prevenendo queste anime con favori tali che esse non potevano offuscare il fulgore immacolato della loro veste battesimale, mi chiedevo perché i poveri selvaggi, per esempio, morissero in gran numero prima di aver perfino inteso pronunciare il nome di Dio...

 

5. - Gesù si è degnato di istruirmi su questo mistero: mi ha messo davanti agli occhi il libro della natura e ho capito che tutti i fiori che ha creato sono belli, che lo splendore della rosa e il candore del Giglio non tolgono il profumo alla piccola violetta o la semplicità incantevole alla pratolina... Ho capito che, se tutti i fiori piccoli volessero essere rose, la natura perderebbe il suo manto primaverile, i campi non sarebbero più smaltati di fiorellini...

Così avviene nel mondo delle anime che è il giardino di Gesù. Egli ha voluto creare i grandi santi che possono essere paragonati al Giglio e alle rose, ma ne ha creati anche di più piccoli e questi devono accontentarsi di essere delle pratoline o delle violette destinate a rallegrare lo sguardo del buon Dio quando Egli lo abbassa verso terra: la perfezione consiste nel fare la sua volontà, nell'essere ciò che Egli vuole che noi siamo...

 

6. - Ho capito inoltre che l'amore di Nostro Signore si rivela tanto nell'anima più semplice che non resiste in nulla alla sua grazia, quanto nell'anima più sublime: infatti, essendo proprio dell'amore abbassarsi,6[Questa aggiunta non è di Teresa: cf n. 255] se tutte le anime somigliassero a quelle dei Santi dottori che hanno illuminato la Chiesa [3r°] con la chiarezza della loro dottrina, sembrerebbe che il buon Dio non discenda abbastanza in basso venendo fino al loro cuore. Ma Egli ha creato il bambino che non sa niente e che emette solo deboli grida, ha creato il povero selvaggio che per guidarsi ha solo la legge della natura ed è fino al loro cuore che Egli si degna di abbassarsi: sono quelli i fiori dei campi la cui semplicità Lo rapisce!

 

7. - Scendendo così, il buon Dio mostra la sua grandezza infinita. Come il sole illumina nello stesso tempo i cedri e ogni fiorellino come se esso fosse il solo sulla terra, così Nostro Signore si occupa in modo particolare di ogni anima come se essa fosse unica nel suo genere; e come nella natura tutte le stagioni sono regolate in modo da far sbocciare nel giorno stabilito la pratolina più umile, così tutto corrisponde al bene di ogni anima.

 

8. - Madre diletta, forse lei si chiede con stupore dove voglio arrivare, perché finora non ho ancora detto niente che somigli alla storia della mia vita: ma lei mi ha chiesto di scrivere senza indicazioni i miei pensieri, perciò non è la mia vita vera e propria che scriverò, ma i miei pensieri sulle grazie che il Buon Dio si è degnato di accordarmi.

Mi trovo in un periodo della mia esistenza in cui posso gettare uno sguardo sul passato. La mia anima è maturata nel crogiolo di prove esteriori ed interiori; adesso come il fiore fortificato dal temporale rialzo la testa e vedo che in me si realizzano le parole del salmo 22. (Il Signore è il mio Pastore, non mancherò di nulla; mi fa riposare in pascoli ameni e fertili: mi conduce dolcemente lungo le acque; conduce la mia anima senza stancarla... Ma anche quando scenderò nella valle [3v°] dell'ombra della morte non temerò alcun male, perché tu sarai con me, Signore!...).

 

9. -  Sempre il Signore è stato verso di me compassionevole e pieno di dolcezza... Lento a punire e abbondante in misericordie!... (Salmo 102, v. 8). Perciò, Madre, è con gioia che canterò vicino a lei le misericordie del Signore... È per lei sola che io scriverò la storia del fiorellino colto da Gesù: quindi parlerò con abbandono, senza preoccuparmi né dello stile né delle numerose digressioni che farò. Un cuore di madre comprende sempre il suo bambino anche quando egli sa solo balbettare, perciò sono sicura di essere capita e indovinata da lei che ha formato il mio cuore e l'ha offerto a Gesù!...

 

10. - Mi sembra che, se un fiorellino potesse parlare, direbbe semplicemente quello che il Buon Dio ha fatto per lui, senza cercare di nascondere i suoi benefici: con la scusa di una falsa umiltà non direbbe che è sgraziato e senza profumo, che il sole gli ha tolto la sua freschezza e che i temporali gli hanno spezzato lo stelo quando invece riconoscesse in sé tutto il contrario. Il fiore che racconta la sua storia si rallegra di dover far conoscere le premure del tutto gratuite di Gesù, riconosce che niente in lui sarebbe capace di attirare i suoi sguardi divini e che solo la sua misericordia ha fatto tutto ciò che c'è di bene in lui... È Lui che l'ha fatto nascere in una terra santa e come tutta impregnata di profumo verginale. È Lui che l'ha fatto precedere da otto Gigli splendenti di candore. Nel Suo amore, Egli ha voluto preservare il suo fiorellino dal soffio velenoso del mondo; non appena la sua corolla cominciava a schiudersi, questo divino Salvatore l'ha trapiantato sulla montagna del Carmelo dove i due Gigli che l'avevano attorniato e cullato dolcemente nella primavera della sua vita spandevano già [4r°] il loro soave profumo... Sette anni sono passati da quando il fiorellino ha messo le radici7 nel giardino dello Sposo delle vergini e ora tre Gigli dondolano vicino a lui le loro corolle profumate; un po' più lontano un altro giglio sboccia sotto gli sguardi di Gesù e i due rami benedetti che hanno prodotto questi fiori sono ora riuniti per l'eternità nella Patria Celeste... Là essi hanno ritrovato i quattro Gigli che la terra non aveva visto sbocciare... Oh, Gesù si degni di non lasciare a lungo sulla riva straniera i fiori rimasti nell'esilio! Che ben presto il ramo di Gigli sia completo in Cielo!8

 

12. - Madre, ho riassunto in poche parole quello che il buon Dio ha fatto per me: ora entrerò nei particolari della mia vita di bambina: so che là dove chiunque altro vedrebbe solo un racconto noioso il suo cuore materno troverà un cose incantevoli... E poi i ricordi che evocherò sono anche i suoi, poiché vicino a lei è trascorsa la mia infanzia e ho la fortuna di appartenere ai Genitori senza pari che ci hanno circondate delle stesse cure e delle stesse tenerezze.

Oh, si degnino di benedire la più piccola delle loro figlie e la aiutino a cantare le misericordie divine!...

 

13. - Nella storia della mia anima fino alla mia entrata al Carmelo distinguo nettamente tre periodi9: il primo nonostante la sua breve durata non è il meno fecondo di ricordi: va dal risveglio della mia ragione fino alla partenza della nostra diletta Madre per la patria dei Cieli.

[4v°] Il Buon Dio mi ha fatto la grazia di aprirmi l'intelligenza prestissimo e di imprimermi così profondamente nella memoria i ricordi della mia infanzia che mi sembra che le cose che racconterò siano accadute ieri. Senza dubbio Gesù voleva, nel suo amore, farmi conoscere la Madre incomparabile che mi aveva donato, ma che la sua mano Divina aveva fretta di incoronare in Cielo!...

 

14. - Per tutta la mia vita il buon Dio si è compiaciuto di circondarmi di amore: i miei primi ricordi sono pieni di sorrisi e di carezze tenerissime!... Ma se Egli mi aveva messo vicino tanto amore, ne aveva messo anche nel mio piccolo cuore, creandolo amante e sensibile. Così amavo molto Papà e Mamma e dimostravo loro la mia tenerezza in mille modi, perché ero molto espansiva. Solo che i modi che adoperavo erano talvolta strani, come lo prova questo brano di una lettera della Mamma: «La bambina è una birichina senza uguali, viene ad accarezzarmi augurandomi la morte: - “Oh! come vorrei che tu morissi, povera Mammina mia!...”. La si rimprovera, e lei dice:  “Ma è perché tu vada in Cielo dato che tu dici che bisogna morire per andarci”. Allo stesso modo augura la morte a suo padre quando è nei suoi eccessi di amore10!».

 

15. - [5r°] Il 25 giugno 1874, quando avevo appena 18 mesi, ecco quello che diceva di me la mamma: «Vostro padre ha appena sistemato un'altalena, Celina è di una gioia senza pari, ma bisogna vedere la piccola dondolarsi! È comica: si tiene come una signorina, non c'è pericolo che molli la corda; se poi non va abbastanza forte grida. La leghiamo davanti con un'altra corda e nonostante questo non sono tranquilla quando la vedo appollaiata là sopra.

 

16. - «Ultimamente mi è capitata un'avventura divertente con la piccola. Ho l'abitudine di andare alla messa delle cinque e mezza. I primi giorni non osavo lasciarla, ma vedendo che non si svegliava mai ho finito per decidermi a farlo. La corico nel mio letto e avvicino la culla in modo tale che è impossibile che cada. Un giorno ho dimenticato di mettere la culla. Arrivo e la piccola non è più nel mio letto; in quel momento sento un grido: guardo e la vedo seduta su una sedia che si trovava di fronte al capo del letto; la sua testolina era stesa sul traversino e dormiva là di un sonno cattivo perché era scomoda. Non ho potuto rendermi conto come sia caduta seduta su quella sedia, visto che era a letto. Ho ringraziato il Buon Dio che non le sia successo niente: è veramente provvidenziale, doveva rotolare per terra: il suo buon Angelo ha vegliato e le anime del purgatorio alle quali rivolgo tutti i giorni una preghiera per la piccola l'hanno protetta. Ecco come interpreto  questo fatto... voi mettetelo come vi pare!...».

 

17. - Alla fine della lettera la mamma aggiungeva: «Ecco la piccolina che viene a passarmi la manina sul viso e ad abbracciarmi. Questa povera piccola non vuole assolutamente lasciarmi, sta continuamente con me. Le piace molto andare in giardino, [5v°] ma se io non ci sono non vuole restarci e piange fino a quando non me la riportano»11... (Ecco un brano di un'altra lettera): «L'altro giorno la piccola Teresa mi chiedeva se sarebbe andata in Cielo. Le ho detto di sì, se era proprio buona. Lei mi risponde: “Sì, ma se io non fossi brava, andrei all'inferno... ma io so bene quello che farei, volerei con te che saresti in Cielo, come farebbe il Buon Dio a prendermi?... Tu mi terresti forte forte fra le braccia!”. Ho visto nei suoi occhi che credeva realmente che il Buon Dio non poteva farle niente se era tra le braccia di sua madre...»12.

 

18. - «Maria ama molto la sorellina, la trova tanto carina e sarebbe difficile il contrario perché questa piccola ha una grande paura di farle dispiacere. Ieri ho voluto darle una rosa sapendo che questo la rende felice, ma si è messa a supplicarmi di non tagliarla: Maria l'aveva proibito. Era rossa dall'emozione; nonostante questo, gliene ho date due, lei non osava più comparire in casa. Avevo un bel dirle che le rose erano mie, “Ma no, diceva, sono di Maria!”...».

 

19. - È una bambina che si emoziona molto facilmente. Appena ne combina qualcuna, bisogna che tutti lo sappiano. Siccome ieri senza volerlo aveva fatto cadere un pezzetto di tappezzeria, era in uno stato da far pietà e perciò bisognava subito dirlo a suo Padre. Egli è arrivato quattro ore dopo, noi non ci pensavamo più, ma lei è andata immediatamente a dire a Maria: “Di’ subito a Papà che ho strappato la carta”. Resta là come un criminale che aspetta la condanna, ma nella sua testolina ha l'idea che le si perdonerà più facilmente se si accusa13».

 

20. - [4v°, segue] Amavo molto la mia cara madrina14. Senza averne l’aria, facevo grande attenzione a tutto quello che si faceva e si diceva intorno [a me di me]. Mi sembra che giudicavo le cose come adesso. Ascoltavo molto attentamente quello che Maria insegnava a Celina per fare come lei. [6r°] Dopo la sua uscita dalla Visitazione, per ottenere il favore di essere ammessa nella sua camera durante le lezioni che dava a Celina, stavo buona buona e facevo tutto quello che voleva, perciò mi riempivano di regali che, nonostante il loro poco valore, mi facevano molto piacere.

 

21. - Ero molto fiera delle mie due sorelle maggiori, ma quella che era il mio ideale di bambina era Paolina... Quando cominciai a parlare, se la Mamma mi chiedeva: «A cosa pensi?», la risposta era invariabile: «A Paolina!...». Un'altra volta facevo scorrere il ditino sui vetri e dicevo - «Scrivo: Paolina!...». Spesso sentivo dire che sicuramente Paolina si sarebbe fatta religiosa; allora senza sapere troppo cosa voleva dire, pensavo: Anch'io sarò religiosa. Questo è uno dei primi ricordi e da allora mai ho cambiato decisione!... Fu lei, Madre cara, che Gesù scelse per fidanzarmi a Lui. A quell’epoca lei non mi era vicina, ma già un legame si era formato tra le nostre anime... Lei era il mio ideale, volevo assomigliarle ed è il suo esempio che dall'età di due anni mi trascinò verso lo Sposo delle vergini... Oh, che dolci riflessioni vorrei confidarle! Ma devo continuare la storia del fiorellino, la sua storia completa e generale, perché se volessi parlare in particolare dei suoi rapporti con «Paolina», dovrei tralasciare tutto il resto!...

 

22. - Anche la mia cara piccola Leonia occupava un grande posto nel mio cuore. Mi amava molto, la sera era lei che badava a me quando tutta la famiglia andava a passeggiare... Mi sembra di udire ancora i dolci ritornelli che cantava per addormentarmi: in ogni cosa cercava il modo di farmi piacere, perciò mi sarebbe dispiaciuto molto contrariarla.

 

23. - [6v°] Mi ricordo benissimo la sua prima comunione15, soprattutto il momento in cui mi prese in braccio per farmi entrare con lei nel presbiterio: mi pareva così bello essere portata da una sorella grande tutta vestita di bianco come me!... La sera mi misero a letto presto perché ero troppo piccola per restare alla grande cena, ma vedo ancora Papà venire al momento del dolce, a portare alla sua reginetta dei pezzi della torta a più piani... L'indomani o pochi giorni dopo, siamo andate con la mamma dalla piccola compagna di Leonia16. Credo che sia stato quel giorno che la nostra buona Mamma ci ha portate dietro un muro per farci bere del vino dopo il pranzo (preparatoci dalla povera signora Dagorau), perché non voleva mortificare la buona donna, ma voleva anche che noi non mancassimo di niente... Ah, come è delicato il cuore di una Madre, come rivela la sua tenerezza in mille cure previdenti, cui nessuno penserebbe!...

 

24. - Ora mi resta da parlare della mia cara Celina, la piccola compagna della mia infanzia, ma i ricordi sono di tale abbondanza che non so quali scegliere. Prenderò qualche brano dalle lettere che la mamma le scriveva alla Visitazione; ma non copierò tutto, sarebbe troppo lungo... Il 10 Luglio 187317 (l'anno della mia nascita), ecco cosa le diceva: «Giovedì la nutrice18 ha portato qui Teresina, che non ha fatto altro che ridere: era soprattutto la piccola Celina che la divertiva. Faceva grandi risate con lei, si direbbe che ha già voglia di giocare e lo farà presto. Si tiene sulle gambette rigida come un paletto. Credo che camminerà presto e che avrà un buon carattere. Sembra intelligentissima e ha un volto buono da predestinata...».

[7r°] Ma fu soprattutto dopo il mio ritorno dalla nutrice che mostrai il mio affetto per la mia cara Celinetta. Andavamo molto d'accordo, soltanto che io ero molto più vivace e molto meno ingenua di lei; benché di tre anni e mezzo più giovane, mi sembrava che fossimo della stessa età.

 

25. - Ecco un brano di una lettera della Mamma che le mostrerà quanto Celina era dolce e io cattiva! «La mia Celinetta è proprio portata alla virtù, che è il sentimento intimo del suo essere; ha un animo candido e ha orrore del male. Quanto al piccolo furetto non si sa troppo come sarà, è così piccolo, così sventato! Ella di un'intelligenza superiore a Celina, ma molto meno dolce e soprattutto di un'ostinazione quasi invincibile: quando dice “no”, niente può farla cedere; la mettessi una giornata in cantina, lei ci dormirebbe piuttosto che dire “sì”»...

 

26. - «Però ha un cuore d'oro, è affettuosissima e molto schietta; è curioso vederla corrermi dietro per farmi la sua confessione: “Mamma, ho spinto Celina, ma una volta sola! L'ho picchiata una volta, ma non lo farò più”. (È così per tutto quello che fa). Giovedì sera siamo andate a passeggiare vicino alla stazione: ha voluto assolutamente entrare nella sala d'aspetto per andare a prendere Paolina. Correva avanti con una gioia che metteva allegria, ma quando ha visto che bisognava ritornare senza salire sul treno per andare a prendere Paolina ha pianto per tutta la strada»19.

 

27. - Quest'ultima parte della lettera mi ricorda la gioia che provavo vedendola ritornare dalla Visitazione: lei, madre mia, mi prendeva in braccio e Maria prendeva Celina; allora io le facevo mille carezze e mi sporgevo [7v°] indietro per ammirare la sua grande treccia... Poi lei mi dava una tavoletta di cioccolato che aveva conservato per tre mesi: pensi che reliquia era per me!... Mi ricordo anche del viaggio che ho fatto a Le Mans20, era la prima volta che andavo in treno. Che gioia vedermi in viaggio sola con la Mamma!... Però non so più perché mi sono messa a piangere e la povera Mammina non ha potuto presentare alla zia di Le Mans altro che una bambina brutta e cattiva, tutta rossa per le lacrime che aveva versate in viaggio... Non ho serbato alcun ricordo del parlatorio, ma solo del momento in cui la zia mi ha passato un topino bianco e un piccolo paniere di carta bristol pieno di caramelle, sulle quali troneggiavano due graziosi anelli di zucchero grossi proprio come il mio dito; subito gridai: «Che bello! Ci sarà un anello anche per Celina» Ma che dolore! Prendo il paniere per il manico, do l'altra mano alla Mamma e partiamo: dopo pochi passi guardo il paniere e vedo che le caramelle erano quasi tutte seminate per la strada, come i sassolini di Pollicino... Guardo ancora più da vicino e vedo che uno dei preziosi anelli aveva seguito la sorte fatale delle caramelle... Non avevo più niente da dare a Celina!... Allora il mio dolore esplode, chiedo di ritornare indietro, la mamma non sembra darmi retta. Era troppo: alle lacrime seguono gli strilli... Non potevo capire che non condividesse la mia pena e questo aumentava di molto il mio dolore...

 

28. - Ora ritorno alle lettere in cui la mamma le parla di Celina e di me, è il mezzo migliore che possa usare per farle conoscere bene il mio carattere. Ecco un brano in cui i miei difetti brillano di un vivo splendore. «Ecco [8r°] Celina che si diverte con la piccola al gioco dei cubi, ogni tanto si bisticciano, Celina cede per aggiungere una perla alla sua corona. Sono obbligata a correggere la piccolina che va in furie spaventose quando le cose non vanno secondo le sue idee, si rotola per terra come una disperata credendo che tutto è perduto; ci sono momenti in cui è più forte di lei, ne è soffocata. È una bambina molto nervosa, però è molto buona e intelligentissima; ricorda tutto21».

 

29. - Vede, Madre, come ero lontana dall'essere una bambina senza difetti! Di me non si poteva nemmeno dire «che ero buona quando dormivo», perché la notte ero ancora più inquieta che di giorno, mandavo all'aria tutte le coperte e poi (sempre dormendo) mi davo dei colpi contro il legno del lettino; il male mi svegliava, per cui dicevo: - «Mamma, sono picchiata!...». La povera Mamma era costretta ad alzarsi e constatava che in effetti avevo dei bernoccoli in fronte, che ero picchiata; mi copriva bene, poi ritornava a letto, ma dopo un momento ricominciavo a essere picchiata, tanto che furono costretti a legarmi al letto. Tutte le sere Celinetta veniva ad annodare i numerosi cordoni destinati ad evitare alla piccola birichina di essere picchiata e di svegliare la mamma. Poiché questo mezzo riuscì bene, diventai buona quando dormivo...

 

30. - C'è un altro difetto che avevo (da sveglia) e del quale la Mamma non parla nelle sue lettere: era un grande amor proprio. Gliene do solo due esempi per non rendere troppo lungo il racconto. Un giorno la Mamma mi dice - «Teresina mia, se baci la terra, ti darò un soldo» Un soldo era per me tutta una ricchezza: per guadagnarlo non avevo bisogno di abbassare la mia grandezza perché la mia piccola statura non poneva grande distanza tra me e la terra; ma il mio orgoglio si ribellò [8v°] al pensiero di baciare la terra, e tenendomi ben dritta dissi alla Mamma: «Oh, no, Mammina mia, preferisco non avere il soldo!...».

 

31. - Un'altra volta dovevamo andare a Grogny dalla signora Monnier. La Mamma disse a Maria di mettermi il mio bel vestito azzurro cielo ornato di merletti ma di non lasciarmi le braccia nude perché il sole non me le scurisse. Mi lasciai vestire con l'indifferenza che dovevano avere i bambini della mia età, ma dentro di me pensavo che sarei stata molto più carina con le braccine nude.

Con una natura come la mia, se fossi stata educata da Genitori senza virtù oppure se come Celina fossi stata viziata da Luisa,22 sarei diventata molto cattiva e forse mi sarei persa....

 

32. - Ma Gesù vegliava sulla sua piccola fidanzata: Egli ha voluto che tutto volgesse a suo bene, anche i suoi difetti che, repressi presto, le sono serviti per crescere nella perfezione... Poiché avevo amor proprio e anche amore al bene, non appena ho cominciato a ragionare seriamente (cosa che ho fatto  già da molto piccola), bastava che mi dicessero che una cosa non era bene, perché io non avessi voglia di farmelo ripetere due volte...

Vedo con piacere nelle lettere della Mamma che crescendo le davo più consolazioni. Non avendo che buoni esempi intorno a me, volevo naturalmente seguirli. Ecco cosa ella scriveva nel 1877: «A volte perfino Teresa vuole impegnarsi a fare delle pratiche23... È una bambina incantevole, è fine come l'ombra24, molto vivace ma dal cuore sensibile.

 

33. - Lei e Celina si vogliono molto bene, si bastano l'una all'altra per svagarsi. Tutti i giorni appena hanno pranzato Celina va a prendere il suo galletto, acchiappa tutt'a un tratto la gallinella di Teresa, io non riesco a farcela, ma lei è così svelta che al primo salto la prende, poi vengono tutte e due con le loro bestiole a sedersi accanto al [9r°] fuoco e si divertono così per molto tempo. (Era Rosina che mi aveva regalato gallo e gallina; io avevo dato il gallo a Celina). L'altro giorno Celina aveva dormito con me, Teresa aveva dormito al piano di sopra nel letto di Celina. Aveva supplicato Luisa di portarla giù da basso per essere vestita, Luisa va su a prenderla e trova il letto vuoto. Teresa aveva sentito Celina ed era venuta giù dal letto con lei. Luisa le dice: “Allora, non vuoi venire giù a vestirti?”, “Oh no! Luisa mia, noi siamo come i due gallinelle che non possono separarsi!”. E dicendo questo si abbracciavano e stringevano tutte e due... Poi la sera Luisa, Celina e Leonia sono andate al circolo cattolico25 e hanno lasciato la povera Teresa che capiva bene di essere troppo piccola per andarci, ma diceva: “Se almeno mi mettessero nel letto di Celina!”... Invece no, non hanno voluto... Non ha detto niente ed è restata sola con il suo piccolo lume; un quarto d'ora dopo dormiva di un sonno profondo26...».

 

34. - Un altro giorno scriveva ancora la Mamma: «Celina e Teresa sono inseparabili, è impossibile vedere due bambine volersi più bene. Quando Maria viene a prendere Celina per farle la lezione, la povera Teresa è tutta in lacrime. Ahimé, che ne sarà di lei? La sua amichetta va via!... Maria ne ha pietà, prende anche lei e la poverina sta seduta su una sedia per due o tre ore; le danno delle perle da infilare o una pezza da cucire: non osa muoversi e manda spesso dei sospironi. Quando le si sfila l'ago cerca di infilarlo: è buffo vederla mentre non ci riesce e non osa disturbare Maria; poi si vedono due grosse lacrime che le scendono sulle guance... Maria [9v°] la consola subito, rinfila l'ago e il povero angioletto sorride tra le lacrime27...».

 

35. - Infatti mi ricordo che non potevo restare senza Celina, preferivo alzarmi da tavola prima di aver finita la frutta piuttosto che non seguirla: appena lei si alzava, mi giravo nel mio seggiolone, chiedendo che mi facessero scendere e poi andavamo a giocare insieme. A volte andavamo con la piccola prefetta28, cosa che mi piaceva molto per via del parco e di tutti i bei giocattoli che ci mostrava, ma era piuttosto per far piacere a Celina che ci andavo, perché preferivo restare nel nostro giardinetto a grattare i muri, perché noi staccavamo tutte le piccole pagliuzze brillanti che vi si trovavano e andavamo a venderle a Papà, che ce le comprava molto seriamente.

 

36. - La domenica, siccome ero troppo piccola per andare alle funzioni, la mamma restava a casa ad accudirmi: stavo buona buona e durante la messa camminavo soltanto in punta di piedi, ma appena vedevo aprirsi la porta, era un'esplosione di gioia senza pari, mi precipitavo incontro alla mia bella sorellina che allora era ornata come una cappella29... e le dicevo: «Oh, Celinetta mia, dammi subito il pane benedetto!». A volte non ne aveva, perché era arrivata troppo tardi... Come fare allora? Mi era impossibile farne a meno: quella era la «mia messa»... Il mezzo era subito trovato. «Non hai il pane benedetto? Ebbene, fanne!». Detto fatto, Celina prende una sedia, apre l'armadio, afferra il pane, ne taglia un boccone e molto seriamente ci recita sopra un'Ave Maria, poi me lo offre e io prima con quello faccio il segno della Croce, poi lo mangio con grande devozione, trovando che ha proprio il gusto [10r°] del pane benedetto...

Spesso facevamo insieme delle conferenze spirituali: eccone un esempio che prendo dalle lettere della mamma «Le nostre due piccole care Celina e Teresa sono degli angeli di benedizione, delle piccole nature angeliche. Teresa è la gioia, la felicità di Maria e la sua gloria: è incredibile come ne è fiera. È vero che ha delle uscite proprio rare per la sua età: vuole saperla più lunga di Celina che ha il doppio dei suoi anni. L'altro giorno Celina diceva: "Come è possibile che il buon Dio possa stare in un'ostia così piccola?". La piccola ha detto: "Non è poi così strano, visto che il buon Dio è onnipotente". "Cosa vuol dire Onnipotente?". "Ma che può fare tutto quello che vuole”!...»30.

 

37. - Un giorno, Leonia pensando di essere troppo grande per giocare a bambola venne a trovarci tutte e due con un cestino pieno di vestitini e di pezzi destinati a farne altri, al di sopra era stesa la sua bambola. - «Tenete, sorelline mie, ci disse, scegliete, vi do tutto» Celina allungò la mano e prese un pacchetto di cordoncini che le piaceva. Dopo un momento di riflessione allungai la mano a mia volta dicendo: - «Io scelgo tutto!»31 e presi il cestino senza tante cerimonie, i testimoni della scena trovarono la cosa molto giusta, la stessa Celina non pensò di lamentarsene (del resto non mancava di giocattoli, il suo padrino32 la colmava di regali e Luisa trovava modo di procurarle tutto quello che desiderava).

Questo piccolo fatto della mia infanzia è il riassunto di tutta la mia vita, più avanti quando mi è apparsa la perfezione, ho capito che per diventare una santa bisognava soffrire molto, cercare sempre il più perfetto e dimenticare se stessi, ho capito che c'erano molti gradi nella perfezione e che ogni anima [10v°] era libera di rispondere agli inviti di Nostro Signore, di fare poco o molto per Lui, in una parola di scegliere tra i sacrifici che Egli chiede. Allora come nei giorni della mia prima infanzia ho esclamato: «Mio Dio, scelgo tutto. Non voglio essere una santa a metà, non mi fa paura soffrire per te, non temo che una cosa conservare la mia volontà, prendila, perché «scelgo tutto» quello che vuoi tu!...».

 

38. - Bisogna che mi fermi, non devo ancora parlarle della mia giovinezza, ma del piccolo folletto di quattro anni. Mi ricordo di un sogno che devo aver fatto verso quell'età e che mi si è impresso profondamente nell'immaginazione. Una notte, ho sognato che uscivo per andare a passeggiare da sola in giardino, giunta all'inizio degli scalini che bisognava salire per arrivarci, mi fermai spaventata. Davanti a me, vicino al pergolato, c'era un barile di calce e su questo barile due orrendi diavoletti33 ballavano con un'agilità sorprendente nonostante i ferri da stiro che avevano ai piedi; a un tratto gettarono su di me i loro occhi fiammeggianti, poi nel medesimo istante, sembrando molto più spaventati di me, si precipitarono in fondo al barile e andarono a nascondersi nel guardaroba che era di fronte. Vedendoli così poco coraggiosi volli sapere cosa avevano intenzione di fare e mi avvicinai alla finestra. I poveri diavoletti erano là che correvano sulle tavole e non sapendo come fare per fuggire il mio sguardo, a volte si avvicinavano alla finestra, guardavano con aria inquieta se ero là e vedendomi ricominciavano a correre come disperati. - Forse questo sogno non ha nulla di straordinario, però credo che il Buon Dio ha permesso che me ne ricordi per provarmi che un'anima in stato di grazia non ha niente da temere dai demoni che sono dei vigliacchi, capaci di fuggire davanti allo sguardo di una bambina...

 

39. - [11r°] Ecco un altro brano che trovo nelle lettere della mamma. La povera Mammina presentiva già la fine del suo esilio34: «Le due piccole non mi preoccupano, sono così brave tutte e due, sono nature scelte, certamente saranno buone, tu e Maria le potrete educare perfettamente. Celina non commette mai la più piccola colpa volontaria. Anche la piccola sarà buona, non mentirebbe per tutto l'oro del mondo, ha spirito come non ne ho mai visto a nessuna di voi35.

«L'altro giorno era dal droghiere con Celina e Luisa, parlava delle sue pratiche e discuteva a voce alta con Celina, la signora ha detto a Luisa: «Ma insomma che cosa vuol dire, quando gioca in giardino non si sente parlare d'altro che di pratiche. La signora Gaucherin sporge la testa dalla finestra per tentare di capire cosa vuol dire questa discussione sulle pratiche... Questa povera piccola è la nostra gioia, sarà buona, si vede già il germe, parla solo del buon Dio,non mancherebbe mai e poi mai di fare le sue preghiere. Vorrei che tu la vedessi recitare favolette, mai ho visto nulla di così carino, trova da sola l'espressione che bisogna dare e il tono, ma è soprattutto quando dice: - Piccolo bambino dalla testa bionda, dove pensi (insomma) che sia il buon Dio? Quando è a: - È lassù nel Cielo azzurro, volge lo sguardo in alto con un'espressione angelica, non ci si stanca di farglielo dire tanto è bello, c'è qualcosa di così celeste nel suo sguardo che incanta36!...».

 

40. - O Madre mia! Come ero felice a quell'età, cominciavo già a godere la vita, la virtù aveva per me un fascino e io ero, mi sembra, nelle stesse disposizioni in cui mi trovo adesso, avendo già una grande [11v°] padronanza sulle mie azioni. - Ah, come sono passati rapidamente gli anni soleggiati della mia prima infanzia, ma che dolce impronta mi hanno lasciato nell'anima! Mi ricordo con gioia i giorni in cui il papà ci portava al padiglione37, i minimi particolari mi si sono scolpiti nel cuore... Mi ricordo soprattutto le passeggiate della Domenica dove la mamma ci accompagnava sempre... Sento ancora le impressioni profonde e poetiche che mi nascevano nell'anima alla vista dei campi di grano smaltati di fiordalisi e di fiori campestri. Amavo già le lontananze... Le distese e gli abeti giganteschi i cui rami toccavano terra mi lasciavano nel cuore un'impressione simile a quella che provo ancora oggi alla vista della natura... Spesso durante quelle lunghe passeggiate incontravamo dei poveri ed era sempre Teresina che aveva l'incarico di portare loro l'elemosina, cosa di cui ella era felicissima: ma altrettanto spesso, il Papà, pensando che la strada era troppo lunga per la sua reginetta, la riportava a casa più presto delle altre (con suo grande dispiacere), allora per consolarla Celina riempiva di pratoline il suo bel cestino e glielo donava al ritorno, ma ahimé! la buona nonna38 pensava che la nipote ne aveva troppe, perciò ne prendeva lei una buona parte per la sua Madonnina... Questo non piaceva a Teresina ma lei si guardava bene dal dire qualcosa, perché aveva preso la buona abitudine di non lamentarsi mai, anche quando le si toglieva ciò che era suo, oppure quando era accusata ingiustamente preferiva tacere e non scusarsi: questo non era affatto merito da parte sua, ma virtù naturale... Che peccato che questa buona disposizione si sia affievolita!...

 

41. - [12r°] Oh, davvero tutto mi sorrideva sulla terra, trovavo fiori sotto ogni mio passo e anche il mio carattere felice contribuiva a rendermi piacevole la vita, ma un nuovo periodo stava per cominciare per la mia anima, dovevo passare per il crogiuolo della prova e soffrire fin dalla mia infanzia per poter essere più presto offerta a Gesù. Come i fiori di primavera cominciano a germogliare sotto la neve ai primi raggi del Sole, così il fiorellino del quale scrivo i ricordi ha dovuto passare per l'inverno della prova...

 

42. - Tutti i particolari della malattia della nostra mamma diletta sono ancora presenti al mio cuore, mi ricordo soprattutto le ultime settimane che ha passato sulla terra, io e Celina eravamo come povere piccole esiliate, tutte le mattine, la signora Leriche39 veniva a prenderci e passavamo la giornata da lei. Un giorno non avevamo avuto il tempo di fare la nostra preghiera prima di partire e durante il tragitto Celina mi ha detto a bassa voce: «Bisogna dirle che non abbiamo fatto la nostra preghiera?...» - «Oh, sì» le ho risposto, allora molto timidamente lo ha detto alla signora Leriche, questa ci ha risposto - «Ebbene, bambine mie, adesso la farete» e dopo averci messo tutte e due in una grande stanza è andata via... Allora Celina mi ha guardato e abbiamo detto: «Ah, non è come la Mamma... sempre ci faceva fare la nostra preghiera!...» Giocando con i bambini, ci perseguitava sempre il pensiero della nostra diletta Mamma, una volta Celina avendo ricevuto una bella albicocca si chinò verso di me e mi disse sottovoce: «Non mangiamola, la voglio dare alla Mamma...». Ahimè! Questa povera piccola Mamma era già troppo ammalata per mangiare i frutti della terra, non doveva più saziarsi che in Cielo della gloria di Dio e bere con Gesù il vino misterioso di cui Egli parla nella sua ultima Cena, dicendo che lo avrebbe condiviso con noi nel regno del Padre.

Il rito commovente dell’Estrema Unzione si è impresso nella mia anima, vedo ancora il posto che avevo vicino a Celina; tutte e cinque eravamo in [12v°] ordine di età e il mio povero Padre era là che singhiozzava...

 

43. - Il giorno stesso, o l’indomani, del transito della Mamma40, egli mi prese tra le braccia e mi disse: «Vieni a baciare per l’ultima volta la tua povera piccola Mamma». E io senza dire niente, avvicinai le mie labbra alla fronte della mia diletta Mamma... Non mi ricordo d’aver tanto pianto e non parlavo con nessuno dei sentimenti profondi che provavo... Guardavo e ascoltavo in silenzio... nessuno aveva tempo di occuparsi di me, e così vedevo molte cose che avrebbero voluto nascondermi; una volta mi trovai di fronte al coperchio della bara... mi fermai a lungo a scrutarlo, non ne avevo mai visti, eppure capivo... ero così piccola che nonostante la statura poco alta della Mamma ero costretta ad alzare la testa per vedere la parte alta e mi pareva tanto grande... tanto triste... Quindici anni dopo41, mi trovai davanti ad un'altra bara, quella di Madre Genoveffa42, era della stessa grandezza di quella della mamma e io mi immaginai di essere ancora ai giorni della mia infanzia!... Tutti i miei ricordi tornarono in folla, era prorpio la stessa Teresina che guardava, ma era cresciuta e la bara le pareva piccola, non aveva più bisogno di alzare la testa per vederla, la alzava unicamente per contemplare il Cielo che le pareva tanto gioioso, perché tutte le sue prove avevano avuto fine e l'inverno della sua anima era passato per sempre...

 

44. - Il giorno in cui la Chiesa benedisse la spoglia mortale della nostra Mammina del Cielo, il buon Dio volle darmene un'altra sulla terra e volle che io la scegliessi liberamente. Eravamo insieme tutte e cinque, ci guardavamo con tristezza, c'era anche Luisa e vedendo me e Celina, disse: «Povere piccole, non avete più la Mamma!...» Allora Celina si gettò tra le braccia di Maria dicendo: - «Ebbene! tu sarai la mia Mamma». Io, ero abituata a fare [13r°]come lei, tuttavia mi voltai verso di lei, Madre, e come se già l'avvenire avesse squarciato il suo velo, mi gettai tra le sue braccia esclamando: «Ebbene! a me sarà Paolina che mi farà da Mamma!...»43

 

45. - Come ho già detto sopra, è a partire da questo momento della mia vita che dovetti entrare nel secondo periodo della mia esistenza, il più doloroso dei tre, soprattutto dopo l'entrata al Carmelo di colei che mi ero scelta per seconda «Mamma». Questo periodo va dall'età di quattro anni e mezzo fino ai quattordici anni,44 tempo in cui ritrovai il mio carattere di bambina pur entrando nel serio della vita.

Devo dirle, Madre, che a partire dalla morte della Mamma, il mio carattere felice cambiò completamente, io così vivace, così espansiva, diventai timida e dolce, sensibile all'eccesso. Uno sguardo bastava per farmi sciogliere in lacrime, bisognava che nessuno si occupasse di me perché fossi contenta, non potevo soffrire la compagnia di persone estranee e ritrovavo la mia gaiezza soltanto nell'intimità della famiglia... Tuttavia continuavo ad essere circondata dalla tenerezza più delicata. Il cuore così tenero del Papà aveva unito all'amore che già possedeva un amore veramente materno45!... Lei, Madre, e Maria, non eravate forse per me le madri più tenere, più disinteressate?... Ah, se il Buon Dio non avesse prodigato i suoi benèfici raggi al suo fiorellino46, mai esso avrebbe potuto acclimatarsi alla terra, era ancora troppo debole per sopportare le piogge e i temporali, aveva bisogno di calore, di una dolce rugiada e di brezze primaverili, mai esso mancò di [13v°] tutti questi benefici, Gesù glieli fece trovare, anche sotto la neve della prova!

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46. - Non provai alcun dispiacere a lasciare Alençon, i bambini amano i cambiamenti e fu con piacere che venni a Lisieux47. Ricordo il viaggio, l'arrivo alla sera dalla zia, vedo ancora Giovanna e Maria che ci aspettavano alla porta... Ero tanto felice di avere delle cuginette così care, volevo loro un gran bene come pure alla zia e soprattutto allo zio, soltanto che lui mi faceva paura e da lui non ero a mio agio come ai Buissonnets48, è là che la mia vita era davvero felice... Fin dal mattino lei veniva da me, mi chiedeva se avevo offerto il mio cuore al buon Dio, dopo mi vestiva parlandomi di Lui e poi vicino a lei dicevo la mia preghiera. In seguito veniva la lezione di lettura, la prima parola che riuscii a leggere da sola fu questa: «Cieli». La mia cara madrina si occupava delle lezioni di scrittura e lei, Madre, di tutte le altre. Non avevo una grandissima facilità ad apprendere ma avevo molta memoria. Il catechismo e soprattutto la storia sacra avevano le mie preferenze, le studiavo con gioia, ma la grammatica mi ha fatto spesso versare lacrime49... Si ricorda il maschile e il femminile!

 

47. - Appena le lezioni erano finite salivo al belvedere50 e portavo la mia coccarda e il voto al papà. Come ero felice quando potevo dirgli: «Ho preso 5*» senza eccezione, è Paolina che l'ha detto per prima!...» Perché quando io le chiedevo se mi dava 5 senza eccezione e lei mi diceva di sì, ai miei occhi valeva un grado di meno. Mi dava anche dei buoni punti, quando ne avevo raccolti un certo numero, avevo una ricompensa e un giorno di vacanza. Ricordo che quei giorni [14r°] mi sembravano molto più lunghi degli altri, questo le faceva piacere perché era la prova che non mi piaceva stare senza far niente.

 

48. - Tutti i pomeriggi, andavo a fare una passeggiatina con il papà; facevamo insieme la visita al Santissimo Sacramento, visitando ogni giorno una chiesa nuova, così entrai per la prima volta nella cappella del Carmelo: il papà mi mostrò la grata del coro, dicendomi che dietro ci stavano le religiose. Ero ben lontana dal sospettare che nove anni dopo sarei stata tra loro!...

Dopo la passeggiatina (durante la quale il papà mi comperava sempre un regalino da uno o due soldi) tornavo a casa, allora facevo i compiti, poi tutto il resto del tempo, restavo in giardino a saltellare attorno al papà, perché io non sapevo giocare a bambola. Era una grande gioia per me preparare delle tisane con dei piccoli semi e scorze di alberi che trovavo per terra, poi le portavo al papà in una bella tazzina, il povero caro papà lasciava il suo lavoro e poi sorridendo faceva finta di bere, prima di restituirmi la tazza mi chiedeva (come furtivamente) se bisognava gettarne il contenuto, qualche volta dicevo di sì, ma il più delle volte mi portavo via la mia preziosa tisana, perché volevo servirla più volte.

 

49. - Amavo coltivare i fiorellini nel giardino che il Papà mi aveva donato; mi divertivo ad erigere degli altarini nella rientranza che si trovava a metà del muro, quando avevo finito, correvo dal Papà e trascinandolo gli dicevo di chiudere bene gli occhi e di aprirli solo quando gli avrei detto io di farlo: faceva tutto quello che volevo e si lasciava condurre davanti al mio giardinetto, allora gridavo: «Papà, apri gli occhi!» Li apriva [14v°] e andava in visibilio per farmi piacere, ammirando quello che io pensavo fosse un capolavoro!... Non finirei mai se volessi raccontare mille piccoli episodi di questo genere che mi si affollano nella memoria... Ah, come potrò ripetere tutte le tenerezze che il «Papà» prodigava alla sua reginetta? Ci sono cose che il cuore sente, ma che la parola e perfino il pensiero non possono riuscire ad esprimere...

 

50. - Erano per me bei giorni, quando il mio diletto re mi portava a pesca con lui, mi piaceva tanto la campagna, i fiori e gli uccelli! Qualche volta cercavo di pescare con la mia piccola lenza, ma preferivo andare a sedermi da sola sull'erba fiorita, allora i miei pensieri si facevano molto profondi e senza sapere che cos'era meditare, la mia anima si immergeva in una vera e propria orazione... Ascoltavo i rumori lontani... Il mormorio del vento e perfino la musica vaga dei soldati il cui suono arrivava fino a me mi riempivano il cuore di dolce malinconia... La terra mi sembrava un luogo d'esilio e io sognavo il Cielo51... Il pomeriggio passava in fretta, bisognava ben presto ritornare ai Buissonnets, ma prima di partire prendevo la merenda che mi ero portata nel cestino, la bella tartina di marmellata che lei mi aveva preparato aveva cambiato aspetto: al posto del suo colore vivo vedevo solamente una tenue tinta rosa, tutta stantia e schiacciata... allora la terra mi sembrava ancora più triste e capivo che solamente in Cielo la gioia sarebbe stata senza nubi...

 

51. - A proposito di nubi, ricordo che un giorno il bel Cielo azzurro della campagna si coprì di nuvole e che subito tuonò il temporale, i lampi solcavano le nuvole scure e vidi a poca distanza cadere il tuono; invece di esserne spaventata, ero estasiata, mi sembrava che il Buon Dio [15r°] mi fosse tanto vicino!... Il Papà non era affatto contento come la sua reginetta, non che il temporale gli facesse paura, ma l'erba e le grandi pratoline (che erano più alte di me) scintillavano di pietre preziose, dovevamo attraversare parecchi prati prima di trovare una strada e il diletto papà, temendo che i diamanti52 bagnassero la sua bambina, nonostante il bagaglio delle lenze la prese e se la portò sulle spalle.

 

52. - Durante le passeggiate che facevo con il papà gli piaceva farmi portare l'elemosina ai poveri53 che incontravamo: un giorno ne vedemmo uno che si trascinava faticosamente sulle stampelle, mi avvicinai per donargli un soldo, ma pensando di non essere abbastanza povero per ricevere l'elemosina, mi guardò sorridendo tristemente e rifiutò di prendere quello che gli offrivo. Non posso esprimere quello che accadde nel mio cuore, io avrei dato un dispiacere, forse il povero malato indovinò il mio pensiero, perché lo vidi voltarsi e sorridermi. Il papà mi aveva appena comperato un dolce, avevo gran voglia di donarglielo ma non osavo, però volevo donargli qualcosa che non potesse rifiutarmi, perché provavo per lui una grandissima compassione: allora mi ricordai di aver sentito dire che il giorno della prima comunione si otteneva tutto quello che si domandava, questo pensiero mi consolò e benché avessi solo sei anni, mi dissi: «Pregherò per il mio povero il giorno della mia prima comunione» Mantenni la promessa cinque anni dopo e spero che il Buon Dio abbia esaudito la preghiera che Egli mi aveva ispirato di rivolgerGli per una delle sue membra sofferenti...

 

53. - [15v°] Amavo tanto il Buon Dio e gli offrivo molto spesso il mio cuore servendomi della piccola formula che la mamma mi aveva insegnata54. Tuttavia un giorno o piuttosto una sera del bel mese di Maggio commisi una colpa che vale molto la pena di essere raccontata, mi diede un grande motivo di umiliarmi e credo di averne avuto la contrizione perfetta. - Essendo troppo piccola per andare al mese di Maria restavo a casa con Vittoria55 e facevo con lei le mie devozioni davanti al mio piccolo mese di Maria che accomodavo a modo mio: tutto era così piccolo, candelieri e vasi di fiori, che due fiammiferi-candele lo illuminavano perfettamente; talvolta Vittoria mi faceva la sorpresa di donarmi due pezzetti di candeline, ma era raro. Una sera tutto era pronto per metterci in preghiera, io le dissi: «Vittoria, cominci il Memorare*, io accendo» Fece finta di cominciare, ma non disse niente e mi guardò ridendo. Io vedendo i miei preziosi fiammiferi consumarsi rapidamente, la supplicai di dire la preghiera; lei continuò a tacere, allora alzandomi, mi misi a dirle a voce molto alta che era cattiva, e uscendo dalla mia dolcezza abituale, pestai il piede con tutte le mie forze... La povera Vittoria non aveva più voglia di ridere, mi guardò con stupore e mi mostrò delle candeline che mi aveva portato... dopo aver versato lacrime di collera, versai lacrime di sincero pentimento con il fermo proposito di non farlo mai più!

 

54. - Un'altra volta mi capitò un'altra avventura con Vittoria ma di questa non ebbi alcun pentimento, perché mantenni perfettamente la calma. - Volevo avere un calamaio che si trovava sul caminetto della cucina: poiché ero troppo piccola per prenderlo, chiesi molto gentilmente a Vittoria di [16r°] darmelo, ma lei si rifiutò dicendomi di salire su una sedia. Io presi una sedia senza dire niente, ma pensai che Vittoria non era gentile, e volendo farglielo sentire, cercai nella mia testolina quello che mi offendeva di più, spesso quando era stufa di me mi chiamava: «piccola mocciosa», e questo mi umiliava molto. Allora prima di saltar giù dalla sedia, mi girai con dignità e le dissi: «Vittoria, lei è una mocciosa!» Poi me la svignai, lasciandola meditare la profonda parola che le avevo rivolto... Il risultato non si fece attendere, ben presto la udii che gridava: «M'amz'elle Mâri...Thèrasse mi ha detto che sono una marmocchia!» Arrivò Maria e mi fece chiedere perdono, ma lo feci senza contrizione, pensando che siccome Vittoria non aveva voluto allungare il suo grande braccio per rendermi un piccolo servizio, meritava il titolo di mocciosa...

 

55. - Però mi voleva molto bene e anch'io gliene volevo tanto: un giorno mi tirò fuori da un grande pericolo in cui ero caduta per colpa mia. Vittoria stirava e aveva vicino un secchio con dell'acqua dentro, io la guardavo dondolandomi (come mio solito) su una sedia, a un tratto la sedia mi manca e cado, non per terra, ma in fondo al secchio!!!... i piedi mi toccavano la testa e riempivo il secchio come un pulcino riempie l'uovo!... La povera Vittoria mi guardava con estrema sorpresa, non aveva mai visto una cosa simile. Non vedevo l'ora di venir fuori al più presto dal mio secchio, ma impossibile, la mia prigione era così stretta che non riuscivo a fare un movimento. Con un po' di fatica mi salvò dal grande pericolo, ma non il vestito e tutto il resto tanto che fu obbligata a cambiarmi, perché ero bagnata come un pulcino.

 

56. - Un'altra volta caddi nel caminetto, per fortuna il fuoco non era [16v°] acceso, Vittoria fece solo la fatica di rialzarsi e di scuotermi la cenere di cui ero piena. Era il mercoledì mentre lei era a canto con Maria che tutte queste avventure mi capitavano. Fu sempre un mercoledì che venne don Ducellier56 per fare una visita. Poiché Vittoria gli disse che non c'era nessuno in casa tranne Teresina, egli entrò nella cucina per vedermi e guardò i miei compiti, ero molto orgogliosa di accogliere il mio confessore poiché poco tempo prima mi ero confessata per la prima volta57. Che dolce ricordo per me!.

 

57. - O Madre diletta! con quanta cura lei mi aveva preparata, dicendomi che non era a un uomo, ma al Buon Dio che dicevo i miei peccati, ne ero veramente proprio convinta perciò feci la mia confessione con grande spirito di fede e le chiesi perfino se bisognava dire a don Ducellier che l'amavo con tutto il cuore visto che era al Buon Dio che parlavo nella sua persona...

Ben istruita su tutto quello che dovevo dire e fare, entrai nel confessionale e mi misi in ginocchio, ma aprendo la grata don Ducellier non vide nessuno: ero così piccola che la mia testa stava sotto la tavoletta su cui si appoggiano le mani, allora mi disse di restare in piedi, obbedii subito, mi alzai e voltandomi proprio davanti a lui per vederlo bene, feci la mia confessione come una ragazza grande e ricevetti la sua benedizione con grande devozione, poiché lei mi aveva detto che in quel momento le lacrime del piccolo Gesù purificavano la mia anima. Ricordo che la prima esortazione che mi fu rivolta mi spinse soprattutto alla devozione verso la Madonna e mi ripromisi di raddoppiare il mio affetto per lei. Uscendo dal confessionale, ero così contenta e leggera che mai avevo provato tanta gioia nell'anima [17r°]. Da allora tornai a confessarmi a tutte le grandi feste ed era una vera festa per me ogni volta che ci andavo.

 

58. - Le feste!... Ah, quanti ricordi evoca questa parola... Le amavo tanto, le feste!... Lei mi sapeva spiegare così bene, Madre diletta, tutti i misteri nascosti in ognuna di esse che erano davvero per me giorni di Cielo. Amavo soprattutto le processioni del Santissimo Sacramento, che gioia spargere fiori sotto i passi del Buon Dio!... ma prima di lasciarli cadere li lanciavo più in alto che potevo e non ero mai tanto felice come vedendo le mie rose sfogliate58 toccare l'Ostensorio sacro.

 

59. - Le feste! ah! se quelle grandi erano rare, ogni settimana ne portava una molto cara al mio cuore: «La Domenica». Che giorno la Domenica!... Era la festa del Buon Dio, la festa del riposo. Per la prima cosa restavo nel lettino più a lungo degli altri giorni e poi mamma Paolina viziava la sua bambina, portandole il cioccolato nel suo lettino, dopo la vestiva come una reginetta... La madrina veniva a fare i ricci alla sua figlioccia la quale non sempre era buona quando le tiravano i capelli, ma poi era proprio contenta di andare a prendere la mano del suo Re che in quel giorno la baciava ancora più teneramente del solito, quindi tutta la famiglia andava a Messa. Lungo tutto il cammino e anche in chiesa, la Reginetta di Papà gli dava la mano, il suo posto era accanto a lui e quando dovevamo scendere per la predica bisognava trovare ancora due sedie l'una accanto all'altra. Non era poi così difficile, tutti sembravano trovare talmente carino vedere un Vegliardo59 così bello con una bambina così piccola che la gente si spostava per cedere i loro posti. Lo zio che stava nei banchi dei fabbriceri60 si rallegrava nel vederci arrivare, diceva che io ero il suo piccolo [17v°] raggio di Sole... Io non mi preoccupavo affatto di essere guardata, poiché ascoltavo molto attentamente le prediche delle quali però non capivo gran che, la prima che io capii e che mi commosse profondamente fu una predica sulla Passione predicata da Don Ducellier e da allora capii tutte le altre prediche.

 

60. - Quando il predicatore parlava di Santa Teresa, il papà si chinava e mi diceva a bassa voce: «- Ascolta bene, reginetta mia, parlano della tua Santa Patrona» In effetti ascoltavo bene, ma guardavo più spesso il papà che il predicatore, il suo bel volto mi diceva tante cose!...«A volte i suoi occhi si riempivano di lacrime che lui si sforzava invano di trattenere, sembrava già che non ci tenesse più alla terra, tanto la sua anima amava immergersi nelle verità eterne... Eppure la sua corsa era ben lontana dall'essere compiuta, lunghi anni dovevano trascorrere prima che il bel Cielo si aprisse ai suoi occhi estasiati e il Signore asciugasse le lacrime del suo servo buono e fedele!

 

61. - Ma ritorno alla giornata della Domenica. Questa gioiosa giornata che passava così rapidamente aveva pur il suo tocco di malinconia. Mi ricordo che la mia gioia era perfetta fino a compieta61: durante quell'ufficio, pensavo che il giorno di riposo stava finendo... che l'indomani bisognava ricominciare la vita, lavorare, imparare le lezioni, e il mio cuore sentiva l'esilio della terra... desideravo il riposo eterno del Cielo, la Domenica senza tramonto62 della Patria!... Perfino le passeggiate che facevamo prima di tornare ai Buissonnets mi lasciavano nell'anima un sentimento di tristezza, allora la famiglia non era più al completo poiché per far piacere allo Zio, il Papà gli lasciava la sera di ogni Domenica Maria o Paolina, [18r°] però ero molto contenta quando restavo anch'io. Preferivo così piuttosto che essere invitata da sola perché si faceva meno attenzione a me. Il mio più grande divertimento era ascoltare tutto quello che diceva lo Zio, ma non mi andava che mi interrogasse e avevo proprio paura quando mi metteva su uno solo delle sue ginocchia cantando Barbablù con una voce terribile.

 

62. - Era con piacere che vedevo il Papà venirci a prendere, tornando guardavo le stelle63 che scintillavano dolcemente e quella vista mi affascinava... C'era soprattutto un gruppo di perle d'oro che osservavo con gioia pensando che aveva la forma di una T (ecco press'a poco la sua forma ***) lo facevo vedere al Papà dicendogli che il mio nome era scritto nel Cielo e poi non volendo vedere niente della brutta terra, gli chiedevo di guidarmi, allora senza guardare dove mettevo i piedi, stavo con la testolina per aria senza stancarmi di contemplare il cielo stellato!

 

63. - Cosa dire poi delle veglie d'inverno, soprattutto di quelle della Domenica? Ah! come mi era dolce dopo la partita a dama sedermi con Celina sulle ginocchia del Papà64... Con la sua bella voce, egli cantava dei motivi che riempivano l'anima di pensieri profondi... oppure cullandoci dolcemente recitava delle poesie impregnate di verità eterne... Dopo salivamo per fare la preghiera in comune e la reginetta stava da sola accanto al suo Re, non aveva che da guardarlo per sapere come pregano i Santi... Infine venivamo tutte in ordine di età a dare la buonanotte al papà e a ricevere un bacio, la regina veniva naturalmente per ultima, il re per darle il bacio la [18v°] prendeva per i gomiti e lei esclamava a voce molto alta: «Buona sera, Papà, buona notte, dormi bene», era tutte le sere la stessa cosa... Poi la mia mammina mi prendeva in braccio e mi portava nel letto di Celina, allora dicevo: «Paolina, sono stata buona oggi?... Gli angioletti voleranno intorno a me?» La risposta era sempre , altrimenti avrei passato l'intera notte a piangere... Dopo avermi dato il bacio come pure la mia cara madrina, Paolina tornava giù e la povera Teresina restava tutta sola nell'oscurità, aveva un bel rappresentarsi gli angioletti che le volavano intorno, subito lo spavento la dominava, le tenebre le facevano paura, perché dal suo letto non vedeva le stelle che scintillavano dolcemente.

 

64. - Considero come una vera grazia essere stata abituata da lei, Madre diletta, a superare le mie paure, a volte mi mandava da sola di sera a cercare un oggetto in una stanza lontana, se non fossi stata così ben diretta sarei diventata molto paurosa, invece adesso è veramente difficile spaventarmi... Mi chiedo talvolta come lei abbia potuto educarmi con tanto amore e delicatezza senza viziarmi, perché è vero che lei non mi lasciava passare neanche una sola imperfezione, mai mi faceva dei rimproveri senza un motivo, ma mai ritornava su una cosa che aveva decisa; io lo sapevo così bene che non avrei potuto né voluto fare un passo se lei me lo aveva proibito, perfino il papà era costretto a conformarsi alla sua volontà. Senza il consenso di Paolina non andavo a passeggio e quando il Papà mi diceva di venire rispondevo: «Paolina non vuole»; [19r°] allora lui veniva a chiedere la grazia per me, a volte per fargli piacere Paolina diceva di sì, ma Teresina vedeva bene dall'espressione che aveva che non lo diceva con tutto il cuore, lei si metteva a piangere senza accettare consolazioni fino a che Paolina non dicesse di e l'abbracciasse con tutto il cuore!

 

65. - Quando Teresina era ammalata, cosa che le accadeva tutti gli inverni65, è impossibile dire con quanta tenerezza materna era curata. Paolina la faceva dormire nel suo letto (favore incomparabile) e poi le dava tutto quello di cui aveva voglia. Un giorno Paolina tirò fuori da sotto il traversino un bel coltellino che le apparteneva e donandolo alla sua bambina la lasciò immersa in un rapimento che non si può descrivere: - «Ah! Paolina, esclamò, mi vuoi così bene da privarti per me del tuo bel coltellino che ha una stella di madreperla?... Ma visto che mi ami tanto, lo faresti il sacrificio del tuo orologio per impedirmi di morire?...» - «Non solo per impedirti di morire, darei il mio orologio, ma soltanto per vederti presto guarita farei subito questo sacrificio» Ascoltando queste parole di Paolina il mio stupore e la mia riconoscenza erano così grandi che non riesco ad esprimerli... D'estate avevo qualche volta mal di stomaco, Paolina mi curava sempre con affetto, per divertirmi, cosa che era il migliore dei rimedi, mi portava a passeggio in carriola intorno al giardino e dopo avermi fatto scendere metteva al mio posto un bel cespo di pratoline che portava a passeggio con molta precauzione fino al mio giardino dove prendeva posto in grande pompa.

 

66. - Era Paolina che riceveva tutte le mie confidenze intime, che chiariva tutti i miei dubbi... Una volta mi meravigliavo che il Buon Dio non [19v°] dia uguale gloria in Cielo a tutti gli eletti, e avevo paura che non tutti fossero felici: allora Paolina mi disse di andare a prendere il bicchiere grande del Papà e di metterlo accanto al mio piccolissimo ditale, quindi di riempirli d'acqua, poi mi domandò quale era il più pieno. Le dissi che erano pieni sia l'uno che l'altro e che era impossibile mettere più acqua di quanta ne potessero contenere. La mia Madre diletta mi fece allora capire che in Cielo il Buon Dio avrebbe dato ai suoi eletti tanta gloria66 quanta ne potevano contenere e che così l'ultimo non avrebbe avuto niente da invidiare al primo. Era così che mettendo alla mia portata i segreti più sublimi, lei, Madre, sapeva dare alla mia anima il nutrimento che le era necessario.

 

67. - Con quanta gioia vedevo arrivare ogni anno la distribuzione dei premi!... In quell'occasione come sempre, la giustizia era rispettata e avevo solo le ricompense meritate, sola soletta in piedi in mezzo alla nobile assemblea, ascoltavo la sentenza, letta dal Re di Francia e (di) Navarra, il cuore mi batteva forte forte nel ricevere i premi e la corona... era per me come un'immagine del giudizio!... Subito dopo la distribuzione, la Reginetta si toglieva l'abito bianco, poi ci si affrettava a travestirla perché prendesse parte alla grande rappresentazione!...

Ah! come erano gioiose quelle feste di famiglia... Come ero lontana allora nel vedere il mio diletto Re così gioioso dal prevedere le prove che dovevano visitarlo!

 

68. - Un giorno tuttavia, il Buon Dio mi mostrò in una visione veramente straordinaria67, l'immagine vivente della prova che Egli si compiaceva di prepararci anticipatamente, poiché il suo calice si stava già riempiendo68.

Il Papà era in viaggio da parecchi giorni, dovevano passarne ancora due [20r°] prima del suo ritorno. Potevano essere le due o le tre del pomeriggio, il sole brillava di un vivo fulgore e tutta la natura sembrava in festa. Mi trovavo da sola alla finestra di una mansarda che dava sul giardino grande, guardavo davanti a me, lo spirito occupato in pensieri ridenti, quando vidi davanti alla lavanderia che si trovava proprio di fronte, un uomo vestito esattamente come il Papà, della stessa statura e con lo stesso passo, solo che era molto più curvo... La testa era coperta69 da una specie di grembiule di colore indefinito in modo che non riuscii a vedere il viso. Portava un cappello simile a quelli del Papà. Lo vidi venire avanti con passo regolare, e costeggiare il mio giardinetto... Subito un sentimento di paura soprannaturale invase la mia anima, ma in un attimo riflettei che forse il Papà era di ritorno e che si nascondeva per farmi una sorpresa, allora chiamai molto forte con una voce che tremava per l'emozione: - «Papà!...» Ma il misterioso personaggio pareva non udirmi, continuò il suo passo regolare senza neppure voltarsi, e seguendolo con gli occhi lo vidi dirigersi verso il boschetto che divideva in due il grande viale, mi aspettavo di vederlo riapparire dall'altro lato dei grandi alberi, ma la visione profetica era svanita!... Tutto questo durò solo un istante, ma mi si impresse così profondamente nel cuore che oggi dopo 15 anni... il ricordo mi è presente come se la visione mi fosse ancora davanti agli occhi.

 

69. - Maria era con lei, Madre, in una stanza comunicante con quella in cui mi trovavo, nell'udirmi chiamare il Papà, provò una sensazione di paura, sentendo, mi ha detto dopo, che stava succedendo qualcosa di straordinario, senza lasciarmi vedere la sua emozione accorse accanto a me, chiedendomi che cosa mi prendeva di chiamare il Papà che era ad Alençon: io [20v°] raccontai allora quello che avevo visto. Per rassicurarmi Maria mi disse che forse era Vittoria che per farmi paura si era nascosta la testa con il grembiule, ma interrogata Vittoria assicurò di non aver lasciato la cucina, e poi, ero ben sicura di aver visto un uomo che quest'uomo aveva l'aspetto del Papà; allora andammo tutte e tre dietro il boschetto di alberi, ma non avendo trovato nessun segno che indicava il passaggio di qualcuno, lei mi aveva detto di non pensarci più.

 

70. - Non pensarci più non era in mio potere, molto spesso la mia immaginazione mi rappresentò la scena misteriosa che avevo visto... molto spesso ho cercato di alzare il velo che me ne nascondeva il senso, poiché mantenni in fondo al cuore la convinzione intima che quella visione aveva un senso che doveva essermi rivelato un giorno... Quel giorno si è fatto attendere a lungo ma dopo 14 anni il Buon Dio stesso ha squarciato il velo misterioso. Trovandomi in licenza con Suor Maria del Sacro Cuore, parlavamo come sempre delle cose dell'altra vita e dei nostri ricordi d'infanzia, quando le ricordai la visione che avevo avuto all'età tra i 6 e i 7 anni, a un tratto raccontando i particolari di quella strana scena, capimmo tutte e due quello che significava... Era proprio il Papà che avevo visto, che camminava curvo per l'età... Era proprio lui che portava sul suo viso venerabile, sulla sua testa canuta, il segno della prova gloriosa70... Come il Volto Adorabile di Gesù fu velato durante la Passione, così il volto del suo fedele servo doveva essere velato nei giorni del dolore, per poter risplendere nella Patria Celeste presso il suo Signore, il Verbo Eterno!... È dal seno di quella gloria ineffabile, quando già regnava in Cielo, che il nostro diletto Papà ci ha ottenuto la grazia di comprendere la visione [21r°] che la sua reginetta aveva avuto a un'età in cui non è da temere l'illusione! È dal seno della gloria che egli ci ha ottenuto questa dolce consolazione di capire che 10 anni prima della nostra grande prova il Buon Dio ce la mostrava già, come un Padre fa intravedere ai suoi figli l'avvenire glorioso che prepara per loro e si compiace di considerare in anticipo le ricchezze incalcolabili che devono essere la loro sorte.

 

71. - Ah! perché il Buon Dio ha dato a me questa luce? perché ha mostrato a una bambina così piccola una cosa che lei non poteva capire, una cosa che, se l'avesse capita, l'avrebbe fatta morire di dolore, perché?... Ecco uno di quei misteri che certamente capiremo solo in Cielo e che susciterà la nostra eterna ammirazione!

 

72. - Quanto è buono il Buon Dio!... come proporziona alle forze le prove che Egli ci dà. Mai come ho detto avrei potuto sopportare anche solo il pensiero delle sofferenze amare che l'avvenire mi riservava... Non potevo nemmeno pensare senza fremere che il Papà poteva morire... Una volta era salito in cima a una scala e siccome restavo proprio lì sotto mi gridò: «Allontanati piccolina, se cado ti schiaccio». Nell'udire ciò provai una ribellione interiore, invece di allontanarmi mi incollai alla scala pensando: «Almeno se il Papà cade, non avrò il dolore di vederlo morire, perché morirò con lui!». Non posso dire quanto amavo il Papà, tutto in lui suscitava in me l'ammirazione; quando mi spiegava i suoi pensieri (come se fossi stata una bambina grande) gli dicevo ingenuamente che sicuramente se diceva [21v°] tutto questo ai grandi uomini di governo, lo avrebbero preso per farlo Re, e allora la Francia sarebbe stata felice come non lo era mai stata... Ma in fondo ero contenta (e me lo rimproveravo come pensiero di egoismo) che ci fossi solo io a conoscere bene il Papà, perché se fosse diventato Re di Francia e di Navarra sapevo che sarebbe stato infelice poiché è la sorte di tutti i monarchi e soprattutto non sarebbe stato più il mio Re tutto per me!

 

73. - Avevo 6 o 7 anni quando il Papà ci condusse a Trouville71. Mai dimenticherò l’impressione che mi fece il mare, non riuscivo a fare a meno di guardarlo continuamente, la sua maestà, il fragore dei suoi flutti, tutto parlava alla mia anima della Grandezza e della Potenza del Buon Dio. Ricordo che durante la passeggiata che facevamo sulla spiaggia, un signore e una signora mi guardarono correre gioiosamente intorno al Papà e avvicinandosi, gli chiesero se ero sua, e dissero che ero una bambina molto carina. Il Papà rispose loro di sì, ma notai che fece loro segno di non farmi complimenti... Era la prima volta che sentivo dire che ero carina, mi fece molto piacere, perché non lo pensavo; lei faceva una tale attenzione, Madre diletta, a non lasciare vicino a me nessuna cosa che potesse offuscare la mia innocenza, soprattutto a non lasciarmi udire nessuna parola capace di insinuare la vanità nel mio cuore. Siccome io davo retta solo alle sue parole e a quelle di Maria, e mai mi avevate rivolto un solo complimento, non diedi molta importanza alle parole e agli sguardi di ammirazione della signora. [22r°] La sera, nell’ora in cui il sole sembra immergersi nell’immensità dei flutti lasciandosi davanti un solco luminoso, andavo a sedermi tutta sola su una roccia con Paolina... Allora mi ricordai la storia commovente «Del solco d’oro!...»72. Lo contemplai a lungo quel solco luminoso, immagine della grazia che illumina il cammino che deve percorrere il piccolo vascello dalla bella vela bianca... Accanto a Paolina, presi la decisione di non allontanare mai la mia anima dallo sguardo di Gesù, affinché voghi in pace verso la Patria dei Cieli!... La mia vita trascorreva tranquilla e felice, l’affetto di cui ero circondata ai Buissonnets mi faceva per così dire crescere, ma ero certo abbastanza grande per cominciare a lottare, per cominciare a conoscere il mondo e le miserie di cui è pieno.

 

74. - Avevo otto anni e mezzo quando Leonia uscì dal collegio e andai io all’Abbazia.73 Spesso ho sentito dire che il tempo passato in collegio è il migliore e il più dolce della vita: non fu così per me, i cinque anni che vi passai furono i più tristi della mia vita, se non avessi avuto con me la mia Celina diletta, non avrei potuto restarci neanche un mese senza ammalarmi... Il povero fiorellino era stato abituato ad affondare le sue fragili radici in una terra scelta, fatta apposta per lui, perciò gli sembrava molto duro trovarsi in mezzo a fiori di tutte le specie dalle radici spesso ben poco delicate ed essere costretto a trovare in una terra comune il succo necessario.74 al suo sostentamento!

 

75. - Lei mi aveva istruita così bene, Madre diletta, che arrivando al collegio ero la più avanti tra le bambine della mia età, fui messa in [22v°] una classe di alunne tutte più grandi di me: una di loro che aveva tra i 13 e i 14 anni di età, era poco intelligente, però sapeva imporsi alle alunne e perfino alle maestre. Vedendomi così giovane, quasi sempre la prima della classe75 e benvoluta da tutte le religiose, forse ne provò una gelosia ben perdonabile a una collegiale e mi fece pagare in mille modi i miei piccoli successi...

Con la mia natura timida e delicata, non sapevo difendermi e mi limitavo a piangere senza dire niente, non lamentandomi nemmeno con lei di quello che soffrivo, ma non avevo abbastanza virtù per elevarmi al di sopra di queste inezie della vita e il mio povero cuoricino soffriva tanto... Per fortuna che ogni sera ritrovavo il focolare paterno, allora il cuore mi si dilatava76, saltavo sulle ginocchia del mio Re, dicendogli i voti che mi avevano dato e il suo bacio mi faceva dimenticare tutti i dispiaceri... Con quanta gioia annunciai il risultato del mio 1° tema (un componimento di Storia sacra), mi mancava solo un punto per avere il massimo, perché non avevo saputo il nome del padre di Mosè.77 Dunque ero la prima e ricevetti una bella decorazione d’argento. Per ricompensarmi il Papà mi donò una bella monetina da quattro soldi che misi in una scatola e che fu destinata a ricevere quasi ogni Giovedì una nuova moneta sempre della stessa grandezza... (era in questa scatola che andavo ad attingere quando in certe grandi feste volevo fare un’elemosina di tasca mia alla questua, sia per la propagazione della Fede o altre opere simili). Paolina, felicissima del successo della sua piccola allieva, le regalò [23r°] un bel cerchio per incoraggiarla a continuare ad essere molto studiosa. La povera piccola aveva un reale bisogno di queste gioie familiari; senza di esse, la vita del collegio le sarebbe stata troppo dura.

 

76. - Il pomeriggio di ogni Giovedì era vacanza, ma non era come le vacanze di Paolina, non stavo nel belvedere con il Papà... Dovevo giocare non con la mia Celina, cosa che mi piaceva quando ero sola con lei, ma con le mie cuginette e le piccole Maudelonde,78 era per me una vera pena: non sapendo giocare come gli altri bambini,79 non ero una compagna simpatica, però facevo del mio meglio per imitare gli altri senza riuscirci e mi annoiavo molto, soprattutto quando bisognava passare tutto un pomeriggio a danzare le quadriglie. L’unica cosa che mi piaceva era andare al giardino della stella80: allora ero la prima dappertutto, cogliendo fiori a profusione e siccome sapevo trovare i più belli suscitavo l’invidia delle mie piccole compagne.

 

77. - Mi piaceva anche quando per caso restavo sola con la piccola Maria, senza che ci fosse Celina Maudelonde a trascinarla ai soliti giochi, lei mi lasciava libera di scegliere e io sceglievo un gioco completamente nuovo. Maria e Teresa diventavano due eremite che possedevano solo una povera capanna, un campetto di grano e un po’ di verdura da coltivare. La loro vita trascorreva in una contemplazione continua, cioè una delle eremite sostituiva l’altra all’orazione quando bisognava occuparsi della vita attiva. Tutto veniva fatto con un’intesa, un silenzio e dei modi così religiosi che era perfetto. Quando la Zia veniva a prenderci per la passeggiata il nostro gioco continuava anche per strada. Le due eremite recitavano [23v°] insieme il rosario, servendosi delle dita in modo da non mostrare la loro devozione al pubblico indiscreto; ma un giorno l’eremita più giovane se ne dimenticò: siccome aveva ricevuto un dolce per lo spuntino, prima di mangiarlo fece un gran segno di croce, cosa che fece ridere tutti i profani del secolo.

 

78. - Io e Maria eravamo sempre dello stesso parere, avevamo talmente gli stessi gusti che una volta la nostra unione di volontà oltrepassò i limiti. Una sera tornando dall’Abbazia, dissi a Maria: «Guidami tu, io chiudo gli occhi». «Voglio chiuderli anch’io, mi rispose». Detto fatto, senza discutere ognuna fece la propria volontà... Eravamo su un marciapiede, non c’era da temere le carrozze; dopo una piacevole passeggiata di qualche minuto, una volta assaporato le delizie di camminare senza vederci, le due piccole sbadate caddero insieme sopra alcune casse poste alla porta di un negozio, o meglio loro fecero cadere quest’ultime. Il venditore venne fuori tutto arrabbiato per rialzare la sua merce, le due cieche volontarie si erano pur rialzate da sole e camminavano a grandi passi, con gli occhi spalancati, ascoltando i giusti rimproveri di Giovanna, anche lei arrabbiata quanto il negoziante!... Così per punirci decise di separarci e da quel giorno Maria e Celina andarono insieme mentre io feci la strada con Giovanna. Questo mise fine alla nostra troppo grande unione di volontà e non fu un male per le due maggiori che invece non erano mai dello stesso parere e litigavano lungo tutta la strada. Così la pace fu completa.

 

79. - Non ho detto ancora niente dei miei rapporti intimi con Celina, ah! [24r°] se dovessi raccontare tutto, non finirei mai...

A Lisieux i ruoli erano cambiati, era Celina che era diventata una furbetta birichina e Teresa non era altro che una bambina molto dolce ma piagnucolona all’eccesso... Questo non toglieva che Celina e Teresa si volessero sempre più bene, a volte c’era qualche piccola discussione, ma non era niente di grave e alla fine erano sempre dello stesso parere. Posso dire che mai la mia diletta sorellina mi ha dato dispiacere81, ma che è stata per me come un raggio di sole, che mi rallegrava e mi consolava sempre... Chi potrà dire con quanta intrepidezza mi difendeva all’Abbazia quando ero accusata?... Aveva tanta cura della mia salute che a volte mi stancava. Quello che non mi stancava, era guardarla divertirsi: allineava tutta la truppa delle nostre bamboline e faceva loro lezione come un’abile maestra, solo che stava bene attenta che le sue figlie fossero sempre brave mentre le mie erano spesso messe alla porta a causa della loro cattiva condotta... Mi raccontava sempre le cose nuove che imparava alle lezioni, cosa che mi divertiva molto, e la consideravo come un pozzo di scienza. Avevo ricevuto il titolo di «bambina di Celina», perciò quand’era arrabbiata con me, il suo più grande segno di malcontento era di dirmi: «Non sei più la mia bambina, basta, me ne ricorderò sempre!...». Allora non mi restava altro che piangere come una Maddalena, e la supplicavo di considerarmi ancora come la sua bambina, subito mi abbracciava e mi prometteva di non ricordarsi più niente!... Per consolarmi prendeva una delle sue bambole e le [24v°] diceva: «Tesoro mio, abbraccia la zia». Una volta la bambola fu così premurosa nell’abbracciarmi teneramente che mi passò le sue due braccine nel naso... Celina che non l’aveva fatto apposta mi guardava sbalordita, la bambola mi pendeva dal naso; la zia non ci mise molto a respingere le strette troppo tenere della nipote e si mise a ridere con tutto il cuore per un’avventura così singolare.

 

80. - La cosa più divertente era vederci acquistare insieme i regali all’emporio, lo facevamo di nascosto l’una dall’altra. Siccome potevamo spendere 10 soldi ci occorrevano almeno 5 o 6 oggetti diversi, facevamo a gara a chi aveva acquistato le cose più belle. Felicissime dei nostri acquisti aspettavamo con impazienza il primo giorno dell’anno per poterci scambiare i nostri magnifici regali. Quella che si svegliava per prima si affrettava ad augurare all’altra buon anno, poi ci davamo i regali e ognuna andava in visibilio davanti ai tesori comprati per 10 soldi!... Questi regalini ci facevano piacere quasi quanto le belle strenne dello zio, del resto era solo l’inizio delle gioie. Quel giorno ci vestivamo in fretta e ognuna stava in guardia per saltare al collo del Papà, appena usciva dalla sua camera, erano grida di gioia in tutta la casa e il povero Papà pareva felice di vederci così contente... Le strenne che Maria e Paolina offrivano alle loro bambine non avevano gran valore ma davano loro una grande gioia..

 

81. - Ah! è che a quell’età eravamo disilluse, la nostra anima in tutta la sua freschezza sbocciava come un fiore felice di ricevere la rugiada del mattino... Lo stesso soffio faceva dondolare le nostre corolle82 e ciò che dava gioia o dispiacere [25r°] all’una lo dava contemporaneamente anche all’altra. Sì le nostre gioie erano comuni, l’ho sperimentato molto il bel giorno della prima Comunione della mia Celina diletta.83 Non andavo ancora all’Abbazia perché avevo solo sette anni ma ho serbato in cuore il dolcissimo ricordo della preparazione che lei, Madre diletta, aveva fatto fare a Celina: ogni sera la prendeva sulle ginocchia e le parlava del grande atto che stava per fare, io ascoltavo avida di prepararmi anch’io, ma molto spesso lei mi diceva di andarmene perché ero troppo piccola; allora il mio cuore diventava tanto gonfio e pensavo che non erano troppi quattro anni per prepararsi a ricevere il Buon Dio...

Una sera la sentii che diceva che a partire dalla prima Comunione, bisognava cominciare una vita nuova, subito decisi di non aspettare quel giorno ma di cominciarne una insieme a Celina... Mai avevo sentito di amarla tanto come durante il suo ritiro di tre giorni; per la prima volta in vita mia, ero lontana da lei, non dormivo nel suo letto... Il primo giorno, dimenticando che non sarebbe tornata a casa, avevo conservato un mazzetto di ciliege che il Papà mi aveva comprato per mangiarlo con lei, poiché non la vidi arrivare ne fui molto dispiaciuta. Il Papà mi consolò dicendomi che il giorno dopo mi avrebbe portato all’Abbazia per vedere la mia Celina e che le avrei dato un altro mazzetto di ciliege!...

Il giorno della prima Comunione di Celina mi lasciò un’impressione simile a quella della mia. La mattina, svegliandomi da sola nel letto grande, mi sentii inondata di gioia. «È oggi!... Il grande giorno è arrivato!...», non mi stancavo di [25v°] ripetere queste parole. Mi sembrava di essere io a fare la prima Comunione. Credo di aver ricevuto grandi grazie quel giorno e lo considero come uno dei più belli della mia vita...

 

82. - Sono tornata un po’ indietro per evocare quel delizioso e dolce ricordo: ora devo parlare della dolorosa prova che venne a spezzare il cuore di Teresina, quando Gesù le rapì la sua diletta mamma, la sua Paolina così teneramente amata!...

Un giorno, avevo detto a Paolina che avrei voluto diventare eremita, andarmene con lei in un deserto lontano, mi aveva risposto che il mio desiderio era il suo e che avrebbe aspettato che io diventassi abbastanza grande per partire. Forse questo non era stato detto seriamente, ma Teresina l’aveva preso sul serio, così quale non fu il suo dolore quando un giorno udì la sua diletta Paolina parlare con Maria della sua prossima entrata al Carmelo... Non sapevo cosa fosse il Carmelo, ma capivo che Paolina mi avrebbe lasciata per entrare in un convento, capivo che non mi avrebbe aspettato e che io avrei perso la mia seconda Madre,... Ah! Come potrò dire l’angoscia del mio cuore?... In un attimo capii cos’era la vita, fino allora non l’avevo vista così triste, ma essa mi apparve in tutta la sua realtà, capii che non era che una sofferenza e una separazione continua.84 Versai lacrime molto amare, perché non capivo ancora la gioia del sacrificio, ero debole, talmente debole che considero una grande grazia aver potuto sopportare una prova che sembrava essere molto al di sopra delle mie forze!... Se avessi saputo poco alla volta della partenza della mia Paolina diletta, forse non avrei sofferto così tanto ma [26r°] avendolo saputo di sorpresa, fu come se una spada mi si fosse conficcata nel cuore.

 

83. - Mi ricorderò sempre, Madre diletta, con quanto affetto mi ha consolata... Poi mi ha spiegato la vita del Carmelo che mi sembrò tanto bella, nel ricordare tutto quello che mi aveva detto, sentii che il Carmelo era il deserto in cui il Buon Dio voleva che andassi a nascondermi anch’io... Lo sentii con tanta forza che non ci fu il minimo dubbio nel mio cuore: non era il sogno di una bambina che si lascia trascinare, ma la certezza di una chiamata Divina; volevo andare al Carmelo non per Paolina ma per Gesù solo... Pensai molte cose che le parole non possono rendere, ma che mi lasciarono una grande pace nell’anima.

L’indomani confidai il mio segreto a Paolina la quale considerando i miei desideri come volontà del Cielo, mi disse che presto sarei andata con lei a trovare la Madre Priora del Carmelo e che avrei dovuto dirle quello che il Buon Dio mi faceva sentire... Fu scelta una Domenica per questa solenne visita. Il mio imbarazzo fu grande quando seppi che Maria G.85 doveva restare con me, perché eravamo ancora abbastanza piccole per vedere86 le carmelitane, bisognava però che io trovassi il modo di rimanere sola: ecco cosa mi venne in mente, dissi a Maria che siccome avevamo il privilegio di vedere la Madre Priora,87, bisognava essere molto gentili e ben educate, perciò dovevamo confidarle i nostri segreti, quindi ognuna delle due a turno doveva uscire un momento e lasciare l’altra completamente sola. Maria mi credette sulla parola e nonostante la sua ripugnanza a confidare dei segreti che non aveva, restammo sole, l’una dopo l’altra, insieme a M. M. de G. [26v°]. Dopo aver ascoltato le mie grandi confidenze la buona Madre credette alla mia vocazione, ma mi disse che non accoglievano postulanti di 9 anni e che bisognava aspettare i 16 anni... Mi rassegnai nonostante il mio vivo desiderio di entrare il più presto possibile e di fare la prima Comunione il giorno della Vestizione di Paolina... Fu in quel giorno che ricevetti dei complimenti per la seconda volta. Suor Teresa di S. Agostino era venuta a vedermi, e non si stancava di dire che ero carina: io non contavo di venire al Carmelo per ricevere delle lodi, perciò dopo il parlatorio, non smisi di ripetere al Buon Dio che era per Lui solo che volevo essere carmelitana.

 

84. - Cercai di approfittare bene della mia Paolina diletta durante le poche settimane che restò ancora nel mondo; ogni giorno io e Celina le compravamo un dolce e delle caramelle, pensando che tra poco non ne avrebbe più mangiate; le stavamo sempre vicino senza lasciarle un minuto di riposo. Infine il 2 Ottobre88 arrivò, giorno di lacrime e di benedizioni in cui Gesù colse il primo dei suoi fiori, quello che doveva essere la madre di quelli che sarebbero andati a raggiungerlo pochi anni dopo.

Vedo ancora il luogo in cui ricevetti l’ultimo bacio di Paolina, poi la Zia ci portò tutte alla messa mentre il Papà andava sulla montagna del Carmelo ad offrire il suo primo sacrificio... Tutta la famiglia era in lacrime così che vedendoci entrare in chiesa le persone ci guardavano con stupore, ma questo mi lasciava indifferente e non mi impediva di piangere. Credo che se fosse crollato tutto attorno a me non ci avrei fatto alcuna attenzione, guardavo il bel Cielo azzurro e mi stupivo che il Sole potesse risplendere con [27r°] tanto fulgore, mentre la mia anima era inondata di tristezza!...

Forse, Madre diletta, lei pensa che io esageri il dolore che ho provato?... Mi rendo ben conto che non avrebbe dovuto essere così grande, visto che avevo la speranza di ritrovarla al Carmelo, ma la mia anima era LONTANA dall’essere matura, dovevo passare per molti crogioli prima di raggiungere la meta tanto desiderata...

 

85. - Il 2 Ottobre era il giorno fissato per tornare all’Abbazia, perciò dovetti andarci nonostante la mia tristezza... Il pomeriggio la Zia venne a prenderci per andare al Carmelo e vidi la mia diletta Paolina dietro le grate... Ah! quanto ho sofferto in quel parlatorio del Carmelo! Dal momento che scrivo la storia della mia anima devo dire tutto alla mia diletta Madre, e confesso che le sofferenze che avevano preceduto la sua entrata non furono niente in confronto a quelle che seguirono... Tutti i Giovedì andavamo tutta la famiglia al Carmelo e io abituata a intrattenermi cuore a cuore con Paolina ottenevo a malapena due o tre minuti alla fine del parlatorio, ovviamente li passavo a piangere e me ne andavo con il cuore a pezzi... Non capivo che era per delicatezza verso la Zia che lei di preferenza rivolgeva la parola a Giovanna e a Maria invece di parlare alle sue bambine... non capivo e mi dicevo in fondo al cuore: «Paolina è perduta per me !!!». È sorprendente  vedere quanto il mio spirito si sviluppò con la sofferenza, si sviluppò a tal punto che non tardai ad ammalarmi.

 

86. - La malattia dalla quale fui colpita veniva certamente dal demonio, furioso della sua entrata al Carmelo volle vendicarsi su di me del torto che la nostra famiglia doveva fargli in avvenire, ma non sapeva che la [27v°] dolce Regina del Cielo vegliava sul suo fragile fiorellino, che gli sorrideva dall’alto del suo trono e si accingeva a far cessare la tempesta nel momento in cui il suo fiore doveva spezzarsi per sempre...

Verso la fine dell’anno fui colta da un mal di testa continuo ma che non mi faceva quasi soffrire, riuscivo a continuare i miei studi e nessuno si preoccupava di me: questo durò fino alla festa di Pasqua del 1883.89 Poiché il Papà era andato a Parigi con Maria e Leonia, la Zia mi prese a casa sua con Celina. Una sera lo Zio mi portò con sé, mi parlò della Mamma, di ricordi passati, con una bontà che mi commosse profondamente e mi fece piangere; allora disse che ero troppo sensibile, che avevo bisogno di distrazioni e con la zia decise di farci divertire durante le vacanze di Pasqua; quella sera dovevamo andare al circolo cattolico, ma vedendo che ero troppo stanca la Zia mi fece andare a letto, mentre mi spogliavo, fui presa da uno strano tremolio; credendo che avessi freddo la Zia mi avvolse di coperte e di bottiglie calde, ma niente poté diminuire la mia agitazione che durò quasi tutta la notte. Quando lo Zio tornò dal circolo cattolico con le cugine e Celina, fu molto sorpreso di trovarmi in quello stato che ritenne gravissimo, ma non volle dirlo per non spaventare la Zia. L’indomani andò dal dottor Notta90 che come lo Zio ritenne che avevo una malattia gravissima e dalla quale mai una bambina così piccola era stata colpita. Erano tutti costernati, la Zia fu costretta a tenermi da lei e mi curò con una sollecitudine veramente materna. Quando il Papà tornò da Parigi con le sorelle grandi, Amata91 li accolse con una faccia così triste che Maria [28r°] credette che io fossi morta... Ma quella malattia non era perché io morissi, era piuttosto come quella di Lazzaro affinché Dio fosse glorificato... Egli lo fu in effetti, per la rassegnazione ammirabile del mio povero Papà il quale credette che «la sua bambina diventasse pazza oppure che morisse». Lo fu anche per quella di Maria!... Ah! quanto ha sofferto a causa mia... quanto le sono riconoscente delle cure che mi ha prodigato con tanto disinteresse... il suo cuore le suggeriva quello che mi era necessario e veramente un cuore di Madre è molto più sapiente di quello di un medico, sa indovinare quello che conviene alla malattia della sua bambina.

 

87. - La povera Maria fu costretta a venire a stabilirsi dallo Zio perché era impossibile in quel momento trasportarmi ai Buissonnets. Tuttavia la vestizione di Paolina si avvicinava, si evitava di parlarne davanti a me sapendo il dolore che provavo di non poterci andare, ma io invece ne parlavo spesso e dicevo che sarei stata abbastanza bene per vedere la mia diletta Paolina. - Infatti il Buon Dio non volle rifiutarmi questa consolazione o meglio volle consolare la sua Fidanzata diletta che aveva sofferto tanto per la malattia della sua bambina... Ho notato che Gesù non vuole provare le sue figlie il giorno del loro fidanzamento,92 quella festa deve essere senza nubi, un assaggio delle gioie del Paradiso, non l’ha dimostrato già 5 volte?...93 Potei quindi abbracciare la mia diletta Madre, sedermi sulle sue ginocchia e colmarla di carezze... Potei contemplarla così incantevole, nel suo bianco abito di Fidanzata... Ah! fu un bel giorno, in mezzo alla mia cupa prova, ma quel giorno passò in fretta... Ben presto dovetti salire nella carrozza che mi portò lontano da Paolina... molto lontano dal mio diletto Carmelo. Di ritorno ai Buissonnets, mi fecero andare a letto, di malavoglia perché io assicuravo [28v°] di essere guarita perfettamente e di non aver più bisogno di cure. Ahimé, ero solo all’inizio della mia prova!... Il giorno dopo fui colpita come già lo ero stata e la malattia divenne così grave che secondo le previsioni umane non sarei dovuta guarire... Non so come descrivere una malattia così strana, ora sono persuasa che era opera del demonio,94 ma per molto tempo dopo la mia guarigione ho creduto di aver fatto apposta ad essere malata e quello fu un vero martirio per la mia anima.

Lo dissi a Maria che mi rassicurò del suo meglio con la sua solita bontà, lo dissi in confessione e anche là il confessore cercò di tranquillizzarmi dicendo che non era possibile aver fatto finta di essere malata al punto in cui lo ero stata. Il Buon Dio che voleva forse purificarmi e soprattutto umiliarmi,95 mi lasciò questo intimo martirio fino alla mia entrata al Carmelo dove il Padre delle anime96 mi tolse tutti i dubbi con un gesto della mano e da allora sono perfettamente tranquilla.

 

89. - Non è sorprendente che io abbia temuto di aver fatto finta di essere malata senza esserlo realmente, perché dicevo e facevo cose che non pensavo, quasi sempre parevo in delirio e dicevo parole che non avevano senso eppure sono sicura di non essere stata priva nemmeno un solo istante dell’uso della ragione... Spesso parevo svenuta, perché non facevo il minimo movimento, allora mi sarei lasciata fare tutto quello che avrebbero voluto, anche uccidere, tuttavia udivo tutto quello che si diceva attorno a me e mi ricordo ancora di tutto. Mi è successo una volta di stare a lungo senza poter aprire gli occhi e di aprirli un attimo mentre mi trovavo sola.

 

90. - Credo che il demonio avesse ricevuto un potere esterno su di me ma [29r°] che non potesse avvicinarsi alla mia anima né alla mia mente, se non per ispirarmi delle paure97 grandissime per certe cose, per esempio per delle medicine semplicissime che cercavano invano di farmi accettare. Ma se il Buon Dio permetteva al demonio di avvicinarsi a me mi mandava anche degli angeli visibili... Maria stava sempre accanto al mio letto, mi curava e mi consolava con la tenerezza di una Madre, mai diede segno della minima noia eppure le davo del filo da torcere, perché non potevo soffrire che si allontanasse da me. Bisognava pure che andasse a tavola con il Papà, ma io non smettevo di chiamarla per tutto il tempo che era via, a volte Vittoria che mi accudiva era costretta ad andare a cercare la mia diletta «Mamma» come io la chiamavo... Quando Maria voleva andar fuori bisognava che fosse per andare a messa oppure [per] vedere Paolina, allora non dicevo niente.

 

91. - Anche lo Zio e la Zia erano tanto buoni con me; la cara Zietta veniva a trovarmi tutti i giorni e mi portava mille ghiottonerie. Anche altre persone amiche della famiglia vennero a visitarmi, ma supplicai Maria di dire loro che non volevo ricevere visite, mi sentivo a disagio a «vedere delle persone sedute attorno al mio letto come una fila di cipolle e che mi guardavano come una bestia rara». L’unica visita98 che gradivo era quella dello Zio e della Zia.

Dopo questa malattia non saprei dire quanto aumentò il mio affetto per loro, capii più che mai che essi non erano per noi dei parenti comuni. Ah! il povero Papà aveva proprio ragione quando spesso ci ripeteva le parole che ho appena scritto. Più avanti sperimentò che non si era sbagliato e ora deve proteggere e benedire coloro che gli prodigarono cure così generose... Ma io sono ancora esiliata e non sapendo dimostrare la mia riconoscenza, ho un mezzo solo per sdebitare il mio cuore: Pregare per i parenti che amo, che furono e (che) sono ancora così buoni con me!

 

92. - Anche Leonia era tanto buona con me, faceva del suo meglio per divertirmi, mentre io qualche volta la facevo soffrire perché capiva bene che Maria non poteva essere sostituita accanto a me...

E la mia diletta Celina, cosa non ha fatto per la sua Teresa?... La Domenica invece di andare a passeggio veniva a rinchiudersi per ore intere con una povera bambina che sembrava un’idiota; veramente [29v°] ci voleva dell’amore per non fuggirmi... Ah! mie care Sorelline, quanto vi ho fatto soffrire!... nessuno vi ha dato tanto dispiacere come me e nessuno aveva ricevuto tanto amore quanto voi me ne avete prodigato... Per fortuna avrò il Cielo per vendicarmi, il mio Sposo è ricchissimo e io attingerò nei suoi tesori di amore per restituirvi al centuplo tutto quello che voi avete sofferto per causa mia.

 

93. - Mentre ero malata la mia più grande consolazione era di ricevere una lettera da Paolina... La leggevo e rileggevo fino a saperla a memoria... Una volta, Madre diletta, lei mi aveva mandato una clessidra e una delle mie bambole vestita da carmelitana, dire la mia gioia è cosa impossibile... Lo Zio non era contento, diceva che invece di farmi pensare al Carmelo sarebbe stato necessario allontanarlo dalla mia mente, sentivo invece che era la speranza di essere un giorno carmelitana che mi faceva vivere... La mia gioia era di lavorare per Paolina, le facevo dei lavoretti in carta bristol e la mia più grande occupazione era di fare delle coroncine di pratoline e di myosotis per la Madonna: eravamo nel bel mese di maggio, tutta la natura si ornava di fiori e spirava allegria, soltanto il «fiorellino» languiva e sembrava per sempre appassito... Tuttavia aveva un Sole accanto a lui, questo Sole era la Statua miracolosa della Madonna che aveva parlato due volte alla Mamma,99 e spesso, molto spesso, il fiorellino volgeva la sua corolla verso quell’Astro benedetto... Un giorno vidi il Papà entrare nella camera di Maria dove io ero coricata; dandole parecchie monete d’oro con un’espressione di grande tristezza le disse di scrivere a Parigi e di far dire delle messe alla Madonna delle Vittorie100 perché facesse guarire la sua povera bambina. Ah! come fui commossa nel vedere la Fede e l’Amore del mio diletto Re [30r°], avrei voluto potergli dire che ero guarita, ma gli avevo già dato abbastanza gioie illusorie, non erano i miei desideri che potevano fare un miracolo, dal momento che ne occorreva uno per guarirmi... Ci voleva un miracolo e fu la Madonna delle Vittorie che lo fece.

Una Domenica101 (durante la novena di messe) Maria uscì in giardino lasciandomi con Leonia che leggeva accanto alla finestra, dopo qualche minuto mi misi a chiamare quasi a bassa voce: «Mamma... Mamma». Leonia che era abituata a sentirmi sempre chiamare così, non mi fece caso. La cosa durò a lungo, allora chiamai più forte e finalmente Maria tornò, la vidi perfettamente quando entrò, ma non potevo dire di riconoscerla e continuavo a chiamare sempre più forte: «Mamma...». Io soffrivo molto di quella lotta forzata e inspiegabile e forse Maria ne soffriva ancora più di me; dopo vani sforzi per farmi capire che mi era vicina, si inginocchiò accanto al mio letto con Leonia e Celina poi si rivolse alla Madonna e pregandola con il fervore di una Madre che chiede la vita del figlio, Maria ottenne quello che desiderava.102

 

94. - Dal momento che non trovava alcun soccorso sulla terra, anche la povera Teresina si era rivolta alla sua Madre del Cielo, la pregò con tutto il cuore di aver finalmente pietà di lei... All’improvviso la Madonna mi parve bella, così bella che non avevo mai visto nulla di così bello, il suo volto spirava una bontà e una tenerezza ineffabile, ma ciò che mi penetrò fino in fondo all’anima fu l’«incantevole sorriso della Madonna». Allora tutte le mie sofferenze svanirono, due lacrimoni mi sgorgarono dalle palpebre e mi colarono silenziosamente sulle guance, ma erano lacrime di una gioia perfetta... Ah! pensai, la Madonna mi ha sorriso, come sono felice... sì [30v°] ma non lo dirò mai a nessuno, perché altrimenti la mia felicità sparirebbe. Senza fatica abbassai gli occhi, e [vidi] Maria che mi guardava con amore, sembrava commossa e pareva immaginare il favore che la Madonna mi aveva concesso... Ah! era proprio a lei, alle sue commoventi preghiere che io dovevo la grazia del sorriso della Regina dei Cieli. Quando vide il mio sguardo fisso sulla Madonna, si era detta: «Teresa è guarita!» Sì il fiorellino stava rinascendo alla vita, il Raggio luminoso che l’aveva riscaldato non doveva fermare i suoi benefici, non agì all’improvviso, ma dolcemente, soavemente, risollevò il suo fiore e lo fortificò103 in modo tale che cinque anni dopo sbocciava sulla montagna fertile del Carmelo.

 

95. Come ho detto, Maria aveva immaginato che la Madonna mi avesse concesso qualche grazia nascosta, perciò quando mi trovai sola con lei, mi chiese cosa avevo visto, non riuscii a resistere alle sue domande così affettuose ed insistenti, stupita di vedere il mio segreto scoperto senza che io l’avessi rivelato, lo confidai del tutto alla mia cara Maria... Ahimé! come avevo immaginato, la mia gioia scompariva e si tramutava in amarezza;104 per quattro anni il ricordo della grazia ineffabile che avevo ricevuta fu per me una vera sofferenza dell’anima, dovevo ritrovare la mia gioia soltanto ai piedi della Madonna delle Vittorie, in quell’occasione mi fu resa in tutta la sua pienezza... Riparlerò più avanti di questa seconda grazia della Madonna. Ora devo dirle, Madre diletta, come la mia gioia si mutò in tristezza. Dopo aver ascoltato il racconto ingenuo e sincero della «mia grazia» Maria mi chiese il permesso di dirlo al Carmelo, non potevo dire di no... Alla mia prima visita a questo Carmelo diletto, fui piena di gioia nel vedere la mia Paolina con l’abito della Madonna [31r°], fu un momento tanto dolce per noi due... C’erano così tante cose da dire che non riuscivo a dire assolutamente niente, avevo il cuore troppo pieno... C’era anche la buona Madre Maria di Gonzaga, la quale mi diede mille segni di affetto, vidi anche altre suore e davanti a loro, fui interrogata sulla grazia che avevo ricevuto, (Maria) mi chiese se la Madonna portava Gesù Bambino, se c’era tanta luce, ecc. Tutte queste domande mi turbarono e mi fecero dispiacere, potevo dire soltanto una cosa: «La Madonna mi era sembrata bellissima... e l’avevo vista sorridermi». Era solo il suo volto che mi aveva colpita, perciò vedendo che le carmelitane s’immaginavano tutt’altra cosa (poiché cominciavano già le mie sofferenze dell’anima a riguardo della mia malattia), mi immaginai di aver mentito...

Se avessi mantenuto il segreto, avrei mantenuto senz’altro anche la gioia, ma la Madonna ha permesso questo tormento per il bene della mia anima, senza il quale forse avrei avuto qualche pensiero di vanità, invece avendo come sorte l’umiliazione,105 non riuscivo a guardare a me stessa senza un sentimento di profondo orrore... Ah! quello che ho sofferto potrò dirlo solo in Cielo!

 

96. - A proposito della visita alle carmelitane, mi ricordo della prima, che ebbe luogo poco tempo dopo l’entrata di Paolina, ho dimenticato di parlarne prima ma c’è un particolare che non devo omettere. La mattina del giorno in cui dovevo andare in parlatorio, mentre riflettevo tutta sola nel mio letto (poiché era là che facevo le mie orazioni più profonde e contrariamente alla sposa dei cantici vi trovavo sempre il mio Amato), mi domandai quale nome avrei avuto al Carmelo, sapevo che c’era una Suor Teresa di Gesù, però il mio bel nome di Teresa non poteva essermi tolto. A un tratto pensai [31v°] al Piccolo Gesù che amavo tanto e mi dissi: «Oh! come sarei felice di chiamarmi Teresa di Gesù Bambino!» In parlatorio non dissi niente del sogno che avevo fatto da sveglia, ma quando la buona Madre M. di Gonzaga chiese alle Suore quale nome106 bisognava darmi, le venne in mente di chiamarmi con il nome che avevo sognato... La mia gioia fu grande e quella felice coincidenza di pensieri mi sembrò una delicatezza da parte del mio Amato Gesù Bambino.

 

97. - Ho dimenticato anche alcuni piccoli particolari della mia infanzia prima della sua entrata al Carmelo, non le ho parlato del mio amore per le immagini e la lettura... Eppure, Madre diletta, io devo alle belle immagini107 che lei mi mostrava come ricompensa, una delle gioie più dolci e una delle impressioni più forti che mi abbiamo eccitata alla pratica della virtù... Dimenticavo le ore guardandole, per esempio: Il fiorellino del Divin Prigioniero108 mi diceva tante cose che ne ero come rapita.109 Nel vedere che il nome di Paolina era scritto sotto il fiorellino, avrei voluto che ci fosse anche quello di Teresa e mi offrivo a Gesù per essere il suo fiorellino.

 

98. - Se non sapevo giocare, amavo però molto la lettura110 e vi avrei passato la vita; per fortuna per guidarmi avevo degli angeli della terra che mi sceglievano dei libri che pur divertendomi mi nutrivano il cuore e lo spirito, e poi dovevo passare solo un certo tempo a leggere: cosa che mi era motivo di grandi sacrifici perché spesso dovevo interrompere la lettura nel bel mezzo del passo più avvincente... Questa attrattiva per la lettura è durata fino alla mia entrata al Carmelo. Dire il numero di libri che mi sono passati tra le mani non sarebbe possibile, ma mai il Buon Dio ha permesso che ne leggessi uno solo capace di farmi del male. È vero che leggendo certi racconti cavallereschi, non sempre sentivo di primo acchito la verità della vita; ma subito il buon Dio mi faceva [32r°] sentire che la vera gloria è quella che durerà in eterno e che per giungervi non era necessario fare opere eclatanti ma nascondersi e praticare la virtù in modo che la mano sinistra ignori ciò che fa la destra.

 

99. - Così leggendo i racconti delle gesta patriottiche delle eroine Francesi, in particolare quelle della Venerabile GIOVANNA D’ARCO,111 avevo un grande desiderio di imitarle, mi sembrava di sentire in me lo stesso ardore da cui erano animate, la stessa ispirazione Celeste: allora ricevetti una grazia che ho sempre ritenuto come una delle più grandi della mia vita, poiché a quell’età non ricevevo luci come adesso che ne sono inondata.112 Pensai che ero nata per la gloria, e mentre cercavo il mezzo di giungervi, il Buon Dio mi ispirò i sentimenti che ho appena scritto. Mi fece capire anche che la mia gloria non sarebbe apparsa agli occhi mortali, che consisteva nel divenire una grande Santa!!!... Questo desiderio potrebbe sembrare temerario se si considera quanto ero debole e imperfetta e quanto lo sono ancora dopo sette anni passati in religione: tuttavia sento sempre la stessa fiducia audace di diventare una grande Santa, perché non faccio affidamento sui miei meriti visto che non ne ho nessuno, ma spero in Colui che è la Virtù, la Santità Stessa, è Lui solo che accontentandosi dei miei deboli sforzi mi eleverà fino a Lui113 e, coprendomi dei suoi meriti infiniti, mi farà Santa. Allora non pensavo che bisognava soffrire molto per arrivare alla santità, il Buon Dio non tardò a mostrarmelo mandandomi le prove che ho raccontato più sopra. Ora devo riprendere il mio racconto al punto in cui l’avevo lasciato.

 

100. - Tre mesi dopo la mia guarigione il Papà ci fece fare il viaggio di Alençon:114 era la prima volta che ci ritornavo e la mia gioia fu grandissima quando rividi i luoghi dov’era trascorsa la mia infanzia [32v°], soprattutto quando potei pregare sulla tomba della Mamma115 e chiederle di proteggermi sempre...

Il buon Dio mi ha fatto la grazia di conoscere il mondo quel poco che bastava per disprezzarlo e allontanarmene. Potrei dire che fu durante il mio soggiorno ad Alençon che feci la mia prima entrata nel mondo. Tutto era gioia, felicità attorno a me, ero festeggiata, coccolata, ammirata, in una parola la mia vita per quindici giorni fu cosparsa soltanto di fiori... Confesso che quella vita aveva un fascino per me. La Saggezza ha proprio ragione di dire: «Che l’incanto delle frivolezze del mondo seduce anche lo spirito alieno dal male». A dieci anni il cuore si lascia facilmente abbagliare, perciò considero una grande grazia non essere rimasta ad Alençon; gli amici che avevamo là erano troppo mondani, sapevano conciliare troppo le gioie della terra con il servizio del Buon Dio. Non pensavano abbastanza alla morte;116 eppure la morte è venuta a visitare un gran numero di persone che ho conosciuto, giovani, ricche e felici!!! Mi piace ritornare con il pensiero ai luoghi incantevoli in chi hanno vissuto, a chiedermi che ne è di loro, cosa ci guadagnano dai loro castelli e dai parchi dove le ho viste godere le comodità della vita?... E vedo che tutto è vanità ed afflizione di spirito sotto il Sole... Che l’unico bene, è amare Dio con tutto il cuore e essere quaggiù poveri di spirito.

 

101. - Forse Gesù ha voluto mostrarmi il mondo prima della prima visita che doveva farmi affinché io scegliessi più liberamente la via che dovevo promettergli di seguire. Il periodo della mia prima Comunione mi è rimasto impresso nel cuore, come un ricordo senza nubi, mi sembra che non potevo essere meglio preparata e poi le mie sofferenze spirituali mi lasciarono per circa un anno. Gesù voleva farmi gustare una gioia tanto perfetta quanto è possibile in questa valle di lacrime.

 

102. - [33r°] Si ricorda, Madre diletta, dell’incantevole libretto che mi aveva fatto117 tre mesi prima della mia prima Comunione?... Fu quello che mi aiutò a preparare il mio cuore in modo continuato e rapido, perché se da tanto tempo lo preparavo già,118 bisognava pur dargli un nuovo slancio, riempirlo di fiori nuovi affinché Gesù potesse riposarvi volentieri... Ogni giorno facevo un gran numero di pratiche che formavano altrettanti fiori, facevo un numero ancora più grande di aspirazioni che lei aveva scritte sul libretto per ogni giorno e quegli atti d’amore formavano i boccioli dei fiori.119

Ogni settimana mi scriveva una bella letterina,120 che mi riempiva l’anima di pensieri profondi e mi aiutava a praticare la virtù: era una consolazione per la sua povera bambina che faceva un sacrificio così grande ad accettare di non essere preparata ogni sera sulle sue ginocchia come lo era stata la sua cara Celina...

 

103. - Nel mio caso era Maria che prendeva il posto di Paolina, mi sedevo sulle sue ginocchia e là ascoltavo avidamente quello che mi diceva, mi sembra che tutto il suo cuore, così grande, così generoso, passasse nel mio, come i guerrieri illustri insegnano ai loro figli il mestiere delle armi, così mi parlava dei combattimenti della vita, della palma data ai vittoriosi... Maria mi parlava anche delle ricchezze immortali che è facile ammassare ogni giorno, della disgrazia di passare senza voler faticare per tendere la mano e prenderle, poi mi indicava il modo di essere santa con la fedeltà alle più piccole cose, mi diede il foglietto: «Della rinuncia»121 che mi piaceva un mondo meditare...

Ah! come era eloquente la mia cara madrina! Avrei voluto non essere sola ad ascoltare i suoi profondi insegnamenti: mi sentivo così commossa che nella mia ingenuità credevo che i più grandi peccatori122 sarebbero stati commossi come me e [che] lasciando le loro ricchezze periture,123 avrebbero voluto guadagnare [33v°]soltanto quelle del Cielo.

 

104. - A quel tempo nessuno mi aveva ancora insegnato il modo di fare orazione, però ne avevo tanta voglia, ma siccome Maria mi considerava già abbastanza pia, mi permetteva di fare solo le mie preghiere. Un giorno una delle mie maestre dell’Abbazia mi chiese cosa facevo nei giorni di vacanza quando ero sola. Io le risposi che andavo dietro il mio letto in uno spazio vuoto che c’era e che mi era facile chiudere con la tenda e che là «pensavo». «Ma a cosa pensi?» mi disse. «Penso al Buon Dio, alla vita... all’ETERNITÀ, insomma penso!...124 La buona religiosa rise molto di me, più avanti le piaceva ricordarmi il tempo in cui pensavo, e mi chiedeva se pensavo ancora... Adesso capisco che facevo orazione senza saperlo e che già il Buon Dio mi istruiva in segreto.125

 

105. - I tre mesi di preparazione passarono in fretta, ben presto dovetti entrare in ritiro126 e perciò diventare collegiale interna, e dormire all’Abbazia. Non posso dire il dolce ricordo che mi ha lasciato questo ritiro, veramente ho sofferto tanto in collegio, ne sono stata largamente compensata dalla gioia ineffabile di quei pochi giorni passati nell’attesa di Gesù... Credo che non si possa gustare questa gioia fuori dalle comunità religiose, poiché il numero delle bambine era piccolo, era facile occuparsi di ognuna in particolare e veramente le nostre maestre ci prodigavano in quel momento delle cure materne. Si occupavano anche più di me che delle altre, ogni sera la pria maestra veniva con la sua lanternina ad abbracciarmi nel mio letto mostrandomi un grande affetto: una sera commossa dalla sua bontà le dissi che le avrei confidato un segreto, tirai fuori con fare misterioso il mio prezioso libretto che tenevo sotto il cuscino, glielo mostrai con gli occhi brillanti di gioia... Il mattino, fu molto bello vedere tutte le allieve alzarsi appena svegliate [34r°] e fare come loro, ma non ero abituata a prepararmi da sola, non c’era Maria a farmi i ricci perciò ero costretta ad andare timidamente a presentare il pettine alla maestra che stava con noi nella stanza da toilette, rideva nel vedere la signorina di 11 anni che non sapeva arrangiarsi, tuttavia mi pettinava, ma non così dolcemente come Maria eppure non osavo gridare, cosa che mi succedeva tutti i giorni sotto la dolce mano della madrina... Durante il ritiro feci esperienza che ero una bambina coccolata e curata come ce n’è poche sulla terra, soprattutto tra le bambine che sono rimaste senza mamma... Tutti i giorni Maria e Leonia venivano a trovarmi insieme al Papà che mi colmava di regalini, perciò non ho sofferto il sacrificio di essere lontana dalla famiglia e nulla venne ad oscurare il bel Cielo del mio ritiro.

 

106. - Ascoltavo con grande attenzione le istruzioni che ci faceva don Domin127 e ne scrivevo perfino il riassunto; quanto ai miei pensieri non volli scriverne nessuno dicendo che me ne sarei ricordata bene, ciò che fu vero... Era per me una grande felicità andare con le religiose a tutti gli uffici; mi facevo notare in mezzo alle mie compagne per un grande Crocifisso che Leonia mi aveva donato e che io tenevo nella cintura alla maniera dei missionari, quel Crocifisso faceva invidia alle religiose le quali pensavano che portandolo io volessi imitare la mia sorella carmelitana... Ah! era proprio a lei che andavano i miei pensieri! Sapevo che la mia Paolina era in ritiro come me,128 non perché Gesù si dava a lei, ma per darsi essa stessa a Gesù.129 Quella solitudine passata nell’attesa mi era quindi doppiamente cara...

 

107. - Ricordo che una mattina mi mandarono in infermeria perché tossivo molto (dopo la mia malattia le maestre facevano tanta attenzione a me, per un leggero mal di testa, o se mi vedevano più pallida del [34v°] solito, mi mandavano a prendere aria o a riposarmi all’infermeria). Vidi entrare la mia diletta Celina, aveva ottenuto il permesso di venire a trovarmi nonostante il ritiro per regalarmi un’immagine che mi fece tanto piacere: era «Il piccolo fiore del Divin Prigioniero». Oh! come mi è stato dolce ricevere questo ricordo dalla mano di Celina!... Questi pensieri d’amore ho avuto grazie a lei!...129bis

 

108. - La vigilia del grande giorno ricevetti l’assoluzione per la seconda volta:130 la mia confessione generale mi lasciò una grande pace nell’anima e il Buon Dio non permise che la più leggera nube venisse a turbarla. Il pomeriggio chiesi perdono a tutta la famiglia che venne a trovarmi, ma riuscivo a parlare solo tra le lacrime, ero troppo commossa... Paolina non c’era, però sentivo che mi era vicina con il cuore, mi aveva mandato una bella immagine per mezzo di Maria, non mi stancavo di ammirarla e di farla ammirare da tutti!... Avevo scritto al buon Padre Pichon per raccomandarmi alle sue preghiere, dicendogli anche che presto sarei stata carmelitana e che allora egli sarebbe stato il mio direttore. (È ciò che in effetti avvenne quattro anni dopo, visto che fu al Carmelo che gli aprii la mia anima...) Maria mi diede una sua lettera,131 veramente ero troppo felice!... Tutte le gioie mi giungevano insieme. La cosa che mi fece più piacere nella sua lettera fu questa frase: «Domani, salirò al Santo Altare per lei e per la sua Paolina!» L’8 Maggio Paolina e Teresa divennero sempre più unite, poiché Gesù sembrava confonderle inondandole delle sue grazie.

 

109. - Il giorno bello tra tutti finalmente arrivò, che ineffabili ricordi mi hanno lasciato nell’anima i minimi particolari di quella giornata di Cielo!... Il gioioso risveglio dell’aurora, i baci rispettosi e affettuosi delle maestre e delle [35r°] compagne grandi... La grande stanza piena di fiocchi di neve di cui ogni bambina si vedeva rivestire a turno... Soprattutto l’entrata nella cappella e il canto mattutino del bel cantico: «O santo Altare che circondano gli Angeli!».

Ma non voglio entrare nei particolari, ci sono cose che perdono il loro profumo non appena sono esposte all’aria, ci sono pensieri dell’anima che non possono essere espressi con il linguaggio della terra senza perdere il loro significato intimo e Celeste, sono come quella «Pietra bianca che sarà data al vincitore e sulla quale è scritto un nome che nessuno conosce se non colui che la riceve». Ah! come fu dolce il primo bacio di Gesù132 alla mia anima!...

Fu un bacio d’amore, mi sentivo amata, e perciò dicevo: «Ti amo, mi do a te per sempre». Non ci furono domande, non lotte, non sacrifici, da molto tempo, Gesù e la povera Teresina si erano guardati e si erano capiti... Quel giorno non era più uno sguardo, ma una fusione, non erano più due, Teresa era scomparsa, come la goccia d’acqua che si perde in seno all’oceano.133 Restava solo Gesù, Egli era il padrone, il Re. Teresa gli aveva chiesto di toglierle la libertà,134 perché la sua libertà le faceva paura, si sentiva così debole, così fragile che voleva unirsi per sempre alla Forza Divina!...135 La sua gioia era troppo grande, troppo profonda perché riuscisse a contenerla, ben presto lacrime deliziose la inondarono con grande stupore delle compagne, che più tardi si dicevano l’una all’altra: «Perché mai ha pianto? Aveva qualcosa che la turbava?... No, era piuttosto perché non aveva la sua Mamma vicino a sé o la sua Sorella che lei ama tanto che è carmelitana». Non capivano che poiché tutta la gioia del Cielo si riversava in un cuore, quel cuore esiliato136 non poteva sopportarla senza spargere lacrime.. Oh! no, l’assenza della Mamma non mi faceva soffrire il giorno della mia prima comunione, non c’era forse il Cielo [35v°] nella mia anima, e la Mamma non vi aveva forse preso posto da molto tempo? Così ricevendo la visita di Gesù ricevevo anche quella della mia Mamma diletta che mi benediceva e si rallegrava della mia felicità... Non piangevo per l’assenza di Paolina: certo sarei stata felice di vederla accanto a me, ma da molto tempo il mio sacrificio era accettato; in quel giorno, solo la gioia mi riempiva il cuore, mi univo a colei che si donava irrevocabilmente a Colui che si donava a me con amore!

 

110. - Il pomeriggio fui io a pronunciare l’atto di consacrazione alla Madonna, era giusto che parlassi io a nome delle mie compagne alla mia Madre del Cielo, io che così giovane ero rimasta priva della Madre della terra... Ci misi tutto il mio animo a parlarle, a consacrarmi a lei, come una bambina che si getta tra le braccia di sua Madre e le chiede di vegliare su di lei. Mi sembra che la Madonna dovette guardare il suo fiorellino e sorridergli, non era forse lei che l’aveva guarito con un visibile sorriso?... Non era stata forse lei a deporre nel calice del suo fiorellino, il suo Gesù, il Fiore dei Campi, il Giglio della valle?

 

111. - La sera di quel bel giorno, ritrovai la mia famiglia terrena, già il mattino dopo la messa, avevo abbracciato il Papà e tutti i miei cari parenti, ma la vera riunione fu quando il Papà prese la mano della sua reginetta e si diresse verso il Carmelo... Allora vidi la mia Paolina divenuta la sposa di Gesù, la vidi con il suo velo bianco come il mio e la corona di rose... Ah! la mia gioia fu senza amarezza, speravo di raggiungerla presto e di attendere con lei il Cielo!137

Non rimasi insensibile alla festa di famiglia che ebbe luogo la sera della mia prima Comunione, il bell’orologio che il mio Re mi regalò mi fece grande piacere, ma la mia gioia era tranquilla e niente venne a turbare la mia pace interiore.

La notte che seguì quel bel giorno, Maria mi prese con sé perché i giorni più radiosi sono seguiti da tenebre, solo il giorno della prima, unica, [36r°] eterna Comunione del Cielo sarà senza tramonto!

 

112. - Anche l’indomani della mia prima Comunione fu un bel giorno, ma fu velato di malinconia: il bel vestito che Maria mi aveva comprato, tutti i regali che avevo ricevuto non mi riempivano il cuore, c’era solo Gesù che potesse appagarmi, sospiravo il momento in cui avrei potuto riceverlo una seconda volta. Circa un mese dopo138 la mia prima comunione andai a confessarmi per l’Ascensione e osai chiedere il permesso di fare la Santa comunione. Contro ogni speranza, il sacerdote me lo permise ed ebbi la gioia di andare ad inginocchiarmi alla Sacra Mensa tra il Papà e Maria: che dolce ricordo ho serbato di quella seconda visita di Gesù! Le lacrime mi sgorgarono ancora con ineffabile dolcezza, ripetevo continuamente a me stessa queste parole di S. Paolo: «Non sono più io che vivo, è Gesù che vive in me!...» Dopo quella comunione, il mio desiderio di ricevere il Buon Dio divenne sempre più grande, ottenni il permesso di farla a tutte le feste principali.139 La vigilia di quei giorni felici Maria mi prendeva la sera sulle sue ginocchia e mi preparava come aveva fatto per la mia prima comunione: ricordo che una volta mi parlò della sofferenza, mi disse che io probabilmente non avrei camminato per quella via ma che il Buon Dio mi avrebbe portata come una bambina.

 

113. - Il giorno dopo la comunione, mi tornarono in mente le parole di Maria; mi sentii in cuore un grande desiderio della sofferenza140 e nello stesso tempo ebbi l’intima certezza che Gesù mi riservava un gran numero di croci, mi sentii inondata di consolazioni così grandi che le considero come una delle grazie più grandi della mia vita. La sofferenza divenne la mia attrattiva, aveva un fascino che mi incantava pur non conoscendolo bene. Fino allora avevo sofferto senza amare la sofferenza, da quel giorno sentii per essa [36v°] un vero amore. Sentivo anche il desiderio di amare soltanto il Buon Dio, di trovare gioia solo in Lui, spesso durante le mie comunioni, ripetevo queste parole dell’Imitazione: «O Gesù! dolcezza ineffabile, cambia per me in amarezza, tutte le consolazioni della terra!...».141 Questa preghiera mi usciva dalle labbra senza sforzo, senza costrizione, mi sembrava di ripeterla, non per mia volontà, ma come una bambina che ripete le parole che una persona amica le ispira... Più avanti le dirò, Madre diletta, come Gesù si è compiaciuto di realizzare il mio desiderio, come fu sempre Lui solo la mia dolcezza ineffabile, se gliene parlassi subito sarei costretta a fare anticipazioni sul periodo della mia vita di ragazza, mentre mi restano ancora molti particolari da raccontarle sulla mia vita di bambina.

 

114. - Poco tempo dopo la mia prima Comunione, entrai di nuovo in ritiro per la Cresima.142 Mi ero preparata con grande cura a ricevere la visita dello Spirito Santo, non capivo che non si desse grande importanza a ricevere questo sacramento d’Amore. Di solito si faceva soltanto un giorno di ritiro per la Cresima, ma poiché Monsignore non aveva potuto venire nel giorno stabilito, ebbi la consolazione di avere due giorni di solitudine. Per distrarci la nostra maestra ci portò a Monte Cassino143 e là raccolsi a piene mani grandi margherite per il Corpus Domini. Ah! come era gioiosa la mia anima, come gli apostoli attendevo con felicità la visita dello Spirito Santo... Mi rallegravo all’idea di essere presto perfetta cristiana e soprattutto di avere eternamente sulla fronte la croce misteriosa che il Vescovo segna imponendo il sacramento... Finalmente il momento felice arrivò, al momento della discesa dello Spirito Santo non sentii un vento impetuoso, ma piuttosto quella brezza leggera144 della quale il profeta Elia udì il mormorio sul monte Oreb... In quel giorno ricevetti la forza di soffrire, poiché poco dopo doveva cominciare [37r°] il martirio della mia anima... Fu la mia cara piccola Leonia che mi fece da Madrina, era così commossa che non riuscì ad impedire alle lacrime di scorrere per tutto il tempo della cerimonia. Ricevette con me la Santa Comunione, poiché ebbi ancora la felicità di unirmi a Gesù in quel bel giorno.

 

115. - Dopo queste deliziose ed indimenticabili feste, la mia virtù rientrò nell’ordinario, cioè dovetti riprendere la vita di collegio che mi era così penosa. Nel periodo della prima Comunione, mi piaceva stare con bambine della mia età, tutte piene di buona volontà, che avevano preso come me la decisione di praticare seriamente la virtù, ma ora dovevo rientrare in contatto con alunne ben diverse, indisciplinate, che non volevano osservare la regola, e questo mi rendeva tanto infelice. Avevo un carattere gaio, ma non sapevo darmi ai giochi della mia età,145 spesso durante le ricreazioni, mi appoggiavo ad un albero e là contemplavo il panorama, dandomi a serie riflessioni! Avevo inventato un gioco che mi piaceva, era di sotterrare i poveri uccellini che trovavamo morti sotto gli alberi: molte alunne vollero aiutarmi così il nostro cimitero diventò graziosissimo, piantato di alberi e di fiori proporzionati alla grandezza dei nostri piccoli pennuti. Mi piaceva anche raccontare delle storie che inventavo man mano che mi venivano in mente, allora le mie compagne correvano intorno a me e a volte le alunne grandi si mescolavano al gruppo delle ascoltatrici. La stessa storia durava parecchi giorni, perché mi piaceva renderla sempre più interessante man mano che vedevo le impressioni che suscitava e che si manifestavano sui volti delle compagne, ma ben presto, la maestra mi proibì di continuare il mestiere di oratore, perché voleva vederci giocare e correre e non discorrere.

 

116. - Ricordavo facilmente il senso delle cose che imparavo, ma facevo fatica a imparare parola per parola, perciò per il catechismo, chiesi [37r°] quasi tutti i giorni dell’anno che precedette la mia prima Comunione, il permesso di studiarlo durante le ricreazioni, i miei sforzi furono coronati di successo e fui sempre la prima. Se per caso per una sola parola dimenticata, perdevo il posto, il mio dolore si manifestava con lacrime amare che Don Domin non sapeva come placare... Era molto contento di me (non quando piangevo) e mi chiamava il suo dottorino, a causa del mio nome di Teresa. Una volta la alunna che era dopo di me non seppe fare alla sua compagna la domanda di catechismo,146 dopo aver fatto invano il giro di tutte le alunne il Padre tornò a me e disse che voleva vedere se meritavo il posto di prima. Nella mia profonda umiltà,147 io non aspettavo altro; alzandomi con sicurezza dissi quello che mi era stato chiesto senza fare un solo sbaglio, con grande meraviglia di tutti. Dopo la prima Comunione, il mio zelo per il catechismo continuò fino alla mia uscita di collegio. Riuscivo benissimo negli studi, quasi sempre ero la prima, i miei successi più grandi erano la storia e lo stile. Tutte le mie maestre mi consideravano un’alunna intelligentissima, non era la stessa cosa per lo Zio per il quale passavo per una piccola ignorante, buona e dolce, dal giudizio retto, ma incapace e maldestra...

 

117. - Non mi sorprende questa opinione che lo Zio e la Zia avevano e probabilmente hanno ancora di me, non parlavo quasi mai perché ero timida, quando scrivevo, la mia calligrafia da gatto e la mia ortografia tutt’altro che spontanea non erano fatte per sedurre... Nei lavoretti di cucito, ricamo e altro, riuscivo bene, è vero, secondo le mie maestre, ma il modo goffo e maldestro con cui tenevo il lavoro giustificava l’opinione poco lusinghiera che avevano di me. Considero questo come una grazia, poiché il Buon Dio voleva il mio cuore per [38r°] Sé solo, esaudiva già la mia preghiera «Cambiando in amarezza le consolazioni della terra».148 Ne avevo tanto bisogno dato che non sarei stata insensibile alle lodi.149 Spesso vantavano davanti a me l’intelligenza degli altri, ma la mia mai, allora ne conclusi che non ne avevo e mi rassegnai a vedermene privata.

 

118. - Il mio cuore sensibile ed affettuoso si sarebbe donato facilmente se avesse trovato un cuore capace di capirlo...150 Cercai di legare con alcune bambine della mia età, soprattutto con due, volevo loro bene e da parte loro mi volevano bene quanto ne erano capaci; ma ahimé! come è gretto e volubile il cuore delle creature!!!... Ben presto vidi che il mio amore era incompreso, una delle mie amiche che aveva dovuto rientrare in famiglia tornò qualche mese dopo, durante la sua assenza avevo pensato a lei, e avevo custodito gelosamente un anellino che lei mi aveva regalato. Quando rividi la mia compagna la mia gioia fu grande, ma ahimé! ottenni solo uno sguardo indifferente... Il mio amore non era capito, lo sentii e non mendicai un affetto che mi era rifiutato, ma il Buon Dio mi ha dato un cuore così fedele che quando ha amato con purezza ama sempre, perciò continuai a pregare per la mia compagna e l’amo ancora.

 

119. - Vedendo Celina che voleva bene a una delle nostre maestre, volli imitarla, ma poiché non sapevo guadagnarmi le simpatie delle creature non potei riuscirvi. O felice ignoranza! come mi ha evitato grandi mali!... Quanto ringrazio Gesù di avermi fatto trovare solo «amarezza nelle amicizie della terra» con un cuore come il mio, mi sarei lasciata prendere e tarpare le ali, allora come avrei potuto «volare e riposarmi?» Come può un cuore dedito all’affetto delle creature151 unirsi intimamente a Dio?... Sento che questo non è possibile. Senza aver bevuto alla coppa avvelenata [38v°] dell’amore troppo ardente per le creature, io sento che non posso sbagliarmi, ho visto tante anime sedotte da questa falsa luce, volare come povere farfalle e bruciarsi le ali, poi ritornare verso la vera, dolce luce dell’amore che dava loro nuove ali più brillanti e più leggere affinché potessero volare verso Gesù, il Fuoco Divino152 «che brucia senza consumare». Ah! lo sento, Gesù mi sapeva troppo debole per espormi alla tentazione, forse mi sarei lasciata bruciare tutta quanta dalla luce ingannatrice se l’avessi vista brillare ai miei occhi... Non è stato così: io ho incontrato solo amarezza là dove anime più forti incontrano la gioia e se ne distaccano per fedeltà. Quindi non ho alcun merito per non essermi abbandonata all’amore delle creature, dal momento che ne fui preservata solo per la grande misericordia del Buon Dio!... Riconosco che senza di Lui, avrei potuto cadere in basso quanto Santa Maddalena e la profonda parola di Nostro Signore a Simone mi risuona con grande dolcezza nell’anima.

 

120. - Lo so: «colui al quale si rimette meno, ama meno»;153 ma so anche che Gesù mi ha rimesso di più che a Santa Maddalena, poiché mi ha rimesso in anticipo, impedendomi di cadere. Ah! come vorrei poter spiegare quello che sento!... Ecco un esempio che esprimerà un poco il mio pensiero. - Supponiamo che il figlio di un abile dottore154 incontri sul suo cammino una pietra che lo faccia cadere e che in questa caduta si rompa un arto, subito il padre va da lui, lo rialza con amore, cura le sue ferite, impiegando per questo tutte le risorse della sua arte e ben presto il figlio completamente guarito gli manifesta la propria riconoscenza. Certo questo figlio ha perfettamente ragione di amare suo padre! Ma farò anche un’altra supposizione. - Il padre, avendo saputo che sulla strada di suo figlio si trovava una pietra, si affretta ad andare davanti a lui e la rimuove (senza essere visto da nessuno). Certamente, questo figlio [39r°], oggetto della sua tenerezza previdente, non SAPENDO la sventura da cui è liberato dal padre non gli manifesterà la propria riconoscenza e l’amerà meno che se fosse stato guarito da lui... ma se viene a conoscere il pericolo al quale è sfuggito, non l’amerà forse di più? Ebbene, sono io quella bambina oggetto dell’amore previdente di un Padre il quale non ha mandato il suo Verbo per riscattare i giusti ma i peccatori. Egli vuole che io l’ami perché mi ha rimesso, non molto, ma tutto. Non ha aspettato che l’ami molto come Santa Maddalena, ma ha voluto che IO SAPPIA di essere stata amata di un amore di ineffabile previdenza, affinché ora io lo ami alla follia!...155 Ho sentito dire che non si era mai incontrata un’anima pura che ami più di un’anima penitente,156 ah! come vorrei smentire queste parole!...

 

121. - Mi accorgo di essere ben lontana dal mio argomento perciò mi affretto a ritornarci. - L’anno che seguì la mia prima Comunione trascorse quasi del tutto senza prove interiori per la mia anima, fu durante il ritiro della seconda Comunione157 che mi vidi assalita dalla terribile malattia degli scrupoli... Bisogna esser passati per questo martirio per capirlo bene, dire ciò che ho sofferto per un anno e mezzo mi sarebbe impossibile... Tutti i miei pensieri e le mie azioni più semplici diventavano per me un motivo di turbamento, trovavo riposo solo raccontandoli a Maria,158 cosa che mi costava molto, perché mi credevo costretta a dirle i pensieri stravaganti che avevo di lei. Appena il mio fardello era deposto, gustavo un istante di pace, ma quella pace passava come un lampo e poco dopo il mio martirio ricominciava. Che pazienza ha dovuto avere la mia cara Maria, per ascoltarmi [39v°] senza mai dar segno di noia!... Appena rientravo dall’abbazia si metteva ad arricciarmi i capelli per il giorno dopo (poiché tutti i giorni per far piacere al Papà la reginetta aveva i capelli arricciati, con grande meraviglia delle sue compagne e soprattutto delle maestre che non vedevano bambine così coccolate dai loro genitori), durante la seduta non smettevo di piangere raccontando tutti i miei scrupoli. Alla fine dell’anno Celina aveva finito i suoi studi ed era rientrata a casa. La povera Teresa costretta a tornare a scuola da sola, non tardò ad ammalarsi, la sola attrattiva che la teneva in collegio, era di vivere con la sua inseparabile Celina, senza di lei mai la «sua bambina» riuscì a restarci.

 

122. - Lasciai dunque l’abbazia all’età di 13 anni, e continuai la mia istruzione prendendo parecchie lezioni alla settimana dalla «Signora Papinau».159 Era una buonissima persona molto istruita, ma che aveva modi di fare un po’ da zitella, viveva con la madre, ed era affascinante vedere che famiglia formavano insieme in tre (perché la gatta era della famiglia e io dovevo sopportare che facesse le fusa sui miei quaderni e perfino ammirare il suo bel portamento). Avevo il vantaggio di vivere nell’intimità della famiglia, siccome i Buissonnets erano troppo lontani per le gambe un po’ invecchiate della mia maestra, questa aveva chiesto che andassi io a prendere lezioni da lei. Quando arrivavo, di solito trovavo soltanto la vecchia signora Cochain che mi guardava «con i suoi grandi occhi chiari» e poi chiamava con voce calma e silenziosa: «Madame Pâpinau... Ma... d’môizelle Thê...rèse è qui!...» La figlia rispondeva prontamente con voce infantile: «Eccomi, mamma». E subito la lezione incominciava.

 

123. - Queste lezioni avevano anche il vantaggio (oltre all’istruzione che ricevevo) di farmi conoscere il mondo... Chi l’avrebbe creduto!... in quella stanza arredata all’antica, stracolma di libri e quaderni, assistevo spesso [40r°] a delle visite di ogni genere, Sacerdoti, signore, ragazze, ecc. La signora Cochain faceva il più possibile gli onori di casa per permettere alla figlia di darmi lezione, ma in quei giorni non imparavo gran che; con il naso nel libro, udivo tutto quello che si diceva e anche quello che sarebbe stato meglio per me non udire affatto, la vanità si insinua così facilmente nel cuore!...160 Una signora diceva che avevo dei bei capelli... un’altra uscendo, credendo di non essere udita, chiedeva chi era quella ragazza così carina e quelle parole, tanto più lusinghiere in quanto non erano dette davanti a me, mi lasciavano nell’anima una sensazione di piacere che mi mostrava chiaramente quanto io ero piena di amor proprio.

 

 

124. - Oh! come ho compassione delle anime che si perdono!... È facile smarrirsi nei sentieri fioriti del mondo... certo, per un’anima un poco elevata, la dolcezza che offre è mischiata d’amarezza e il vuoto immenso dei desideri161 non potrebbe essere colmato dalle lodi di un istante... ma se il mio cuore non fosse stato innalzato verso Dio fin dal suo risveglio, se il mondo mi avesse sorriso fin dalla mia entrata nella vita, che sarei divenuta?... O Madre mia diletta, con quanta riconoscenza canto le misericordie del Signore!... Secondo quelle parole della Sapienza non mi ha forse «Ritirata dal mondo prima che il mio spirito fosse corrotto dalla malizia e le sue apparenze ingannatrici avessero sedotto la mia anima?»... Anche la Santa Vergine vegliava sul suo fiorellino e non volendo assolutamente che rimanesse offuscato a contatto delle cose della terra, lo ritirò sulla sua montagna162 prima che fosse sbocciato... In attesa di quel momento felice la piccola Teresa cresceva nell’amore per la sua Madre del Cielo, per provarle questo amore fece un atto che le costò molto e che racconterò in poche parole, nonostante la sua lunghezza.

 

125. - [40v°] Quasi subito dopo la mia entrata all’abbazia, ero stata accolta nell’associazione dei Santi Angeli, amavo molto le pratiche di devozione che richiedeva, perché avevo un’attrattiva tutta particolare a pregare gli Spiriti Beati del Cielo e in modo particolare quello che il Buon Dio mi ha dato per essere il compagno del mio esilio.163 Qualche tempo dopo la Prima Comunione, il nastro di aspirante alle figlie di Maria sostituì quello dei Santi Angeli, ma lasciai l’abbazia senza essere accolta nell’associazione della Madonna. Essendo uscita prima di aver compiuto gli studi, non avevo il permesso di entrare come ex-allieva; confesso che quel privilegio non suscitava in me alcun desiderio, ma pensando che tutte le mie sorelle erano state «figlie di Maria», temetti di essere meno di loro figlia della Madre dei Cieli: perciò molto umilmente (nonostante quello che mi costava) andai all’Abbazia a chiedere il permesso di essere accolta nell’associazione della Madonna. La prima maestra non volle respingermi, ma vi mise come condizione che io andassi due giorni alla settimana nel pomeriggio per far vedere se ero degna di essere ammessa. Invece di farmi piacere questo permesso mi costò estremamente: non avevo, come le altre ex-allieve, una maestra amica con la quale potessi trascorrere parecchie ore, perciò mi limitavo ad andare a salutare la maestra poi lavoravo in silenzio fino alla fine della lezione di lavoro. Nessuno mi degnava di uno sguardo, perciò salivo alla tribuna della cappella e restavo davanti al Santissimo Sacramento fino a quando il Papà veniva a prendermi, era la mia sola consolazione, non era Gesù il mio unico amico?...164 Sapevo parlare solo a lui, le conversazioni con le creature, perfino le conversazioni pie, mi stancavano l’anima... Sentivo che era meglio parlare a Dio che [41r°] parlare di Dio, perché si mescola tanto amor proprio nelle conversazioni spirituali!... Ah! era proprio solo per la Madonna che venivo all’abbazia... a volte mi sentivo sola, tanto sola, come nei giorni della mia vita di collegio quando passeggiavo triste e malata nel grande cortile, mi ripetevo queste parole che sempre mi facevano rinascere la pace e la forza nel cuore: «La vita è la tua nave e non la tua dimora!...».165 Fin da piccola queste parole mi ridavano coraggio, anche adesso, nonostante gli anni che fanno sparire tante impressioni di pietà infantile, l’immagine della nave affascina ancora la mia anima e l’aiuta a sopportare l’esilio... Anche la Sapienza dice che «La vita è come il vascello che fende le acque agitate e non lascia dopo di sé alcuna traccia del suo rapido passaggio...». Quando penso a queste cose, la mia anima si immerge nell’infinito, mi sembra di toccare già la riva eterna... Mi sembra di ricevere l’abbraccio di Gesù... Immagino di vedere la Madre del Cielo venirmi incontro con il Papà... la Mamma... i quattro angioletti... Immagino di godere finalmente per sempre della vera, eterna vita in famiglia.

 

126. - Prima di vedere la famiglia riunita al focolare Paterno dei Cieli, dovevo passare ancora per tante separazioni; l’anno in cui fui accolta come figlia della Madonna, mi rapì la mia cara Maria,166 l’unico sostegno della mia anima... Era Maria che mi guidava, mi consolava, mi aiutava a praticare la virtù, lei era il mio oracolo. Certo, Paolina era rimasta nel profondo del mio cuore, ma Paolina era lontana, molto lontana da me!... avevo sofferto il martirio per abituarmi a vivere senza di lei, per vedere tra lei e me delle mura [41v°] insormontabili, ma alla fine avevo finito per riconoscere la triste realtà, Paolina era perduta per me, quasi allo stesso modo come se fosse morta. Mi amava sempre, pregava per me, ma ai miei occhi, la mia diletta Paolina era diventata una Santa, che non avrebbe più capito le cose della terra e le miserie della sua povera Teresa avrebbero dovuto, se le avesse conosciute, stupirla e impedirle di amarla tanto... D’altra parte, quand’anche avessi voluto confidarle i miei pensieri, come ai Buissonnets, non avrei potuto, i parlatori erano solo per Maria. Io e Celina avevamo il permesso di venire solo alla fine, giusto per avere il tempo di stringersi il cuore... Così in realtà avevo solo Maria, mi era per così dire indispensabile, dicevo solo a lei i miei scrupoli ed ero così obbediente che mai il mio confessore ha saputo della mia brutta malattia, gli dicevo appena il numero dei peccati che Maria mi aveva permesso di confessare, non uno di più, perciò avrei potuto passare come l’anima meno scrupolosa della terra, nonostante lo fossi al massimo grado. Quindi Maria sapeva tutto quello che mi passava nell’anima, sapeva anche dei miei desideri del Carmelo e l’amavo tanto che non potevo vivere senza di lei.

 

127. - La zia ci invitava tutti gli anni ad andare una per volta da lei a Trouville: mi sarebbe piaciuto molto andarci, ma con Maria, quando lei non c’era, mi annoiavo molto. Una volta però mi divertii a Trouville,167 era l’anno del viaggio del Papà a Costantinopoli: per distrarci un po’ (poiché eravamo molto tristi a sapere il Papà così lontano) Maria mandò me e Celina a passare 15 giorni in riva al mare. Mi divertii molto perché avevo la mia Celina. La zia ci procurò tutti i divertimenti possibili: passeggiate sull’asino, pesca dell’anguilla, ecc. Ero ancora molto bambina [42r°] nonostante i miei 12 anni e mezzo: ricordo la mia gioia quando mi misi dei graziosi nastri azzurri che la Zia mi aveva regalato per i capelli, ricordo anche di essermi confessata, sempre a Trouville, di quel piacere infantile che mi pareva essere un peccato... Una sera feci un’esperienza che mi stupì molto. - Maria (Guérin) che era quasi sempre indisposta, piagnucolava spesso, allora la Zia la coccolava, chiamandola con i nomi più affettuosi e la mia cara cuginetta non per questo smetteva di dire frignando che aveva mal di testa. Io, che avevo quasi ogni giorno mal di testa e non me ne lamentavo, una sera volli imitare Maria, mi sforzai di frignare su una poltrona in un angolo del salotto. Subito Giovanna e la Zia si diedero da fare attorno a me chiedendomi cosa avevo. Io risposi come Maria: «Ho mal di testa». Sembrava che non mi si addicesse di lamentarmi, mai riuscii a convincerle che il mal di testa mi faceva piangere, invece di coccolarmi mi parlarono come ad una persona adulta e Giovanna mi rimproverò di mancare di fiducia nella Zia, perché pensava che non avessi la coscienza a posto... insomma ne fui ripagata a mie spese, ben decisa a non imitare più gli altri e capii la favola de «L’asino e il cagnolino».168 Io ero l’asino che avendo visto le carezze che prodigavano al cagnolino, era venuto a mettere la sua zampa sporca sulla tavola per ricevere la sua parte di baci; ma ahimé! se non ho ricevuto bastonate come il povero animale, mi è stato reso davvero pan per focaccia e quel pane mi guarì per sempre dal desiderio di attirare l’attenzione, il solo tentativo che avevo fatto mi costò troppo caro!...

L’anno seguente che fu quello della partenza della mia cara Madrina, la Zia m’invitò ancora ma quella volta, da sola, e mi trovai così spaesata che in [42v°] capo a due o tre giorni mi ammalai e dovettero riportarmi a Lisieux,169 la mia malattia che temevano fosse grave, non era altro che la nostalgia dei Buissonnets, appena vi ebbi messo piede tornò la salute... Ed era a quella bambina che il Buon Dio stava per togliere l’unico appoggio che l’attaccasse alla vita!.

 

128. - Appena seppi della decisione di Maria, decisi di non prendere più nessun piacere sulla terra...170 Dopo l’uscita di collegio, mi ero sistemata nella ex-stanza di pittura di Paolina e l’avevo accomodata secondo il mio gusto. Era un vero bazar, un’accozzaglia di pietà e di curiosità, un giardino e un’uccelliera... Così sul fondo si stagliava sul muro una grande croce di legno nero senza Cristo, alcuni disegni che mi piacevano; su un altra parete, un cesto guarnito di mussola e di nastri rosa con erbe aromatiche e fiori; infine sull’ultima parete il ritratto di Paolina a 10 anni troneggiava da solo; sotto quel ritratto avevo un tavolo sul quale avevo messo una grande gabbia, con dentro un grande numero di uccelli il cui cinguettio melodioso rompeva la testa ai visitatori, ma non quella della loro padroncina che li amava tanto... C’era anche il «mobiletto bianco» pieno dei miei libri di studio, quaderni, ecc. su quel mobile c’era una statua della Madonna con dei vasi sempre forniti di fiori naturali, di candelabri, tutto intorno c’era una quantità di statuette di Santi e Sante, di panierini in conchiglia, di scatole in carta bristol, ecc.! Infine il mio giardino era sospeso davanti alla finestra dove curavo i vasi di fiori (i più rari che potessi trovare), avevo anche una giardiniera all’interno del «mio museo» e vi mettevo la mia pianta privilegiata... Davanti alla [43r°] finestra c’era il mio tavolo coperto di un tappeto verde e su quel tappeto avevo messo in mezzo, una clessidra, una statuetta di San Giuseppe, un porta-orologio, dei cesti di fiori, un calamaio, ecc... Alcune sedie zoppe e l’incantevole letto da bambola di Paolina completavano tutto il mio arredamento. Veramente quella povera mansarda era un mondo per me e come il Signor de Maistre avrei potuto comporre un libro intitolato: «Viaggio intorno alla mia stanza». Era in quella stanza che amavo restare sola ore intere per studiare e meditare davanti alla bella vista che si stendeva davanti ai miei occhi.

 

129. - Quando venni a sapere della partenza di Maria la mia stanza perse per me tutto il suo fascino, non volevo lasciare un solo istante la sorella diletta che presto avrebbe dovuto prendere il volo... Quanti atti di pazienza le ho fatto praticare, ogni volta che passavo davanti alla porta della sua camera, bussavo fino a che non mi apriva e l’abbracciavo con tutto il cuore, volevo fare provvista di baci per tutto il tempo che avrei dovuto restarne senza.

Un mese prima della sua entrata al Carmelo, il Papà ci portò ad Alençon,171 ma quel viaggio non assomigliò lontanamente al primo, tutto fu per me tristezza ed amarezza. Non potrei dire le lacrime che versai sulla tomba della mamma, perché avevo dimenticato di portare un mazzo di fiordalisi raccolti per lei. Mi dava dispiacere tutto, era il contrario di adesso, perché il Buon Dio mi fa la grazia di non essere abbattuta per nessuna cosa passeggera. Quando ricordo il tempo passato, la mia anima trabocca di riconoscenza vedendo i favori che ho ricevuto dal Cielo, c’è stato un tale cambiamento in me che non sono più riconoscibile... È vero che desideravo la grazia «di avere sulle mie azioni un dominio assoluto, di esserne la padrona e non la schiava».172 [43v°] Queste parole dell’Imitazione mi commuovevano profondamente, ma avrei dovuto per così dire acquistare con i miei desideri questa grazia inestimabile; ero ancora solo una bambina che pareva non avere altra volontà che quella degli altri, cosa che faceva dire alla gente di Alençon che ero debole di carattere.

 

130. - Fu durante quel viaggio che Leonia fece la prova dalle clarisse,173 mi rattristò molto la sua entrata straordinaria, perché le volevo tanto bene e non avevo potuto abbracciarla prima che partisse.

Mai dimenticherò la bontà e l’imbarazzo del povero Papà quando venne ad annunciarci che Leonia aveva già l’abito di clarissa... Come noi, trovava la cosa abbastanza strana, ma non voleva dire nulla, vedendo quanto Maria era scontenta. Ci portò al convento e là, io sentii una stretta al cuore come mai avevo sentito alla vista di un monastero, quello mi suscitò l’effetto contrario del Carmelo dove tutto mi dilatava l’anima... La vista delle religiose non mi soddisfece di più, e non fui tentata di rimanere tra di loro; però la povera Leonia era gentilissima nel suo nuovo abito, ci disse di guardare bene i suoi occhi perché non li avremmo più rivisti (le clarisse si fanno vedere solo con gli occhi bassi) ma il buon Dio si accontentò di due mesi di sacrificio e Leonia tornò a mostrarci i suoi occhi azzurri spesso bagnati di lacrime... Quando partii da Alençon credevo che sarebbe rimasta dalle clarisse, perciò fu con il cuore ben gonfio che mi allontanai dalla triste via della mezzaluna. Restavamo solo in tre e presto anche la nostra cara Maria ci avrebbe lasciato... Il 15 ottobre fu il giorno della separazione! Della gioiosa e numerosa famiglia dei Buissonnets restavano solo le ultime due... Le colombe erano fuggite dal nido paterno, quelle che restavano avrebbero voluto volare dietro a loro, ma le loro ali [44r°] erano ancora troppo deboli perché potessero spiccare il volo... Il Buon Dio che voleva chiamare a sé la più piccola e la più debole di tutte si affrettò a sviluppare le ali. Lui che si compiace di mostrare la sua bontà e la sua potenza servendosi degli strumenti meno degni, volle ben chiamarmi prima di Celina che certo meritava per prima questo favore, ma Gesù sapeva quanto io ero debole ed è per questo che mi ha nascosta per prima nelle fenditure della roccia.174

 

131. - Quando Maria entrò al Carmelo, ero ancora molto scrupolosa. Non potendo più confidarmi con lei mi rivolsi al Cielo. Fu ai quattro angioletti175 che mi avevano preceduto lassù che mi rivolsi, perché pensavo che quelle anime innocenti non avendo mai conosciuto né turbamenti né timore dovevano aver pietà della loro povera sorellina che soffriva sulla terra. Parlai loro con una semplicità infantile, facendo loro notare che essendo l’ultima della famiglia, ero sempre stata la più amata, la più colmata delle tenerezze delle mie sorelle, che se loro fossero rimasti sulla terra anche loro probabilmente mi avrebbero dato prove d’affetto... La loro partenza per il Cielo non mi sembrava una buona ragione per dimenticarmi, anzi poiché erano in grado di attingere nei tesori Divini, dovevano prendervi per me la pace e dimostrarmi così che in Cielo si sa ancora amare!...176 La risposta non si fece attendere, ben presto la pace venne ad inondare la mia anima con i suoi flutti deliziosi e capii che se ero amata sulla terra, lo ero anche in Cielo... La mia devozione per i miei fratellini e sorelline da quel momento crebbe e mi piace intrattenermi spesso con loro, parlare loro delle tristezze dell’esilio... del mio desiderio di andare presto177 a raggiungerli nella Patria!

 

132. - Se il Cielo mi colmava di grazie non era perché io le meritassi, ero ancora molto imperfetta, avevo, è vero, un grande desiderio di praticare [44v°] la virtù, ma mi ci mettevo in modo strano, eccone un esempio: essendo l’ultima, non ero abituata ad arrangiarmi, Celina faceva la camera dove dormivamo insieme invece io non facevo nessun lavoro di casa; dopo l’entrata di Maria al Carmelo, mi capitava qualche volta per far piacere al Buon Dio di provare a farmi il letto, o in assenza di Celina di andare la sera a portare dentro i suoi vasi di fiori; come ho detto, era per il Buon Dio solo che facevo quelle cose, così non avrei dovuto aspettarmi il grazie delle creature. Ahimé! le cose andavano in tutt’altro modo, se Celina aveva la sfortuna di non avere l’aria felice e sorpresa per i miei servizietti, non ero contenta e glielo provavo con le lacrime...

Ero veramente insopportabile per la mia sensibilità eccessiva, così, se mi capitava di dare involontariamente un piccolo dispiacere a una persona che amavo, invece di tirarmi su e non piangere, cosa che aumentava la mia mancanza invece di diminuirla piangevo come una Maddalena e quando cominciavo a consolarmi della cosa in sé, piangevo per aver pianto... Tutti i ragionamenti era inutili e non riuscivo a corregermi di questo brutto difetto.

 

133. - Non so come mi cullassi al dolce pensiero di entrare al Carmelo, visto che ero ancora nelle fasce dell’infanzia!...178 Bisognò che il Buon Dio facesse un piccolo miracolo per farmi crescere in un momento e questo miracolo lo fece nel giorno indimenticabile di Natale,179 in quella notte luminosa che rischiara le delizie della Santissima Trinità,180 Gesù il dolce piccolo Bambino di un’ora, cambiò la notte della mia anima in torrenti di luce... in quella notte nella quale Egli si fa debole e sofferente per mio amore, Egli mi rese forte e coraggiosa, mi rivestì delle sue armi181 e da quella notte benedetta, non fui vinta in nessun combattimento, anzi camminai di vittoria in vittoria182 e cominciai per così dire, «una corsa da gigante!...».183 [45r°] La sorgente delle mie lacrime fu prosciugata e da allora si aprì solo raramente e difficilmente, cosa che giustificò quella parola che mi era stata detta: «Piangi tanto nella tua infanzia che più avanti non avrai più lacrime da versare!»...

Fu il 25 dicembre 1886 che ricevetti la grazia di uscire dall’infanzia, in una parola la grazia della mia completa conversione. Tornavamo dalla messa di mezzanotte nella quale avevo avuto la felicità di ricevere il Dio forte e potente. Arrivando ai Buissonnets ero contentissima di andare a prendere le mie scarpe nel camino, quest’antica usanza ci aveva dato tanta gioia durante la nostra infanzia che Celina voleva continuare a trattarmi come una bambina visto che ero la più piccola della famiglia... Al Papà piaceva vedere la mia felicità, udire i miei gridi di gioia mentre tiravo fuori ogni sorpresa dalle scarpe incantate, e la gaiezza del mio diletto Re aumentava molto la mia felicità, ma Gesù volendo mostrarmi che dovevo liberarmi dai difetti dell’infanzia me ne tolse anche le gioie innocenti, permise che il Papà stanco della messa di mezzanotte provasse noia nel vedere le mie scarpe nel camino e dicesse queste parole che mi trafissero il cuore: «Bene, meno male che è l’ultimo anno!...». In quel momento salivo la scala per andare a togliermi il cappello, Celina conoscendo la mia sensibilità e vedendo le lacrime brillarmi negli occhi ebbe anche lei tanta voglia di versarne, perché mi amava molto e capiva il mio dispiacere: «O Teresa! mi disse, non andar giù, ti darebbe troppo dolore guardare subito nelle tue scarpe». Ma Teresa non era più la stessa, Gesù aveva cambiato il suo cuore! Reprimendo le lacrime, scesi rapidamente la scala e comprimendo i battiti del cuore, presi le mie scarpe e mettendole davanti al Papà, tirai fuori gioiosamente tutti gli oggetti, con l’aria felice di una regina. Il Papà rideva, anche lui era ridiventato gioioso e Celina credeva di sognare!...184 Fortunatamente era una dolce realtà: Teresina aveva ritrovato la forza d’animo che aveva perduto a 4 anni e mezzo e l’avrebbe conservata per sempre!

 

134. - [45v°] In quella notte di luce cominciò il terzo periodo della mia vita,185 il più bello di tutti, il più colmo di grazie del Cielo... In un istante l’opera che non ero riuscita a fare in 10 anni, Gesù la fece accontentandosi della mia buona volontà che mai mi mancò. Come i suoi apostoli potevo dirgli: «Signore, ho pescato tutta la notte senza prendere nulla». Ancora più misericordioso verso di me di quanto lo fu verso i suoi discepoli, Gesù prese Egli stesso la rete, la gettò e la tirò su piena di pesci... Fece di me un pescatore d’anime, sentii un grande desiderio di lavorare alla conversione dei peccatori, desiderio che non avevo mai sentito così vivamente... In una parola sentii la carità entrarmi nel cuore, il bisogno di dimenticarmi per far piacere186 e da allora io fui felice!... Una Domenica187 guardando una immagine di Nostro Signore in Croce, fui colpita dal sangue che cadeva da una delle sue mani Divine, provai un grande dolore pensando che quel sangue cadeva a terra senza che nessuno si desse premura di raccoglierlo, e decisi di tenermi in spirito ai piedi della Croce per ricevere la rugiada Divina188 che ne sgorgava, comprendendo che avrei dovuto in seguito spargerla sulle anime... Anche il grido di Gesù sulla Croce mi riecheggiava continuamente nel cuore: «Ho sete!».189 Queste parole accendevano in me un ardore sconosciuto e vivissimo... Volevo dar da bere al mio Amato e io stessa mi sentivo divorata dalla sete delle anime... Non erano ancora le anime di sacerdoti190 che mi attiravano, ma quelle dei grandi peccatori, bruciavo dal desiderio di strapparli alle fiamme eterne.

 

135. - Allo scopo di eccitare il mio zelo il Buon Dio mi mostrò che i miei desideri gli erano graditi. - Sentii parlare di un grande criminale che era appena stato condannato a morte per dei crimini orribili:191 tutto faceva credere che sarebbe morto nell’impenitenza. Volli ad ogni costo impedirgli di cadere nell’inferno;192 allo scopo di riuscirvi usai tutti i mezzi immaginabili: capendo che da me stessa non potevo nulla, offrii [46r°] al Buon Dio tutti i meriti infiniti193 di Nostro Signore, i tesori della Santa Chiesa; infine pregai Celina di far dire una messa secondo le mie intenzioni, non osando chiederla di persona nel timore di essere costretta a confessare che era per Pranzini, il grande criminale. Non volevo nemmeno dirlo a Celina, ma mi fece delle domande così affettuose ed insistenti che le confidai il mio segreto; invece di prendermi in giro mi chiese di aiutarmi a convertire il mio peccatore: accettai con riconoscenza, perché avrei voluto che tutte le creature si unissero a me per implorare la grazia per il colpevole. Sentivo in fondo al cuore la certezza che i nostri desideri sarebbero stati esauditi; ma allo scopo di darmi coraggio per continuare a pregare per i peccatori, dissi al Buon Dio che ero sicurissima che avrebbe perdonato al povero disgraziato Pranzini, che l’avrei creduto anche se non si fosse confessato e non avesse dato alcun segno di pentimento, tanto avevo fiducia nella misericordia infinita di Gesù, ma che gli domandavo soltanto «un segno» di pentimento per mia semplice consolazione... La mia preghiera fu esaudita alla lettera! Malgrado il divieto che il Papà ci aveva dato di leggere i giornali, pensavo di non disobbedire leggendo i brani che parlavano di Pranzini. Il giorno dopo la sua esecuzione mi trovo sotto mano il giornale: «La Croix».194 L’apro in fretta e cosa vedo?... Ah! le lacrime tradirono la mia emozione e fui costretta a nascondermi... Pranzini non si era confessato, era salito sul patibolo e stava per passare la testa nel lugubre foro, quando a un tratto, colto da una ispirazione improvvisa, si volta, afferra un Crocifisso195 che il sacerdote gli presentava e bacia per tre volte le piaghe sacre!... Poi la sua anima andò a ricevere la sentenza misericordiosa196 di Colui che dichiarò che in Cielo ci sarà più gioia per un solo peccatore che fa penitenza che per 99 giusti che non hanno bisogno di penitenza!

 

136. - Avevo ottenuto «il segno» richiesto e quel segno era l’immagine fedele delle [46v°] grazie che Gesù mi aveva fatto per attirarmi a pregare per i peccatori. Non era forse davanti alle piaghe di Gesù, vedendo colare il suo sangue Divino che la sete delle anime era entrata nel mio cuore? Volevo dar loro da bere quel sangue immacolato che avrebbe purificato le loro macchie, e le labbra del «mio primo figlio» andarono a incollarsi sulle piaghe sacre!!!... Che risposta ineffabilmente dolce!... Ah! dopo quella grazia unica, il mio desiderio di salvare le anime crebbe ogni giorno; mi sembrava di udire Gesù che mi diceva come alla samaritana: «Dammi da bere!». Era un vero e proprio scambio d’amore; alle anime davo il sangue di Gesù, a Gesù offrivo quelle stesse anime rinfrescate dalla sua rugiada Divina: così mi sembrava di dissetarlo e più gli davo da bere più la sete della mia povera piccola anima aumentava ed era questa sete ardente che mi dava come la più deliziosa bevanda del suo amore.

 

137. - In poco tempo il Buon Dio aveva saputo farmi uscire dalla stretta cerchia in cui mi dibattevo senza sapere come venirne fuori. Guardando il cammino che mi fece percorrere, la mia riconoscenza è grande; ma bisogna pur che lo ammetta, se il passo più grande era fatto mi restavano ancora tante cose da lasciare. Liberato dagli scrupoli, dalla sua sensibilità eccessiva, il mio spirito si sviluppò.197 Avevo sempre amato il grande, il bello, ma a quel tempo fui presa da un estremo desiderio di sapere. Non accontentandomi delle lezioni e dei compiti che mi dava la maestra, mi applicai da sola a studi speciali di storia e di scienze. Gli altri studi mi lasciavano indifferente, ma queste due materie attiravano tutta la mia intenzione, così, in pochi mesi acquistai più nozioni che durante tutti gli anni di studi. Ah! questo era solo vanità e afflizione di spirito... Il capitolo dell’Imitazione in cui si parla delle scienze mi tornava spesso in mente, ma trovavo il modo di continuare lo stesso, mi dicevo che essendo in età di studiare, non c’era [47r°] del male a farlo. Non credo di aver offeso il Buon Dio (benché riconosca di avervi passato un tempo inutile), perché vi impiegavo solo un certo numero di ore che non volevo superare per mortificare il mio desiderio troppo vivo di sapere... Ero nell’età più pericolosa per le ragazze, ma il buon Dio ha fatto per me quello che Ezechiele198 racconta nelle sue profezie: «Passando vicino a me, Gesù ha visto che era venuto per me il tempo di essere amata, ha fatto alleanza con me e sono diventata sua... Ha steso su di me il suo mantello, mi ha lavato con profumi preziosi, mi ha rivestita di vesti ricamate, donandomi collane e ornamenti senza prezzo... Mi ha nutrita della farina più pura, di miele e di olio in abbondanza... allora sono diventata bella ai suoi occhi e ha fatto di me una regina potente!...».

 

138. - Sì, Gesù ha fatto tutto questo per me: potrei riprendere ogni parola che ho scritto e provare che si è realizzata a mio favore, ma le grazie che ho raccontante più sopra sono una prova sufficiente. Parlerò soltanto del nutrimento che mi ha prodigato «in abbondanza». Da molto tempo mi nutrivo della «pura farina» contenuta nell’Imitazione, era l’unico libro che mi facesse del bene, perché non avevo ancora trovato i tesori nascosti nel Vangelo.199 Sapevo a memoria quasi tutti i capitoli della mia cara Imitazione:200 questo libretto non mi lasciava mai; d’estate, lo portavo in tasca, d’inverno, nel manicotto, perciò era diventato tradizionale, dalla Zia ci si divertiva tanto ad aprirlo a caso e a farmi recitare il capitolo che stava sotto gli occhi. A 14 anni, con il mio desiderio di scienza, il Buon Dio pensò che era necessario unire «alla pura farina del miele e dell’olio in abbondanza». Quel miele e quell’olio me li fece trovare nelle conferenze di don Arminjon, sulla fine del mondo presente e i misteri della vita futura.201. Questo libro era stato imprestato al Papà delle mie care carmelitane; quindi contrariamente alla mia [47v°] abitudine (poiché non leggevo i libri del papà) chiesi di leggerlo.

Anche quella lettura fu una delle più grandi grazie della mia vita, la feci alla finestra della mia camera da studio: l’impressione che provavo è troppo intima e dolce perché possa esprimerla...

Tutte le grandi verità della religione, i misteri dell’eternità, mi immergevano l’anima in una felicità che non era della terra... Presentivo già quello che Dio riserva a coloro che l’amano (non con l’occhio dell’uomo ma con quello del cuore) e vedendo che le ricompense eterne non avevano nessun paragone con i lievi sacrifici della vita, volevo amare, amare Gesù con passione, dargli mille segni di amore fintanto che potevo... Copiai parecchi brani sull’amore perfetto e sull’accoglienza che il Buon Dio farà ai suoi eletti nel momento in cui Lui stesso diventerà la loro grande ed eterna ricompensa;202 ripetevo senza posa le parole d’amore che mi avevano incendiato il cuore.

 

139. -  Celina era divenuta la confidente intima dei miei pensieri; da Natale potevamo capirci, la distanza di età non esisteva più perché io ero diventata grande di statura203 e soprattutto in grazia... Prima di quel tempo mi lamentavo spesso di non conoscere affatto i segreti di Celina, mi diceva che io ero troppo piccola, che avrei dovuto crescere l’altezza di uno sgabello affinché lei potesse aver fiducia in me... Mi piaceva salire su quel prezioso sgabello quando ero accanto a lei, e le dicevo di parlarmi intimamente, ma il mio stratagemma era inutile, una distanza ci separava ancora!...

Gesù che voleva farci progredire insieme, formò tra i nostri cuori dei vincoli più forti di quelli di sangue, ci fece diventare sorelle d’anima, in noi si realizzarono queste parole del Cantico di S. Giovanni della Croce.204 Parlando allo Sposo, la sposa esclama: «Seguendo le tue orme, le giovani percorrono leggere il cammino, il tocco della [48r°] scintilla, il vino aromatico suscitano in loro aspirazioni divinamente profumate». Sì, era proprio lievemente che noi seguivamo le tracce di Gesù, le scintille di amore che Egli seminava a piene mani nelle nostre anime, il vino delizioso e forte che ci dava da bere faceva sparire ai nostri occhi le cose passeggere e dalle nostre labbra uscivano aspirazioni d’amore ispirate da Lui. Come erano dolci le conversazioni che avevamo ogni sera nel belvedere!205 Lo sguardo immerso in lontananza, scrutavamo la bianca luna che si alzava dolcemente dietro i grandi alberi... i riflessi d’argento che diffondeva sulla natura addormentata, le stelle lucenti che scintillavano nel cielo profondo... il lieve soffio della brezza della sera che faceva fluttuare le nubi nevose, tutto elevava le nostre anime verso il Cielo, il bel Cielo del quale noi non contemplavamo se non «il rovescio limpido...».206

Non so se mi sbaglio, ma mi sembra che l’effusione delle nostre anime somigliasse a quella di S. Monica con suo figlio207 quando al porto di Ostia restavano perduti nell’estasi alla vista delle meraviglie del Creatore!... Mi sembra che ricevessimo grazie di un ordine tanto elevato come quelle concesse ai grandi santi. Come dice l’Imitazione, il Buon Dio si comunica talvolta in mezzo a un vivo splendore oppure «dolcemente velato, sotto ombre e figure»:208 era in questo modo che Egli si degnava di manifestarsi alle nostre anime, ma come era trasparente e leggero il velo che nascondeva Gesù ai nostri sguardi!...209 Il dubbio non era possibile, già la Fede e la Speranza non erano più necessarie,210 l’amore ci faceva trovare sulla terra Colui che cercavamo. «Avendolo trovato solo, Egli ci aveva dato il suo bacio, affinché in avvenire nessuno potesse disprezzarci».

 

140. - Grazie tanto grandi non dovevano restare senza frutti: essi furono quindi abbondanti, la pratica della virtù ci diventò dolce e naturale; all’inizio il mio viso tradiva spesso la lotta, ma poco a poco questa impressione scomparve e la rinuncia mi divenne facile fin dal primo istante. Gesù ha detto: «A [48v°] colui che possiede, sarà dato ancora e sarà nell’abbondanza». Per una grazia fedelmente ricevuta Egli me ne accordava una moltitudine di altre... Si donava Lui stesso a me nella S. Comunione più spesso di quanto avrei osato sperare. Avevo preso come regola di comportamento di fare, senza mancarne una sola, le comunioni che il confessore mi avrebbe permesso, ma di lasciare che ne stabilisse lui il numero senza mai domandarglielo. A quel tempo non avevo assolutamente l’audacia che possiedo ora, altrimenti avrei agito in modo diverso, perché sono sicurissima che un’anima deve dire al suo confessore l’attrattiva che sente a ricevere il suo Dio. Non è per restare nel ciborio d’oro che Egli discende ogni giorno211 dal Cielo, ma è per trovare un altro Cielo che gli è infinitamente più caro del primo, il Cielo della nostra anima, fatta a sua immagine, il tempio vivente dell’adorabile Trinità!...

Gesù che vedeva il desiderio e la rettitudine del mio cuore permise che durante il mese di maggio, il mio confessore mi dicesse di fare la S. Comunione 4 volte alla settimana e passato quel bel mese, ne aggiunse una quinta per ogni volta che capitasse una festa. Lacrime dolcissime mi sgorgarono dagli occhi uscendo dal confessionale, mi sembrava che fosse Gesù in persona che volesse donarsi a me, perché io ci mettevo pochissimo tempo a confessarmi, mai dicevo una parola dei miei sentimenti interiori; la via per la quale camminavo era così diritta, così luminosa che non mi occorreva nessun’altra guida che Gesù... Paragonavo i direttori a degli specchi fedeli che riflettevano Gesù nelle anime e dicevo che per me il Buon Dio non si serviva di un intermediario ma agiva direttamente!

 

141. - Quando un giardiniere circonda di cure un frutto che vuol far maturare prima della stagione, non è mai per lasciarlo sospeso all’albero, ma per presentarlo su una tavola brillantemente servita. Era con un’intenzione simile [49r°] che Gesù prodigava le sue grazie al suo piccolo fiorellino... Lui che esclamava nei giorni della sua vita mortale in un impeto di gioia: «Padre, ti benedico perché hai nascosto queste cose ai saggi e ai prudenti e le hai rivelate ai più piccoli» voleva far risplendere in me la sua misericordia, egli si abbassava verso di me, perché ero piccola e debole, mi istruiva in segreto delle cose del suo amore. Ah! se dei sapienti dopo aver passato la vita nello studio fossero venuti ad interrogarmi,212 sarebbero stati certo stupiti nel vedere una ragazzina di quattordici anni capire i segreti della perfezione, segreti che tutta la loro scienza non può svelare loro, perché per possederli bisogna essere poveri di spirito!...

Come dice S. Giovanni della Croce nel suo cantico: «Non avevo né guida, né luce, fuorché quella che mi brillava nel cuore, quella luce mi guidava più sicura di quella del mezzogiorno nel luogo in cui mi attendeva Colui che mi conosce perfettamente».213 Quel luogo era il Carmelo: prima di «riposarmi all’ombra di Colui che desideravo», dovevo passare per molte prove, ma la chiamata Divina era così pressante che se avessi dovuto attraversare le fiamme214 l’avrei fatto per essere fedele a Gesù.

 

142. - Ad incoraggiarmi nella mia vocazione, trovai una sola anima, fu quella della mia diletta Madre... il mio cuore trovò nel suo un’eco fedele e senza di lei forse non sarei arrivata alla riva benedetta che l’aveva accolta da cinque anni sul suo suolo impregnato di rugiada celeste... Sì, da cinque anni ero lontana da lei, Madre diletta, credevo di averla perduta, ma al momento della prova è la sua mano che mi indicò la strada che dovevo seguire... Avevo bisogno di questo sollievo perché i parlatori al Carmelo mi erano divenuti sempre più penosi, non riuscivo a parlare del mio desiderio di entrare senza sentirmi respinta. Maria, pensando che fossi troppo giovane, faceva tutto il possibile per impedire la mia entrata; lei stessa, Madre, per mettermi alla prova, cercava qualche volta di rallentare il mio ardore [49v°]: insomma se non avessi avuto veramente la vocazione, mi sarei fermata fin dall’inizio perché incontrai ostacoli non appena cominciai a rispondere alla chiamata di Gesù. Non volli dire a Celina del mio desiderio di entrare così giovane al Carmelo e questo mi fece soffrire di più perché mi era ben difficile nasconderle qualche cosa... Questa sofferenza non durò a lungo. Ben presto la mia Sorellina diletta seppe della mia decisione215 e invece di cercare di distogliermene, accettò con un coraggio mirabile il sacrificio che il Buon Dio le chiedeva; per capire quanto fu grande bisognerebbe sapere fino a che punto eravamo unite... era per così dire la stessa anima che ci faceva vivere; da pochi mesi godevamo insieme la vita più dolce che delle ragazze possano sognare: tutto, intorno a noi, rispondeva ai nostri gusti, la libertà più grande ci era concessa, insomma io dicevo che la nostra vita era sulla terra l’Ideale della felicità...216 Avevamo appena avuto il tempo di gustare questo ideale di felicità, che bisognava distogliercene liberamente, e la mia diletta Celina non si ribellò nemmeno un attimo. Eppure non era lei che Gesù chiamava per prima, quindi avrebbe potuto anche lamentarsi... avendo la mia stessa vocazione toccava a lei partire!... Ma come al tempo dei martiri, quelli che restavano nella prigione davano gioiosamente il bacio di pace ai loro fratelli che partivano per primi per combattere nell’arena e si consolavano al pensiero che forse essi erano riservati per combattimenti ancora più grandi, così Celina lasciò che la sua Teresa si allontanasse e restò sola per il glorioso e sanguinoso combattimento al quale Gesù la destinava come privilegiata dal suo amore!

 

143. - Celina divenne quindi la confidente delle mie lotte e delle mie sofferenze, vi prese parte come se si fosse trattato della sua vocazione; da parte sua non avevo da temere opposizione, ma non sapevo che modo usare per annunciarlo al Papà... Come parlargli di lasciare la sua regina, lui che aveva sacrificato le tre maggiori?...217 Ah! quante lotte intime ho sofferto prima [50r°] di sentirmi il coraggio di parlare!... Tuttavia dovevo decidermi, avevo quasi quattordici anni e mezzo, sei mesi soltanto ci separavano ancora dalla bella notte di Natale218 in cui avevo deciso di entrare, nell’ora stessa in cui l’anno precedente avevo ricevuto la «mia grazia». Per fare la mia grande confidenza scelsi il giorno della Pentecoste: tutto il giorno supplicai i Santi Apostoli di pregare per me, di ispirarmi le parole che dovevo dire... Non erano forse loro infatti che dovevano aiutare la bambina timida che Dio destinava a diventare l’apostola degli apostoli219 con la preghiera e il sacrificio?... Fu solo il pomeriggio di ritorno dai vespri che trovai l’occasione di parlare al mio Papà diletto. Era andato a sedersi sul bordo della cisterna e là, con le mani giunte, contemplava le meraviglie della natura, il sole i cui fuochi avevano perso l’ardore indorava la cima dei grandi alberi, dove gli uccellini cantavano gioiosamente la preghiera della sera. Il bel volto del Papà aveva un’espressione celeste, sentivo che la pace gli inondava il cuore. Senza dire una sola parola andai a sedermi accanto a lui, gli occhi già bagnati di lacrime; egli mi guardò con tenerezza, mi prese la testa e l’appoggiò sul suo cuore dicendomi: «Che hai reginetta mia?... confidamelo...». Poi alzandosi, come per nascondere la sua emozione, camminò lentamente, tenendomi sempre la testa sul suo cuore. Tra le lacrime gli confidai il mio desiderio di entrare al Carmelo: allora le sue lacrime vennero a mescolarsi alle mie, ma non disse una parola per distogliermi dalla mia vocazione, si accontentò semplicemente di farmi notare che ero ancora molto giovane per prendere una decisione tanto grave. Ma io difesi così bene la mia causa, che con la sua natura semplice e retta, egli fu subito convinto220 che il mio desiderio era quello di Dio stesso e nella sua fede profonda esclamò che il Buon Dio gli faceva un grande onore a domandargli così le sue figlie. Continuammo a lungo la nostra passeggiata, il mio cuore sollevato dalla bontà con la quale il mio incomparabile Padre aveva accolto le sue confidenze, [50v°] si riversava dolcemente nel suo. Il Papà sembrava godere di quella gioia tranquilla che da’ il sacrificio consumato, mi parlò come un santo221 e vorrei ricordarmi le sue parole per scriverle qui, ma di esse ho conservato solo un ricordo troppo profumato222 perché si possa esprimere. Ciò di cui mi ricordo perfettamente fu il gesto simbolico che il mio diletto Re compì senza saperlo. Avvicinandosi ad un muro non molto alto, mi mostrò dei fiorellini bianchi simili a dei gigli in miniatura223 e prendendo uno di quei fiori, me lo diede, spiegandomi con quanta cura il Buon Dio l’aveva fatto nascere e l’aveva conservato fino a quel giorno. Sentendolo parlare, credevo di ascoltare la mia storia tanta era la somiglianza tra quello che Gesù aveva fatto per il piccolo fiore e la piccola Teresa...224 Ricevetti quel fiorellino come una reliquia e vidi che nel coglierlo il Papà aveva tolto tutte le sue radici senza spezzarle: sembrava destinato a vivere ancora in un’altra terra più fertile del muschio tenero nel quale erano trascorsi i suoi primi giorni... Era proprio questo stesso atto che il Papà aveva fatto per me alcuni istanti prima, permettendomi di salire la montagna del Carmelo e di lasciare la dolce valle testimone dei miei primi passi nella vita.

Posi il fiorellino bianco nella mia Imitazione, al capitolo intitolato: «Che bisogna amare Gesù sopra tutte le cose»,225 è ancora là, soltanto lo stelo si è spezzato proprio vicino alla radice e il Buon Dio sembra dirmi con ciò che egli spezzerà presto i legami del suo fiorellino e non lo lascerà appassire sulla terra!

 

144. - Dopo aver ottenuto il consenso del Papà, credevo di potermene volare al Carmelo senza timore, ma molte prove dolorose dovevano ancora mettere alla prova la mia vocazione. Fu solo tremando che confidai allo zio la decisione che avevo presa.226 Mi prodigò tutti i segni di tenerezza possibili, tuttavia non mi diede il permesso di partire, anzi, mi proibì di [51r°] parlargli della mia vocazione prima dei 17 anni. Era contrario alla prudenza umana, diceva, far entrare al Carmelo una bambina di 15 anni. Essendo la vita di carmelitana agli occhi del mondo una vita da filosofo, sarebbe fare gran torto alla religione lasciare che una bambina senza esperienza l’abbracciasse... Tutti ne avrebbero parlato, ecc... ecc... Disse perfino che per convincerlo a lasciarmi partire ci sarebbe voluto un miracolo. Capii bene che tutti i ragionamenti sarebbero stati inutili, perciò me ne andai, il cuore immerso nell’amarezza più profonda. La mia sola consolazione era la preghiera, supplicavo Gesù di fare il miracolo richiesto poiché solo a quel prezzo avrei potuto rispondere alla sua chiamata.

Passò un tempo abbastanza lungo227 prima che osassi parlare di nuovo allo zio, mi costava estremamente andare da lui: da parte sua sembrava non pensare più alla mia vocazione, ma ho saputo più avanti che la mia grande tristezza lo influenzò molto a mio favore. Prima di far brillare sulla mia anima un raggio di speranza, il Buon Dio volle mandarmi un martirio molto doloroso che durò tre giorni.228 Oh! mai ho capito così bene come durante quella prova, il dolore della Madonna di S. Giuseppe alla ricerca del divino Bambino Gesù... Ero in un deserto triste o meglio la mia anima era simile al fragile battellino abbandonato senza pilota alla mercé dei flutti tempestosi... Lo so, Gesù era là che dormiva sulla mia navicella, ma la notte era così buia che mi era impossibile vederlo, niente mi rischiarava, nemmeno un lampo veniva a solcare le nubi scure... Certo quello dei lampi è un bagliore molto triste, ma almeno, se il temporale fosse scoppiato apertamente, avrei potuto intravedere per un attimo Gesù...: era la notte, la notte profonda dell’anima... come Gesù nel giardino dell’agonia, mi sentivo sola, non trovavo consolazione né sulla terra né dalla parte dei Cieli, il Buon Dio pareva avermi abbandonata!!!... La natura sembrava prendere parte alla mia amara tristezza, durante quei tre giorni, il sole non fece splendere nemmeno uno solo dei [51v°] suoi raggi e la pioggia cadde a torrenti. (Ho notato che in tutte le circostanze serie della mia vita, la natura era l’immagine della mia anima.229 Nei giorni di lacrime, il Cielo piangeva con me, nei giorni di gioia, il Sole mandava a profusione i suoi allegri raggi e l’azzurro del cielo non era offuscato da nessuna nuvola...)

Finalmente il quarto giorno che capitava di Sabato,230 giorno consacrato alla dolce Regina dei Cieli, andai a trovare lo zio. Quale fu la mia sorpresa vedendo che mi guardava e mi faceva entrare nel suo studio senza che io ne avessi espresso il desiderio!... Cominciò col farmi dolci rimproveri per il fatto che sembravo aver paura di lui e poi mi disse che non era necessario chiedere un miracolo, che aveva solo pregato il Buon Dio di dargli «una semplice disposizione del cuore» e che era esaudito... Ah! non fui tentata di implorare un miracolo, perché per me il miracolo era concesso,231 lo zio non era più lo stesso. Senza fare alcuna allusione alla «prudenza umana» mi disse che io ero un fiorellino che il Buon Dio voleva cogliere e che lui non vi si sarebbe opposto più!

 

145. - Questa risposta definitiva232 era veramente degna di lui. Per la terza volta questo Cristiano d’altri tempi permetteva che una delle figlie adottive del suo cuore andasse a seppellirsi lontana dal mondo. Anche la Zia fu mirabile per la sua tenerezza e prudenza: non ho ricordo che durante la mia prova mi abbia detto una parola che potesse aumentarla, vedevo che aveva gran pietà della sua povera Teresina, perciò quando ebbi ottenuto il consenso del caro Zio, lei mi diede il suo, ma non senza provarmi in mille modi che la mia partenza l’avrebbe rattristata... Ahimé! allora i nostri cari parenti erano lontani dall’aspettarsi [52r°] che avrebbero dovuto rinnovare ancora due volte lo stesso sacrificio... Ma nel tendere la mano per chiedere sempre, il Buon Dio non la presentò vuota, i suoi amici più cari poterono attingervi abbondantemente la forza e il coraggio che erano loro così necessari... Ma il cuore mi trasporta lontano dal mio argomento, ci ritorno quasi a malincuore: - Dopo la risposta dello Zio, lei capisce, Madre, [51v°, seguito] con quanta allegria ripresi il cammino dei Buissonnets sotto «il bel cielo, le cui nubi si erano completamente dissipate!...». Anche nella mia anima la notte era cessata: Gesù svegliandosi mi aveva ridato la gioia, il fragore delle onde si era placato; invece del vento della prova, una brezza lieve gonfiava la mia vela e io pensavo di giungere presto sulla riva benedetta che scorgevo tanto vicina a me. Era infatti molto vicina alla mia navicella, ma più di un temporale doveva ancora sorgere e nascondendole la vista del suo faro luminoso, farle temere di essersi allontanata per sempre dalla spiaggia così ardentemente desiderata.

 

146. - Pochi giorni dopo233 aver ottenuto il consenso dello zio, venni a trovarla, Madre diletta, e le dissi la mia gioia che tutte le mie prove fossero passate, ma quale fu la mia sorpresa e il mio dolore quando la sentii dirmi che il reverendo [52r°] Superiore234 non acconsentiva alla mia entrata prima dei 21 anni...

Nessuno aveva pensato a questa opposizione, la più invincibile di tutte; tuttavia senza perdermi di coraggio andai io stessa con il Papà e Celina da Nostro Padre, per cercare di commuoverlo dimostrandogli che avevo davvero la vocazione al Carmelo. Ci accolse molto freddamente: il mio incomparabile Papà ebbe un bell’unire le sue istanze alle mie, niente poté cambiare la sua decisione. Mi disse che non c’era pericolo ad aspettare, che potevo condurre una vita da carmelitana a casa, che anche se non prendevo la disciplina non era tutto perduto... ecc... ecc... infine finì con l’aggiungere che lui era solo il delegato di Monsignore e che se questi voleva permettermi di entrare al Carmelo, lui non avrebbe avuto più nulla da dire... Uscii tutta in lacrime dalla canonica, per fortuna ero nascosta dall’ombrello, perché la pioggia cadeva a torrenti. Il Papà non sapeva come consolarmi... mi promise di portarmi a Bayeux non appena ne manifestassi il desiderio, poiché ero decisa a raggiungere il mio scopo: dissi anche che sarei andata perfino dal Santo Padre,235 se Monsignore non voleva permettermi di entrare al Carmelo a 15 anni.

 

147. - Molti avvenimenti accaddero236 prima del mio viaggio a Bayeux, esternamente la mia vita sembrava la stessa, studiavo, prendevo lezioni di disegno con Celina237 e la mia abile maestra trovava in me molte disposizioni per quell’arte. Soprattutto crescevo nell’amore del Buon Dio, sentivo nel mio cuore degli slanci sconosciuti fino allora, talvolta avevo dei veri e propri impeti d’amore. Una sera non sapendo come dire a Gesù che l’amavo e quanto desideravo che fosse amato e glorificato ovunque, pensavo con dolore che non avrebbe mai potuto ricevere nell’inferno un solo atto d’amore, allora dissi al Buon Dio che per fargli piacere avrei acconsentito a vedermi sprofondata là, affinché egli fosse amato eternamente in quel luogo di bestemmia...238 Sapevo che questo non poteva glorificarlo, perché Egli desidera solo la nostra felicità, ma quando si [52v°] ama si prova il bisogno di dire mille follie; se parlavo in quel modo, non era perché il Cielo non eccitasse il mio desiderio, ma allora il Cielo che era mio239 non era altro che l’Amore e io sentivo come San Paolo che niente avrebbe potuto distaccarmi dall’oggetto divino che mi aveva rapita!

 

148. - Prima di lasciare il mondo, il Buon Dio mi diede la consolazione di contemplare da vicino delle anime di bambini;240 essendo la più piccola della famiglia, non avevo mai avuto questa felicità. Ecco le tristi circostanze che me la procurarono: una povera donna, parente della nostra domestica, morì nel fiore dell’età lasciando tre bambini piccolissimi; durante la sua malattia prendemmo in casa le due bambine piccole delle quali la maggiore non aveva ancora 6 anni, io me ne occupavo per tutta la giornata ed era una grande gioia per me vedere con quanto candore credevano a tutto quello che dicevo loro. Bisogna che il Santo Battesimo deponga nelle anime un germe molto profondo delle virtù teologali visto che fin dall’infanzia si rivelano già e la speranza dei beni futuri basta per far accettare loro dei sacrifici. Quando volevo vedere che le mie due bambine andassero d’accordo tra di loro, invece di promettere giocattoli e caramelle a quella che avesse ceduto alla sorella, parlavo loro delle ricompense eterne che il piccolo Gesù avrebbe dato in Cielo ai bambini buoni. La più grande, la cui ragione cominciava a svilupparsi, mi guardava con occhi splendenti di gioia, mi faceva mille domande incantevoli su Gesù Bambino e il suo bel Cielo, e mi prometteva con entusiasmo di voler cedere sempre alla sorellina, e diceva che mai in vita sua avrebbe dimenticato ciò che le aveva detto «la signorina grande», perché mi chiamava così... Vedendo da vicino queste anime innocenti, ho capito che sfortuna era di non formarle bene fin dal risveglio, quando somigliano ad una cera molle sulla quale si può deporre l’impronta delle virtù ma anche quella del male... ho capito quello che ha detto Gesù nel Vangelo: Che sarebbe meglio essere gettati in mare che scandalizzare uno solo di questi piccoli. [53r°] Ah! quante anime arriverebbero alla santità, se fossero ben dirette!

 

149. - Lo so, il Buon Dio non ha bisogno di nessuno per compiere la sua opera, ma come permette ad un abile giardiniere di coltivare piante rare e delicate e gli dà per questo la scienza necessaria, riservando a Se stesso la cura di fecondare, così Gesù vuole essere aiutato nella sua Divina cultura delle anime.

Cosa accadrebbe se un giardiniere maldestro non innestasse bene i suoi arbusti? se non sapesse riconoscere la natura di ognuno e volesse far sbocciare delle rose su un pesco?... 241 Farebbe morire l’albero che tuttavia era buono e capace di produrre frutti.

È così che bisogna saper riconoscere fin dall’infanzia ciò che il Buon Dio chiede alle anime e assecondare l’azione della grazia, senza mai precederla o rallentarla.

Come gli uccellini imparano a cantare ascoltando i loro genitori, così i bambini imparano la scienza delle virtù, il canto sublime dell’Amore Divino, accanto alle anime incaricate di formarli alla vita.

Ricordo che tra i miei uccelli avevo un canarino che cantava a meraviglia, avevo anche un piccolo fanello al quale prodigavo le mie cure materne, perché l’avevo adottato prima che avesse potuto godere la gioia della libertà. Questo povero piccolo prigioniero non aveva dei genitori che gli insegnassero a cantare, ma sentendo da mattina a sera il suo compagno canarino che faceva gioiosi gorgheggi, volle imitarlo... Quell’impresa era difficile per un fanello, quindi la sua dolce voce ebbe un bel daffare per accordarsi con la voce vibrante del suo maestro di musica. Era affascinante vedere gli sforzi del povero piccolo, ma alla fine essi furono coronati di successo, perché il suo canto pur conservando una dolcezza molto più grande fu del tutto uguale a quello del canarino.

[53v°] O Madre diletta! è lei che mi ha insegnato a cantare... è la sua voce che mi ha affascinata fin dall’infanzia, e ora ho la consolazione di sentir dire che le assomiglio!!! So io quanto ne sono ancora lontana, ma spero nonostante la mia debolezza di ripetere eternamente lo stesso cantico suo!

 

150. - Prima della mia entrata al Carmelo, feci ancora tante esperienze sulla vita e le miserie del mondo,242 ma quei particolari mi porterebbero troppo lontano: riprendo il racconto della mia vocazione. Il 31 ottobre fu il giorno fissato per il mio viaggio a Bayeux. Partii sola con il Papà, il cuore pieno di speranza, ma anche molto commossa al pensiero di presentarmi al vescovo. Per la prima volta in vita mia, facevo una visita senza essere accompagnata dalle mie sorelle e quella visita era ad un Vescovo!243 Io, che non avevo mai bisogno di parlare se non per rispondere alle domande che mi rivolgevano, dovevo chiarire da me lo scopo della mia visita, spiegare le ragioni che mi facevano sollecitare l’entrata al Carmelo, in una parola dovevo mostrare la solidità della mia vocazione. Ah! quanto mi è costato fare quel viaggio! Bisognò che il Buon Dio mi concedesse una grazia tutta speciale perché riuscissi a vincere la mia grande timidezza... È anche ben vero che «Mai l’Amore trova impossibilità, perché egli si crede tutto possibile e tutto permesso».244 Era veramente solo l’amore di Gesù che poteva farmi superare quelle difficoltà e quelle che seguirono perché Egli si compiacque di farmi acquistare la vocazione per mezzo di prove molto grandi...

Oggi che godo della solitudine del Carmelo (riposandomi all’ombra di Colui che ho desiderato così ardentemente) penso di aver acquistato la mia felicità a pochissimo prezzo e sarei pronta a sopportare pene ben più grandi per conquistarla se non l’avessi ancora!

 

151. - Pioveva a dirotto quando arrivammo a Bayeux: il Papà che non voleva vedere la sua reginetta entrare in vescovado con il suo bel vestito tutto inzuppato la fece salire su un omnibus che portava alla cattedrale. Là iniziarono i guai, Monsignore e tutto il clero assistevano ad un grande funerale. La Chiesa era piena di signore in lutto ed io ero guardata da tutti con il mio [54r°] vestito chiaro e il mio cappello bianco. Avrei voluto uscire dalla Chiesa ma non era da pensarci, a causa della pioggia; e per umiliarmi ancora di più, il Buon Dio permise che il Papà con la sua semplicità patriarcale mi facesse salire fino in cima alla cattedrale; non volendo dargli dispiacere ubbidii di buon grado e procurai questa distrazione ai buoni abitanti di Bayeux che avrei desiderato non aver mai conosciuto... Finalmente potei riprendere fiato comodamente in una cappella situata dietro l’altare maggiore e vi restai a lungo pregando con fervore in attesa che la pioggia cessasse e ci permettesse di uscire. Scendendo il Papà mi fece ammirare la bellezza dell’edificio che essendo deserto sembrava molto più grande, ma un solo pensiero mi occupava e non c’era niente che potesse svagarmi. Andammo direttamente da Mons. Révérony245 che era informato del nostro arrivo avendo fissato lui stesso il giorno del viaggio, ma lui non c’era; dovemmo quindi errare per le strade che mi parvero ben tristi. Infine ci avviammo verso il vescovado e il Papà mi fece entrare in un bell’albergo dove non feci onore all’abile cuoco. Il povero caro Papà era verso di me di una tenerezza quasi incredibile, mi diceva di non rattristarmi, che sicuramente Monsignore avrebbe acconsentito alla mia richiesta.

 

152. - Dopo esserci riposati, ritornammo da Mons. Révérony: nello stesso tempo arrivò un signore, ma il vicario generale gli chiese gentilmente di aspettare e ci fece entrare per primi nel suo studio (il povero signore ebbe tutto il tempo di annoiarsi perché la visita fu lunga). Mons. Révérony si mostrò molto gentile, ma credo che il motivo del nostro viaggio lo stupì molto; dopo avermi guardata sorridendo e avermi rivolto alcune domande, ci disse: «Vi presenterò a Monsignor Vescovo, abbiate la bontà di seguirmi». Nel vedere che le lacrime mi imperlavano gli occhi aggiunse: «Ah! vedo dei diamanti... non bisogna mostrarli a Monsignor Vescovo!...». Ci fece attraversare parecchie stanze molto ampie, piene [54v°] di ritratti di vescovi. Vedendomi in questi grandi saloni, mi facevo l’effetto di una povera formichina e mi chiedevo cosa avrei osato dire a Monsignore; egli passeggiava tra due sacerdoti in una galleria, vidi Mons. Révérony dirgli qualche parola e ritornare con lui: noi l’aspettavamo nel suo studio, là, tre enormi poltrone erano poste davanti al camino dove scoppiettava un fuoco ardente. Nel vedere entrare sua Eccellenza, il Papà si mise in ginocchio accanto a me per ricevere la sua benedizione, poi Monsignore fece accomodare il Papà in una delle poltrone, si mise di fronte a lui e Mons. Révérony volle farmi prendere quella di mezzo. Rifiutai gentilmente, ma egli insistette, dicendomi di dimostrare se ero capace di obbedire. Subito mi sedetti senza fare commenti ed ebbi l’imbarazzo di vederlo prendere una sedia mentre io ero sprofondata in una poltrona dove quattro persone come me ci sarebbero state comode (più comode di me, perché io ero lungi dall’esserlo!...). Speravo che il Papà volesse parlare ma mi disse di spiegare io stessa a Monsignore lo scopo della nostra visita, lo feci: il più eloquentemente possibile. Sua Eccellenza abituato all’eloquenza non sembrò molto commosso dalle mie ragioni, al posto loro una parola del Superiore mi sarebbe stata più utile: purtroppo non ne avevo e la sua opposizione non difendeva in nessun modo la mia causa.

 

153. - Mons. mi chiese246 se era da tanto tempo che desideravo entrare al Carmelo: - «Oh sì! Monsignore, da tanto tempo...». «Vediamo, riprese ridendo Mons. Révérony, non può comunque dire che sono 15 anni che ha questo desiderio». «È vero, risposi sorridendo anch’io, ma non ci sono molti anni da detrarre perché ho desiderato farmi religiosa fin dal risveglio della mia ragione e ho desiderato il Carmelo appena l’ho conosciuto bene perché pensavo che in quell’ordine tutte le aspirazioni della mia anima sarebbero appagate» [55r°]. Non so, Madre, se furono proprio quelle le mie parole, credo di essermi espressa anche peggio, ma in fondo il senso è quello.

[54v° seguito] Credendo di far piacere al Papà, Monsignore cercò di farmi restare a casa ancora qualche anno: perciò fu non poco sorpreso ed edificato nel vedere che il Papà si metteva dalla mia parte e che intercedeva perché io ottenessi il permesso di volarmene via a 15 anni. Comunque tutto fu inutile. Disse che prima di decidersi era indispensabile un colloquio con il Superiore del Carmelo. Non potevo sentire niente che mi desse più dispiacere, perché sapevo dell’opposizione categorica di Nostro Padre, quindi senza tener conto della raccomandazione di Mons. Révérony feci di più che mostrare dei diamanti a Monsignore, gliene diedi!... Vidi bene che era commosso; prendendomi per il collo, mi appoggiò la testa sulla sua spalla e mi fece carezze, come mai, pare, nessuno ne [55r°] aveva ricevute da lui. Mi disse che non tutto era perduto, che era molto contento che facessi il viaggio a Roma allo scopo di consolidare la mia vocazione e che invece di piangere dovevo rallegrarmi, aggiunse che la settimana seguente, dovendo andare a Lisieux, avrebbe parlato di me al parroco di S. Giacomo e che certamente avrei ricevuto la sua risposta in Italia. Capii che era inutile fare nuove istanze, del resto non avevo più niente da dire perché avevo esaurito tutte le risorse della mia eloquenza.

 

154. - Monsignore ci riaccompagnò fino al giardino. Il Papà lo divertì molto dicendogli che per poter sembrare più vecchia mi ero fatta tirar su i capelli. (Questo fatto non andò perduto perché Monsignore non parla mai della «sua figliolina» senza raccontare la storia dei capelli...) Mons. R. volle accompagnarci fino in fondo al giardino del vescovado, disse al Papà che mai si era vista una cosa simile: «Un padre tanto desideroso di donare sua figlia al Buon Dio quanto questa bambina di offrire se stessa!».

Il Papà gli chiese parecchie spiegazioni sul pellegrinaggio, tra le altre cose come bisognava vestirsi per comparire davanti al Santo Padre. Lo vedo ancora voltarsi davanti a Mons. Révérony dicendogli: «Vado bene vestito così?...». Aveva detto anche a Monsignore che se non mi avesse permesso di entrare al Carmelo avrei domandato questa grazia al Sommo Pontefice. Era tanto semplice nelle sue parole e nei suoi modi il mio Re diletto, ma era così bello... aveva una signorilità tutta naturale che dovette piacere molto a Monsignore abituato a vedersi circondato da personalità che conoscevano tutte le regole dell’etichetta dei salotti, ma non il Re di Francia e di Navarra in persona con la sua reginetta.247

 

155. - Quando fui per strada le lacrime ricominciarono a sgorgare, non tanto a causa del mio dispiacere, quanto perché vedevo il mio diletto Papà che aveva fatto un viaggio inutile... Lui che era così felice al pensiero di mandare un telegramma al Carmelo, annunciando la felice risposta di Monsignore, era costretto a [55v°] rientrare senza averne nessuna... Ah! quanto soffrivo!... mi sembrava che il mio avvenire fosse spezzato per sempre, più mi avvicinavo al termine, più vedevo l’affare ingarbugliarsi. La mia anima era immersa nell’amarezza, ma anche nella pace, perché cercavo solo la volontà del Buon Dio.

Appena arrivata a Lisieux, andai a cercare consolazione al Carmelo e lo trovai vicino a lei, Madre diletta. Oh, non dimenticherò mai tutto quello che lei ha sofferto per causa mia. Se non temessi di profanarle nell’usarle, potrei dire le parole che Gesù rivolgeva ai suoi apostoli, la sera della sua Passione: «Siete voi che siete stati sempre con me in tutte le mie prove...». Anche le mie amatissime sorelle mi offrirono dolcissime consolazioni.

 

156. - Tre giorni dopo il viaggio di Bayeux, dovevo farne uno molto più lungo, quello della città eterna...248 Ah! che viaggio!... Mi ha istruita di più da solo che non lunghi anni di studi, mi ha mostrato la vanità di tutto ciò che passa e come tutto è afflizione di spirito sotto il sole... Comunque ho visto cose bellissime, ho contemplato tutte le meraviglie dell’arte e della religione, soprattutto ho calpestato la stessa terra dei Ss. Apostoli, la terra aspersa dal sangue dei Martiri e la mia anima si è elevata a contatto delle cose sante...

Sono molto felice di essere stata a Roma, ma capisco le persone di mondo che pensarono che il Papà mi aveva fatto fare questo grande viaggio allo scopo di cambiarmi le idee circa la vita religiosa; c’era in effetti di che far vacillare una vocazione poco solida.

Non avendo mai vissuto in mezzo al gran mondo, Celina ed io ci trovammo tra la nobiltà249 che componeva quasi esclusivamente il pellegrinaggio. Ah! ben lungi dall’abbagliarci, tutti quei titoli e quei «de» ci parvero soltanto fumo... Da lontano questo mi aveva qualche volta gettato un po’ di polvere negli occhi, ma da vicino, ho capito che «non tutto ciò che brilla è oro» e ho capito questa parola [56r°] dell’Imitazione: «Non inseguite quell’ombra che si chiama un gran nome, non desiderate né legami numerosi, né l’amicizia particolare di nessuno».250

Ho capito che la vera grandezza si trova nell’anima e non nel nome perché come dice Isaia: «Il Signore darà un altro nome ai suoi eletti» e anche S. Giovanni dice: «Che il vincitore riceverà una pietra bianca sulla quale è scritto un nome nuovo che nessuno conosce all’infuori di chi la riceve». Quindi è in Cielo che noi sapremo quali sono i nostri titoli di nobiltà. Allora ciascuno riceverà da Dio la lode che si merita e colui che sulla terra avrà voluto essere il più povero, il più dimenticato per amore di Gesù, quello sarà il primo, il più nobile e il più ricco!

 

157. - La seconda esperienza che ho fatto riguarda i sacerdoti. Non avendo mai vissuto in intimità con loro, non potevo capire lo scopo principale della riforma del Carmelo. Pregare per i peccatori mi avvinceva, ma pregare per le anime dei sacerdoti, che credevo più pure del cristallo,251 mi sembrava strano!...

Ah! in Italia ho capito la mia vocazione: non era un andare troppo lontano per avere una conoscenza così utile...

Per un mese ho vissuto con molti sacerdoti santi e ho capito che, se la loro sublime dignità li innalza al di sopra degli angeli, ciò non toglie che siano uomini deboli e fragili... Se dei sacerdoti santi che Gesù chiama nel suo Vangelo: «Il sale della terra» mostrano con il loro comportamento di aver un bisogno estremo di preghiere, cosa bisogna dire di quelli che sono tiepidi? Non ha detto Gesù anche: «Se il sale perdesse il sapore, con che cosa lo si potrà rendere salato?».

O Madre! che bella la vocazione che ha per scopo di conservare il sale destinato alle anime! Questa è la vocazione del Carmelo, poiché l’unico fine delle nostre preghiere e dei nostri sacrifici è di essere l’apostola degli apostoli, pregare per loro mentre evangelizzano le anime con le parole e soprattutto con gli esempi... [56v°] Bisogna che mi fermi, se continuassi a parlare di questo argomento non finirei mai!

 

158. - Madre diletta, le racconterò il viaggio con alcuni particolari: mi perdoni se ne dirò troppi, io non rifletto prima di scrivere, e lo faccio in tante volte diverse, a causa del mio poco tempo libero, che il mio racconto le parrà forse noioso... Ciò che mi consola è pensare che in Cielo le riparlerò delle grazie che ho ricevuto e allora potrò farlo in termini piacevoli e affascinanti... Più nulla verrà a interrompere i nostri sfoghi intimi e con un solo sguardo, lei avrà capito tutto... Ahimé, poiché devo usare ancora il linguaggio della triste terra, cercherò di farlo con la semplicità di un bambino piccolo che conosce l’amore della sua Mamma!

Fu il sette novembre che il pellegrinaggio partì da Parigi, ma il Papà ci portò in quella città qualche giorno prima per farcela visitare.

Una mattina252 alle tre, attraversai la città di Lisieux ancora addormentata; tante impressioni mi passarono nell’anima in quel momento. Sentivo che andavo verso l’ignoto e che grandi cose mi attendevano laggiù... Il Papà era gioioso; quando il treno si mise in moto, cantò questo vecchio ritornello: «Roule, roule, ma diligence, nous voilà sur le grand chemin»[1]. Giunti a Parigi in mattinata, cominciammo subito a visitarla. Il povero caro papà si stancò molto per farci piacere, ben presto avremmo visitato le meraviglie della capitale.253. Da parte mia, io ne trovai soltanto una sola che mi incantò: questa meraviglia fu: «Nostra Signora delle Vittorie». Ah! quello che ho provato ai suoi piedi non lo potrei dire... Le grazie che mi ha concesso mi commossero così profondamente che solo le lacrime espressero la mia felicità come nel giorno della mia prima comunione... La Santa Vergine mi ha fatto sentire che era veramente lei che mi aveva sorriso e mi aveva guarito.254 Ho capito che vegliava su di me, che io ero la sua bambina, perciò non potevo darle [57r°] altro nome se non quello di «Mamma» perché questo nome mi sembrava ancora più tenero di quello di Madre... Con quanto fervore l’ho pregata di custodirmi sempre e di realizzare presto il mio sogno nascondendomi all’ombra del suo manto verginale!... Ah! quello era uno dei miei primi desideri infantili... Crescendo avevo capito che era al Carmelo che mi sarebbe stato possibile trovare davvero il manto della Madonna ed era verso quella montagna fertile che tendevano tutti i miei desideri...

Inoltre supplicai la Madonna delle Vittorie di allontanare da me tutto ciò che avrebbe potuto offuscare la mia purezza, non ignoravo che in un viaggio come quello fatto in Italia, avrei incontrato tante cose capaci di turbarmi, sperimentato che tutto è puro per i puri e che l’animo semplice e retto non vede il male in niente, poiché in effetti il male esiste solo nei cuori impuri e non negli oggetti insensibili... Pregai anche S. Giuseppe di vegliare su di me; fin dalla mia infanzia avevo per lui una devozione che si fondeva con l’amore per la Madonna. Ogni giorno recitavo la preghiera: «O S. Giuseppe, padre e protettore dei vergini»; perciò fu senza timore che intrapresi il mio lontano viaggio, ero protetta così bene che mi sembrava impossibile aver paura.

 

159. - Dopo esserci consacrati al Sacro Cuore nella basilica di Montmartre255 partimmo da Parigi il Lunedì 7 di mattina; avremmo fatto presto conoscenza con le persone del pellegrinaggio. Io, così timida che generalmente osavo appena parlare, mi trovai completamente liberata da questo fastidioso difetto; con mia grande sorpresa parlavo liberamente con tutte le grandi signore, i sacerdoti e perfino con Monsignor Vescovo di Coutances.256 Mi sembrava di aver sempre vissuto in quell’ambiente. Eravamo, credo, [57v°] benvolute da tutti e il Papà sembrava fiero delle sue due figlie. Ma se lui era fiero di noi, noi lo eravamo in ugual misura di lui, perché non c’era in tutto il pellegrinaggio un signore più bello e più distinto del mio diletto Re; gli piaceva vedersi circondato da me e Celina, spesso quando non eravamo in carrozza e mi allontanavo da lui, mi chiamava perché gli dessi il braccio come a Lisieux... Il Reverendo Révérony scrutava accuratamente tutte le nostre azioni, lo vedevo spesso da lontano che ci guardava; a tavola quando non ero di fronte a lui, trovava il modo di chinarsi per vedermi e ascoltare quello che dicevo. Probabilmente voleva conoscermi per sapere se ero veramente capace di essere carmelitana: penso che sia rimasto soddisfatto del suo esame perché alla fine del viaggio sembrò ben disposto verso di me, ma a Roma mi è stato tutt’altro che favorevole come dirò più avanti.

 

160. - Prima di arrivare alla città eterna, meta del nostro pellegrinaggio, ci fu concesso contemplare tante meraviglie. Prima di tutto la Svizzera con le sue montagne la cui cima si perde tra le nubi, le sue graziose cascate zampillanti in mille modi diversi, le sue vallate profonde colme di felci gigantesche e di eriche rosa. Ah! Madre diletta, quelle bellezze della natura sparse a profusione257 mi hanno fatto tanto bene all’anima, come l’hanno elevata verso Colui che si è compiaciuto di gettare simili capolavori su una terra d’esilio che deve durare un giorno solo... Non avevo abbastanza occhi per guardare. In piedi allo sportello perdevo quasi il respiro, avrei voluto essere ai due lati del vagone perché voltandomi, vedevo dei paesaggi dall’aspetto incantevole e del tutto differenti da quelli che si estendevano davanti a me.

A volte ci trovavamo in cima ad una montagna, ai nostri piedi [58r°] dei precipizi dei quali lo sguardo non poteva sondare la profondità sembravano pronti a inghiottirci... oppure c’era un incantevole villaggio con i suoi graziosi chalets e il suo campanile, al di sopra del quale dondolavano mollemente alcune nuvole di candore... più lontano ecco un vasto lago dorato dagli ultimi raggi di sole; le onde calme e pure assumevano la tinta azzurra del Cielo che si mescolava ai fuochi del tramonto e presentavano ai nostri sguardi meravigliati lo spettacolo più poetico e più incantevole che si potesse vedere... In fondo al vasto orizzonte si scorgevano le montagne i cui contorni vaghi sarebbero fuggiti ai nostri occhi se le loro cime nevose rese sfolgoranti dal sole non avessero aggiunto un ulteriore fascino al bel lago che ci incantava.

 

161. - Nel guardare tutte queste bellezze mi nascevano nell’anima pensieri tanto profondi. Mi sembrava di capire già la grandezza di Dio e le meraviglie del Cielo... La vita religiosa mi appariva tale quale è con i suoi obblighi, i suoi piccoli sacrifici compiuti nell’ombra. Capivo come è facile ripiegarsi su se stessi, dimenticare il fine sublime della propria vocazione e mi dicevo: Più tardi, nell’ora della prova, quando prigioniera nel Carmelo non potrò contemplare altro che un piccolo angolo di Cielo stellato, mi ricorderò di quello che vedo oggi, questo pensiero mi darà coraggio, dimenticherò facilmente i miei poveri piccoli interessi vedendo la grandezza e la potenza del Dio che voglio amare unicamente. Non avrò la sventura di attaccarmi a delle pagliuzze, ora che «il mio cuore ha presentito ciò che Gesù riserva a coloro che lo amano!...».

 

162. - Dopo aver ammirato la potenza del Buon Dio, potei anche ammirare quella che Egli ha donato alle sue creature. La prima città d’Italia che abbiamo visitato fu Milano. La sua cattedrale tutta in marmo bianco con le sue statue abbastanza numerose da formare un popolo quasi innumerevole, [58v°] fu visitata da noi fin nei minimi particolari. Celina ed io eravamo intrepide, sempre le prime andavamo dietro a Monsignore per vedere tutto quello che riguardava le reliquie dei Santi e per ascoltare spiegazioni; così mentre egli offriva il Santo Sacrificio sulla tomba di S. Carlo noi stavamo con il Papà dietro l’Altare, con la testa appoggiata al reliquiario che racchiude il corpo del santo rivestito degli abiti pontificali: era così dappertutto... Tranne quando si trattava di salire là dove la dignità di un Vescovo non lo permetteva, perché allora sapevamo pur lasciare Sua Eccellenza... Lasciando le timide signore nascondersi il volto tra le mani dopo aver salito i primi campanili che incoronavano la cattedrale, seguivamo i pellegrini più arditi e arrivavamo fino in cima all’ultimo campanile di marmo, e avevamo il piacere di vedere ai nostri piedi la città di Milano i cui numerosi abitanti sembravano un piccolo formicaio... Scese dal nostro piedistallo, cominciammo le passeggiate in carrozza che dovevano durare un mese, e saziarmi per sempre del desiderio di viaggiare senza fatica!

 

163. - Il camposanto ci incantò ancora più della cattedrale: tutte le statue di marmo bianco che uno scalpello di genio sembra aver animato, sono disposte sull’ampio campo dei morti con una specie di negligenza, ciò che secondo me aumenta il loro fascino... Si sarebbe tentati di consolare i personaggi ideali che ti circondano. La loro espressione è così vera, il loro dolore così calmo e rassegnato che non si può fare a meno di riconoscere i pensieri d’immortalità che dovevano riempire il cuore degli artisti quando eseguirono questi capolavori. Qui una bambina getta fiori sulla tomba dei suoi genitori, il marmo sembra aver perso la sua pesantezza e i petali delicati paiono scivolare dalle dita della bambina, il vento sembra già disperderli, sembra [59r°] anche che faccia sventolare il velo leggero delle vedove e i nastri che ornano i capelli delle ragazze. Anche il Papà era estasiato come noi; in Svizzera, si era stancato, ma in quel momento era riapparsa la sua gaiezza e godeva il bello spettacolo che contemplavamo, il suo animo di artista si rivelava nelle espressioni di fede e di ammirazione che passavano sul suo bel volto.

 

164. - Un vecchio signore (francese) che forse non aveva l’animo così poetico ci guardava con la coda dell’occhio e diceva di cattivo umore, con l’espressione di rimpiangere di non poter condividere la nostra ammirazione: «Ah! come sono entusiasti i Francesi!». Credo che quel signore avrebbe fatto meglio a stare a casa sua, perché non mi è sembrato che fosse contento del viaggio, era spesso vicino a noi e sempre dei lamenti uscivano dalla sua bocca, era scontento delle carrozze, degli alberghi, delle persone, delle città, insomma di tutto... Il Papà con la sua solita grandezza d’animo cercava di consolarlo, gli cedeva il posto, ecc. in fondo lui si trovava sempre bene dappertutto, essendo di un carattere decisamente opposto a quello del suo indisponente vicino... Ah! quante persone diverse abbiamo visto, che studio interessante quello del mondo quando si è prossimi a lasciarlo!

 

165. - A Venezia, la scena cambiò completamente: al posto del rumore delle grandi città si sente solo nel silenzio le grida di gondolieri e il mormorio dell’onda agitata dai remi. Venezia non è senza fascino, ma trovo triste questa città. Il palazzo dei dogi è splendido, ma è triste anche quello con i suoi ampi appartamenti che sfoggiano l’oro, il legno, i marmi più preziosi e le pitture dei maggiori maestri. Da molto tempo le sue volte sonore hanno smesso di udire la voce dei governatori che pronunciavano sentenze di vita e di morte nelle sale che abbiamo attraversato... Hanno smesso di soffrire, gli infelici prigionieri rinchiusi dai dogi nelle segrete e nei [59v°] nascondigli sotterranei... Visitando quelle prigioni raccapriccianti mi immaginavo di essere al tempo dei martiri e avrei voluto poterci rimanere allo scopo di imitarli!... Ma bisognò uscirne rapidamente e passare sul ponte dei sospiri così chiamato a causa dei sospiri di sollievo che emettevano i condannati nel vedersi liberati dall’orrore dei sotterranei ai quali preferivano la morte.

 

166. - Dopo Venezia, siamo andati a Padova, dove abbiamo venerato la lingua di S. Antonio, poi a Bologna dove abbiamo visto Santa Caterina che conserva l’impronta del bacio di Gesù Bambino. Ci sono tanti particolari interessanti che potrei dare su ogni città e sulle mille piccole circostanze particolari del nostro viaggio ma non finirei più, perciò scriverò solo i particolari principali.

Fu con gioia che lasciai Bologna, quella città mi era diventata insopportabile per gli studenti di cui è piena e che formavano una siepe quando avevamo la fortuna di uscire a piedi e soprattutto a causa del piccolo incidente che mi è capitato con uno di loro.258 Fui felice di prendere la strada per Loreto. Non mi sorprende che la Madonna abbia scelto quel luogo per trasportarvi la sua casa benedetta:259 la pace, la gioia, la povertà vi regnano sovrane; tutto è semplice e primitivo, le donne hanno conservato il grazioso costume italiano e non hanno, come quelle di altre città, adottato la moda di Parigi, insomma Loreto mi ha incantata!

 

167. - Che dirò della santa casa?... Ah! la mia emozione è stata profonda quando mi sono trovata sotto lo stesso tetto della S. Famiglia, a contemplare i muri sui quali Gesù aveva posato gli occhi divini, a calpestare la terra che S. Giuseppe aveva aspersa di sudori, dove Maria aveva portato Gesù fra le braccia, dopo averlo portato nel suo ventre verginale... Ho visto la cameretta dove l’angelo discese accanto alla Madonna... Ho messo la mia corona del rosario nella scodellina di Gesù Bambino... Come sono incantevoli questi ricordi!...

[60r°] Ma la nostra più grande consolazione fu di ricevere Gesù stesso nella sua casa e di essere suo tempio vivo nel luogo stesso che egli aveva onorato della sua presenza. Secondo un’usanza italiana, il S. ciborio si conserva in ogni chiesa solo su un altare, e solamente là si può ricevere la S. comunione: quell’altare era nella basilica stessa in cui si trova la S. casa, racchiusa come un diamante prezioso in uno scrigno di marmo bianco. Questo non ci rese molto felici, era nel diamante stesso e non nello scrigno che noi volevamo fare la comunione... Il Papà con la sua solita dolcezza fece come tutti, ma io e Celina andammo a cercare un sacerdote che ci accompagnava dappertutto e che si preparava proprio a celebrare la messa nella Santa Casa* per un privilegio speciale. Chiese due ostie piccole che pose sulla patena con l’ostia grande e lei comprende, Madre diletta, quale fu la nostra felicità nel fare tutte e due la Santa comunione in quella casa benedetta!... Era una felicità del tutto celeste che le parole sono impotenti ad esprimere. Che sarà dunque quando riceveremo la comunione nell’eterna dimora del Re dei Cieli?... Allora vedremo che la nostra gioia non finirà più, non ci sarà più la tristezza della partenza, e per portar via un ricordo non ci sarà necessario grattare furtivamente i muri santificati dalla presenza Divina, perché la sua casa sarà nostra per l’eternità... Egli non vuole donarci quella della terra, si limita a mostrarcela per farci amare la povertà e la vita nascosta, quella che ci riserva è il suo Palazzo di gloria dove noi lo vedremo non nascosto sotto l’apparenza di un bambino o di un’ostia bianca ma come Egli è nella luminosità del suo splendore infinito.

 

168. - Adesso è di Roma che mi rimane di parlare, di Roma meta del [60v°] nostro viaggio, là dove credevo di incontrare la consolazione ma dove trovai la croce!... al nostro arrivo, era notte e siccome dormivamo fummo svegliati dagli impiegati della stazione che gridavano: «Roma, Roma». Non era un sogno, ero a Roma!...260

Il primo giorno trascorse fuori le mura e fu forse il più delizioso, perché tutti i monumenti hanno conservato la loro impronta di antichità mentre al centro di Roma ci si potrebbe immaginare a Parigi vedendo la magnificenza degli alberghi e dei negozi. Quella passeggiata nelle campagne romane mi ha lasciato un ricordo dolcissimo. Non parlerò affatto dei luoghi che abbiamo visitato, ci sono abbastanza libri che li descrivono per esteso, ma solo delle principali impressioni che ho provato. Una delle più dolci fu quella che mi fece trasalire alla vista del Colosseo. La vedevo finalmente quell’arena dove tanti martiri avevano versato il sangue per Gesù, già mi accingevo a baciare la terra che avevano consacrata, ma che delusione! il centro non è che un ammasso di ruderi che i pellegrini devono accontentarsi di guardare perché un cancello ne vieta l’entrata, d’altra parte nessuno è tentato di cercar di penetrare in mezzo a quelle rovine... Eravamo dunque venute a Roma per non scendere nel Colosseo?... Mi sembrava impossibile, io non ascoltavo più le spiegazioni della guida, un solo pensiero mi occupava: andar giù nell’arena... Vedendo un operaio che passava con una scala fui sul punto di domandargliela, fortunatamente non misi in pratica la mia idea perché mi avrebbe presa per pazza... Nel Vangelo si racconta che Maddalena restò sempre vicina alla tomba chinandosi261 a più riprese per guardare dentro finì per vedere due angeli. Come lei, pur avendo riconosciuto l’impossibilità di veder realizzati i miei desideri, [61r°] continuai a chinarmi verso le rovine tra le quali volevo scendere; finalmente vidi non angeli, ma quello che cercavo, gettai un grido di gioia e dissi a Celina: «Presto, vieni, possiamo passare!...». Subito oltrepassammo il cancello che in quel punto toccava i ruderi ed eccoci a scalar le rovine che si sgretolavano sotto i nostri passi.

Papà ci guardava tutto stupito della nostra audacia, subito ci disse di tornare indietro, ma le due fuggitive non udivano più nulla; come i guerrieri sentono aumentare il coraggio in mezzo al pericolo, così la nostra gioia cresceva in proporzione alla difficoltà che avevamo per raggiungere l’oggetto dei nostri desideri. Celina, più previdente di me, aveva ascoltato la guida e ricordandosi che aveva parlato di un certo pezzo di pavimento con sopra una croce, che era quello su cui combattevano i martiri, si mise a cercarlo; poco dopo lo trovò e inginocchiandoci su quella terra sacra, le nostre anime si fusero in un’unica preghiera... Il cuore mi batteva fortissimo quando avvicinai le labbra alla polvere imporporata dal sangue dei primi cristiani, chiesi la grazia di essere anch’io martire262 per Gesù e sentii in fondo al cuore che la mia preghiera era esaudita!... Tutto ciò fu compiuto in pochissimo tempo. Dopo aver preso alcune pietre,263 ritornammo verso le mura in rovina per ricominciare la nostra rischiosa impresa. Nel vederci così felici il Papà non riuscì a sgridarci e vidi che era fiero del nostro coraggio... Evidentemente il Buon Dio ci protesse, perché i pellegrini non si accorsero della nostra impresa essendo più lontani di noi, occupati forse a guardare le magnifiche arcate, sulle quali la guida faceva notare «i piccoli cornichons e i cupides posati sopra»,264 così né la guida né i «reverendi sacerdoti» seppero della gioia che riempiva i nostri cuori.

 

169. - Anche le catacombe265 mi hanno lasciato un’impressione dolcissima: sono tali e quali [61v°] me le ero figurate leggendone la descrizione nella vita dei martiri.266 Dopo averci passato una parte del pomeriggio, mi sembrava di esservi solamente da pochi minuti tanto l’atmosfera che vi si respira mi pareva profumata... Bisognava pur portar via qualche ricordo dalle catacombe: perciò dopo aver lasciato che la processione si allontanasse un po’, Celina e Teresa si calarono insieme fino in fondo all’antica tomba di S. Cecilia e presero un po’ di terra santificata dalla sua presenza. Prima del viaggio a Roma, non avevo nessuna devozione particolare per quella santa, ma visitando la sua casa trasformata in chiesa,267 luogo del suo martirio, e venendo a sapere che era stata proclamata regina dell’armonia, non tanto a causa della sua bella voce o del suo talento per la musica, quanto in memoria del canto verginale che fece udire al suo Sposo Celeste nascosto in fondo al suo cuore, sentii per lei più che una devozione: un vero affetto di amica... Divenne la mia santa prediletta, la mia confidente intima... Tutto in lei mi rapisce, soprattutto il suo abbandono, la sua fiducia illimitata che l’hanno resa capace di rendere vergini anime268 che non hanno mai desiderato altre gioie che quelle della vita presente...

S. Cecilia è simile alla sposa dei cantici, in lei vedo «Un coro in un campo d’esercito!...». La sua vita non è stata altro se non un canto melodioso anche in mezzo alle prove più grandi e questo non mi stupisce, perché «il santo Vangelo riposava sul suo cuore269 e nel suo cuore riposava lo Sposo delle Vergini!...

 

170. - Anche la visita alla chiesa di S. Agnese270 fu per me tanto dolce: era un’amica d’infanzia che andavo a trovare nella sua casa, le parlai a lungo di colei che porta così bene il suo nome e feci di tutto per ottenere una delle reliquie dell’Angelica patrona della mia Madre diletta per portargliela, [62r°] ma ci fu impossibile averne tranne una pietruzza rossa che si distaccò da un ricco mosaico la cui origine risale al tempo di S. Agnese e che lei deve aver guardato spesso. Non era affascinante che l’amabile Santa ci donasse lei stessa ciò che noi cercavamo e che ci era proibito prendere?... Ho sempre considerato questo come una delicatezza e una prova d’amore con il quale la dolce S. Agnese guarda e protegge la mia Madre diletta!...

 

171. - Passammo sei giorni a visitare le principali meraviglie di Roma e fu il settimo che vidi la più grande di tutta: «Leone XIII»...271 Quel giorno, lo desideravo e lo temevo nello stesso tempo, da esso dipendeva la mia vocazione, perché la risposta che dovevo ricevere da Monsignore non era arrivata, e io avevo saputo da una sua lettera,272 Madre, che egli non era più ben disposto verso di me: quindi la mia unica ancora di salvezza era il permesso del Santo Padre... ma per ottenerlo, bisognava chiederlo, bisognava davanti a tutti osare di parlare: «al Papa». Questo pensiero mi faceva tremare, quello che ho sofferto prima dell’udienza, il Buon Dio solo lo sa, con la mia cara Celina. Mai dimenticherò la parte che lei ha preso a tutte le mie prove, sembrava che la mia vocazione fosse la sua. (Il nostro amore reciproco era notato dai sacerdoti del pellegrinaggio: una sera, eravamo un gruppo così numeroso che mancavano le sedie, allora Celina mi prese sulle ginocchia e ci guardavamo con tale affetto che un sacerdote esclamò: «Come si vogliono bene, ah! mai queste due sorelle potranno separarsi!». Sì, noi ci amavamo ma il nostro affetto era così puro e forte che il pensiero della separazione non ci turbava, perché sentivamo che niente, neanche l’oceano, avrebbe potuto allontanarci l’una dall’altra... Celina vedeva con calma la mia piccola [62v°] navicella approdare sulla riva del Carmelo, si rassegnava a restare per tutto il tempo che il Buon Dio avesse voluto sul mare tempestoso del mondo, sicura di approdare a sua volta sulla riva oggetto dei nostri desideri...).

 

172. - Domenica 20 Novembre273 dopo esserci vestite secondo il cerimoniale del Vaticano (cioè di nero, con un velo di pizzo in testa) ed esserci decorate con una grande medaglia di Leone XIII attaccata ad un nastro azzurro e bianco, facemmo il nostro ingresso in Vaticano nella cappella del Sommo Pontefice. Alle 8 la nostra emozione fu profonda quando lo vedemmo entrare per celebrare la Santa Messa... Dopo aver benedetto i numerosi pellegrini riuniti attorno a lui, salì al Santo Altare e ci dimostrò, con la sua pietà degna del Vicario di Gesù, che egli era veramente «Il Santo Padre». Il cuore mi batteva tanto forte e le mie preghiere erano tanto ardenti mentre Gesù scendeva tra le mani del suo Pontefice, tuttavia ero piena di fiducia, il Vangelo di quel giorno portava queste incantevoli parole: «Non temere, piccolo gregge, perché al Padre vostro è piaciuto di darvi il suo regno». No, io non temevo, speravo che il regno del Carmelo mi appartenesse presto, ma in quel momento non pensavo a quelle altre parole di Gesù: «Io vi preparo il mio regno come il Padre mio l’ha preparato per me». Cioè io vi riservo croci e prove, così voi sarete degni di possedere quel regno che sospirate; poiché è stato necessario che il Cristo soffrisse ed entrasse così nella gloria, se volete aver posto accanto a lui, bevete il calice che Egli stesso ha bevuto!... Questo calice mi fu presentato dal Santo Padre e le mie lacrime si mescolarono all’amara bevanda che mi era offerta.

 

173. - Dopo la messa di ringraziamento che fece seguito a quella di Sua Santità l’udienza cominciò. Leone XIII stava seduto su una grande poltrona, era vestito semplicemente [63r°] di una tonaca bianca, di una mantellina dello stesso colore e in testa aveva solo uno zucchetto. Attorno a lui, stavano cardinali, arcivescovi e vescovi: ma io li ho visti solo in generale, perché ero occupata dal Santo Padre; passavamo davanti a lui in processione, ogni pellegrino a turno si inginocchiava, baciava il piede e la mano di Leone XIII, riceveva la sua benedizione e due guardie nobili lo toccavano per cerimonia, facendogli così segno di alzarsi (il pellegrino, perché mi spiego così male che si potrebbe credere che avvertissero il Papa). Prima di entrare nell’appartamento pontificio ero ben decisa a parlare, ma mi sentii venir meno il coraggio quando vidi alla desta del Santo Padre «Monsignor Révérony!...». Quasi nello stesso momento ci fu detto da parte sua che era proibito parlare274 a Leone XIII, perché l’udienza si sarebbe prolungata troppo a lungo... Mi voltai verso la mia Celina diletta, per sapere il suo parere: «Parla! mi disse».275 Un momento dopo ero ai piedi del Santo Padre; dopo avergli baciato la pantofola mi presentò la mano, ma invece di baciarla, giunsi le mie e alzando verso il suo volto gli occhi bagnati di lacrime, esclamai: «Santo Padre, ho una grande grazia da chiederle!...». Allora il Sommo Pontefice276 chinò la testa verso di me in modo che il mio volto toccava quasi il suo, e vidi i suoi occhi neri e profondi che mi fissavano e che sembravano penetrarmi fino in fondo all’anima. - «Santo Padre, gli dissi, in onore del suo giubileo, mi permetta di entrare al Carmelo a 15 anni!...».

 

174. - Forse l’emozione mi aveva fatto tremare la voce, così il Santo Padre si voltò verso Mons. Révérony che mi guardava con stupore e scontentezza, e disse: «Non capisco molto bene». Se il Buon Dio l’avesse permesso sarebbe stato facile che Mons. Révérony mi ottenesse ciò che desideravo, ma era la croce e non la consolazione che Egli mi voleva donare. - «Santo Padre (rispose il Vicario Generale) è una bambina che desidera entrare al Carmelo a 15 anni, ma i superiori stanno esaminando la questione». «Ebbene, figlia mia, riprese il Santo Padre guardandomi con bontà, faccia ciò che i superiori le diranno». Allora appoggiando le mani [63v°] sulle sue ginocchia feci un ultimo tentativo e dissi con voce supplicante: «Oh! Santo Padre, se lei dicesse di sì, tutti sarebbero d’accordo!...». Mi guardò fisso e pronunciò queste parole calcando la voce su ciascuna sillaba: «Su... su... Entrerà se il Buon Dio lo vuole...».277 (Il suo accento aveva qualcosa di così penetrante e convinto che mi sembra di udirlo ancora). La bontà del Santo Padre mi incoraggiava e volevo parlare ancora ma le due guardie nobili mi toccarono cortesemente per farmi alzare; vedendo che ciò non bastava, mi presero per le braccia e Mons. Révérony le aiutò a sollevarmi perché io restavo ancora con le mani giunte, appoggiate alle ginocchia di Leone XIII e fu di peso che mi strapparono dai suoi piedi... Mentre stavo per essere portata via così, il Santo Padre mi pose la mano sulle labbra, poi la alzò per benedirmi, allora mi si riempirono gli occhi di lacrime e Mons. Révérony poté contemplare per lo meno altrettanti diamanti quanti ne aveva visti a Bayeux.

 

175. - Le due guardie nobili mi portarono per così dire fino alla porta e là, una terza mi diede una medaglia di Leone XIII. Celina che mi seguiva era stata testimone della scena appena successa, commossa quanto me, ebbe però il coraggio di chiedere al Santo Padre una benedizione per il Carmelo. Mons. Révérony rispose con voce scontenta: «È già benedetto il Carmelo».278 Il buon Santo Padre riprese con dolcezza: «Oh sì! è già benedetto». Prima di noi era venuto il Papà ai piedi di Leone XIII (con gli uomini).279 Mons. Révérony era stato benevolo verso di lui, presentandolo come il Padre di due Carmelitane. Il Sommo Pontefice in segno di particolare benevolenza pose la mano sul capo venerabile del mio diletto Re, parve così segnarlo con un sigillo misterioso,280 in nome di Colui del quale è vero rappresentante... Ah! adesso che è in Cielo, questo Padre di quattro Carmelitane, non è più la mano del Pontefice che riposa sulla sua fronte, [64r°] profetizzandogli il martirio... È la mano dello Sposo delle Vergini, del Re della Gloria, che fa risplendere la testa del suo Servo Fedele, e mai più quella mano adorata cesserà di riposare sulla fronte che ha glorificata!

 

176. - Il mio diletto Papà fu molto dispiaciuto nel vedermi uscire dall’udienza tutta in lacrime, fece tutto quello che poté per consolarmi, ma invano... In fondo al cuore sentivo una grande pace, perché avevo fatto assolutamente tutto quello che era in mio potere di fare per rispondere a ciò che il Buon Dio chiedeva da me, ma quella pace era in fondo e l’amarezza mi riempiva l’anima, perché Gesù taceva.281 Sembrava assente, niente mi rivelava la sua presenza... Anche quel giorno, il sole non osò brillare e il bel cielo azzurro d’Italia, coperto di nubi scure, non smise di piangere con me... Ah! tutto era finito, il viaggio non aveva più alcun fascino ai miei occhi perché il suo scopo era fallito. Eppure le ultime parole del Santo Padre avrebbero dovuto consolarmi: non erano forse infatti una vera profezia? Nonostante tutti gli ostacoli, quello che il Buon Dio ha voluto si è compiuto. Egli non ha permesso che le creature facessero quello che volevano loro, ma la sua volontà.

 

177. - Da qualche tempo mi ero offerta a Gesù Bambino per essere il suo giocattolino,282 Gli avevo detto di servirsi di me non come di un giocattolo costoso che i bambini si limitano a guardare senza osare di toccarlo, ma come di una pallina di nessun valore che poteva gettare in terra, spingere con i piedi, bucare, lasciare in un angolo oppure stringere al cuore se questo Gli faceva piacere; insomma, volevo divertire il piccolo Gesù, fargli piacere, volevo abbandonarmi ai suoi capricci infantili... Egli aveva esaudito la mia preghiera...

A Roma, Gesù bucò il suo giocattolino, voleva vedere cosa c’era dentro e dopo averlo visto, contento della sua scoperta, lasciò cadere la sua [64v°] pallina e si addormentò... Cosa fece durante il suo dolce sonno e cosa ne è stato della pallina abbandonata?... Gesù sognò che si divertiva ancora con il suo giocattolo, ora lo lasciava e ora lo prendeva, e dopo averlo fatto ruzzolare ben lontano se lo stringeva al cuore, e non permetteva più che si allontanasse dalla sua manina.

 

178. - Lei capisce, Madre diletta, quanto fosse triste la pallina nel vedersi per terra... Eppure non smettevo di sperare contro ogni speranza. Alcuni giorni dopo l’udienza del Santo Padre, il Papà andò a trovare il buon fra Simeone283 e da lui incontrò Mons. Révérony284 che fu molto gentile. Il Papà lo rimproverò allegramente di non avermi aiutata nella mia difficile impresa, poi raccontò la storia della sua Regina e fra Simeone, il venerabile vecchio ascoltò il racconto con molto interesse, prese perfino degli appunti e disse con emozione: «In Italia non si vedono queste cose!». Credo che quell’incontro fece una buonissima impressione a Mons. Révérony; in seguito non smise di dimostrarmi che finalmente era convinto della mia vocazione.

 

179. - L’indomani del memorabile giorno, dovemmo partire fin dal mattino per Napoli e Pompei. In nostro onore il Vesuvio fece rumore tutta la giornata, lasciando uscire con i suoi colpi di cannone una fitta colonna di fumo. Le tracce che ha lasciato sulle rovine di Pompei sono spaventose, mostrano la potenza di Dio: «Che guarda la terra e la fa sussultare, tocca i monti ed essi fumano...». Mi sarebbe piaciuto passeggiare da sola in mezzo alle rovine, sognare sulla fragilità delle cose umane, ma il numero dei viaggiatori toglieva gran parte del fascino malinconico della città distrutta... A Napoli fu tutto il contrario, il gran numero di carrozze a due cavalli rese magnifica la nostra passeggiata al monastero San Martino situato su [65r°] un’alta collina che domina tutta la città. Purtroppo i cavalli che ci conducevano continuavano a mordere il freno e più di una volta ho pensato di essere alla mia ultima ora. Il cocchiere aveva un bel ripetere continuamente la parola magica dei conducenti italiani: «Appipò, appipò....»: i poveri cavalli volevano rovesciare la carrozza, finalmente grazie al soccorso dei nostri angeli custodi arrivammo al nostro magnifico albergo. Durante tutto il viaggio, abbiamo alloggiato in alberghi principeschi, mai ero stata circondata da tanto lusso, è proprio il caso di dire che la ricchezza non fa la felicità, perché sarei stata più felice sotto un tetto di paglia con la speranza del Carmelo, che non tra rivestimenti dorati, scaloni di marmo bianco, tappeti di seta, con l’amarezza nel cuore... Ah! l’ho veramente provato, la gioia non si trova negli oggetti che ci circondano, si trova nel più intimo dell’anima, la si può possedere altrettanto bene sia in una prigione che in un palazzo: la prova, è che io sono più felice al Carmelo, anche in mezzo a prove interiori ed esteriori che non nel mondo circondata dalle comodità della vita e soprattutto dalle dolcezze del focolare paterno!

 

180. - Avevo l’anima immersa nella tristezza, tuttavia esternamente, ero sempre la stessa perché credevo che la mia richiesta fatta al Santo Padre fosse rimasta nascosta. Ben presto potei convincermi del contrario: essendo rimasta sola nel vagone con Celina (gli altri pellegrini erano scesi al buffet durante i pochi minuti di sosta) vidi Mons. Legoux, vicario generale di Coutances, aprire la portiera e guardandomi con un sorriso, mi disse: «Ebbene, come va la nostra piccola carmelitana?...». Allora capii che tutto il pellegrinaggio conosceva il mio segreto:285 per fortuna nessuno me ne parlò, ma vidi dal modo compassionevole con cui mi guardavano, che la mia richiesta non aveva provocato un cattivo [65v°] effetto, anzi... Nella cittadina di Assisi, ebbi l’occasione di salire sulla carrozza di Mons. Révérony, favore che non fu concesso a nessuna signora durante il viaggio. Ecco come ottenni questo privilegio.

 

181. - Dopo aver visitato i luoghi profumati dalle virtù di S. Francesco e di S. Chiara avevamo terminato con il monastero di S. Agnese, sorella di S. Chiara: avevo contemplato quanto volevo la testa della Santa, quando ritirandomi tra le ultime mi accorsi di aver perso la cintura, la cercai in mezzo alla folla; un sacerdote ebbe pietà di me e mi aiutò, (ma) dopo avermela trovata lo vidi allontanarsi e io restai da sola a cercare, perché avevo sì la mia cintura, ma mi era impossibile metterla, mancava la fibbia... Finalmente la vidi brillare in un angolo, afferrarla e sistemarla al nastro fu tutt’uno: ma la ricerca della cintura era stata lunga, così il mio stupore fu grande quando mi trovai sola davanti alla chiesa, tutte le numerose carrozze erano sparite, ad eccezione di quella di Mons. Révérony. Che partito prendere? dovevo correre dietro alle carrozze che non vedevo più, rischiare di perdere il treno e mettere in apprensione il mio diletto Papà, oppure chiedere un posto nella carrozza di Mons. Révérony?...286 Mi decisi per quest’ultima soluzione. Con l’aria più gentile e il meno imbarazzata possibile nonostante il mio estremo imbarazzo, gli esposi la mia situazione critica e misi anche lui nell’imbarazzo, perché la sua carrozza era gremita dai signori più ragguardevoli del pellegrinaggio, non c’era modo di trovare un posto in più, ma un signore gentilissimo si affrettò a scendere, mi fece salire al suo posto e si mise modestamente accanto al cocchiere. Io somigliavo a uno scoiattolo in trappola e mi sentivo tutt’altro che a mio agio circondata da tutti quei grandi personaggi e soprattutto dal più temibile di fronte al quale ero seduta... Tuttavia egli fu gentilissimo [66r°] con me, ogni tanto interrompeva la conversazione con i signori per parlarmi del Carmelo. Prima di arrivare alla stazione tutti i grandi personaggi tirarono fuori i loro grandi portamonete per dare dei soldi al cocchiere (già pagato), io feci come loro e presi il mio piccolissimo portamonete, ma Mons. Révérony non permise che ne tirassi fuori delle belle piccole monete, preferì darne una grande per tutti e due.

 

182. - Un’altra volta mi trovai accanto a lui287 in omnibus: egli fu ancora più gentile e mi promise di fare tutto ciò che poteva perché io entrassi al Carmelo... Pur mettendo un poco di balsamo sulle mie piaghe, questi piccoli incontri non tolsero che il ritorno del viaggio fosse molto meno piacevole che l’andata, perché non avevo più la speranza «del Santo Padre», non trovavo aiuti sulla terra che mi pareva un deserto arido e senz’acqua, tutta la mia speranza era nel Buon Dio solo... avevo sperimentato che è meglio ricorrere a Lui che ai suoi santi.

 

183. - La tristezza della mia anima non mi impedì di prendere grande interesse ai luoghi santi che visitavamo. A Firenze fui felice di contemplare Santa Maddalena De’ Pazzi288 in mezzo al coro della carmelitane che ci aprirono la grata grande; poiché non sapevamo di godere questo privilegio,289 molte persone desideravano far toccare le loro corone del rosario alla tomba della santa, così tutti mi portavano le loro corone e io ero molto fiera del mio compito... Bisognava che io trovassi sempre il modo di toccare tutto:290 così nella Chiesa di Santa Croce in Gerusalemme (a Roma) potemmo vedere parecchi frammenti della vera Croce, due spine e uno dei chiodi sacri racchiusi in un magnifico reliquiario d’oro cesellato, ma senza vetro, perciò trovai modo, venerando la preziosa reliquia, di introdurre il mio ditino in [66v°] una delle aperture del reliquiario e riuscii a toccare il chiodo che fu bagnato dal sangue di Gesù... Ero veramente un po’ troppo audace!... Per fortuna il Buon Dio che vede il fondo dei cuori sa che la mia intenzione era pura e che per nulla al mondo avrei voluto dargli dispiacere, mi comportavo con Lui come un bambino che crede che tutto gli sia permesso e considera i tesori di suo Padre come suoi.

 

184. - Non riesco ancora a capire perché le donne sono così facilmente scomunicate in Italia, ad ogni momento ci dicevano: «Non entrate qua... Non entrate là, sareste scomunicate!...». Ah! povere donne, come sono disprezzate!... Eppure amano il Buon Dio in numero molto più grande degli uomini e durante la Passione di Nostro Signore le donne ebbero più coraggio degli apostoli perché sfidarono gli insulti dei soldati e osarono asciugare il Volto adorabile di Gesù... Forse è per questo che Egli permette che il disprezzo sia la loro sorte sulla terra,291 dal momento che l’ha scelto per Sé... In Cielo saprà pur dimostrare che i suoi pensieri non sono quelli degli uomini, perché allora gli ultimi saranno i primi... Più di una volta durante il viaggio, non ho avuto pazienza di aspettare il Cielo per essere la prima... Un giorno in cui visitavamo un monastero di Carmelitani, non mi accontentai di seguire i pellegrini nelle gallerie esterne, mi spinsi sotto i chiostri interni... a un tratto vidi un buon vecchio carmelitano che da lontano mi faceva segno di allontanarmi, ma invece di andarmene, mi avvicinai a lui e indicando i quadri del chiostro, gli feci segno che erano belli. Capì probabilmente dai miei capelli sciolti sulle spalle e dalla mia aria giovane che ero una bambina, mi sorrise con bontà e si allontanò vedendo che non c’era una nemica davanti a lui: se avessi potuto parlargli in italiano, gli avrei detto che ero una futura carmelitana, ma a causa dei costruttori della torre di Babele, questo mi fu impossibile.

 

185. - Dopo aver visitato anche Pisa e Genova, ritornammo in Francia. Durante il tragitto [67r°] la vista era magnifica,292 ora costeggiavamo il mare e la ferrovia gli era così vicina che mi sembrava che le onde arrivassero fino a noi (questo spettacolo fu causato da una tempesta, era di sera, cosa che rendeva la scena ancora più imponente), ora pianure coperte di aranci dai frutti maturi, di verdi olivi dalle frasche lievi, di palme graziose... al calar della sera vedevamo i numerosi piccoli porti di mare illuminarsi di una moltitudine di luci, mentre in Cielo scintillavano le prime stelle... Ah! che poesia mi riempiva l’anima alla vista di tutte queste cose che guardavo per la prima ed ultima volta in vita mia!...293 Era senza rimpianto che le vedevo svanire: il mio cuore aspirava ad altre meraviglie, aveva contemplato abbastanza le bellezze della terra, quelle del Cielo erano l’oggetto dei suoi desideri e per donarle alle anime, volevo diventare prigioniera!...294 Prima di vedere aprirsi davanti a me le porte della prigione benedetta alla quale anelavo, dovevo ancora lottare e soffrire; lo sentivo mentre tornavo in Francia, però la mia fiducia era così grande che non smettevo di sperare che mi avrebbero dato il permesso di entrare il 25 Dicembre...

 

186. - Appena arrivati a Lisieux, la nostra prima visita fu per il Carmelo. Che incontro!... Avevamo tante cose da dirci dopo un mese di separazione, mese che mi è sembrato più lungo e durante il quale ho imparato di più che non in parecchi anni...

O Madre diletta! come mi è stato dolce rivederla, aprirle la mia povera piccola anima ferita. A lei che sapeva comprendermi così bene, alla quale bastava una parola, uno sguardo per indovinare tutto! Mi abbandonai completamente: avevo fatto tutto quello che dipendeva da me, tutto, perfino parlare al Santo Padre, perciò non sapevo cos’altro avrei dovuto fare ancora. Lei mi disse di scrivere a Monsignore e di ricordargli la promessa; lo feci subito, meglio che potei, ma in termini che lo Zio trovò un po’ troppo [67v°] semplici, rifece lui la lettera. Mentre stavo per andare a spedirla, ne ricevetti una da lei, che mi diceva di non scrivere, di aspettare qualche giorno: obbedii subito, perché ero sicura che era il modo migliore per non sbagliare. Finalmente 10 giorni prima di Natale, la mia lettera partì;295 ben convinta che la risposta non si sarebbe fatta attendere, tutte le mattine, dopo la messa, andavo alla Posta con il Papà, credendo di trovarvi il permesso di prendere il volo, ma ogni mattina recava una nuova delusione che tuttavia non faceva vacillare la mia fede... Chiedevo a Gesù di sciogliere le mie catene: Egli le spezzò, ma in modo del tutto diverso da quello che mi aspettavo... Arrivò la bella festa di Natale e Gesù non si svegliò... Lasciò per terra la sua pallina, senza nemmeno degnarla di uno sguardo.

 

187. - Avevo il cuore a pezzi quando andai alla messa di mezzanotte, speravo così tanto di assistervi da dietro le grate del Carmelo!... Quella prova fu molto grande per la mia fede, ma Colui il cui cuore veglia durante il sonno, mi fece capire che a coloro la cui fede è pari a un granello di senape, egli concede miracoli e fa spostare le montagne, per consolidare questa fede così piccola; ma per i suoi intimi, per sua Madre, non fa miracoli senza aver prima provato la loro fede. Non lasciò forse morire Lazzaro, benché Marta e Maria Gli avessero fatto dire che era malato?... Alle nozze di Cana, la Vergine Maria domandò a Gesù di aiutare gli ospiti, ed Egli rispose che la sua ora non era ancora giunta... Ma dopo la prova, che ricompensa: l’acqua si tramutò in vino... Lazzaro risuscita!... Gesù agì così con la sua piccola Teresa: dopo averla lungamente provata, colmò tutti i desideri del suo cuore.

 

188. - Il pomeriggio di quella festa radiosa passata per me tra le lacrime, andai a trovare le carmelitane; quando aprirono la [68r°] grata la mia sorpresa fu grandissima nel vedere un incantevole Gesù Bambino che teneva in mano una palla sulla quale era scritto il mio nome. Le carmelitane, al posto di Gesù, troppo piccolo per parlare, mi cantarono un cantico composto dalla mia diletta Madre: ogni parola effondeva nella mia anima una dolcissima consolazione, mai dimenticherò quella delicatezza del cuore materno che sempre mi colmò delle più squisite tenerezze... Dopo aver ringraziato spargendo dolci lacrime, raccontai la sorpresa che la mia Celina diletta mi aveva fatto tornando dalla messa di mezzanotte. Avevo trovato in camera mia, in mezzo ad una incantevole vaschetta, una piccola nave che portava il piccolo Gesù addormentato con una piccola palla vicino a Lui: sulla vela bianca Celina aveva scritto queste parole: «Io dormo ma il mio cuore veglia» e sul vascello questa sola parola: «Abbandono!»295bis. Ah! se Gesù non parlava ancora alla sua piccola fidanzata, se i suoi occhi divini restavano sempre chiusi, almeno, Egli le si rivelava per mezzo di anime che comprendevano tutte le delicatezze e l’amore del suo cuore.

 

189. - Il primo giorno dell’anno 1888 Gesù mi fece ancora dono della sua croce ma questa volta io fui sola a portarla, perché fu tanto più dolorosa quanto incompresa... Una lettera di Paolina296 giunse ad annunciarmi che la risposta di Monsignore era arrivata il 28, festa dei Santi Innocenti, ma che non me l’aveva fatto sapere prima, perché aveva deciso che la mia entrata doveva aver luogo solo dopo la quaresima. Non riuscii a trattenere le lacrime al pensiero di un rinvio così lungo. Quella prova ebbe per me un carattere del tutto particolare: vedevo i miei legami spezzati dalla parte del mondo e questa volta era l’arca santa che rifiutava l’entrata alla povera piccola colomba... Lo credo bene che devo essere sembrata irragionevole quando non accolsi con gioia i tre mesi d’esilio, ma credo anche che, senza darlo a vedere, quella prova fu molto forte e mi fortificò molto nell’abbandono297 e nelle altre virtù.

 

190. - [68v°] Come trascorsero quei tre mesi così ricchi di grazie per la mia anima?... In un primo momento pensai di non incomodarmi a condurre una vita così ben regolata come quella a cui ero abituata, ma ben presto capii il valore del tempo che mi era offerto e decisi di darmi più che mai ad una vita seria e mortificata. Quando dico mortificata, non è per far credere che facessi delle penitenze, ahimé! non ne ho mai fatta nessuna:298 ben lontana dal somigliare alle belle anime che fin dall’infanzia praticavano ogni tipo di mortificazioni, io non sentivo per esse alcuna attrattiva; questo era dovuto senz’altro alla mia viltà, perché avrei potuto, come Celina, trovare mille piccole invenzioni per farmi soffrire, invece io mi sono sempre lasciata coccolare nell’ovatta e ingrassare come un uccellino che non ha bisogno di fare penitenza... Le mie mortificazioni consistevano nello spezzare la mia volontà, sempre pronta ad imporsi, nel trattenere una battuta di risposta, nel rendere dei servizietti senza farli valere, nel privarmi di appoggiare la schiena quando ero seduta, ecc., ecc... Fu con la pratica di queste cose da nulla che mi preparai a diventare la fidanzata di Gesù, e non posso dire quanti dolci ricordi mi abbia lasciato quell’attesa299 Tre mesi passano molto in fretta, finalmente arrivò il momento così ardentemente desiderato.

 

191. - Per la mia festa fu scelto il Lunedì 9 Aprile, giorno in cui il Carmelo celebrava la festa dell’Annunciazione, rimandata a causa della quaresima. La sera prima tutta la famiglia era riunita attorno alla tavola alla quale io sedevo per l’ultima volta. Ah! come sono strazianti quelle riunioni intime!... proprio quando si vorrebbe vedersi dimenticati, le carezze, le parole più affettuose ci sono prodigate e ci fanno sentire il sacrificio della separazione... Il mio diletto Re non diceva quasi niente ma il suo sguardo si posava su di me con amore... La Zia ogni tanto piangeva e lo Zio mi faceva mille complimenti affettuosi. Anche Giovanna e Maria erano piene di gentilezze per me, soprattutto Maria che [69r°] prendendomi in disparte mi chiese perdono dei dispiaceri che pensava di avermi dato. Infine la mia cara piccola Leonia, tornata dalla Visitazione da qualche mese,300 mi colmava ancora di più di baci e carezze. È solo di Celina che non ho parlato: ma lei intuisce, Madre diletta, come passò l’ultima notte che abbiamo dormito insieme.

 

192. - La mattina del grande giorno, dopo aver dato un ultimo sguardo ai Buissonnets, nido grazioso della mia infanzia che non avrei mai più rivisto, partii al braccio del mio diletto Re per salire la montagna del Carmelo... Come la sera prima, tutta la famiglia si riunì per ascoltare la Santa Messa e fare la comunione. Appena Gesù discese nel cuore dei miei cari, attorno a me udii solo singhiozzi, solo io non versai lacrime, ma mi sentii battere il cuore con una violenza tale che mi sembrò impossibile muovere un passo quando ci fecero cenno di recarci alla porta conventuale; tuttavia andai avanti chiedendomi se non sarei morta tanto il cuore mi batteva forte... Ah! che momento, bisogna averlo passato per sapere cos’è.

 

193. - La mia emozione non trapelava all’esterno; dopo aver abbracciato tutti i membri della mia diletta famiglia, mi misi in ginocchio davanti al mio incomparabile Padre, chiedendogli la benedizione; per darmela si mise anche lui in ginocchio e mi benedisse piangendo... Era uno spettacolo che doveva far sorridere gli angeli quello di questo vegliardo che presentava al Signore sua figlia ancora nella primavera della vita!... Alcuni istanti dopo, le porte dell’arca santa si chiusero dietro di me301 e là ricevevo gli abbracci delle sorelle dilette che mi avevano fatto da mamme e che ormai prendevo come modelli delle mie azioni... Finalmente i miei desideri erano esauditi, la mia anima provava una PACE302 così dolce e profonda che mi sarebbe stato impossibile [69v°] esprimerla e da sette anni e mezzo questa pace interiore è il mio retaggio, non mi ha abbandonata in mezzo alle prove più grandi.

 

194. - Come tutte le postulanti, appena entrata fui condotta in coro, era buio a causa del Santissimo Sacramento esposto, e ciò che prima di tutto mi colpì furono gli occhi della nostra santa Madre Genoveffa303 che si posarono su di me; restai un attimo in ginocchio ai suoi piedi ringraziando il buon Dio della grazia che Egli mi concedeva di conoscere una santa e poi seguii nostra Madre Maria di Gonzaga304 nei diversi posti della comunità; tutto mi sembrava incantevole, credevo di essere trasportata in un deserto: soprattutto la nostra305 piccola cella mi affascinava, ma la gioia che provavo era calma, nemmeno il più lieve zefiro faceva ondeggiare le acque tranquille sulle quali vagava la mia navicella, nessuna nuvola oscurava il mio cielo azzurro... ah! ero pienamente ricompensata di tutte le mie prove... Con che gioia profonda ripetevo queste parole: «Per sempre, per sempre sono qui!».

 

195. - Questa felicità non era effimera, non sarebbe affatto svanita con le illusioni dei primi giorni. Le illusioni, il buon Dio mi ha fatto la grazia di non averne NESSUNA entrando al Carmelo: ho trovato la vita religiosa tale e quale me l’ero immaginata,306 nessun sacrificio mi stupì eppure, lei lo sa, Madre diletta, i miei primi passi hanno incontrato più spine che rose!... Sì, la sofferenza mi ha teso le braccia e io mi ci sono gettata con amore... Quello che venivo a fare al Carmelo, l’ho dichiarato ai piedi di Gesù Ostia, nell’esame che precedette la mia professione307: «Sono venuta per salvare le anime e soprattutto a pregare per i sacerdoti».308 Quando si vuol raggiungere uno scopo, bisogna prenderne i mezzi; Gesù mi fece capire che era per mezzo della croce che Egli voleva darmi delle anime e la mia attrattiva per la sofferenza crebbe a mano a mano che aumentava la sofferenza. Per 5 anni309 quella fu la mia strada, ma [70r°] esternamente niente rivelava la mia sofferenza, tanto più dolorosa310 in quanto io ero la sola a conoscerla. Ah! che sorpresa avremo alla fine del mondo leggendo la storia delle anime!... quante persone si stupiranno vedendo la via per la quale la mia anima è stata condotta!

 

196. - Questo è così vero che, due mesi dopo la mia entrata, il Padre Pichon, venuto per la professione di Sr Maria del Sacro Cuore,311 rimase sorpreso nel vedere quello che il Buon Dio faceva nella mia anima e mi disse che la sera prima mi aveva osservata mentre pregavo, e aveva creduto che il mio fervore fosse infantile e la mia vita molto dolce. Il mio colloquio con il buon Padre fu per me una consolazione grandissima, ma velata di lacrime a causa della difficoltà che provavo ad aprire la mia anima. Tuttavia feci una confessione generale, come mai ne avevo fatte; alla fine il Padre mi disse queste parole, le più consolanti che abbiano mai risuonato all’orecchio della mia anima: «Al cospetto del Buon Dio, della Vergine Santa e di tutti i Santi, dichiaro che mai lei ha commesso un solo peccato mortale».312 Poi aggiunse: ringrazi il Buon Dio di ciò che fa per lei, perché se Egli la abbandonasse, invece di essere un angioletto, lei diventerebbe un demonietto. Ah! non facevo fatica a crederlo, sentivo quanto ero debole ed imperfetta, ma la riconoscenza mi riempiva l’anima, avevo un timore così grande di aver offuscato la veste del mio Battesimo, che una tale assicurazione uscita dalla bocca di un direttore come li desiderava la Nostra Santa Madre Teresa, cioè che univa la scienza alla virtù,313 mi pareva uscita dalla bocca stessa di Gesù... Il buon Padre mi disse anche queste parole che mi si sono impresse dolcemente nel cuore: «Figlia mia, che Nostro Signore sia sempre il suo Superiore e il suo Maestro di noviziato». Lo fu infatti e anche «Mio direttore». Non che io voglia dire con questo che la mia anima sia stata chiusa per le mie Superiore, ah! al contrario ho sempre cercato che fosse per loro un libro [70v°] aperto; ma nostra Madre spesso ammalata aveva poco tempo per occuparsi di me.314 So che mi voleva molto bene e diceva di me tutto il bene possibile, tuttavia il Buon Dio permetteva che a sua insaputa, fosse MOLTO SEVERA; non potevo incontrarla senza baciare per terra,315 ed era lo stesso nelle rare direzioni che avevo con lei... Che grazia inestimabile!... Come agiva visibilmente il Buon Dio in colei che faceva le sue veci!... Che sarei diventata se come credevano le persone di mondo fossi stata «il balocco» della comunità?... Forse invece di vedere Nostro Signore nelle mie Superiore avrei considerato soltanto le persone e il mio cuore così ben custodito nel mondo si sarebbe attaccato umanamente nel chiostro... Per fortuna fui preservata da questa sventura. Certo amavo molto nostra Madre, ma di un affetto puro che mi elevava verso lo Sposo della mia anima.

 

198. - La nostra maestra316 era una vera santa, il tipo perfetto delle prime carmelitane; stavo tutto il giorno con lei, perché mi insegnava a lavorare. La sua bontà verso di me era illimitata eppure la mia anima non si dilatava... Era solo con difficoltà che mi era possibile far direzione,317 non essendo abituata a parlare della mia anima non sapevo come esprimere ciò che vi accadeva. Una buona madre anziana318 un giorno capì quello che provavo, e mi disse ridendo in ricreazione: «Bambina mia, mi sembra che lei non debba avere gran che da dire alle sue superiore». «Perché, Madre, dite questo?...». «Perché la sua anima è estremamente semplice,319 ma quando sarà perfetta, sarà ancora più semplice, più ci si avvicina al Buon Dio, più ci si semplifica». La buona Madre aveva ragione, tuttavia la difficoltà che avevo ad aprire il mio animo pur essendo dovuta alla mia semplicità era una vera prova, lo riconosco adesso, perché senza smettere di essere semplice [71r°] esprimo i miei pensieri con grandissima facilità.

 

199. - Ho detto che Gesù era stato «il mio Direttore». Entrando al Carmelo feci conoscenza con colui che avrebbe dovuto esserlo, ma mi aveva appena accolta nel numero delle sue figlie che partì per l’esilio... Così l’avevo conosciuto solo per rimanere subito priva... Ridotta a ricevere da lui una lettera all’anno su 12 che gli scrivevo,320 il mio cuore si volse ben presto verso il Direttore dei direttori e fu Lui che mi istruì in quella scienza nascosta ai sapienti e ai saggi che Egli si è degnato di rivelare ai più piccoli.

 

200. - Il fiorellino trapiantato sulla montagna del Carmelo doveva sbocciare all’ombra della Croce: le lacrime, il sangue di Gesù divennero la sua rugiada e il suo Sole fu il Volto Adorabile velato di pianto... Fino allora non avevo sondato la profondità dei tesori nascosti nel Volto Santo,321 fu da lei, Madre diletta, che ho imparato a conoscerli: come in passato ci aveva precedute tutte al Carmelo, così lei aveva penetrato per prima i misteri d’amore nascosti nel Volto del nostro Sposo; allora lei mi ha chiamata e io ho capito... Ho capito in cosa consisteva la vera gloria.322 Colui il cui regno non è di questo mondo mi mostrò che la vera sapienza consiste nel «voler essere ignorato e considerato un nulla, - Nel mettere la propria gioia nel disprezzo di se stessi»...323. Ah! come Gesù, io volevo che: «Il mio volto fosse veramente nascosto, che sulla terra nessuno mi riconoscesse». Avevo sete di soffrire e di essere dimenticata...

Come è misericordiosa la via per la quale il Buon Dio mi ha sempre condotta, mai mi ha fatto desiderare qualcosa senza donarmela, perciò il suo calice amaro324 mi parve delizioso...

 

201. - Dopo le radiose feste del mese di Maggio, feste della professione e velazione [71v°] della nostra cara Maria, la primogenita della famiglia che l’ultimogenita ebbe la felicità di incoronare nel giorno delle nozze, bisognava pur che la prova venisse a visitarci... L’anno precedente nel mese di Maggio, il Papà era stato colpito da un attacco di paralisi alle gambe.325 La nostra apprensione allora fu grandissima, ma il temperamento forte del mio diletto Re ebbe presto il sopravvento e i nostri timori sparirono: tuttavia più di una volta durante il viaggio di Roma, avevamo notato che si stancava facilmente, che non era più gaio come al solito. Quello che soprattutto avevo notato erano i progressi che il Papà faceva nella perfezione, sull’esempio di S. Francesco di Sales, era riuscito a diventare padrone della sua vivacità naturale al punto che sembrava avere la natura più dolce del mondo. Le cose della terra sembravano sfiorarlo appena, prendeva facilmente il sopravvento sulle contrarietà di questa vita, insomma il Buon Dio lo inondava di consolazioni: durante le sue visite quotidiane al Santissimo Sacramento i suoi occhi si riempivano spesso di lacrime e il suo volto spirava una beatitudine celeste. Quando Leonia uscì dalla Visitazione, non si afflisse, non fece alcun rimprovero al Buon Dio di non aver esaudito le preghiere che Gli aveva fatto per ottenere la vocazione della sua cara figlia, fu anzi con una certa gioia che andò a prenderla...

Ecco con quanta fede il Papà accettò la separazione della sua reginetta, la annunciò con queste parole ai suoi amici di Alençon: «Carissimi Amici, Teresa, la mia reginetta, è entrata ieri al Carmelo!... Dio solo può esigere un tale sacrificio... Non compiangetemi, perché il mio cuore sovrabbonda di gioia».

 

202. - Era ora che un servo così fedele ricevesse il premio delle sue fatiche, era giusto che il suo salario somigliasse a quello che Dio diede al Re del Cielo, il suo unico Figlio... Il Papà aveva appena offerto a Dio un Altare,326 fu lui la vittima scelta per esservi immolata con l’Agnello senza macchia. [72r°] Lei conosce, Madre diletta, le nostre amarezze del mese di Giugno e soprattutto del 24 dell’anno 1888,327 quei ricordi sono impressi troppo bene in fondo ai nostri cuori perché sia necessario scriverli... O Madre! quanto abbiamo sofferto!... ed era soltanto l’inizio della nostra prova... Tuttavia il tempo della mia vestizione era giunto;328 fui accolta dal capitolo, ma come pensare a fare una cerimonia? Già si parlava di darmi il santo abito senza farmi uscire329 quando si decise di aspettare. Contro ogni speranza il nostro diletto Papà si riprese dal suo secondo attacco330 e Monsignore fissò la cerimonia al 10 gennaio.

 

203. - L’attesa era stata lunga, ma che bella festa!... niente mancò, niente, nemmeno la neve... Non so se le ho già parlato del mio amore per la neve... Fin da piccola, il suo candore mi rapiva; uno dei miei più grandi divertimenti era di passeggiare sotto i fiocchi di neve. A che cosa era dovuto questa passione per la neve?... Forse dal fatto che essendo un fiorellino invernale, il primo ornamento del quale i miei occhi di bambina videro abbellita la natura dovette essere il suo mantello bianco... In fondo avevo sempre desiderato che il giorno della mia vestizione la natura fosse vestita di bianco come me. La sera prima di quel bel giorno guardavo tristemente il cielo grigio dal quale sfuggiva ogni tanto una pioggerella fine e la temperatura era così dolce che non speravo più la neve. Il mattino seguente il Cielo non era cambiato, ma la festa fu incantevole, e il fiore più bello, più incantevole, era il mio diletto Re, mai era stato più bello, più degno... Suscitò l’ammirazione di tutti, quel giorno fu il suo trionfo, la sua ultima festa quaggiù. Aveva dato tutte le sue figlie al Buon Dio, perché Celina gli aveva confidato la sua vocazione, ed egli aveva pianto di gioia ed era andato con lei a ringraziare Colui che «gli faceva l’onore di prendere tutti i sui figli».

 

204. - [72v°] Alla fine della cerimonia, Monsignore intonò il Te Deum, un sacerdote cercò di far notare che quel cantico si cantava solo alle professioni, ma ormai era stato intonato e l’inno di ringraziamento continuò fino alla fine. Non bisognava forse che quella festa fosse completa visto che in essa si riunivano tutte le altre?... Dopo aver abbracciato per l’ultima volta il mio diletto Re, entrai in clausura: la prima cosa che vidi sotto il chiostro fu «il mio piccolo Gesù rosa»331 che mi sorrideva in mezzo ai fiori e alle luci e subito dopo il mio sguardo si posò sui fiocchi di neve... il cortile era bianco come me. Che delicatezza di Gesù! Prevenendo i desideri della sua piccola fidanzata, le donava la neve... La neve: chi è dunque il mortale per quanto potente che possa farla cadere dal Cielo per far piacere alla sua amata?... Forse le persone del mondo si fecero questa domanda, è certo però che la neve della mia vestizione parve loro come un piccolo miracolo e tutta la città ne fu stupita. Pensarono che avevo un gusto strano ad amare la neve... Tanto meglio: ciò fece risaltare ancora di più l’incomprensibile condiscendenza dello Sposo delle vergini... di Colui che predilige i Gigli bianchi come la NEVE!...

 

205. - Dopo la cerimonia Monsignore entrò, fu di una bontà molto paterna verso di me. Credo proprio che fosse fiero nel vedere che ce l’avevo fatta, diceva a tutti che io ero la «sua figliolina». Ogni volta che tornò dopo quella bella festa, sua Eccellenza fu sempre tanto buono con me: mi ricordo soprattutto della sua visita332 in occasione del centenario del Nostro Padre S. Giovanni della Croce. Mi prese la testa fra le mani, mi fece mille carezze di ogni genere: mai ero stata così onorata! nello stesso tempo il Buon Dio mi fece pensare alle carezze [73r°] che vorrà pur prodigarmi davanti agli angeli e ai Santi e delle quali mi dava una debole immagine fin da questo mondo, quindi la consolazione che provai fu veramente grande.

 

206. - Come ho appena detto, il giorno 10 Gennaio fu il trionfo del mio Re, io lo paragono all’entrata di Gesù a Gerusalemme il giorno delle palme. Come quella del Nostro Divino Maestro, la sua gloria di un giorno fu seguita da una passione dolorosa333 e quella passione non fu per lui solo; come i dolori di Gesù trafissero con una spada il cuore della sua Madre Divina, così i nostri cuori provarono le sofferenze di colui che amavamo più teneramente di ogni altro sulla terra... Ricordo che nel mese di Giugno 1888 al momento delle nostre prime prove dicevo: «Soffro tanto, ma sento di poter sopportare prove anche più grandi».334 Allora non pensavo a quelle che mi erano riservate... Non sapevo che il 12 Febbraio, un mese dopo la mia vestizione, il nostro diletto Papà avrebbe bevuta alla coppa più amara, più umiliante di tutte.335

 

207. Ah! quel giorno non ho detto che avrei potuto soffrire di più!!!... Le parole non possono esprimere le nostre angosce, quindi non cercherò di descriverle. Un giorno in Cielo ci piacerà parlarci delle nostre prove gloriose,336 non siamo già felici per averle sofferte?... Sì i tre anni di martirio del Papà337 mi sembrano i più amabili, i più fruttuosi di tutta la nostra vita, non li darei per tutte le estasi e le rivelazioni dei Santi; il mio cuore trabocca di riconoscenza pensando a quel tesoro inestimabile che deve suscitare una santa gelosia agli Angeli della corte Celeste...

Il mio desiderio di sofferenze era colmato, tuttavia la mia attrattiva per esse non diminuiva, pertanto la mia anima condivise ben presto le sofferenze del [73v°] cuore. L’aridità era il mio pane quotidiano: priva di ogni consolazione ero però la più felice delle creature,338 perché tutti i miei desideri era soddisfatti...

O Madre diletta! come è stata dolce la nostra grande prova, poiché da tutti i nostri cuori sono usciti soltanto sospiri di amore e di riconoscenza!... Non camminavamo più sui sentieri della perfezione, volavamo tutte e 5. Le due povere esiliate di Caen339 pur essendo ancora nel mondo non erano più del mondo... Ah! che meraviglie ha fatto la prova nell’anima della mia diletta Celina!... Tutte le lettere che scriveva in quel periodo sono pervase di rassegnazione e di amore... E che dire dei parlatori che avevamo insieme?... Ah! invece di separarci le grate del Carmelo univano più fortemente le nostre anime, avevamo gli stessi pensieri, gli stessi desideri, lo stesso amore per Gesù e per le anime... Quando Celina e Teresa si parlavano, mai una parola delle cose della terra si mescolava alle loro conversazioni che erano già tutte nel Cielo. Come un tempo nel belvedere, sognavano le cose dell’eternità e per godere presto di quella felicità senza fine, sceglievano quaggiù come unica parte «La sofferenza e il disprezzo».340

 

208. - Così trascorse il tempo del mio fidanzamento... Fu molto lungo per la povera piccola Teresa! Alla fine del mio anno di noviziato, nostra Madre mi disse di non sognarmi di chiedere la professione, perché certamente il Superiore avrebbe respinto la mia richiesta: dovetti attendere ancora 8 mesi... In un primo momento, mi fu molto difficile accettare quel grande sacrificio ma ben presto si fece luce nella mia anima. Allora meditavo «i fondamenti della vita spirituale» del Padre Surin:341 un giorno durante l’orazione capii che il mio desiderio così vivo di fare la professione era mescolato ad un grande amor proprio; dal momento che mi ero donata a Gesù per fargli piacere, per consolarlo, [74r°] non dovevo obbligarlo a fare la mia volontà invece della sua, capii anche che una fidanzata doveva essere ornata per il giorno delle nozze e io non avevo fatto niente a questo scopo... allora dissi a Gesù: «O mio Dio! io non ti chiedo di pronunciare i santi voti, aspetterò quanto vorrai, soltanto non voglio che per colpa mia la mia unione con te sia rimandata, quindi ce la metterò tutta per farmi una bella veste arricchita di gemme,342, quando la troverai ornata abbastanza riccamente sono sicura che tutte le creature non ti impediranno di scendere da me per unirmi per sempre a te, o mio Amato!».

 

209. - Dopo la vestizione, avevo già ricevuto luci abbondanti sulla perfezione religiosa, principalmente a proposito del voto di Povertà.343 Durante il postulato, ero contenta di avere delle cose carine da usare e di trovare sotto mano tutto quello che mi era necessario. Il «mio Direttore» sopportava questo pazientemente, perché non gli piace mostrare alle anime tutto nello stesso momento: di solito dona la sua luce poco a poco. All’inizio della mia vita spirituale, tra i 13 e i 14 anni mi chiedevo cosa ci avrei guadagnato più avanti, perché credevo che mi fosse impossibile capire meglio la perfezione; ho riconosciuto ben presto che più si va avanti in questo cammino, più ci si crede lontani dalla meta, perciò ora mi rassegno a vedermi sempre imperfetta e trovo in ciò la mia gioia... Torno alle lezioni che mi diede il «mio Direttore». Una sera dopo compieta cercavo invano la nostra piccola lampada sulle tavole riservate a quell’uso, era silenzio rigoroso, impossibile richiederla... capii che una sorella credendo di prendere la sua aveva preso la nostra lampada di cui avevo estremo bisogno. Invece di provar dispiacere per essere rimasta senza, fui ben felice, sentendo che la povertà consiste nel vedersi privata non solo delle cose superflue ma anche [74v°] di quelle indispensabili, così tra le tenebre esteriori venni illuminata interiormente... Fui presa in quel tempo da un vero e proprio amore per gli oggetti più brutti e meno comodi: così fu con gioia che mi vidi togliere la bella brocchetta della nostra cella e darmene al suo posto una grossa e tutta sbreccata.

 

210. - Facevo anche parecchi sforzi per non scusarmi, cosa che mi sembrava difficilissima soprattutto con la nostra Maestra alla quale non avrei voluto nascondere niente. Ecco la mia prima vittoria, non è grande ma mi è costata molto. Un vasetto posto dietro una finestra venne trovato rotto, la nostra Maestra credendo che fossi stata io a farlo cadere, me lo mostrò dicendomi di stare più attenta un’altra volta. Senza dire nulla baciai per terra, poi promisi di essere più ordinata in avvenire. A causa della mia poca virtù queste piccole pratiche mi costavano molto e avevo bisogno di pensare che nel giudizio universale tutto sarebbe stato rivelato, poiché facevo questa osservazione: quando si fa il proprio dovere, senza mai scusarsi, nessuno lo sa, invece le imperfezioni appaiono subito.

 

211. Mi impegnavo soprattutto a praticare le piccole virtù,344 non avendo l’attitudine a praticare le grandi, così mi piaceva piegare le cappe dimenticate dalle sorelle e rendere loro tutti i servizietti che potevo.

Mi fu dato anche l’amore per la mortificazione, fu tanto più grande in quanto niente mi era permesso per soddisfarlo... La sola piccola mortificazione che facevo nel mondo e che consisteva nel non appoggiare la schiena quando stavo seduta mi fu vietata a causa della mia propensione a incurvarmi. Ahimé! Il mio ardore forse non sarebbe stato di lunga durata se mi avessero permesso molte penitenze... Quelle che mi permisero senza che io le chiedessi consistevano nel mortificare il mio amor proprio, cosa che mi faceva molto più bene che non le penitenze corporali.345

 

212. - [75r°] Il refettorio che fu il mio ufficio subito dopo la vestizione mi offrì più di un’occasione per mettere il mio amor proprio al posto suo, cioè sotto i piedi... È vero che avevo la grande consolazione di essere nel suo stesso ufficio, Madre diletta, e di poter contemplare da vicino le sue virtù, ma questa vicinanza era motivo di sofferenza:346 non mi sentivo come una volta, libera di dirle tutto, c’era la regola da osservare, non potevo aprirle il mio animo, insomma ero al Carmelo e non più ai Buissonnets347 sotto il tetto paterno!

 

213. - Tuttavia, La Madonna mi aiutava a preparare la veste della mia anima, appena fu finita, gli ostacoli svanirono da soli. Monsignore mi inviò il permesso che avevo sollecitato, la comunità volle pur accettarmi e la mia professione fu fissata all’8 Settembre.

Tutto quello che ho scritto in poche parole richiederebbe molte pagine di particolari, ma quelle pagine non verranno mai lette sulla terra. Ben presto, Madre diletta, io le parlerò di tutte quelle cose nella nostra casa paterna, nel bel Cielo verso il quale salgono i sospiri dei nostri cuori!...

Il mio abito di nozze era pronto, era arricchito da antichi gioielli che mi aveva dato il mio Fidanzato: ciò non bastava alla sua liberalità. Voleva donarmi un diamante nuovo dai riflessi innumerevoli. La prova del Papà con tutte le sue dolorose circostanze era gli antichi gioielli, e il nuovo fu una prova molto piccola in apparenza, ma che mi fece soffrire molto.

 

214. - Da qualche tempo, il nostro povero caro Papà stava un po’ meglio, lo portavano fuori in carrozza, si parlava perfino di farlo viaggiare in treno per portarlo da noi. Naturalmente Celina pensò subito che bisognava scegliere il giorno della mia velazione. Per non stancarlo, diceva, non lo farò [75v°] assistere a tutta la cerimonia, soltanto alla fine, andrò a prenderlo e lo porterò lentamente fino alla grata affinché Teresa riceva la sua benedizione. Ah! In tutto questo riconosco il cuore della mia diletta Celina... è proprio vero che «mai l’amore adduce a pretesto l’impossibilità perché crede che gli sia tutto possibile e tutto permesso»...348 La prudenza umana invece trema a ogni passo e non osa per così dire appoggiare il piede; pertanto il Buon Dio che voleva provarmi si servì di lei come di uno strumento docile349 e il giorno delle mie nozze fui veramente orfana, non avevo più Padre sulla terra ma potevo guardare il Cielo con fiducia e dire in tutta verità: «Padre Nostro che sei nei Cieli».

 

215. - Prima di parlarle di questa prova avrei dovuto, Madre diletta, parlarle del ritiro che precedette la mia professione;350 invece di portarmi consolazioni, l’aridità più assoluta e quasi l’abbandono furono la mia sorte. Gesù dormiva quasi sempre nella mia piccola navicella; ah! mi rendo ben conto che raramente le anime Lo lasciano dormire tranquillamente in se stesse. Gesù è così stanco di darsi sempre da fare e di prendere l’iniziativa che si affretta ad approfittare del riposo che Gli offro, non si sveglierà certo prima del mio grande ritiro dell’eternità, ma invece di rattristarmi ciò mi fa un piacere immenso...

Sono veramente lontana dall’essere una santa, solo questo ne è già la prova; invece di rallegrarmi per la mia aridità, dovrei attribuirla al mio poco fervore e fedeltà, dovrei sentirmi desolata perché dormo (da 7 anni) durante le mie orazioni e i miei ringraziamenti,351 ebbene, non sono desolata... penso che i bambini piccoli piacciono ai loro genitori quando dormono come quando sono svegli; penso che per fare delle operazioni, i medici [76r°] addormentano i malati. Infine penso che: «Il Signore vede la nostra fragilità, e si ricorda che noi siamo solo polvere».

 

216. - Il mio ritiro per la professione fu quindi, come tutti quelli che lo seguirono, un ritiro di grande aridità, tuttavia il Buon Dio mi mostrava chiaramente senza che io me ne accorgessi il mezzo di piacerGli e praticare le virtù più sublimi. Ho notato più volte che Gesù non vuole darmi provviste, mi nutre ad ogni momento con un nutrimento del tutto nuovo352 lo trovo in me senza sapere come ci sia... Credo molto semplicemente che sia Gesù stesso nascosto in fondo al mio povero cuore che mi fa la grazia di agire in me e mi fa pensare tutto ciò che Egli vuole che io faccia nel momento presente.

Qualche giorno prima della professione, ebbi la felicità di ricevere la benedizione del Sommo Pontefice; l’avevo sollecitata per mezzo del buon Fra Simeone per il Papà e per me, e fu una grande consolazione poter restituire al mio caro diletto Papà la grazia che egli mi aveva fatto portandomi a Roma.

 

217. - Finalmente il bel giorno delle mie nozze arrivò,353 fu senza nubi, ma la sera prima si alzò nella mia anima una tempesta come mai ne avevo viste... Mai il minimo dubbio sulla mia vocazione mi era venuto in mente, bisognava che conoscessi questa prova. La sera mentre facevo la via Crucis dopo mattutino,354 la mia vocazione mi apparve come un sogno, una chimera...: trovavo bellissima la vita del Carmelo, ma il demonio mi ispirava la certezza che non era fatta per me, che avrei ingannato le superiore procedendo su una strada alla quale non ero chiamata... Le mie tenebre erano così grandi che vedevo e capivo [76v°] una cosa sola: Non avevo la vocazione!... Ah! come descrivere l’angoscia della mia anima?... Mi sembrava cosa assurda che dimostra che quella tentazione veniva dal demonio, che se dicevo i miei timori alla maestra questa mi avrebbe impedito di pronunciare i Santi Voti, tuttavia volevo fare la volontà del buon Dio e tornare nel mondo piuttosto che restare al Carmelo facendo la mia: quindi feci uscire la maestra355 e piena di smarrimento le raccontai lo stato della mia anima... Per fortuna vide più chiaro di me e mi assicurò completamente: del resto l’atto di umiltà che avevo fatto aveva messo in fuga il demonio che pensava forse che non avrei osato confessare la mia tentazione; appena ebbi finito di parlare i miei dubbi scomparirono, ma per rendere più completo il mio atto di umiltà, volli confidare la mia tentazione anche a nostra Madre che si limitò a ridere di me.

 

218. - La mattina dell’8 Settembre, mi sentii inondata356 da un fiume di pace e fu in questa pace «che sorpassa ogni sentimento»357 che pronunciai i Santi Voti... La mia unione con Gesù si compì non tra folgori e lampi, cioè tra grazie straordinarie, ma in uno zefiro lieve simile a quello che udì sulla montagna il nostro padre Sant’Elia...

Quante grazie ho chiesto quel giorno!...358 Mi sentivo veramente la Regina, perciò approfittavo del mio titolo per liberare i prigionieri, ottenere i favori del Re per i suoi sudditi ingrati, infine volevo liberare tutte le anime del purgatorio359 e convertire i peccatori... Ho pregato molto per la mia Madre, per le mie dilette Sorelle... per tutta la famiglia ma soprattutto per il mio caro Papà così provato e così santo...360 Mi sono offerta a Gesù affinché Egli compia perfettamente in me la sua volontà senza che mai le creature vi pongano ostacolo...

[77r°] Quel bel giorno passò come i più tristi, poiché i più radiosi hanno un domani, ma fu senza tristezza che deposi la mia corona ai piedi della Madonna, sentivo che il tempo non mi avrebbe portato via la felicità... Che bella festa la natività di Maria per diventare la sposa di Gesù! era la piccola Vergine Santa di un giorno che presentava il suo piccolo fiore al piccolo Gesù... quel giorno tutto era piccolo tranne le grazie e la pace che ho ricevuta, tranne la gioia tranquilla che ho provato la sera guardando le stelle scintillare nel firmamento, pensando che presto il bel Cielo si sarebbe aperto ai miei occhi rapiti e che avrei potuto unirmi al mio Sposo in un'eterna esultanza..

 

219. - Il 24 ebbe luogo la cerimonia della mia velazione,361 fu interamente velata di lacrime... Il Papà non c'era per benedire la sua Regina... Il Padre era in Canada... Monsignore che doveva venire e pranzare dallo Zio si ammalò e non venne nemmeno lui, insomma tutto fu tristezza e amarezza... Però la pace, sempre la pace, era in fondo al calice...362 Quel giorno Gesù permise che non riuscissi a trattenere le lacrime e le mie lacrime non furono capite...363 infatti avevo sopportato senza piangere prove ben più grandi, ma allora ero aiutata da una grazia potente; invece il 24, Gesù mi lasciò alle mie sole forze e io dimostrai quanto erano piccole.

 

220. - Otto giorni dopo la velazione ci fu il matrimonio di Giovanna.364 Dirle, Madre diletta, quanto il suo esempio mi istruì circa le delicatezze che una sposa deve prodigare al suo Sposo mi sarebbe impossibile: ascoltavo avidamente tutto quello che potevo imparare, perché non volevo fare per il mio Gesù amato365 meno di quanto Giovanna faceva per Franco, una creatura certo molto perfetta, ma in fondo sempre una creatura!...

[77v°] Mi divertii perfino a comporre una lettera d'invito366 per paragonarla alla sua, ecco come era concepita:

 

 

Lettera d'Invito alle Nozze di suor Teresa

di Gesù Bambino del Volto Santo.

 

Il Dio Onnipotente, Creatore del Cielo e della terra, Supremo Dominatore del Mondo e la Gloriosissima Vergine Maria, Regina della Corte Celeste, partecipano il Matrimonio del loro Augusto Figlio, Gesù, Re dei Re e Signore dei signori, con la Signorina Teresa Martin, ora Signora e Principessa dei regni portati in dote dal suo Sposo Divino, cioè: L'Infanzia di Gesù e la sua Passione, essendo i suoi titoli di nobiltà: di Gesù Bambino e del Volto Santo.

Il Signor Luigi Martin, Proprietario e Maestro delle Signorie della Sofferenza e dell’Umiliazione e la Signora Martin, Principessa e Dama d’Onore della Corte Celeste, partecipano il Matrimonio della loro Figlia, Teresa, con Gesù il Verbo di Dio, seconda Persona dell’Adorabile Trinità che per opera dello Spirito Santo si è fatto Uomo e Figlio di Maria, la Regina dei Cieli.

 

Non avendo potuto invitarvi alla benedizione Nuziale che è stata loro impartita sulla montagna del Carmelo, l'8 Settembre 1890, (essendo stata ammessa solo la corte celeste) siete tuttavia pregati di recarvi al Ritorno dalle Nozze che avrà luogo Domani, Giorno dell'Eternità, nel quale giorno Gesù, Figlio di Dio, verrà sulle Nubi del Cielo nello splendore della sua Maestà, per giudicare i Vivi e i Morti.

L'ora essendo ancora incerta, siete invitati a tenervi pronti e a vegliare.

 

221. - [78r°] Ora, Madre diletta, che mi resta da dirle? Ah! pensavo di aver finito ma non le ho ancora detto niente della mia felicità di aver conosciuto la nostra Santa Madre Genoveffa...367 È una grazia inestimabile, quella. Ebbene, il Buon Dio che me ne aveva concesse già tante ha voluto che io vivessi con una Santa, non già inimitabile, ma una Santa santificata da virtù nascoste e ordinarie... Più di una volta ho ricevuto da lei grandi consolazioni, soprattutto una domenica. Andai come al solito a farle una visitina, trovai due Sorelle dalla Madre Genoveffa, la guardai sorridendo e mi accingevo ad uscire perché non si può stare in tre da una malata, ma lei, guardandomi con aria ispirata, mi disse: «Aspetta, figlia mia, voglio dirti solo una parolina. Ogni volta che vieni, mi chiedi di darti un mazzetto spirituale, ebbene, oggi ti darò questo: Servi Dio con pace e con Gioia: ricordati, bambina mia, che il nostro Dio, è il Dio della pace». Dopo averla semplicemente ringraziata, uscii commossa fino alle lacrime e certa che il Buon Dio le aveva rivelato lo stato della mia anima, quel giorno ero estremamente provata, quasi triste, in una notte368 tale che non sapevo più se ero amata dal Buon Dio. Ma la gioia e la consolazione che provai, lei le immagina, Madre diletta!.

La Domenica seguente volli sapere che rivelazione aveva avuto madre Genoveffa, mi assicurò di non averne ricevuta nessuna: allora la mia ammirazione fu ancora più grande, vedendo a quale grado eminente Gesù viveva in lei e la faceva agire e parlare. Ah! quella santità mi pareva la più vera, la più santa ed è quella che io desidero perché non vi si riscontra alcuna illusione.369

 

222. - [78v°] Il giorno della mia professione fui anche molto consolata nel sapere dalla bocca di Madre Genoveffa che ella era passata per la mia stessa prova370 prima di pronunciare i voti... Nel momento delle nostre grandi sofferenze, si ricorda, Madre diletta, le consolazioni che abbiamo trovato presso di lei? Il ricordo che Madre Genoveffa ha lasciato nel mio cuore è un ricordo profumato... Il giorno della sua dipartita per il Cielo371 mi sono sentita particolarmente commossa: era la prima volta che assistevo ad una morte, veramente quello spettacolo era incantevole... Stavo proprio ai piedi del letto della santa morente,372 vedevo perfettamente i suoi minimi movimenti, mi sembrava durante le due ore che ho passato così che la mia anima avrebbe dovuto sentirsi piena di fervore, invece, una specie di insensibilità si era impadronita di me. Ma nel momento stesso della nascita al Cielo della nostra Santa Madre Genoveffa, la mia disposizione interiore è cambiata: in un batter d'occhio mi sono sentita piena di una gioia e di un fervore indicibili, era come se Madre Genoveffa mi avesse donato una parte della felicità che godeva perché sono veramente persuasa che è andata dritta in Cielo... Quando era in vita un giorno le dissi: «O Madre! lei non andrà in purgatorio!...».373 «Lo spero» mi rispose con dolcezza... Ah! sicuramente il Buon Dio non ha potuto deludere una speranza così piena di umiltà, tutti i favori che abbiamo ricevuto ne sono la prova... Ogni sorella si diede da fare per richiedere qualche reliquia, lei sa, Madre diletta, quale è quella che ho la gioia di possedere... Durante l'agonia di Madre Genoveffa, ho notato una lacrima che luccicava sulla sua palpebra, come un diamante: quella lacrima, l'ultima di tutte quelle che ha versato, non cadde, la vidi brillare ancora in coro senza che nessuno pensasse a raccoglierla. Allora presi un piccolo panno fine, e la sera osai avvicinarmi senza essere vista e prendere come reliquia l'ultima lacrima di una Santa... Da allora l'ho sempre portata nel piccolo [79r°] sacchetto374 in cui sono rinchiusi i miei voti.

 

223. - Io non attribuisco molta importanza ai miei sogni375 del resto ne ho raramente di simbolici e mi chiedo perfino come mai dal momento che tutto il giorno penso al Buon Dio, non me ne occupi più durante il sonno... di solito sogno boschi, fiori, ruscelli e il mare e quasi sempre vedo bei bambini, acchiappo farfalle e uccelli come non ne ho visti mai. Vede, Madre, che se i miei sogni hanno un'apparenza poetica sono tutt'altro che mistici.

Una notte dopo la morte di Madre Genoveffa ne feci uno più consolante, sognai che faceva testamento, dando ad ogni sorella una cosa che le era appartenuta; quando venne il mio turno credevo di non ricevere niente, perché non le restava più nulla, ma alzandosi mi disse per tre volte con voce penetrante: «A te, lascio il mio cuore».376

 

224. - Un mese dopo la dipartita della nostra Santa Madre, l'influenza si manifestò nella comunità:377 io ero la sola in piedi con altre due sorelle, mai potrò dire tutto ciò che ho visto, cosa mi è sembrata la vita e tutto ciò che passa...

Il giorno dei miei 19 anni fu festeggiato da una morte, seguita ben presto da altre due.378 In quel periodo ero sola in sacrestia, perché la mia maggiore di ufficio era gravemente ammalata, ero io che dovevo preparare i funerali, aprire le grate del coro alla messa, ecc. Il Buon Dio mi ha donato molte grazie di fortezza in quel momento, adesso mi chiedo come ho potuto fare senza spaventarmi tutto ciò che ho fatto, la morte regnava ovunque, le più malate erano curate da quelle che si trascinavano a fatica, appena una sorella aveva reso l'ultimo respiro eravamo costrette a lasciarla sola. Una mattina alzandomi, ebbi il presentimento che Suor Maddalena era morta: il dormitorio era nell'oscurità, nessuno usciva dalle celle; alla fine mi decisi [79v°] a entrare in quella di Suor Maddalena la cui porta era aperta; la vidi infatti, vestita e distesa sul pagliericcio, non fui minimamente spaventata. Nel vedere che non aveva il cero, andai a cercargliene uno come pure una corona di rose.

La sera della morte della Madre Sottopriora, ero sola con l'infermiera:379 è impossibile immaginarsi il triste stato della comunità in quel momento, solo quelle che erano in piedi possono farsene un'idea, ma in mezzo a quell'abbandono, sentivo che il Buon Dio vegliava su di noi. Era senza fatica che le morenti passavano a una vita migliore: subito dopo la loro morte, un'espressione di gioia e di pace si effondeva sui loro volti, si sarebbe detto un dolce sonno; e tale era veramente poiché dopo che la scena di questo mondo sarà passata, si risveglieranno per godere eternamente le delizie riservate agli eletti.

 

225. - Per tutto il tempo in cui la comunità fu provata così, potei avere l'ineffabile consolazione di fare tutti i giorni, la Santa Comunione... Ah! come era dolce!... Gesù mi viziò per molto tempo, più a lungo delle sue spose fedeli, perché permise che me Lo donassero senza che le altre avessero la felicità di riceverlo. Ero anche tanto felice di toccare i vasi sacri, di preparare i piccoli lini destinati a ricevere Gesù, sentivo che dovevo essere molto fervente e mi ricordavo spesso di questa parola rivolta a un santo diacono: «Siate santi, voi che toccate i vasi del Signore».

Non posso dire di aver ricevuto speso delle consolazioni durante i ringraziamenti, è forse il momento in cui ne ho meno... Questo lo trovo del tutto naturale perché mi sono offerta a Gesù non come una persona che desidera ricevere la sua visita per propria consolazione, ma al contrario per il piacere di Colui che si dona a me. - Mi immagino la mia anima come un terreno sgombro e prego la Madonna di togliere le macerie che potrebbero impedirgli [80r°] di essere sgombro, in seguito la supplico di alzare lei stessa una vasta tenda degna del Cielo, di decorarla con i suoi ornamenti e poi invito tutti i Santi e gli Angeli a venire a fare un magnifico concerto380 Quando Gesù scende nel mio cuore mi sembra che sia contento di essere accolto così bene e anch'io sono contenta. Tutto ciò non toglie alle distrazioni e al sonno di venire a visitarmi, ma alla fine del ringraziamento vedendo che l'ho fatto così male prendo la decisione di stare in ringraziamento per tutto il resto della giornata...

 

226. - Vede, Madre diletta, quanto sono lontana dall'essere condotta per la via del timore,381 so trovare sempre il modo di essere felice e di approfittare delle mie miserie...382 certo questo non dispiace a Gesù, perché Egli sembra incoraggiarmi in questo cammino. Un giorno, contrariamente al mio solito, ero un po' turbata nell'andare a fare la Comunione, mi sembrava che il Buon Dio non fosse contento di me e mi dicevo: «Ah! se oggi ricevo solo metà ostia, ne sarò addolorata, crederò che Gesù viene di malavoglia nel mio cuore». Mi avvicino... oh felicità! per la prima volta in vita mia, vedo il sacerdote che prende due ostie ben distinte e me le dà!... Lei comprende la mia gioia e le dolci lacrime che ho versato, nel vedere una misericordia tanto grande.

 

227. - L'anno che seguì la mia professione, cioè due mesi prima della morte di madre Genoveffa, ricevetti grandi grazie durante il ritiro.383

Di solito i ritiri predicati mi sono ancora più dolorosi di quelli che faccio da sola, ma quell'anno accadde diversamente. Avevo fatto una novena preparatoria con grande fervore, nonostante il sentimento intimo che avevo, perché mi sembrava che il predicatore non avrebbe potuto capirmi,384 essendo adatto soprattutto a far del bene ai grandi peccatori ma non [80v°] alle anime religiose. Il Buon Dio volendo dimostrarmi che era Lui solo il direttore della mia anima si servì proprio di quel padre che fu apprezzato soltanto da me...385 Allora avevo grandi prove interiori di ogni genere (fino a chiedermi talvolta se c'era un Cielo386). Non mi sentivo portata a dire niente delle mie disposizioni interiori, non sapendo come esprimerle; appena entrata in confessionale, mi sentii dilatare l'anima. Dopo aver detto poche parole, fui capita in modo meraviglioso e perfino indovinata. La mia anima era come un libro nel quale il Padre leggeva meglio di me... Mi lanciò a vele spiegate sulle onde della fiducia e dell'amore387 che mi attiravano così fortemente ma sulle quali non osavo andare avanti...388 Mi disse che le mie mancanze non davano dispiacere al Buon Dio,389 che come suo rappresentante mi diceva da parte sua che Egli era contentissimo di me.390

 

228. - Oh! quanto fui felice di ascoltare quelle consolanti parole!... Mai ho sentito dire che le mancanze potevano non dar dispiacere al buon Dio: questa assicurazione mi colmò di gioia, mi fece sopportare pazientemente l'esilio della vita... Sentivo pur in fondo al cuore che era vero perché il Buon Dio era più tenero di una Madre. Ebbene, lei, Madre diletta, non è sempre pronta a perdonarmi le piccole indelicatezze che le faccio involontariamente?... Quante volte ne ho fatto la dolce esperienza!... Nessun rimprovero mi avrebbe tanto toccata quanto una sola delle sue carezze. Sono di una natura tale che il timore mi fa indietreggiare; con l'amore non solo vado avanti ma volo.391

O Madre! fu soprattutto dal giorno benedetto della sua elezione392 che volai sulle vie dell'amore... Quel giorno, Paolina divenne il mio Gesù vivente... divenne per la seconda volta: «Mamma!».393

 

229. - [81r°] Da quasi tre anni ho la felicità di contemplare le meraviglie che Gesù opera per mezzo della mia Madre diletta... Vedo che solo la sofferenza fa generare le anime e più che mai queste sublimi parole di Gesù mi svelano la loro profondità: «In verità, in verità vi dico, se il chicco di grano caduto in terra non muore, rimane solo; se invece muore, produce molto frutto». Che messe abbondante lei ha raccolto!... Ha seminato nelle lacrime, ma presto vedrà il frutto delle sue fatiche, tornerà piena di gioia portando covoni tra le mani... O Madre, tra questi covoni fioriti, sta nascosto il fiorellino bianco ma in Cielo avrà una voce per cantare la dolcezza e le virtù che le vede praticare ogni giorno nell'ombra e nel silenzio della vita d'esilio.

Sì, da tre anni, ho capito molti misteri fino allora nascosti per me. Il buon Dio mi ha dimostrato la stessa misericordia che dimostrò al re Salomone. Ha voluto che io non avessi neanche un solo desiderio inappagato, non solo i miei desideri di perfezione, ma anche quelli di cui capivo la vanità, senza averla sperimentata.

 

230. - Avendola sempre considerata, Madre diletta, come il mio ideale, desideravo somigliarle in tutto, quando la vedevo fare belle pitture e incantevoli poesie, mi dicevo: «Ah! come sarei felice di poter dipingere, di saper esprimere i miei pensieri in versi e di fare così del bene alle anime...». Non avrei voluto chiedere questi doni naturali e i miei desideri restavano nascosti in fondo al cuore. Gesù nascosto anche lui in questo povero cuoricino si compiacque di mostrargli che tutto è vanità e afflizione di spirito sotto il sole... Con grande stupore delle sorelle, mi fecero dipingere394 e il Buon Dio permise che potessi approfittare delle lezioni che mi diede la mia Madre diletta... Volle anche [81v°] che seguendo il suo esempio riuscissi a fare poesie, a comporre strofe che furono trovate carine... Come Salomone volgendosi verso le opere delle sue mani per le quali aveva fatto una fatica così inutile, vide che tutto è vanità395e afflizione di spirito, così io ho capito per ESPERIENZA che la felicità consiste solo nel nascondersi, nel restare nell'ignoranza delle cose create. Ho capito che senza l'amore, tutte le opere sono nulla, anche le più eclatanti, come risuscitare i morti o convertire i popoli...[2]

Invece di farmi male, di portarmi alla vanità, i doni che il Buon Dio mi ha prodigato (senza che io glieli chiedessi) mi portano verso di Lui, capisco che Lui solo è immutabile, che Lui solo può colmare i miei immensi desideri.

 

231. - Ci sono anche altri desideri di altro genere che Gesù si è compiaciuto di colmare, desideri infantili simili a quelli della neve alla mia vestizione.

Lei sa, Madre diletta, quanto io amo i fiori; facendomi prigioniera a 15 anni, rinunciai per sempre alla felicità di correre nelle campagne smaltate dai tesori della primavera: ebbene! mai ho avuto più fiori da quando sono entrata al Carmelo...396 È usanza che i fidanzati regalino spesso dei mazzi alle loro fidanzate, Gesù non lo dimenticò: mi mandò in abbondanza mazzi di fiordalisi, grandi margherite, papaveri, ecc. tutti i fiori che mi affascinano di più. C'era perfino un fiorellino chiamato «nigella», che non avevo più trovato da quando stavo a Lisieux; desideravo tanto rivedere questo fiore della mia infanzia che raccoglievo nelle campagne di Alençon; fu al Carmelo che venne a sorridermi e a dimostrarmi che nelle cose più piccole come nelle grandi, il Buon Dio dà il centuplo fin da questa vita alle anime che per suo amore hanno lasciato tutto.

 

232. - Ma il più intimo dei miei desideri, il più grande di tutti, che pensavo di non veder mai [82r°] realizzato, era l'entrata della mia diletta Celina397 nel nostro stesso Carmelo... Questo sogno mi pareva inverosimile,398 vivere sotto lo stesso tetto, condividere le gioie e le sofferenze della mia compagna d'infanzia: perciò avevo fatto completamente il mio sacrificio, avevo affidato a Gesù l'avvenire della mia sorella diletta ed ero decisa a vederla partire in capo al mondo se occorreva. La sola cosa che non potevo accettare399 era che non fosse la sposa di Gesù, poiché l'amavo come me stessa, mi era impossibile vederla dare il suo cuore a un mortale. Avevo già sofferto molto sapendola esposta nel mondo a pericoli che non avevo conosciuto.400 Posso dire che dalla mia entrata al Carmelo il mio affetto per Celina era un amore di madre quanto di sorella... Un giorno che doveva andare a una festa danzante401 mi dispiaceva così tanto che supplicai il Buon Dio di impedirle di ballare e (contro la mia abitudine) versai perfino un torrente di lacrime. Gesù si degnò di esaudirmi, permise che la sua piccola fidanzata quella sera non riuscisse a ballare (benché non si senti imbarazzata a farlo gentilmente quando era necessario). Essendo stata invitata senza che potesse rifiutare, il suo cavaliere si trovò nella totale impossibilità di farla ballare; con sua grande confusione, fu condannato a camminare semplicemente per ricondurla al posto poi se la svignò e non si fece più vedere per tutta la serata. Quell'avventura unica nel suo genere mi fece crescere nella fiducia e nell'amore di Colui che ponendo il suo segno sulla mia fronte, l'aveva impresso al tempo stesso su quella della mia Celina diletta..

 

233. - Il 29 Luglio dello scorso anno, il Buon Dio rompendo i vincoli del suo incomparabile servo402 e chiamandolo alla ricompensa eterna, ruppe nello stesso tempo quelli che trattenevano nel mondo la sua fidanzata diletta: ella aveva compiuto la sua prima missione; incaricata di rappresentarci tutte accanto al nostro Padre così teneramente amato, questa missione l'aveva compiuta come un angelo... e gli angeli non restano [82v°] sulla terra, quando hanno compiuto la volontà del Buon Dio, ritornano subito a lui, è per questo che hanno le ali... Anche il nostro angelo si scrollò le sue bianche ali, era pronto a volare molto lontano per trovare Gesù, ma Gesù lo fece volare vicinissimo... Si accontentò dell'accettazione del grande sacrificio che fu tanto doloroso per la piccola Teresa... Per due anni la sua Celina le aveva nascosto un segreto...403 Ah! quanto aveva sofferto anche lei!... Infine dall'alto del Cielo, il mio diletto Re, che sulla terra non amava le lungaggini, si affrettò a sistemare le faccende ingarbugliate della sua Celina e il 14 Settembre ella si riuniva a noi!

 

234. - Un giorno che le difficoltà sembravano insormontabili, dissi a Gesù durante il ringraziamento: «Tu sai, mio Dio, quanto desidero sapere se il Papà è andato dritto dritto in Cielo, non ti chiedo di parlarmi, ma dammi un segno. Se Suor A. di G.404 acconsente all'entrata di Celina o non vi pone ostacolo, sarà la risposta che il Papà è andato dritto dritto da te». Quella sorella, come lei sa, Madre diletta, pensava che fossimo già troppe in tre e di conseguenza non voleva ammetterne un'altra; ma il Buon Dio, che tiene in mano il cuore delle creature e lo dispone come vuole Lui, cambiò le disposizioni della sorella; la prima persona che incontrai dopo il ringraziamento, fu lei che mi chiamò con modo gentile, mi disse di salire da lei e mi parlò di Celina con le lacrime agli occhi.

Ah! quanti motivi ho di ringraziare Gesù che seppe colmare tutti i miei desideri!

 

235. - Ora, non ho più nessun desiderio,405 se non quello di amare Gesù alla follia... I miei desideri infantili sono svaniti, certo mi piace ancora ornare di fiori l'altare di Gesù Bambino, ma da quando mi ha donato il Fiore che desideravo, la mia Celina diletta, non ne desidero più altri, è lei che gli [83r°] offro come il mio più incantevole mazzo.

Non desidero nemmeno la sofferenza né la morte406 eppure le amo tutte e due, ma è l'amore solo407 che mi attira... A lungo le ho desiderate; ho posseduto la sofferenza e ho creduto di giungere alla riva del Cielo, ho creduto che il fiorellino sarebbe stato colto nella sua primavera... ora è solo l'abbandono che mi guida, non ho proprio altra bussola!... Non riesco a chiedere più nulla con ardore, tranne il compimento perfetto della volontà del Buon Dio sulla mia anima, senza che le creature possano porvi ostacolo. Posso dire queste parole del cantico spirituale del Nostro Santo Padre Giovanni della Croce: «Nell'intima cantina del mio Amato, ho bevuto e quando sono uscita nella pianura non sapevo più nulla e ho perduto il gregge che prima seguivo... La mia anima si è data con tutte le sue risorse al suo servizio, non custodisco più il gregge, non ho più altro ufficio, perché ora tutto il mio esercizio è nell'amare!...»408 oppure ancora: «Da quando ne ho l'esperienza, l'AMORE è così potente in opere che sa trarre profitto da tutto, dal bene e dal male che trova in me, e trasforma la mia anima in SÉ».409 O Madre diletta! come è dolce la via dell'amore. Certo, si può anche cadere, si possono commettere delle infedeltà, ma, l'amore sapendo trarre profitto da tutto, ha consumato subito tutto ciò che può dispiacere a Gesù, lasciando solo un'umile e profonda pace in fondo al cuore.

 

236. - Ah! quante luci ho attinto nelle opere del Nostro Padre San Giovanni della Croce!...410 All'età di 17 e 18 anni non avevo altro nutrimento spirituale; ma più avanti tutti i libri mi lasciarono nell'aridità e sono ancora in questo stato. Se apro un libro composto da un autore spirituale (anche il più bello, il più commovente), mi sento subito serrarsi il cuore e leggo per così dire senza capire, o se capisco, il mio spirito si ferma senza riuscire a meditare... In questa impotenza la Sacra Scrittura e l'Imitazione [83v°] mi vengono in aiuto: in esse trovo un cibo solido e molto puro. Ma è soprattutto il Vangelo411 che mi intrattiene durante le orazioni, in esso trovo tutto ciò che è necessario alla mia povera piccola anima. Vi scopro sempre luci nuove, significati nascosti e misteriosi.

Capisco e so per esperienza «Che il regno di Dio è dentro di noi».412 Gesù non ha affatto bisogno di libri né di dottori per istruire le anime, Lui il Dottore dei dottori, insegna senza rumor di parole...413 Mai l’ho udito parlare, ma sento che Egli è in me, ad ogni istante, mi guida, mi ispira quello che devo dire o fare. Scopro proprio nel momento in cui ne ho bisogno delle luci che non avevo ancora visto, il più delle volte non è durante le orazioni che sono più abbondanti, ma piuttosto tra le occupazioni della giornata.

 

237. - O Madre diletta! dopo tante grazie posso cantare con il salmista: «Che il Signore è buono, che la sua misericordia è eterna». Mi sembra che se tutte le creature avessero le stesse grazie che ho io, il Buon Dio non sarebbe temuto da nessuno, ma amato fino alla follia, e che per amore e non tremando, mai nessuna anima acconsentirebbe a darGli dispiacere... Capisco però che non tutte le anime possono somigliarsi: bisogna che ce ne siano di diversi tipi allo scopo di onorare in modo speciale ognuna delle perfezioni del Buon Dio. A me Egli ha donato la sua Misericordia infinita ed è attraverso essa che contemplo ed adoro le altre perfezioni Divine!. Allora tutte mi appaiono raggianti d’amore, perfino la Giustizia (e forse anche più di ogni altra) mi sembra rivestita d’amore.

Che dolce gioia pensare che il Buon Dio è Giusto, cioè che tiene conto delle nostre debolezze, che conosce perfettamente la fragilità della nostra natura. Di cosa dunque avrei paura? Ah! il Dio infinitamente giusto che si degnò [84r°] di perdonare con tanta bontà tutte le colpe del figliol prodigo, non deve forse essere Giusto anche verso di me che «sono sempre con Lui?».

 

238. - Quest’anno il 9 Giugno festa della Santissima Trinità, ho ricevuto la grazia di capire più che mai quanto Gesù desideri essere amato.414

Pensavo alle anime che si offrono come vittime alla Giustizia di Dio allo scopo di distogliere e di attirare su di sé i castighi riservati ai colpevoli: questa offerta mi sembrava grande e generosa, ma io ero lontana dal sentirmi portata a farla. «O mio Dio! esclamai in fondo al cuore, ci sarà solo la tua Giustizia a ricevere anime che si immolano come vittime?... Il tuo Amore Misericordioso non ne ha bisogno anche lui?... Da tutte le parti è misconosciuto, respinto; i cuori nei quali tu desideri prodigarlo si volgono verso le creature chiedendo loro la felicità con il loro miserabile affetto, invece di gettarsi tra le tue braccia ed accogliere il tuo Amore infinito. O mio Dio! il tuo Amore disprezzato deve restare nel tuo Cuore? Mi sembra che se tu trovassi anime che si offrono come Vittime di olocausto al tuo Amore, tu le consumeresti rapidamente, mi sembra che saresti felice di non comprimere affatto i flutti di infinita tenerezza che sono in te... Se alla tua Giustizia piace scaricarsi, lei che si estende solo sulla terra, quanto più il tuo Amore Misericordioso desidera incendiare le anime, visto che la tua Misericordia s’innalza fino ai Cieli... O mio Gesù! che sia io questa felice vittima, consuma il tuo olocausto con il fuoco del tuo Amore Divino!».

Madre diletta, lei che mi ha permesso di offrirmi così al Buon Dio, lei conosce i fiumi o meglio gli oceani di grazie che sono venuti ad inondare la mia anima...415 Ah! da quel giorno felice, mi sembra che l’Amore mi penetri e mi circondi, mi sembra che ad ogni istante questo Amore Misericordioso mi rinnovi, purifichi la mia anima e non vi lasci nessuna traccia di peccato, perciò [84v°] non posso temere il purgatorio... So che per me stessa non meriterei nemmeno di entrare in quel luogo di espiazione, poiché solo le anime sante possono accedervi, ma so anche che il Fuoco dell’Amore è più santificante di quello del purgatorio, so che Gesù non può desiderare per noi sofferenze inutili e che Egli non mi ispirerebbe i desideri che sento, se non volesse esaudirli.

Oh! come è dolce la via dell’Amore!... Come voglio impegnarmi a fare sempre con il più grande abbandono, la volontà del Buon Dio!.

 

239. - Ecco, Madre diletta, tutto ciò che posso dirle della vita della sua Teresina, lei sa molto meglio di me, quello che sono e quello che Gesù ha fatto per me, perciò mi perdoni se ho abbreviato molto la storia della mia vita religiosa...

Come finirà, questa «storia di un fiorellino bianco?»... Forse il fiorellino sarà colto nella sua freschezza oppure trapiantato su altre rive...416 lo ignoro: ma ciò di cui sono certa è che la Misericordia del Buon Dio l’accompagnerà sempre, è che mai il fiorellino smetterà di benedire la Madre diletta che l’ha donato a Gesù; eternamente si rallegrerà di essere uno dei fiori della sua corona... Eternamente canterà con questa Madre diletta il cantico sempre nuovo dell’Amore.

 

 

[85v°]                                            Spiegazione degli Stemmi1

 

 

Il blasone JHS è quello che Gesù si è degnato di portare in dote alla sua povera piccola sposa. L'orfanella della Beresina1bis è diventata Teresa di GESÙ BAMBINO del VOLTO SANTO, sono quelli i suoi titoli di nobiltà, la sua ricchezza e la sua speranza. - La Vite che divide in due il blasone è simbolo di Colui che si degnò di dirci: «Io sono la Vite e voi i tralci, voglio che portiate molto frutto». I due rametti che circondano, l'uno il Volto Santo, l'altro il Gesù Bambino sono immagine di Teresa che ha solo un desiderio quaggiù, quello di offrirsi come un grappolino di uva2 per ristorare Gesù Bambino, per divertirlo, lasciarsi spremere da Lui secondo i suoi capricci e poter così estinguere la sete ardente che Egli soffrì durante la sua passione.3 L'arpa4 rappresenta ancora Teresa che vuole cantare incessantemente a Gesù melodie d'amore.5

Il blasone FMT è quello di Maria-Francesca-Teresa, il fiorellino della Madonna: perciò questo fiorellino è rappresentato sotto i raggi benefici della Dolce Stella del mattino.6 - La terra verdeggiante rappresenta la famiglia benedetta in seno alla quale il fiorellino è cresciuto; in lontananza si vede una montagna che rappresenta il Carmelo. È in quel luogo benedetto che Teresa ha scelto per raffigurare nei suoi stemmi il dardo infiammato7 dall'amore che deve meritarle la palma del martirio,8 in attesa di poter veramente dare il sangue per Colui che ama. Perché per contraccambiare tutto l'amore di Gesù vorrebbe fare per Lui quello che Lui ha fatto per lei... ma Teresa non dimentica di essere soltanto una debole canna9 per questo l'ha posta sul suo blasone.

Il triangolo luminoso rappresenta l'Adorabile Trinità che non cessa di effondere i suoi doni inestimabili10 sull'anima della povera Teresina, perciò nella sua riconoscenza ella non dimenticherà mai questo motto: «L'Amore si paga solo con l'Amore».11

 

* * * (Gli stemmi)

 

 

Canterò in eterno le Misericordie del Signore!...

 

Giorni di Grazie concessi dal Signore alla sua piccola sposa

Nascita: 2 Gennaio 1873 - Battesimo: 4 Gennaio 1873 - Sorriso della Madonna: Maggio 188312 - Prima Comunione: 8 Maggio 1884 - Cresima: 14 Giugno 1884 - Conversione: 25 Dicembre 1886 - Udienza di Leone XIII: 20 Novembre 1887 - Entrata al Carmelo: 9 Aprile 1888 - Vestizione: 10 Gennaio 1889 - La nostra grande ricchezza: 12 Febbraio 188913 - Esame canonico; Benedizione di Leone XIII: Settembre 1890 - Professione: 8 Settembre 189014 - Velazione: 24 Settembre 1890 - Offerta di me stessa all'Amore: 9 Giugno 1895.

 

 

 

 

 

MANOSCRITTO «B»

 

Lettera

 

a Suor Maria del Sacro Cuore

 

 

 

[1r°]                                                    J.M.J.T.

 

 

Gesù †

 

240. - O Sorella diletta! mi chiedi1 di darti un ricordo del mio ritiro,2 ritiro che forse sarà l'ultimo... Visto che nostra Madre3 lo permette, è una gioia per me venire ad intrattenermi con te, che mi sei due volte Sorella, con te che mi hai prestato la voce, promettendo in nome mio che volevo servire soltanto Gesù, quando non mi era possibile parlare. Cara Madrina, è la bambina che hai offerto al Signore che ti parla questa sera,4 è lei che ti ama come una bambina ama la propria Madre.5 Soltanto in Cielo conoscerai tutta la riconoscenza6 che trabocca dal mio cuore. O Sorella diletta! tu vorresti ascoltare i segreti che Gesù confida alla tua figliolina, questi segreti li confida anche a te lo so, perché sei tu che mi hai insegnato a raccogliere gli insegnamenti Divini: tuttavia cercherò di balbettare7 qualche parola, benché senta che è impossibile alla parola umana ripetere cose che il cuore umano può appena intuire.

 

241. - Non credere che io nuoti nelle consolazioni,8 oh no! la mia consolazione è di non averne sulla terra.9 Senza mostrarsi, senza far udire la sua voce Gesù mi istruisce nel segreto: non è per mezzo di libri, perché non capisco quello che leggo, ma talvolta una parola come questa che ho trovata alla fine dell'orazione [dopo essere rimasta nel silenzio e nell'aridità] viene a consolarmi: «Ecco il maestro che ti do, ti insegnerà tutto quello che devi fare. Voglio farti leggere nel libro della vita, dove è contenuta la scienza dell'Amore».10 La scienza dell'Amore, oh sì! questa parola risuona dolcemente alla mia anima: desidero solo quella scienza, per essa, avendo dato tutte le mie ricchezze, mi sembra, come la sposa dei sacri cantici, di non aver dato nulla.11 Capisco così bene che non c'è che l'amore che possa renderci graditi al Buon Dio, che questo amore è l'unico bene che bramo.

 

242. - Gesù si compiace di mostrarmi l'unico cammino che porta a questa fornace Divina:12 questo cammino è l'abbandono del bambino13 che si addormenta senza timore tra le braccia di suo Padre... «Se qualcuno è piccolissimo14 venga a me», ha detto lo Spirito Santo per bocca di Salomone e questo medesimo Spirito d'Amore ha detto anche che «Ai piccoli è concessa la misericordia». In nome suo, il profeta Isaia ci rivela che nell'ultimo giorno «Il Signore condurrà il suo gregge al pascolo, radunerà gli agnellini e se li stringerà al seno»; e come se tutte queste promesse non bastassero, lo stesso profeta il cui sguardo ispirato si immergeva già nelle profondità eterne esclama in nome del Signore: «Come una madre accarezza il figlio, così io vi consolerò, vi porterò in braccio e vi accarezzerò sulle mie ginocchia».15 O Madrina diletta! dopo un simile linguaggio, non c'è altro che tacere, e piangere di riconoscenza [1v°] e di amore.

 

243. - Ah! se tutte le anime deboli e imperfette sentissero ciò che sente la più piccola tra tutte le anime, l'anima della tua Teresina, non una sola dispererebbe di giungere in cima alla montagna dell'amore,16 poiché Gesù non chiede grandi azioni, ma soltanto l'abbandono e la riconoscenza,17 poiché ha detto nel Salmo 49: «Non ho alcun bisogno dei capri dei vostri greggi, perché mi appartengono tutte le bestie delle foreste e le migliaia di animali che pascolano sulle colline, conosco tutti gli uccelli dei monti... Se avessi fame, a te non lo direi: mio è il mondo e quanto contiene. Mangerò forse la carne dei tori, berrò forse il sangue dei capri?»

«Offri a Dio sacrifici di lode e di ringraziamento». Ecco quindi tutto ciò che Gesù esige da noi. Egli non ha affatto bisogno delle nostre opere, ma solamente del nostro amore, perché questo stesso Dio che dichiara di non aver affatto bisogno di dirci se ha fame, non ha esitato a mendicare un po' d'acqua alla Samaritana. Aveva sete... Ma dicendo «dammi da bere» era l'amore della sua povera creatura che il Creatore dell'universo invocava. Aveva sete d'amore...18 Ah! lo sento più che mai che Gesù è assetato, incontra solo degli ingrati19 e degli indifferenti tra i discepoli del mondo e tra i suoi stessi discepoli, trova, ahimé! pochi cuori che si abbandonino a lui senza riserve,20 che comprendano tutta la tenerezza del suo Amore infinito.

 

244. - Sorella diletta, come siamo fortunate di capire gli intimi segreti del nostro Sposo: ah! se tu volessi scriverne tutto ciò che sai, avremmo delle belle pagine da leggere; ma lo so, preferisci serbare in fondo al cuore «I segreti del Re», a me dici «Che è cosa gloriosa manifestare le opere dell'Altissimo». Penso che tu abbia ragione a mantenere il silenzio ed è unicamente per farti piacere21 che scrivo queste righe, perché sento la mia impotenza a ripetere22 con parole terrene i segreti del Cielo e poi, dopo aver scritto pagine e pagine, mi sembrerà di non aver neanche incominciato... Ci sono tanti orizzonti diversi, tante sfumature variate all'infinito, che soltanto la tavolozza del Pittore celeste potrà, dopo la notte di questa vita, fornirmi i colori capaci di dipingere le meraviglie che rivela alla mia anima.

 

245. - Sorella mia diletta, mi hai chiesto di scriverti il mio sogno e la «mia piccola dottrina» come lei la chiama... L'ho fatto nelle pagine seguenti ma così male che mi sembra impossibile che tu capisca. Forse troverai esagerate le mie espressioni... Ah! perdonami, questo dipenderà dal mio stile poco carino: ti assicuro che non c'è nessuna esagerazione nella mia piccola anima, che tutto in essa è calmo e riposato.23

(Scrivendo, è a Gesù che parlo, così mi è più facile esprimere i miei pensieri... Ciò che, ahimé! non toglie che essi siano espressi molto male!).

 

 

[2r°]                                                      J.M.J.T.                              8 Settembre 1896

 

(Alla mia cara Suor Maria del Sacro Cuore)

 

246. - O Gesù, mio Amato! chi potrà dire con quanta tenerezza, con quanta dolcezza conduci24 la mia piccola anima?25 come ti piace far risplendere il raggio della tua grazia in mezzo anche al temporale più cupo?...26 Gesù, il temporale tuonava molto forte nella mia anima dalla bella festa del tuo trionfo, la radiosa festa di Pasqua, quando un sabato del mese di maggio,27 pensando ai sogni misteriosi che talvolta sono concessi a certe anime, mi dicevo che doveva essere una consolazione dolcissima, tuttavia non la domandavo. La sera, scrutando le nubi che coprivano il suo cielo, la mia piccola anima si diceva ancora che i bei sogni non erano per lei, e si addormentò sotto il temporale... L'indomani era il 10 maggio, la seconda Domenica del mese di Maria, forse l'anniversario del giorno in cui la Madonna si degnò di sorridere al suo fiorellino.28

 

247. - Alle prime luci dell'aurora, mi trovai (in sogno) in una specie di galleria: c'erano parecchie altre persone, ma lontane, vicino a me c'era solo Nostra Madre. Ad un tratto senza aver visto come erano entrate, scorsi tre carmelitane con le loro cappe e grandi veli, mi sembrò che venissero per nostra Madre, ma ciò che capii chiaramente, è che venivano dal Cielo. In fondo al cuore esclamai: Ah! come sarei felice di vedere il volto di una di quelle carmelitane. Allora come se la mia preghiera fosse stata udita da lei, la santa più alta venne verso di me; subito caddi in ginocchio. Oh! che gioia, la Carmelitana alzò il suo velo o meglio lo sollevò e mi coprì con esso...29 senza alcuna esitazione riconobbi la venerabile Madre Anna di Gesù,30 la fondatrice del Carmelo in Francia. Il suo volto era bello, di una bellezza incorporea, nessun barlume scaturiva da esso; eppure nonostante il velo che ci avvolgeva tutte e due, vedevo quel volto celeste rischiarato da una luce ineffabilmente dolce, luce che esso non riceveva ma emanava.

Non saprei ripetere l'allegrezza della mia anima: queste cose si sentono e non si possono esprimere. Parecchi mesi sono passati da quel dolce sogno, ma il ricordo che mi lascia nell'anima non ha perduto nulla della sua freschezza, del suo fascino Celeste... Vedo ancora lo sguardo e il sorriso pieni di amore della Venerabile Madre. Mi sembra di sentire ancora le carezze che mi prodigò.31

 

248. - Nel vedermi amata così teneramente, osai pronunciare queste parole: «O Madre! la supplico, mi dica se il Buon Dio mi lascerà a lungo sulla terra... Verrà presto a prendermi?...». Sorridendo con affetto, la Santa sussurrò: «Sì, presto, presto... Te lo prometto». «Madre, aggiunsi, mi dica anche se il Buon Dio mi domanda qualche cosa [2v°] di più delle mie povere piccole azioni e dei miei desideri. È contento di me»?32 Il volto della Santa assunse un'espressione incomparabilmente più affettuosa della prima volta che mi parlò. Il suo sguardo e le sue carezze erano la risposta più dolce. Tuttavia mi disse: «Il Buon Dio non richiede nient'altro da te, è contento, contentissimo!...». Dopo avermi ancora accarezzata con più amore di quanto non abbia mai fatto per suo figlio la più affettuosa tra le mamme, la vidi allontanarsi... Il mio cuore era nella gioia, ma mi ricordai delle sorelle, e volli chiedere alcune grazie per loro, ahimé... mi svegliai!

 

249. - O Gesù! allora non tuonava il temporale, il cielo era calmo e sereno... credevo, sentivo33 che c'è un Cielo e che questo Cielo è popolato di anime che mi amano,34 che mi considerano come loro figlia... Questa sensazione mi resta nel cuore, tanto più che la Ven.le Madre Anna di Gesù mi era stata fino allora assolutamente indifferente, non l'avevo mai invocata e il suo ricordo mi veniva in mente solo quando sentivo parlare di lei, cioè raramente. Così quando ho capito fino a che punto mi amava, quanto poco indifferente ero per lei, il mio cuore si è intenerito di amore e di riconoscenza, non solo per la Santa che mi aveva visitata, ma anche per tutti i Beati abitanti del Cielo.

 

250. - O mio Amato! questa grazia era soltanto il preludio di grazie più grandi delle quali mi volevi colmare, lascia, mio unico Amor,35 che te le ricordi oggi... oggi, sesto anniversario della nostra unione... Ah! perdonami Gesù, se sragiono volendo ripetere i miei desideri, le mie speranze che raggiungono l'infinito, perdonami e risana la mia anima donandole ciò che spera!!!...36

Essere tua sposa, Gesù, essere carmelitana, essere per l'unione con te, madre di anime,37 dovrebbe bastarmi... non è così... Certo, questi tre privilegi sono pur la mia vocazione, Carmelitana, Sposa e Madre, ma io sento in me altre vocazioni:38 mi sento la vocazione del Guerriero, del Sacerdote, dell'Apostolo, del Dottore,39 del Martire, insomma, sento il bisogno, il desiderio di compiere per te Gesù, tutte le opere più eroiche... Sento nella mia anima il coraggio di un Crociato, di uno Zuavo Pontificio,40 vorrei morire su un campo di battaglia per la difesa della Chiesa.

 

251. - Sento in me la vocazione del Sacerdote:41 con quanto amore, o Gesù, ti porterei tra le mani quando, alla mia voce, discenderesti dal Cielo... Con quanto amore ti darei alle anime!... Ma ahimé! pur desiderando di essere Sacerdote, ammiro ed invidio l'umiltà di San Francesco d'Assisi e mi sento la vocazione di imitarlo rifiutando la sublime dignità del Sacerdozio.

O Gesù! mio amore, mia vita... come conciliare questi contrasti? [3r°] Come realizzare i desideri della mia povera piccola anima?...

Ah! nonostante la mia piccolezza, vorrei illuminare le anime come i Profeti, i Dottori; ho la vocazione di essere Apostolo... vorrei percorrere la terra, predicare il tuo nome e piantare sul suolo infedele la tua Croce gloriosa, ma, o mio Amato, una sola missione non mi basterebbe, vorrei al tempo annunciare il Vangelo nelle cinque parti del mondo e fino nelle isole più lontane... Vorrei essere missionaria42 non solo per qualche anno, ma vorrei esserlo stata dalla creazione del mondo ed esserlo fino alla consumazione dei secoli... Ma vorrei soprattutto, o mio Amato Salvatore, vorrei versare il sangue per te fino all'ultima goccia.

 

252. - Il Martirio:43 ecco il sogno della mia giovinezza, questo sogno è cresciuto con me sotto i chiostri del Carmelo... Ma anche qui sento che il mio sogno è una follia, perché non saprei limitarmi a desiderare un genere di martirio... Per soddisfarmi mi ci vorrebbero tutti... Come te Sposo mio Adorato, vorrei essere flagellata e crocifissa... Vorrei morire scorticata come San Bartolomeo... Come San Giovanni, vorrei essere immersa nell'olio bollente, vorrei subire tutti supplizi inflitti ai martiri... Con Sant'Agnese e Santa Cecilia vorrei presentare il collo alla spada e come Giovanna d'Arco mia sorella diletta, vorrei sussurrare sul rogo il tuo nome, o Gesù... Considerando i tormenti che toccheranno in sorte ai cristiani al tempo dell'Anticristo, mi sento trasalire il cuore e vorrei che quei tormenti siano riservati a me... Gesù, Gesù, se volessi scrivere tutti i miei desideri, dovrei prendere il tuo libro di vita, là sono riportate le azioni di tutti i Santi e quelle azioni, vorrei averle compiute per te...

O mio Gesù! a tutte le mie follie cosa risponderai?... Esiste un'anima più piccola, più impotente della mia?...44 Eppure proprio a causa della mia debolezza, ti sei compiaciuto, Signore, di esaudire i miei piccoli desideri infantili, e oggi vuoi esaudire altri desideri più grandi dell'universo.

 

253. - All'orazione i miei desideri mi facevano soffrire un vero e proprio martirio; aprii le epistole di San Paolo per cercare qualche risposta. Mi caddero sotto gli occhi i capitoli XII e XIII della prima lettera ai Corinzi... Nel primo lessi che non tutti possono essere apostoli, profeti, dottori, ecc..., che la Chiesa è composta da diverse membra e che l'occhio non potrebbe essere al tempo stesso la mano.

La risposta era chiara ma non appagava i miei desideri, non mi dava la pace... Come la Maddalena chinandosi continuamente sul sepolcro vuoto finì per trovare [3v°] quello che cercava, così, abbassandosi fino alle profondità del mio nulla mi innalzai45 tanto in alto che riuscii a raggiungere il mio scopo... Senza scoraggiarmi continuai la lettura e questa frase mi rincuorò: «Cercate con ardore i doni più perfetti, ma io voglio ancora mostrarvi una via più eccellente». E l'Apostolo spiega come tutti i doni più perfetti non sono niente senza l'Amore... Che la Carità è la via eccellente che conduce sicuramente a Dio.

 

254. - Finalmente avevo trovato il riposo. Considerando il corpo mistico46 della Chiesa, non mi ero riconosciuta in nessuna delle membra descritte da San Paolo, o meglio volevo riconoscermi in tutte... La Carità mi diede la chiave della mia vocazione. Capii che se la Chiesa aveva un corpo, composto da diverse membra, il più necessario, il più nobile di tutti non le mancava, capii che la Chiesa aveva un Cuore, e che questo Cuore era bruciante d'Amore. Capii che solo l'Amore faceva agire le membra della Chiesa, che se l'Amore si spegnesse, gli Apostoli non annuncerebbero più il Vangelo, i Martiri rifiuterebbero di versare il loro sangue... Capii che l'Amore racchiudeva tutte le Vocazioni, che l'Amore era tutto, che abbracciava tutti i tempi e tutti i luoghi... Insomma che è Eterno!...

Allora nell'eccesso della mia gioia delirante ho esclamato: O Gesù mio Amore... la mia vocazione l'ho trovata finalmente, la mia vocazione, è l'Amore!...

Sì ho trovato il mio posto, nella Chiesa e questo posto, o mio Dio, sei tu che me l'hai dato...47 nel Cuore della Chiesa, mia Madre, sarò l'Amore... così sarò tutto... così il mio sogno sarà realizzato!!!...

 

255. - Perché parlare di gioia delirante? No, questa espressione non è giusta, è piuttosto la pace calma e serena del navigatore che intravede il faro che deve condurlo al porto... O Faro luminoso dell'amore,48 so come arrivare fino a te, ho scoperto il segreto per impadronirmi della tua fiamma.

Sono solo una bambina, impotente e debole, eppure la mia stessa debolezza mi dà l'audacia di offrirmi come Vittima al tuo Amore,49 o Gesù! Un tempo le ostie pure e senza macchie erano le sole gradite al Dio Forte e Potente. Per soddisfare la Giustizia Divina occorrevano vittime perfette, ma alla legge del timore è succeduta la legge dell'Amore, e l'Amore mi ha scelta per olocausto, me, debole e imperfetta creatura... Questa scelta non è forse degna dell'Amore?... Sì, perché l'Amore sia pienamente soddisfatto, bisogna che si abbassi, che si abbassi fino al niente e che trasformi in fuoco questo niente. [Questa aggiunta non è di Teresa: cf tuttavia il n. 6-7].

 

256. - [4r°] O Gesù, lo so, l'amore si paga soltanto con l'amore:50 perciò ho cercato, ho trovato il modo per calmare il mio cuore rendendoti Amore per Amore. «Usate le ricchezze che rendono ingiusti per farvi amici che vi accolgano nelle dimore eterne». Ecco, Signore, il consiglio che tu dai ai tuoi discepoli dopo aver detto loro che «I figli delle tenebre sono più scaltri nei loro affari dei figli della luce». Figlia della luce, ho capito che i miei desideri di essere tutto, di abbracciare tutte le vocazioni, erano ricchezze che avrebbero potuto rendermi ingiusta, allora me ne sono servita per farmi degli amici... Ricordandomi della preghiera di Eliseo51 al suo Padre Elia quando osò chiedergli il suo duplice spirito, mi sono presentata davanti agli Angeli e ai Santi, e ho detto loro: «Sono la più piccola delle creature, conosco la mia miseria e la mia debolezza, ma so anche quanto piaccia ai cuori nobili e generosi fare del bene, quindi vi supplico, o Beati abitanti del Cielo, vi supplico di adottarmi come figlia, per voi soli sarà la gloria che mi farete acquistare ma degnatevi di esaudire la mia preghiera: è temeraria, lo so, tuttavia oso domandarvi di concedermi: il vostro duplice Amore».52

 

257. - Gesù, non posso approfondire la mia richiesta, temo di restare schiacciata sotto il peso dei miei desideri audaci... La scusa, è che sono una bambina, i bambini non riflettono alla portata delle loro parole: tuttavia i loro genitori quando sono sul trono, quando posseggono immensi tesori, non esitano ad accontentare i desideri degli esserini che amano quanto se stessi; per far loro piacere, fanno follie, arrivano fino alla debolezza... Ebbene! io sono FIGLIA della Chiesa, e la Chiesa è Regina perché è tua Sposa, o Divino Re dei Re... Non sono le ricchezze e la Gloria53 [neanche la Gloria del Cielo] che reclama il cuore del bambino... La gloria, capisce che appartiene di diritto ai suoi Fratelli, gli Angeli e i Santi...54 La gloria sua sarà il riflesso di quella che scaturirà dalla fronte di sua Madre. Ciò che egli chiede è l'Amore... Sa una cosa sola, amarti, o Gesù... Le opere eclatanti gli sono vietate, non può predicare il Vangelo, versare il suo sangue... ma che importa, i suoi fratelli lavorano al posto suo, e lui, bambino piccolo, si mette vicinissimo al trono del Re e della Regina, ama per i suoi fratelli che combattono... Ma come testimonierà il suo Amore, dal momento che l'Amore si prova con le opere?55 Ebbene, il bambino getterà fiori,56 impregnerà con i suoi profumi57 il trono regale, canterà con la sua voce argentina il cantico dell'Amore...

Sì mio Amato, ecco come si consumerà58 la mia vita... Non ho altro mezzo per provarti il mio amore che gettare fiori, cioè non lasciar sfuggire nessun piccolo sacrificio, nessuno sguardo, [4v°] nessuna parola, approfittare di tutte le cose più piccole e farle per amore... Voglio soffrire per amore e anche gioire per amore, così getterò fiori davanti al tuo trono, non ne incontrerò uno senza sfogliarlo per te... poi gettando i miei fiori canterò, [come sarebbe possibile piangere nel fare un'azione così gioiosa?] canterò, anche quando dovrò cogliere i miei fiori in mezzo alle spine e il mio canto sarà tanto più melodioso quanto più le spine saranno lunghe e pungenti.

Gesù, a cosa ti serviranno i miei fiori e i miei canti?... Ah! lo so bene: questa pioggia profumata, questi petali fragili e senza alcun valore, questi canti d'amore del più piccolo tra i cuori ti rallegreranno; sì, questi nulla ti faranno piacere, faranno sorridere la Chiesa Trionfante: ella raccoglierà i miei fiori sfogliati per amore e facendoli passare per le tue Mani Divine, o Gesù, questa Chiesa Celeste, volendo giocare con il suo bambino, getterà anche lei quei fiori che avranno acquistato per il tuo tocco divino59 un valore infinito, li getterà sulla Chiesa purgante per spegnerne le fiamme, li getterà sulla Chiesa militante per farle conseguire la vittoria!60

 

259. - O mio Gesù! ti amo, amo la Chiesa mia Madre, ricordo che: «In più piccolo moto di puro amore le è più utile di tutte le altre opere messe insieme».61 Ma c'è il puro amore nel mio cuore?... I miei immensi desideri non sono forse un sogno, una follia?... Ah! se è così, Gesù, illuminami, tu lo sai, io cercò la verità...62 se i miei desideri sono temerari, falli sparire perché questi desideri sono per me il più grande martirio... Eppure, lo sento, o Gesù, dopo aver aspirato alle regioni più alte dell'Amore, se non dovessi raggiungerle un giorno, avrei goduto più dolcezza nel mio martirio, nella mia follia, di quanta ne gusterei in seno alle gioie della patria, a meno che con un miracolo tu non mi tolga il ricordo delle mie speranze terrene. Allora lasciami godere durante il mio esilio le delizie dell'amore. Lasciami assaporare le dolci amarezze del mio martirio...

Gesù, Gesù, se è così delizioso il desiderio di Amarti, cosa è dunque possedere, godere l'Amore?

 

260. - Come può un'anima così imperfetta come la mia aspirare a possedere la pienezza dell'Amore? O Gesù! mio primo, mio solo Amico, tu che io amo UNICAMENTE, che mistero è questo? Perché non riservi queste immense aspirazioni alle grandi anime, alle Aquile63 che si librano nelle altezze?... Io mi considero invece un debole uccellino coperto solo da una leggera lanugine,64 non sono un'aquila, dell'aquila ho semplicemente gli occhi e il cuore perché nonostante la mia piccolezza estrema oso fissare il Sole Divino, il Sole dell'Amore e il mio cuore sente dentro di sé tutte [5r°] le aspirazioni dell'Aquila...65 L'uccellino vorrebbe volare verso quel Sole brillante che affascina i suoi occhi, vorrebbe imitare le Aquile sue sorelle che vede elevarsi fino al focolare Divino della Trinità Santissima... ahimé! tutto ciò che riesce a fare, è sollevare le sue piccole ali, ma alzarsi in volo, questo non è nelle sue piccole possibilità!66 che ne sarà di lui? morirà dal dispiacere nel vedersi così impotente?... Oh no! l'uccellino non si affliggerà nemmeno. Con un abbandono audace, vuole restare a fissare il suo Sole Divino; niente potrebbe spaventarlo, né il vento né la pioggia e se le nubi scure vengono a nascondere l'Astro dell'Amore, l'uccellino non cambia posto, sa che al di là delle nubi il suo Sole brilla sempre, che il suo splendore non potrebbe eclissarsi neanche un momento.

 

261.

Talvolta67 è vero, il cuore dell'uccellino è assalito dalla tempesta, gli sembra ce non esista altro se non le nubi che lo avvolgono; è quello il momento della gioia perfetta68 per il povero esserino debole. Che felicità per lui restare là ugualmente, a fissare la luce invisibile che si nasconde alla sua fede!!!... Gesù, finora, capisco il tuo amore per l'uccellino, poiché egli non si allontana da te... ma io lo so e anche tu lo sai: spesso, l'imperfetta creaturina pur restando al suo posto [cioè sotto i raggi del Sole], si lascia un po' distrarre dalla sua unica occupazione, prende un granellino a destra e a sinistra, corre dietro un vermiciattolo... poi quando incontra una piccola pozzanghera si bagna le penne appena spuntate, vede un fiore che gli piace, allora la sua mente si occupa di quel fiore... infine non potendo librarsi come le aquile, il povero uccellino si occupa ancora delle piccolezze della terra. Eppure dopo tutte le sue birichinate, invece di andare a nascondersi in un angolo69 a piangere la sua miseria e morire di pentimento, l'uccellino si gira verso il suo Amato Sole, presenta ai suoi raggi benefici le alucce bagnate, geme come la rondine e nel suo dolce canto confida, racconta dettagliatamente le sue infedeltà, pensando nel suo abbandono temerario di essere più influente, di attirare più pienamente l'amore di Colui che non è venuto a chiamare i giusti ma i peccatori.

 

262. - Se l'Astro Adorato resta sordo ai cinguettii lamentosi della sua creaturina, se resta velato... ebbene! la creaturina resta bagnata, accetta di essere intirizzita di freddo e si rallegra anche di questa sofferenza che comunque ha meritata...70 O Gesù! come è felice il tuo uccellino di essere debole e piccolo, che ne sarebbe di lui se fosse grande?... Mai avrebbe l'audacia di comparire alla tua presenza, di sonnecchiare davanti a te...71 sì, anche quella è una debolezza dell'uccellino quando vuole fissare il Sole Divino e le nubi gli impediscono di vedere un solo raggio, suo malgrado gli si chiudono gli occhietti, la sua testolina si nasconde sotto la aluccia e il povero esserino si addormenta, credendo di fissare sempre il suo Astro Amato. Al suo risveglio, non si affligge, il suo cuoricino resta in pace, ricomincia il suo ufficio dell'amore,72 invoca gli Angeli e i Santi che si innalzano come Aquile verso il Focolare divorante, oggetto del suo desiderio [5v°] e le Aquile si muovono a pietà del loro fratellino, lo proteggono, lo difendono mettendo in fuga gli avvoltoi che vorrebbero divorarlo.

 

263. - Gli avvoltoi, immagini del demonio,73 l'uccellino non li teme, non è affatto destinato a diventare loro preda, bensì preda dell'Aquila74 che egli contempla al centro del Sole dell'Amore. O Verbo Divino, sei tu l'Aquila adorata che amo e che mi attira; sei tu che lanciandoti verso la terra d'esilio hai voluto soffrire e morire per attirare le anime fino al seno dell'Eterno Focolare della Beata Trinità; sei tu che risalendo verso la Luce inaccessibile che sarà ormai tua dimora [sei tu che] resti ancora nella valle di lacrime, nascosto sotto l'apparenza di un'ostia bianca... Aquila Eterna, tu vuoi nutrire della tua sostanza divina, me, povero esserino, che tornerei nel nulla se il tuo sguardo divino non mi donasse la vita in ogni istante... O Gesù! lasciami nell'eccesso della mia riconoscenza, lasciami dire che il tuo amore arriva fino alla follia...75 Come vuoi che davanti a questa Follia, il mio cuore non si slanci verso di te? Come potrebbe avere limiti la mia fiducia?... Ah! per te, lo so, anche i Santi hanno fatto follie, hanno fatto grandi cose perché erano aquile.

 

264. - Gesù, io sono troppo piccola per fare grandi cose... e la mia follia, è di sperare che il tuo Amore mi accetti come vittima... La mia follia consiste nel supplicare le Aquile mie sorelle di concedermi la grazia di volare verso il Sole dell'Amore con le stesse ali dell'Aquila Divina...

Quanto vorrai,76 o mio Amato, il tuo uccellino resterà senza forze e senza ali, sempre terrà gli occhi fissi su di te, vuole essere affascinato dal tuo sguardo divino, vuole diventare la preda del tuo Amore... Un giorno, ne ho la speranza, Aquila Adorata, tu verrai a prendere il tuo uccellino, e risalendo con lui al Focolare dell'Amore, lo immergerai per l'eternità nell'Abisso ardente di quell'Amore al quale si è offerto come vittima..

 

265. - O Gesù! perché non posso dire a tutte le piccole anime77 quanto la tua condiscendenza è ineffabile...78 sento che se, cosa impossibile, tu trovassi un'anima più debole, più piccola della mia, ti compiaceresti di colmarla di favori ancora più grandi, se si abbandonasse con fiducia completa alla tua misericordia infinita. Ma perché desiderare di comunicare i tuoi segreti d'amore, o Gesù, non sei tu solo che me li hai insegnati e non puoi forse rivelarli ad altri?... Sì lo so, e ti scongiuro di farlo, ti supplico di chinare il tuo sguardo divino su un gran numero di piccole anime... Ti supplico di scegliere una legione di piccole vittime degne del tuo AMORE!...

 

 

La piccolissima Sr Teresa di Gesù Bambino del Volto Santo

rel. carm. ind.

 

 

 

MANOSCRITTO DIRETTO A

 

MADRE MARIA DI GONZAGA

 

Manoscritto "C"

 

 

[1r°]                                                    J.M.J.T.

 

266. - Madre amata, mi ha espresso il desiderio che finisca di Cantare con lei le Misericordie del Signore.1 Questo dolce canto l'avevo cominciato con la sua figlia diletta, Agnese di Gesù, che fu la madre incaricata dal Buon Dio di guidarmi nei giorni della mia infanzia; era quindi con quella madre che dovevo cantare le grazie concesse al fiorellino della Madonna, quando era nella primavera della sua vita, ma è con lei che devo cantare la felicità di questo fiorellino ora che i timidi raggi dell'aurora hanno lasciato spazio agli ardori brucianti del mezzogiorno.2 Si è con lei, Madre amata, è per rispondere al suo desiderio che cercherò di ripetere i sentimenti della mia anima, la mia riconoscenza verso il Buon Dio, verso di lei che me lo rappresenta visibilmente, non è tra le sue mani materne che mi sono donata interamente a lui? Sì, Madre, ricorda quel giorno?...3 Sì sento che il suo cuore non potrebbe dimenticarlo... Quanto a me devo attendere il bel Cielo, perché quaggiù non trovo parole capaci di esprimere4 ciò che accadde nel mio cuore quel giorno benedetto.

 

267. - Madre amata, c'è un altro giorno in cui la mia anima si attaccò ancora di più alla sua ammesso che ciò sia possibile, fu quando Gesù le impose di nuovo il fardello del superiorato5. In quel giorno, Madre diletta, lei ha seminato nelle lacrime, ma in Cielo sarà piena di gioia [1v°] vedendosi carica di mazzi preziosi. O Madre, perdoni la mia semplicità infantile,6 sento che lei mi permette di parlarle senza ricercare ciò che è permesso ad una religiosa di dire alla sua Priora. Forse non mi atterrò sempre ai limiti prescritti agli inferiori, ma Madre, oso dirlo, è colpa sua: io mi comporto con lei come una bambina7 perché lei non si comporta con me come Priora ma come Madre.

 

268. - Ah! me ne rendo conto, Madre diletta, è il Buon Dio che mi parla sempre attraverso di lei. Tante sorelle pensano che lei mi abbia viziata, che dalla mia entrata nell'arca santa, non abbia ricevuto da lei altro che carezze e complimenti, ma non è così; vedrà, Madre, nel quaderno che contiene i miei ricordi d'infanzia,8 ciò che penso dell'educazione forte e materna che ho ricevuta da lei. Dal più profondo del cuore la ringrazio di non avermi risparmiata. Gesù sapeva bene che occorreva l'acqua vivificante dell'umiliazione,9 per il suo fiorellino: esso era troppo debole per mettere radici senza questo aiuto, ed è per mezzo suo, Madre, che gli fu dispensato questo beneficio.

 

269. - Da un anno e mezzo Gesù ha voluto cambiare il modo di far spuntare il suo fiorellino: certo lo trovava già abbastanza annaffiato, perché adesso è il sole che lo fa crescere, Gesù non vuole altro per lui che il suo sorriso che Egli gli dona sempre per mezzo suo, Madre amata. Questo dolce sole invece di far appassire il fiorellino lo [2r°] fa spuntare meravigliosamente, in fondo al calice esso conserva le preziose gocce di rugiada che ha ricevuto e queste gocce gli ricordano sempre che è piccolo e debole... Tutte le creature possono chinarsi su di lui, ammirarlo, colmarlo di lodi. Non so perché ma questo non potrebbe aggiungere una sola goccia di falsa gioia alla gioia autentica che assapora nel suo cuore, vedendosi per quello che è10 agli occhi del Buon Dio: un povero piccolo nulla, niente di più... Dico di non capire perché, ma forse è perché esso è stato preservato dall'acqua delle lodi per tutto il tempo in cui il suo piccolo calice non era abbastanza pieno della rugiada dell'umiliazione. Ora11 non c'è più pericolo, anzi, il fiorellino trova così deliziosa la rugiada di cui è pieno che si guarderebbe bene dallo scambiarla con l'acqua così insipido dei complimenti.

 

270. - Non intendo alludere, Madre diletta, all'amore e alla fiducia che lei mi dimostra:12 non creda che il cuore della sua bambina ne sia insensibile, solo mi rendo conto che adesso non ho niente da temere, anzi posso goderne, riferendo al Buon Dio ciò che Egli si è degnato di mettere di buono in me. Se a Lui piace farmi apparire migliore di quello che sono, questo non mi riguarda, è libero13 di agire come vuole... O Madre, come sono diverse le vie per le quali il Signore conduce le anime! Nella vita dei Santi, vediamo che ce ne sono molti che non hanno voluto lasciare niente di sé [2v°] dopo la morte, neanche il minimo ricordo, il minimo scritto; ce ne sono altri invece, come la nostra Santa Madre Teresa, che hanno arricchito la Chiesa con le loro sublimi rivelazioni senza temere di svelare i segreti del Re, affinché Egli sia più conosciuto, più amato dalle anime. Quale di questi due tipi di santi piace di più al Buon Dio? Mi sembra, Madre, che gli siano graditi in ugual misura, visto che tutti hanno assecondato la mozione dello Spirito Santo e il Signore ha detto: Dite al Giusto che Tutto è bene. Sì tutto è bene, quando non si cerca altro che la volontà di Gesù, è per questo che io povero fiorellino obbedisco a Gesù cercando di far piacere alla mia Madre amata.

 

271. - Lei lo sa, Madre, ho sempre desiderato essere una santa,14 ma ahimé! ho sempre constatato, quando mi sono confortata con i santi, che tra loro e me c'è la stessa differenza che esiste tra una montagna la cui vetta si perde nei cieli e il granello di sabbia15 oscuro calpestato sotto i piedi dei passanti. Invece di scoraggiarmi mi sono detta: il Buon Dio non potrebbe ispirare desideri irrealizzabili:16 quindi nonostante la mia piccolezza posso aspirare alla santità; crescere, mi è impossibile, mi devo sopportare per quello che sono con tutte le mie imperfezioni, ma voglio cercare il modo di andare in Cielo per una via bella dritta, molto corta, una piccola via17 tutta nuova. Siamo in un secolo di invenzioni, ora non vale più la pena di salire i gradini di una [3r°] scala, dai ricchi un ascensore la sostituisce vantaggiosamente. Vorrei trovare anch'io un ascensore18 per innalzarmi fino a Gesù, perché sono troppo piccola per salire la dura scala della perfezione.19 Allora ho cercato nei libri santi l'indicazione dell'ascensore oggetto del mio desiderio e ho letto queste parole uscite dalla bocca della Sapienza Eterna: Se qualcuno è piccolissimo,20 venga a me. Allora sono venuta intuendo di aver trovato ciò che cercavo;21 e volendo sapere, o mio Dio! ciò che faresti al piccolissimo che rispondesse alla tua chiamata ho continuato le mie ricerche ed ecco quello che ho trovato: - Come una madre accarezza il figlio, così io vi consolerò, vi porterò in braccio e vi cullerò sulle mie ginocchia! Ah! mai parole più tenere, più melodiose, hanno rallegrato la mia anima: l'ascensore che mi deve innalzare fino al Cielo, sono le tue braccia,22 o Gesù! Per questo non ho bisogno di crescere, anzi bisogna che io resti piccola,23 che lo diventi sempre di più.

 

272. - O mio Dio, hai superato ogni mia aspettativa e io voglio cantare le tue misericordie. «Tu mi hai istruito fin dalla giovinezza e ancora oggi proclamo i tuoi prodigi, continuerò ad annunziarli nella vecchiaia e nella canizie. Salmo LXX» Quando sarà per me questa vecchiaia? Mi sembra che potrebbe essere adesso, perché 2000 anni gli occhi del Signore sono come 20 anni... come un giorno solo... Ah! non creda, Madre amata, che la sua bambina desideri lasciarla... non creda che ritenga una [3v°] grazia più grande morire all'aurora invece che al declinare del giorno. Ciò che apprezzo, ciò che desidero unicamente, è di far piacere a Gesù...24 Ora che Egli sembra avvicinarsi a me per attirarmi alla dimora della sua gloria, io me ne rallegro. Da molto tempo ho capito che il Buon Dio non ha bisogno di nessuno [ancor meno di me che degli altri] per far del bene sulla terra.25

Madre, mi perdoni se la rattristo... ah! vorrei tanto rallegrarla... ma creda che se le sue preghiere non sono esaudite sulla terra, se Gesù per alcuni giorni separa la bambina dalla Madre sua, quelle preghiere saranno esaudite in Cielo ?

 

273. - Il suo desiderio, lo so, è che svolga accanto a lei una missione26 molto dolce, molto facile: questa missione non potrò portarla a termine dall'alto dei Cieli?... Come Gesù disse un giorno a San Pietro, lei disse alla sua bambina: «Pasci i miei agnelli» e io sono rimasta stupita, le ho detto di «essere troppo piccola»... l'ho supplicata di far pascolare lei stessa i suoi agnellini e di badare a me, di farmi pascolare per grazia con loro. E lei, Madre amata, rispondendo un poco al mio giusto desiderio, lei ha custodito gli agnellini con le pecore,27 ma comandandomi di andare spesso a farli pascolare all'ombra, di indicare loro le erbe migliori e più fortificanti, di mostrare loro i fiori brillanti che non devono mai toccare se non per schiacciarli sotto i loro passi... Non ha temuto, Madre diletta, che facessi smarrire i suoi agnellini; la mia inesperienza, la mia [4r°] giovinezza non l'hanno affatto spaventata: forse si è ricordata che spesso il Signore si compiace di concedere la sapienza ai piccoli e che un giorno in un trasporto di gioia Egli ha benedetto il Padre suo di aver nascosto i suoi segreti ai dotti e ai sapienti e di averli rivelati ai più piccoli. Madre, lei lo sa, sono tanto rare le anime che non misurino la potenza divina secondo i loro corti pensieri, ammettono che dappertutto sulla terra ci siano eccezioni, solo il Buon Dio non ha il diritto di farne. Lo so, da molto tempo questo modo di (giudicare) l'esperienza dagli anni si pratica tra gli uomini, perché, nella sua adolescenza, il Santo re Davide cantava al Signore: «Io sono giovane e disprezzato». Sempre nel salmo 118 non esita a dire tuttavia: «Sono diventato più prudente degli anziani, perché ho ricercato la tua volontà... Lampada per i miei passi è la tua parola... Sono pronto a custodire i tuoi decreti e non sono turbato da nulla».28

 

274. - Madre amata, lei non ha esitato a dirmi un giorno che il Buon Dio illuminava la mia anima, che Egli mi dava anche l'esperienza degli anni... O Madre mia! sono troppo piccola per avere della mie vanità ora, sono troppo piccola anche per tornire belle frasi per farle credere che ho molta umiltà, preferisco convenire molto semplicemente che l'Onnipotente ha fatto cose grandi nell'anima della figlia della sua Madre divina, e la più grande è di averle mostrato la sua piccolezza, la sua impotenza. [4v°] Madre diletta, lei lo sa bene, il Buon Dio si è degnato di far passare la mia anima per tanti generi di prove, ho sofferto molto da quando sono sulla terra: ma se nella mia infanzia ho sofferto con tristezza, non è più così che soffro ora, ma è nella gioia e nella pace, sono veramente felice di soffrire.29 O Madre, bisogna che lei conosca tutti i segreti della mia anima per non sorridere leggendo queste righe, poiché esiste forse un'anima meno provata della mia se si giudica dalle apparenze? Ah! se la prova che soffro da un anno apparisse agli sguardi, che stupore!

Madre amata, lei la conosce questa prova,30 tuttavia gliene parlerò ancora, perché la considero come una grande grazia che ho ricevuta sotto il suo Priorato benedetto.

 

275. - L'anno scorso,31 il Buon Dio mi ha concesso la consolazione di osservare il digiuno di quaresima in tutto il suo rigore,32 mai mi ero sentita così forte, e quella forza si mantenne fino a Pasqua. Tuttavia il giorno del Venerdì santo33 Gesù volle darmi la speranza di andare presto a vederlo in Cielo... Oh! come è dolce quel ricordo !... Dopo essere rimasta al Sepolcro34 fino a mezzanotte, tornai in cella, ma avevo appena posato la testa sul cuscino che sentii come un fiotto di saliva, saliva gorgogliando fino alle labbra. Non sapevo cosa fosse, ma pensavo che forse stavo per morire e la mia anima era inondata [5r°] di gioia... Tuttavia siccome la nostra lampada era spenta, mi dissi che bisognava aspettare il mattino per assicurarmi della mia felicità, perché mi sembrava che fosse sangue quello che avevo vomitato. Il mattino non si fece attendere a lungo,35 quando mi svegliai pensai subito che avevo qualcosa di allegro da sapere, avvicinandomi alla finestra potei constatare che non mi ero sbagliata... Ah! avevo l'anima piena di grande consolazione, ero intimamente persuasa che Gesù nel giorno commemorativo della sua morte voleva farmi udire un primo invito. Era come un dolce e lontano mormorio che mi annunciava l'arrivo dello Sposo...36

Fu con grandissimo fervore che presi parte a Prima e al capitolo del perdono.37 Avevo fretta di veder arrivare il mio turno per poterle confidare, Madre amata, chiedendole perdono, la mia speranza e la mia felicità; ma aggiunsi anche che non soffrivo assolutamente [cosa verissima] e la supplicai, Madre, di non concedermi niente di particolare. Infatti ebbi la consolazione di passare la giornata del Venerdì Santo come desideravo.38 Mai le austerità del Carmelo mi erano sembrate così deliziose, la speranza di andare in Cielo mi faceva esultare di gioia. Quando arrivò la sera di quel giorno felice, ci ritirammo in cella per riposare, ma come la notte precedente il buon Gesù mi diede lo stesso segno che il mio ingresso nella vita Eterna39 non era lontano.

 

276.

Godevo allora di una fede così viva, così chiara, che il pensiero del Cielo era tutta la mia felicità, non riuscivo [5v°] a credere che ci fossero degli empi che non avevano la fede.40 Credevo41 che dicessero cose che non pensavano veramente quando negavano l'esistenza del Cielo, del bel Cielo dove Dio Stesso vorrebbe essere la loro eterna ricompensa. Nei giorni così gioiosi del tempo pasquale, Gesù mi ha fatto sperimentare42 che ci sono veramente delle anime che non hanno fede, che per l'abuso delle grazie perdono questo tesoro prezioso, sorgente delle sole gioie pure e vere. Permise che la mia anima fosse invasa dalle tenebre più fitte43 e che il pensiero del Cielo così dolce per me non fosse altro che un motivo di lotta e di tormento... Questa prova non sarebbe durata solo alcuni giorni, alcune settimane: sarebbe svanita solo nell'ora stabilita dal Buon Dio e... quell'ora non è ancora arrivata... Vorrei poter esprimere ciò che sento, ma ahimé, credo che sia impossibile. Bisogna aver viaggiato sotto questo cupo tunnel per capirne l'oscurità. Comunque cercherò di spiegarlo con un paragone.

 

277. - Immaginiamo che sia nata in un paese circondato da una fitta nebbia, mai ho contemplato l'aspetto ridente della natura, inondata, trasfigurata dal sole brillante; fin dalla mia infanzia è vero, sento parlare di queste meraviglie, so che il paese in cui mi trovo non è la mia patria, che ce n'è un altro verso il quale devo aspirare incessantemente. Non è una storia inventata da un abitante del triste paese in cui mi trovo, è una realtà certa perché il Re della patria del sole brillante è venuto a vivere 33 anni [6r°] nel paese delle tenebre: ahimé! le tenebre non hanno affatto capito che questo Re Divino era la luce del mondo... Ma Signore, tua figlia l'ha capita la tua luce divina, ti chiede perdono per i suoi fratelli,44 accetta di mangiare per quanto tempo vorrai il pane del dolore e non vuole affatto alzarsi da questa tavola piena di amarezza alla quale mangiano i poveri peccatori45 prima del giorno che hai stabilito... Così ella può dire a nome suo, a nome dei suoi fratelli: Abbi pietà di noi Signore, perché siamo poveri peccatori!... Oh! Signore, rimandaci giustificati... Che tutti coloro che non sono affatto illuminati dalla luminosa fiaccola della Fede46 la vedano finalmente brillare... O Gesù se è necessario che la tavola insudiciata da essi sia purificata da un'anima che ti ama, accetto di mangiarvi da sola il pane della prova fino a quando ti piaccia introdurmi nel tuo regno luminoso. La sola grazia che ti domando è di non offenderti mai!

 

278. - Madre amata, ciò che le scrivo non ha coerenza, la mia piccola storia che somigliava ad una fiaba ad un tratto si è mutata in preghiera, non so che interesse potrà trovare a leggere tutti questi pensieri confusi ed espressi male. In fondo, Madre, non scrivo per fare un'opera letteraria ma per obbedienza, se la annoio, almeno vedrà che la sua bambina ha dato prova di buona volontà. Quindi [6v°] senza scoraggiarmi47 continuerò il mio piccolo paragone, al punto in cui l'avevo lasciato. Dicevo che la certezza di andare un giorno, lontano dal paese triste e tenebroso mi era stata data fin dall'infanzia; non solo credevo ciò che sentivo dire dalle persone più sapienti di me, ma sentivo anche in fondo al cuore delle aspirazioni verso una regione più bella. Come il genio di Cristoforo Colombo gli fece presentire che esisteva un mondo nuovo mentre nessuno ci aveva mai pensato, così io sentivo che un'altra terra mi avrebbe fatto un giorno da stabile dimora; ma ad un tratto le nebbie che mi circondano diventano più fitte,48 mi penetrano nell'anima e l'avvolgono in modo tale che non mi è più possibile ritrovare in essa l'immagine così dolce della mia Patria: tutto è scomparso! Quando voglio far riposare il mio cuore stanco delle tenebre che lo circondano ricordando il paese luminoso verso il quale aspiro, il mio tormento raddoppia, mi sembra che le tenebre prendano la voce dei peccatori e mi dicano prendendomi in giro: - Tu sogni la luce, una patria impregnata dai più soavi profumi,49 sogni il possesso eterno del Creatore di tutte queste meraviglie, credi uscire un giorno dalle nebbie che ti circondano, vai avanti, vai avanti, rallegrati della morte che ti darà non ciò che speri, ma una notte ancora più profonda, la notte del nulla»

[7r°] Madre amata, l'immagine che ho voluto darle delle tenebre che oscurano la mia anima è tanto imperfetta quanto un abbozzo paragonato al modello, tuttavia non voglio andare avanti a scrivere, temerei di bestemmiare... ho paura di aver già detto troppo.

 

279. - Ah! che Gesù mi perdoni se gli ho dato dispiacere, ma Lui sa bene che pur non avendo il godimento della Fede, mi sforzo almeno di compierne le opere. Credo di aver fatto più atti di fede da un anno che non durante tutta la mia vita.50 Ad ogni nuova occasione di lotta, quando i miei nemici vengono a sfidarmi, mi comporto da coraggiosa, sapendo che è viltà battersi in duello, volto le spalle ai miei avversari51 senza degnarli di uno sguardo, ma corro verso il mio Gesù, Gli dico che sono pronta a versare fino all'ultima goccia del mio sangue52 per testimoniare che esiste un Cielo. Gli dico che sono felice di non godere quel bel Cielo sulla terra affinché Egli lo apra per l'eternità ai poveri increduli. Così nonostante questa prova che mi toglie ogni godimento posso però esclamare: - «Signore tu mi colmi di gioia53 con tutto quello che fai» [Salmo XCI]. Perché, c'è forse una gioia più grande di quella di soffrire per tuo amore?... Più la sofferenza è intima, meno appare agli occhi delle creature, più ti rallegra, o mio Dio; ma se per assurdo tu stesso dovessi ignorare la mia sofferenza, sarei felice lo stesso di possederla se per suo mezzo potessi impedire o riparare una sola colpa commessa contro la Fede.

 

280. - [7v°] Madre amata, forse le sembra che io esageri la mia prova: in effetti se giudica dai sentimenti che esprimo nelle poesiole che ho composto quest'anno, devo sembrarle un'anima piena di consolazioni e per la quale il velo della fede si è quasi squarciato, eppure... non è più un velo per me, è un muro che si alza fino ai cieli e copre il firmamento stellato... Quando canto la felicità del Cielo, il possesso eterno di Dio, non provo alcuna gioia, perché canto semplicemente ciò che voglio credere. A volte, è vero, un piccolissimo raggio di sole illumina le mie tenebre, allora la prova cessa per un momento, ma poi il ricordo di quel raggio invece di causarmi gioia rende le mie tenebre ancora più fitte.

O Madre, mai ho sperimentato così bene quanto il Signore è dolce e misericordioso, mi ha mandato questa prova solo nel momento in cui ho avuto la forza di sopportarla, se l'avessi avuta prima credo davvero che mi avrebbe gettata nello scoraggiamento... Ora essa toglie tutto ciò che avrebbe potuto esserci di soddisfazione naturale nel desiderio che avevo del Cielo... Madre amata, adesso mi sembra che niente mi impedisca di prendere il volo, perché non ho più grandi desideri se non quello di amare fino a morire di amore (9 Giugno).54

 

281. - [8r°] Madre diletta, sono tutta meravigliata nel vedere quello che le ho scritto ieri, che scarabocchi!... la mano mi tremava in modo tale che mi è stato impossibile continuare e ora mi dispiace perfino di aver provato a scrivere: oggi spero di farlo in modo più leggibile, perché non sono più a letto ma in un bella poltroncina tutta bianca.

O Madre, mi rendo conto che tutto ciò che le dico non è coerente; ma prima di parlarle del passato sento anche il bisogno di dirle i miei sentimenti attuali, più avanti forse ne avrò perso il ricordo. Voglio anzitutto dirle quanto sono commossa per tutte le sue delicatezze materne, ah! mi creda, Madre amata, il cuore della sua bambina è pieno di riconoscenza, mai dimenticherà tutto ciò che le deve.

Madre, ciò che soprattutto mi commuove, è la novena che fa dire per ottenere la mia guarigione. Sento che tutti questi tesori spirituali fanno un gran bene alla mia anima: all'inizio della novena, le dicevo, Madre, che bisognava che la Madonna mi guarisse oppure che mi portasse in Cielo, perché trovavo molto triste per lei e per la comunità avere il peso di una giovane religiosa ammalata; ora accetto di essere malata per tutta la vita se ciò fa piacere al Buon Dio e acconsento anche che la mia vita sia lunghissima; la sola grazia [8v°] che desidero, è che essa sia spezzata dall'amore.55

 

282. - Oh! no, non temo una vita lunga, non rifiuto la lotta perché il Signore è la roccia sulla quale mi innalzo, è Colui che addestra le mie mani alla guerra e le mie dita alla battaglia. È il mio scudo, io spero in Lui (Salmo 143) quindi mai ho chiesto al buon Dio di morire giovane.56 è vero che ho sempre sperato che fosse quella la sua volontà. Spesso il Signore si accontenta del desiderio di lavorare per la sua gloria57 e lei sa, Madre, che i miei desideri sono grandissimi, sa anche che Gesù mi ha presentato più di un calice amaro che egli ha allontanato dalle mie labbra prima che lo bevessi, ma non prima di avermene fatto assaporare l'amarezza.58 Madre amata, il Santo re Davide aveva ragione quando cantava: Ecco quanto è buono e quanto è soave che i fratelli vivano insieme in unione perfetta. È vero, io l'ho sperimentato molto spesso, ma è con i sacrifici che questa unione deve aver luogo sulla terra. Non è affatto per vivere con le mie sorelle59 che sono venuta al Carmelo, è unicamente per rispondere alla chiamata di Gesù; ah! intuivo bene che sarebbe stato motivo di sofferenza continua vivere con le proprie sorelle, quando non si vuole concedere niente alla natura.

 

283. - Come si può dire che sia più perfetto allontanarsi dai propri cari?... Si è mai rimproverato a dei fratelli di combattere sullo stesso campo di battaglia, si è mai fatto loro rimprovero di volare insieme per cogliere la palma del martirio? Certo, si è giudicato [9r°] con ragione che essi si incoraggiavano a vicenda, ma anche che il martirio di uno diventava quello di tutti. Così è nella vita religiosa che i teologi chiamano un martirio. - Nel donarsi a Dio il cuore non perde la sua tenerezza naturale, anzi questa tenerezza aumenta diventando sempre più pura e divina.

Madre amata, è con questa tenerezza che io la amo, che amo le mie sorelle; sono felice di combattere in famiglia60 per la gloria del Re dei Cieli, ma sono pronta anche a volare su un altro campo di battaglia se il Generale Divino me n'esprimesse il desiderio. Non sarebbe necessario un comando, ma uno sguardo, un semplice segno.

 

284. - Da quando sono entrata nell'arca benedetta,61 ho sempre pensato che se Gesù non mi avesse portato molto presto in Cielo, avrei avuto la stessa sorte della piccola colomba di Noè; che un giorno il Signore avrebbe aperto la finestra dell'arca e mi avrebbe detto di volarmene lontano, molto lontano, verso rive infedeli portando con me il ramoscello d'olivo. Madre, questo pensiero ha fatto crescere la mia anima, mi ha fatto aleggiare al di sopra di tutto il creato. Ho capito che perfino al Carmelo potevano esserci ancora delle separazioni, che soltanto in Cielo l'unione sarà completa ed eterna: allora ho voluto che la mia anima abiti nei Cieli,62 che guardi le cose della terra solo da lontano. Ho accettato non solo di esiliarmi in mezzo ad un popolo sconosciuto, ma, cosa che mi era molto più amara, ho accettato l'esilio [9v°] per le mie sorelle. Mai dimenticherò il 2 Agosto 1896, quel giorno che era proprio quello della partenza dei missionari,63 si parlò seriamente della partenza di Madre Agnese di Gesù. Ah! non avrei voluto fare nemmeno un gesto per impedirle di partire; sentivo però una grande tristezza nel cuore, pensavo che il suo animo sensibile, così delicato non era fatto per vivere in mezzo ad anime che non avrebbero potuto capirla: mille altri pensieri affollavano la mia mente e Gesù taceva,64 non comandava alla tempesta... Ma io, io gli dicevo: Mio Dio, per tuo amore accetto tutto: se lo vuoi, voglio soffrire fino a morire dal dispiacere. Gesù si accontentò dell'accettazione, ma alcuni mesi dopo, si parlò della partenza di Suor Genoveffa e di Suor Maria della Trinità; allora fu un altro genere di sofferenza molto intima, molto profonda, mi immaginavo tutte le prove, le delusioni che avrebbero dovuto soffrire, insomma il mio cielo era carico di nubi... solo il fondo del cuore restava nella calma e nella pace.

 

285. - Madre amata, la sua prudenza seppe scoprire la volontà del Buon Dio e da parte sua ha proibito alle sue novizie di pensare per ora di lasciare la culla della loro infanzia religiosa. Ma le loro aspirazioni lei le capiva poiché lei stessa, Madre, nella sua giovinezza aveva chiesto di andare a Saigon:65 è così che spesso i desideri delle madri trovano eco nell'anima [10r°] delle loro figlie. O Madre diletta, lei lo sa, il suo desiderio apostolico trova nella mia anima un'eco molto fedele, lasci che le confidi perché ho desiderato e ancora desidero, se la Madonna mi guarisce, lasciare per una terra straniera la deliziosa oasi nella quale vivo così felice sotto il suo sguardo materno.

Madre, per vivere nei Carmeli stranieri occorre (me l'ha detto lei) una vocazione del tutto speciale, molte anime vi si credono chiamate senza esserlo in realtà; lei mi ha detto anche che io avevo questa vocazione e che solo la mia salute era un ostacolo: so bene che questo ostacolo scomparirebbe se il Buon Dio mi chiamasse lontano, quindi vivo senza alcuna preoccupazione. Se un giorno dovessi lasciare il mio caro Carmelo, ah! ciò non accadrebbe senza ferite, Gesù non mi ha dato un cuore insensibile ed è proprio perché è capace di soffrire che desidero che dia a Gesù tutto ciò che può donare. Qui, Madre amata, vivo senza le preoccupazioni della misera terra, ho solo da compiere la dolce e facile missione che lei mi ha affidato. Qui, sono colmata delle sue attenzioni materne, non sento la povertà perché non manco mai di niente. Ma soprattutto, qui sono amata, da lei e da tutte le sorelle, e questo affetto mi è tanto dolce. Ecco perché sogno un monastero dove sarei sconosciuta,66 dove dovrei soffrire la povertà, la mancanza di affetto, insomma l'esilio del cuore.

 

286. - Ah! non è con l'intenzione di rendere dei servizi al Carmelo che [10v°] volesse accogliermi, che lascerei tutto ciò che mi è caro; certo, farei tutto ciò che dipende da me, ma conosco la mia incapacità67 e so anche che pur facendo del mio meglio non riuscirei a fare bene, non avendo, come ho appena detto, nessuna conoscenza delle cose della terra. Mio unico scopo sarebbe quindi di compiere la volontà del buon Dio, di sacrificarmi per Lui nel modo che gli piace.

Mi rendo conto che non avrei alcuna delusione, perché quando ci si aspetta una sofferenza nuda e cruda, la minima gioia diventa una sorpresa insperata, e poi lei lo sa, Madre, la sofferenza stessa diventa la più grande delle gioie quando la si ricerca come il tesoro più prezioso.

Oh no! non è con l'intenzione di godere il frutto delle mie fatiche che vorrei partire: se fosse quello il mio obiettivo non sentirei questa dolce pace che mi inonda e soffrirei anche di non poter realizzare la mia vocazione per le missioni lontane. Da molto tempo io non mi appartengo più, mi sono abbandonata totalmente a Gesù,68 quindi Egli è libero di fare di me ciò che gli piacerà. Mi ha dato l'attrattiva per l'esilio completo, mi ha fatto capire tutte le sofferenze che vi avrei incontrato, chiedendomi se volevo bere questo calice fino alla feccia; subito ho voluto afferrare questa coppa che Gesù mi presentava, ma Lui, ritirando la mano, mi fece capire che l'accettazione Lo accontentava.

 

287. - [11r°] O Madre, da quale inquietudini ci si libera facendo voto di obbedienza! Come sono felici le religiose semplici: poiché la loro unica bussola è la volontà dei superiori, sono sempre sicure di essere sul giusto cammino, non temono di sbagliarsi nemmeno se a loro sembra certo che i superiori sbaglino.69 Ma quando si smette di guardare la bussola infallibile, quando ci si allontana dalla via che ci indica di seguire con la scusa di fare la volontà di Dio il quale non illumina bene coloro che tuttavia fanno le sue veci, subito l'anima si smarrisce tra i sentieri aridi dove l'acqua della grazia le viene a mancare immediatamente.

Madre amata, lei è la bussola che Gesù mi ha donato per guidarmi con sicurezza alla riva eterna. Come mi è dolce posare su di lei il mio sguardo per poi compiere la volontà del Signore. Da quando Egli ha permesso che io soffra le tentazioni contro la fede, ha aumentato molto nel mio cuore lo spirito di fede che mi fa vedere in lei, non solo una Madre che mi ama e che io amo, ma soprattutto che mi fa vedere Gesù vivo nella sua anima che mi comunica per mezzo suo la sua volontà. So bene, Madre, che lei mi tratta da anima debole, da bambina viziata, perciò non faccio fatica a portare il fardello dell'obbedienza; ma a giudicare da quello che provo in fondo al cuore mi sembra che non cambierei comportamento e il mio amore per lei non subirebbe alcuna diminuzione anche se [11v°] le piacesse di trattarmi severamente, perché capirei che è volontà di Gesù che lei si comporti così per il bene maggiore della mia anima.

 

288. - Quest'anno, Madre diletta, il buon Dio mi ha fatto la grazia di capire che cos'è la carità:70 prima lo capivo, è vero, ma in modo imperfetto, non avevo approfondito queste parole di Gesù: «Il secondo comandamento è simile al primo: Amerai il prossimo tuo71 come te stesso» Mi impegnavo soprattutto ad amare Dio e amandolo ho capito che il mio amore non doveva manifestarsi solo a parole, poiché: «Non chiunque mi dice: «Signore, Signore», entrerà nel regno dei cieli, ma colui che fa la volontà del Padre mio che è nei cieli». Questa volontà, Gesù l'ha fatta conoscere parecchie volte, dovrei dire quasi ad ogni pagina del suo Vangelo, ma nell'ultima cena, quando sa che il cuore dei suoi discepoli brucia di un amore più ardente per Lui che si è donato ad essi nell'ineffabile mistero dell'Eucarestia, questo dolce Salvatore vuole donare loro un comandamento nuovo. Dice loro con affetto inesprimibile: «Vi do un comandamento nuovo: che vi amiate gli uni gli altri; come io vi ho amati, così amatevi anche voi gli uni gli altri.72 Da questo tutti sapranno che siete miei discepoli, se avrete amore gli uni per gli altri».

[12r°] In che modo Gesù ha amato i suoi discepoli e perché li ha amati? Ah! non erano le loro qualità naturali che potevano attirarlo; c'era tra loro e Lui una distanza infinita: Egli era la scienza, la Sapienza Eterna, loro erano poveri pescatori ignoranti e pieni di pensieri terreni. Tuttavia Gesù li chiama amici, fratelli,73 vuole vederli regnare con Lui nel regno del Padre suo e per aprire loro questo regno vuole morire su una croce perché ha detto: Nessuno ha un amore più grande di questo: dare la vita per i propri amici.

 

289. - Madre amata, meditando queste parole di Gesù, ho capito quanto era imperfetto il mio amore per le sorelle, mi sono resa conto che non le amavo come le ama il Buon Dio. Ah! ora capisco che la carità perfetta consiste nel sopportare i difetti altrui,74 non stupirsi assolutamente delle loro debolezze, edificarsi dei minimi atti di virtù che vediamo praticare, ma soprattutto ho capito che la carità non deve affatto restare chiusa in fondo al cuore:75 «Nessuno, ha detto Gesù, accende una fiaccola per metterla sotto il moggio, ma la si mette sul candeliere, affinché illumini tutti quelli che sono nella casa». Mi sembra che questa fiaccola rappresenti la carità che deve illuminare, rallegrare, non solo coloro che mi sono più cari, ma tutti76 coloro che sono nella casa, senza eccettuare nessuno.

 

290. - Quando il Signore aveva comandato al suo popolo di amare il prossimo [12v°] come se stesso, Egli non era ancora sceso sulla terra, perciò sapendo bene fino a che punto si ami la propria persona, non poteva chiedere alle sue creature un amore più grande per il prossimo. Ma quando Gesù diede ai suoi apostoli un comandamento nuovo, il suo comandamento, come Egli dice in seguito, non parla più di amare il prossimo come se stesso ma di amarlo come Lui, Gesù, lo ha amato, come Lui lo amerà fino alla consumazione dei secoli...

Ah! Signore, so che tu non comandi niente di impossibile,77 conosci meglio di me la mia debolezza, la mia imperfezione, sai bene che mai potrei amare le sorelle come le ami tu, se tu stesso o mio Gesù, non le amassi ancora in me. È perché mi vuoi concedere questa grazia che hai dato un comandamento nuovo. - Oh! come l'amo poiché mi dà la sicurezza che la tua volontà è di amare in me tutti coloro che mi comandi di amare!...

Sì lo sento, quando sono caritatevole, è Gesù solo che agisce in me; più sono unita a Lui, più amo anche tutte le sorelle. Quando voglio far crescere in me questo amore, soprattutto quando il demonio cerca di mettermi davanti agli occhi dell'anima i difetti di questa o quell'altra sorella che mi è meno simpatica, mi affretto a cercare le sue virtù, i suoi buoni desideri, mi dico che se l'ho vista cadere una volta può benissimo aver riportato un gran [13r°] numero di vittorie che nasconde per umiltà, e che perfino quello che a me sembra uno sbaglio può essere benissimo un atto di virtù a causa dell'intenzione.

 

291. - Non faccio fatica a persuadermene, perché un giorno ho fatto una piccola esperienza78 che mi ha dimostrato che non bisogna mai giudicare. - Era durante una ricreazione:79 la rotara suona due colpi, bisognava aprire la porta grande degli operai per far entrare degli alberi destinati al presepio. La ricreazione non era allegra, perché lei non c'era, Madre diletta, perciò pensavo che se mi mandavano ad aiutare come terza, sarei stata contentissima: la madre Sottopriora mi disse proprio di andare io o la sorella che mi era vicina; subito inizio a slacciarmi il grembiule, ma abbastanza lentamente perché la mia compagna avesse tolto il suo prima di me, perché pensavo di farle piacere a lasciarla fare da terza. La sorella che sostituiva la consigliera ci guardava ridendo e vedendo che mi ero alzata per ultima, mi disse: Ah! lo sapevo che non saresti stata tu a guadagnare una perla alla tua corona, andavi troppo lentamente...

Sicuramente tutta la comunità pensò che mi ero comportata secondo natura e non saprei dire quanto una cosa così piccola mi fece bene all'anima e mi rese indulgente verso le debolezze degli altri. Ciò mi impedisce anche di vantarmi quando sono giudicata favorevolmente perché mi dico questo: Visto che prendono i miei piccoli atti di virtù per delle imperfezioni, possono altrettanto bene [13v°] sbagliarsi prendendo per virtù ciò che è solo imperfezione. Allora dico con San Paolo: A me poco importa di venir giudicata da un consesso umano. Anzi, io neppure giudico me stesso, il mio giudice è il Signore. Quindi per rendermi favorevole questo giudizio, anzi per non essere giudicata affatto, voglio sempre avere pensieri caritatevoli perché Gesù ha detto: Non giudicate e non sarete giudicati.

 

292. - Madre, leggendo ciò che ho scritto potrebbe pensare che la pratica della carità non mi è difficile. È vero: da qualche mese non devo più lottare per praticare questa bella virtù; con questo non voglio dire che non mi capiti mai di fare degli sbagli, ah! sono troppo imperfetta per questo, ma non faccio molta fatica a rialzarmi quando sono caduta perché in un certo combattimento, ho riportato vittoria, perciò ora la milizia celeste mi viene in aiuto, non potendo soffrire di vedermi vinta dopo essere stata vittoriosa nella gloriosa guerra che cercherò di descrivere.

C'è in comunità una sorella che ha il talento di dispiacermi in tutto:80 i suoi modi di fare, le sue parole, il suo carattere mi sembravano molto sgradevoli; eppure è una santa religiosa che deve essere molto gradita al buon Dio, perciò non volevo cedere all'antipatia naturale che provavo, mi sono detta che la carità non doveva consistere nei sentimenti, ma nelle opere, allora [14r°] mi sono impegnata a fare per questa sorella ciò che avrei fatto per la persona che amo di più. Ogni volta che la incontravo pregavo per lei il buon Dio, offrendoGli tutte le sue virtù e i suoi meriti. Sentivo che questo faceva piacere a Gesù, perché non c’è artista che non ami ricevere lodi per le sue opere e Gesù l’Artista delle anime è felice quando non ci fermiamo all’apparenza ma penetriamo fino al santuario intimo che egli si è scelto come dimora, ne ammiriamo la bellezza. Non mi limitavo a pregare molto per la sorella che mi suscitava tante lotte, mi sforzavo di farle tutti i favori possibili e quando avevo la tentazione di risponderle in modo sgarbato, mi limitavo a farle il mio più gentile sorriso e mi sforzavo di sviare il discorso, perché è detto nell’Imitazione: È meglio lasciare ognuno nella propria opinione che fermarsi a contestare.81

Spesso poi quando non ero in ricreazione (voglio dire durante le ore di lavoro), avendo alcuni rapporti di ufficio82 con questa sorella, quando le mie lotte erano troppo violente, fuggivo come un disertore. Poiché ella ignorava assolutamente ciò che provavo per lei, mai ha supposto i motivi del mio comportamento e rimane convinta che il suo carattere mi sia simpatico. Un giorno in ricreazione mi disse con espressione contentissima queste parole: «Vorrebbe dirmi, mia Suor Teresa di Gesù Bambino, cosa l’attira tanto verso di me,83 che ogni volta che mi guardi la vedo sorridere?». Ah! ciò che mi attirava, era Gesù nascosto in fondo alla sua anima... Gesù che rende dolce ciò che c’è di più amaro...84 Le risposi che sorridevo perché ero contenta di vederla (beninteso non aggiunsi che era dal punto di vista spirituale).

 

293. - [14v°] Madre amata, gliel’ho detto, il mio rimedio estremo per non essere vinta nei combattimenti, è la diserzione: questo mezzo, lo usavo già durante il noviziato,85 mi è sempre riuscito perfettamente. Madre, voglio citargliene un esempio che credo la farà sorridere. Durante una delle sue bronchiti, un mattino venni piano piano a restituirle le chiavi della grata della comunione, perché ero sacrestana; in fondo non mi dispiaceva affatto avere quell’occasione per vederla, anzi ne ero contentissima ma mi guardavo bene dal farlo apparire; una sorella, animata da santo zelo e che tuttavia mi voleva molto bene, nel vedermi entrare da lei, Madre, pensò che l’avrei svegliata, volle prendermi le chiavi, ma io ero troppo furba per dargliele e cedere i miei diritti. Le dissi il più gentilmente possibile che desideravo tanto quanto lei non svegliarla affatto e che stava a me restituire le chiavi... Ora capisco che sarebbe stato molto più perfetto cedere a quella sorella, giovane è vero, ma in fondo più anziana di me.86 Allora non capivo, perciò volendo assolutamente entrare dietro di lei nonostante mi spingesse la porta per impedirmi di passare, ben presto accadde il guaio che temevamo: il rumore che facevamo le fece aprire gli occhi... Allora, Madre, tutto ricadde su di me, la povera sorella alla quale avevo fatto resistenza si mise a declamare tutto un discorso il cui fondo era questo: È suor Teresa di G. B. che ha fatto rumore... mio Dio, com’è antipatica... ecc. [15r°]. Io invece, che sentivo tutto il contrario avevo gran voglia di difendermi: per fortuna mi venne un’idea luminosa, mi dissi che senz’altro se iniziavo a giustificarmi non avrei potuto mantenermi l’animo in pace, sentivo anche di non avere abbastanza virtù per lasciarmi accusare senza dire niente, la mia ultima ancora di salvezza era quindi la fuga. Detto fatto, filai via alla chetichella, lasciando che la sorella continuasse il suo discorso che somigliava alle imprecazioni di Camilla contro Roma.87 Il cuore mi batteva così forte88 che mi fu impossibile andare lontano e mi sedetti sulle scale per godere in pace i frutti della mia vittoria. Quello non era coraggio, vero, Madre, ma credo però che è meglio non esporsi al combattimento quando la sconfitta è certa.

 

294. - Ahimé! quando ripenso al tempo del noviziato come capisco quanto ero imperfetta... Mi affliggevo per così poca cosa che adesso ne rido. Ah! come è buono il Signore di aver fatto crescere la mia anima, di averle dato le ali... Tutte le reti dei cacciatori non riuscirebbero a spaventarmi perché: «Invano si tende la rete sotto gli occhi di chi ha le ali» [Prov.]. Più avanti forse, anche il tempo in cui sono ora mi sembrerà pieno di imperfezioni, ma adesso non mi stupisco più di niente, non mi affliggo quando vedo che sono la debolezza stessa, anzi è in essa che mi glorifico e ogni giorno mi aspetto di scoprire in me nuove imperfezioni.

 

295. - Ricordandomi che la Carità copre la moltitudine di [15v°] peccati, attingo a questa miniera feconda che Gesù ha aperto davanti a me. Nel Vangelo, il Signore spiega in cosa consiste: il suo comandamento nuovo. Dice in San Matteo: «Avete inteso che fu detto: Amerai il tuo prossimo e odierai il tuo nemico. Ma io vi dico: amate i vostri nemici e pregate per i vostri persecutori». Certo, al Carmelo non si incontrano nemici, ma in fondo ci sono delle simpatie, ci si sente attirate verso una sorella mentre un’altra ti farebbe fare un lungo giro per evitare d’incontrarla, così senza nemmeno saperlo, diventa un soggetto di persecuzione. Ebbene! Gesù mi dice che questa sorella, bisogna amarla, che bisogna pregare per lei, anche quando il suo comportamento mi portasse a credere che non mi vuol bene:89 «Se amate quelli che vi amano, che merito ne avrete? Anche i peccatori fanno lo stesso». San Luca, VI.

 

296. - E non basta amare, bisogna dimostrarlo. Naturalmente siamo felici di fare un regalo ad un amico, ci piace soprattutto fare sorprese, ma la carità non consiste affatto in questo, perché anche i peccatori fanno così. Ecco ciò che Gesù mi insegna ancora: «Da’ a chiunque ti chiede; e a chi prende del tuo, non richiederlo». Dare a tutte quelle che chiedono, è meno dolce che offrire se stessi seguendo i moti del cuore; inoltre quando ci chiedono gentilmente non ci costa dare, ma se sfortunatamente non usano parole abbastanza delicate, subito l’anima si ribella se non è radicata nella carità. Trova mille ragioni per rifiutare [16r°] quello che viene chiesto ed è solo dopo aver convinto la richiedente della sua indelicatezza che le dona finalmente come grazia ciò che reclama, oppure le rende un piccolo servizio90 che poteva essere compiuto in un tempo venti volte minore a quello che c’è voluto per far valere diritti immaginari. Se è difficile dare a chiunque domanda, lo è molto di più lasciar prendere ciò che appartiene senza richiederlo. O Madre, dico che è difficile, dovrei dire piuttosto che sembra difficile, perché il giogo del Signore è soave e leggero, quando lo si accetta, ne sentiamo subito la dolcezza ed esclamiamo con il Salmista: «Corro per la via dei tuoi comandamenti, perché hai dilatato il mio cuore». C’è soltanto la carità che possa dilatare il mio cuore, o Gesù, da quando questa dolce fiamma lo consuma corro con gioia nella via del tuo comandamento nuovo... Voglio correre in essa fino al giorno beato in cui, unendomi al corteo verginale, potrò seguirti negli spazi infiniti, cantando il tuo cantico nuovo che sarà quello dell’Amore.

 

297. - Dicevo: Gesù non vuole che reclami ciò che mi appartiene; questo mi dovrebbe sembrare facile e naturale dal momento che niente è mio. Ai beni della terra ho rinunciato con il voto di povertà, quindi non ho il diritto di lamentarmi se mi tolgono una cosa che non mi appartiene, devo invece rallegrarmi quando mi capita di sperimentare la povertà. Una volta mi sembrava di non essere attaccata a nulla, ma da quando ho compreso le parole di Gesù, mi accorgo che nelle occasioni [16v°] sono molto imperfetta. Per esempio del necessario per dipingere91 niente è mio, lo so bene, ma se, mettendomi al lavoro, trovo pennelli e pitture tutti in disordine, se una riga o un temperino sono spariti, la pazienza è lì lì per abbandonarmi e devo prendere il coraggio a due mani per non reclamare con amarezza gli oggetti che mi mancano. Talvolta bisogna pur chiedere le cose indispensabili, ma facendolo con umiltà non si manca al comandamento di Gesù, anzi, si agisce come i poveri92 che tendono la mano per ricevere ciò che è loro necessario, se sono rifiutati non si meravigliano, nessuno deve loro niente. Ah! che pace inonda l’anima quando si eleva al di sopra dei sentimenti della natura... No, non c’è gioia paragonabile a quella che gusta il vero povero di spirito. Se chiede con distacco una cosa necessaria, e se non solo quella cosa gli è rifiutata, ma addirittura si cerca di prendere quello che ha, egli segue il consiglio di Gesù: A chi ti vuole chiamare in giudizio per toglierti la tunica, tu lascia anche il mantello.

 

298. - Abbandonare il proprio mantello vuol dire, mi sembra, rinunciare ai propri ultimi diritti, vuol dire considerarsi come la serva, la schiava delle altre. Quando si ha lasciato il proprio mantello, è più facile camminare, correre, perciò Gesù aggiunge: E se uno ti costringerà a fare un miglio, tu fanne con lui due. Così [17r°] non è abbastanza dare a chiunque mi chiede, bisogna prevenire i desideri, mostrarsi riconoscente ed onorata di fare un servizio e se prendono una cosa che uso, non devo aver l’aria di rimpiangerla, ma al contrario sembrare felice di esserne stata sbarazzata.

Madre diletta, sono tanto lontana dal praticare quello che capisco e tuttavia il solo desiderio che ne ho mi dona la pace.

 

299. - Ancor più degli altri giorni mi accorgo di essermi spiegata estremamente male. Ho fatto una specie di discorso sulla carità la cui lettura deve averla stancata: mi perdoni, Madre amata, e pensi che in questo momento le infermiere93 praticano nei miei confronti ciò che ho appena scritto, non esitano a fare duemila passi là dove venti basterebbero, quindi ho potuto contemplare la carità in atto!94 La mia anima deve esserne certo tutta impregnata; quanto alla mia mente confesso che si è un po’ paralizzata davanti ad una simile dedizione e la mia penna ha perso di leggerezza. Perché mi sia possibile esprimere i miei pensieri, bisogna che sia come il passero95 solitario, ed è raramente il mio caso, quando comincio a prendere la penna, ecco una buona sorella96 che mi passa vicino con la forca in spalla. Pensa di distrarmi scambiando due chiacchiere con me. Fieno, anatre, polli, visita del dottore, tutto è tirato in ballo; a dire il vero ciò non dura a lungo, ma c’è più di una buona sorella caritatevole e ad un tratto un’altra voltatrice di fieno mi depone dei fiori sulle ginocchia, pensando forse di ispirarmi idee poetiche. Ma io che non le cerco [17v°] in questo momento preferirei che i fiori restassero a dondolarsi sui loro steli. Infine, stanca di aprire e chiudere questo famoso quaderno, apro un libro (che non vuol restare aperto) e dico decisamente che copio pensieri dei salmi e del Vangelo per la festa di Nostra Madre.97 Ed è vero perché non faccio economia di citazioni.

 

300. - Madre diletta, la divertirei, credo, raccontandole tutte le mie avventure nei boschetti del Carmelo: non so se sono riuscita a scrivere dieci righe senza essere disturbata, questo non dovrebbe farmi ridere, né divertirmi, comunque per amore del Buon Dio e delle sorelle (così caritatevoli verso di me) mi sforzo di sembrare contenta e soprattutto di esserlo... Ecco una voltatrice di fieno che si allontana dopo avermi detto con tono compassionevole: «Povera sorellina, deve stancarti scrivere così tutto il giorno» - «Sta' tranquilla, le ho risposto, sembra che io scriva molto ma in verità non scrivo quasi niente» - «Meglio così» mi ha detto con aria rassicurata, «ma fa lo stesso, sono proprio contenta che stiamo rivoltando il fieno perché questo ti distrae sempre un po'» Infatti è una distrazione così grande per me (senza contare le visite delle infermiere) che non mento quando dico che non scrivo quasi niente.

Per fortuna non sono facile a scoraggiarmi: per mostrarglielo, Madre, finirò di spiegarle quello che Gesù mi ha fatto capire a proposito della carità. Finora le ho parlato solo dell'aspetto esterno, ora vorrei confidarle come comprendo [18r°] la carità puramente spirituale. Sono sicurissima che non tarderò a mescolare l'una con l’altra, ma, Madre, visto che è a lei che parlo, certamente non le sarà difficile capire il mio pensiero e sbrogliare la matassa di sua figlia.

 

301. - Non sempre al Carmelo è possibile praticare alla lettera le parole del Vangelo, a volte si è obbligate a causa degli uffici a rifiutare un servizio, ma quando la carità ha messo profonde radici nell'anima si manifesta all'esterno. C'è un modo così gentile di rifiutare ciò che non si può donare, che il rifiuto fa piacere quanto il dono. È vero che costa meno chiedere un favore ad una sorella sempre disponibile a farlo, ma Gesù ha detto: «Non evitare colui che ti chiede un prestito» Così con la scusa che si è costrette a rifiutare, non bisogna allontanarsi dalle sorelle che hanno l'abitudine di chiedere sempre dei favori. Non bisogna nemmeno essere compiacenti per mettersi in mostra o nella speranza che la prossima volta la sorella alla quale si fa un piacere ci renda il contraccambio, perché Nostro Signore ha detto anche: «Se prestate a coloro da cui sperate ricevere, che merito ne avrete? Anche i peccatori concedono prestiti ai peccatori per riceverne altrettanto. Ma voi fate del bene e prestate senza sperarne nulla, e il vostro premio sarà grande» Oh sì! il premio è grande anche sulla terra... in questa via c'è solo il primo passo che costa. Prestare senza sperarne nulla, questo sembra difficile alla natura: si preferirebbe dare, perché una cosa donata [18v°] non appartiene più. Quando vengono a dirti con espressione veramente convinta: «Sorella, ho bisogno del tuo aiuto per qualche ora ma sta’ tranquilla ho il permesso di nostra Madre e ti restituirò il tempo che mi dai, perché so quanto hai da fare» Veramente quando sappiamo benissimo che mai il tempo prestato sarà restituito, preferiremmo dire: te lo dono. Questo accontenterebbe l'amor proprio perché donare è un atto più generoso che prestare e poi si fa sentire alla sorella che non teniamo conto dei suoi servizi... Ah! come sono contrari ai sentimenti della natura gli insegnamenti di Gesù: senza l'aiuto della sua grazia sarebbe impossibile non solo metterli in pratica ma perfino comprenderli.

 

302. - Madre, Gesù fa fatto a sua figlia la grazia di farle penetrare le profondità misteriose della carità; se potessi esprimere ciò che capisco, sentirebbe una melodia di Cielo, ma ahimé! ho solo dei balbettii infantili da farle sentire... Se le parole stesse di Gesù non mi servissero di sostegno sarei tentata di chiederle grazia e di lasciare la penna... Ma no, bisogna che continui per obbedienza ciò che per obbedienza ho cominciato.

Madre amata, scrivevo ieri che poiché i beni di quaggiù non sono miei, non mi dovrebbe essere difficile non richiederli mai se qualche volta me li prendono. I beni del Cielo non mi appartengono di più, mi sono prestati dal Buon Dio che può [19r°] togliermeli senza che io abbia il diritto di lamentarmi. Tuttavia i beni che vengono direttamente dal Buon Dio, gli slanci dell'intelligenza e del cuore, i pensieri profondi98 tutto ciò forma una ricchezza alla quale ci attacchiamo come ad un bene personale che nessuno ha il diritto di toccare... Per esempio se in licenza diciamo ad una sorella qualche luce ricevuta durante l'orazione e se, poco dopo, quella sorella parlando con un'altra le dice come se l'avesse pensato lei stessa, la cosa che le è stata confidata, sembra che si appropri di ciò che non è suo. Oppure in ricreazione diciamo a bassa voce alla compagna una parola piena di spirito e a proposito, se quella la ripete a voce alta senza far conoscere la fonte da cui proviene, anche questo sembra un furto alla proprietaria, la quale non reclama, ma avrebbe molta voglia di farlo e prenderà la prima occasione per far sapere subdolamente che ci si impadronisce dei suoi pensieri.

 

303. - Madre, non riuscirei a spiegarle così bene questi tristi sentimenti della natura, se non li avessi provati nel mio cuore, e mi piacerebbe cullarmi nella dolce illusione che hanno visitato solo il mio se non mi avesse ordinato di ascoltare le tentazioni delle sue care piccole novizie. Ho imparato molto nel compiere la missione che mi ha affidato, soprattutto mi sono trovata costretta a praticare ciò che insegnavo alle altre; così adesso lo posso dire, Gesù mi ha fatto la grazia di non essere attaccata ai beni dello spirito e del cuore più che a quelli della terra. Se mi capita di pensare o di dire una cosa [19v°] che piace alle sorelle, trovo del tutto naturale che se ne impadroniscano come di un bene loro. Quel pensiero appartiene allo Spirito Santo e non a me poiché San Paolo dice che senza questo Spirito d'Amore non possiamo nemmeno dire «Padre» al nostro Padre che è nei Cieli. Quindi è ben libero di servirsi di me per dare un buon pensiero ad un'anima; se credessi che quel pensiero mi appartiene sarei come «L'asino che portava le reliquie»99 il quale credeva che gli omaggi resi ai Santi fossero rivolti a lui.

 

304. - Non disprezzo i pensieri profondi che nutrono l'anima e l'uniscono a Dio, ma da molto tempo ho capito che non bisogna appoggiarsi ad essi100 e far consistere la perfezione nel ricevere tante luci. I più bei pensieri non sono niente senza le opere:101 è vero che le altre possono ricavarne molto profitto se si umiliano e mostrano al buon Dio la loro riconoscenza per il fatto che Egli permette loro di prendere parte al banchetto di un'anima che Egli vuole arricchire di grazie, ma se quest'anima si compiace nei suoi bei pensieri e fa la preghiera del fariseo, diventa simile ad una persona che muore di fame davanti ad una tavola riccamente imbandita, mentre tutti i suoi invitati vi attingono un cibo abbondante e talvolta gettano una sguardo di invidia sul possessore di tanti beni. Ah! come è solo il Buon Dio che conosce un’anima più illuminata delle altre, subito [20r°] ne deducono che Gesù le ama meno di quell'anima e che loro non possono essere chiamate alla stessa perfezione. - Da quando il Signore non ha più il diritto di servirsi di una delle sue creature per dispensare alle anime che ama il cibo che è loro necessario? Al tempo del Faraone il Signore aveva ancora questo diritto, perché nella Scrittura dice a quel monarca: «Ti ho fatto sorgere per manifestare in te la mia potenza e perché il mio nome sia proclamato in tutta la terra» I secoli sono succeduti ai secoli da quando l'Altissimo pronunciò queste parole e da allora, il suo comportamento non è cambiato, sempre si è servito delle sue creature come di strumenti per compiere la sua opera nelle anime.

 

305. - Se la tela dipinta da un artista potesse pensare e parlare, certamente non si lamenterebbe di essere continuamente toccata e ritoccata da un pennello102 e nemmeno invidierebbe la sorte di questo strumento, perché saprebbe che non è affatto al pennello ma all'artista che lo guida che deve la bellezza di cui è ricoperta. Il pennello dal canto suo non potrebbe gloriarsi del capolavoro che ha fatto, sa che gli artisti non sono impacciati, che se ne ridono delle difficoltà, si compiacciono di scegliere talvolta gli strumenti deboli e difettosi.

Madre amata, io sono un pennellino che Gesù ha scelto per dipingere la sua immagine nelle anime che lei mi ha affidato. Un artista non si serve di un pennello solo, gliene occorrono almeno due: il primo è il più utile, è con esso che dà le tinte generali, [20v°] e copre completamente la tela in pochissimo tempo, l'altro, più piccolo, gli serve per i particolari.

Madre, lei mi rappresenta il prezioso pennello che la mano (di) Gesù prende con amore quando vuol fare un grande lavoro nell'anima delle sue figlie, mentre io sono quello piccolissimo che Egli si degna di usare in un secondo momento per i minimi particolari.

 

306. - La prima volta che Gesù si servì del suo pennellino, fu verso l'8 Dicembre103 1892. Sempre mi ricorderò quel periodo come un tempo di grazie. Le confiderò, Madre diletta, questi dolci ricordi.

A 15 anni quando ebbi la felicità di entrare al Carmelo, trovai una compagna di noviziato che mi aveva preceduta di alcuni mesi, aveva 8 anni più di me, ma il suo carattere infantile faceva dimenticare la differenza degli anni, perciò, Madre, lei ben presto ha avuto la gioia di vedere le sue due piccole postulanti intendersi a meraviglia e divenire inseparabili. Per favorire questo affetto nascente che le sembrava dovesse portare frutti, ci ha permesso di avere insieme ogni tanto dei piccoli colloqui spirituali. La mia cara piccola compagna mi affascinava con la sua innocenza, il suo carattere espansivo, ma dall'altro lato mi stupivo nel vedere come l'affetto che aveva per lei, Madre, era diverso dal mio. C'erano anche parecchie cose nel suo comportamento verso le sorelle che avrei desiderato cambiasse... Fin da quel tempo il buon Dio mi fece [21r°] capire che ci sono anime che la sua misericordia non si stanca di aspettare, alle quali Egli da' la sua luce soltanto a gradi, quindi mi guardavo bene da anticipare la sua ora e aspettavo pazientemente che piacesse a Gesù farla arrivare.

 

307. - Un giorno riflettevo al permesso che lei ci aveva dato di intrattenerci insieme come è scritto nelle nostre sante costituzioni: Per infiammarci di più nell'amore del nostro Sposo; e pensavo con tristezza che le nostre conversazioni non raggiungevano lo scopo desiderato. Allora in Buon Dio mi fece capire che il momento era venuto e che non bisognava più temere di parlare oppure dovere smettere delle conversazioni che somigliavano a quelle fra amiche del mondo. Quel giorno era un sabato: l'indomani durante il ringraziamento, supplicai il buon Dio di mettermi in bocca parole dolci e convincenti o meglio di parlare Lui stesso per me. Gesù esaudì la mia preghiera, permise che il risultato colmasse interamente la mia speranza perché: Coloro che volgeranno lo sguardo a lui saranno illuminati (Sal. 33) e: La Luce è spuntata nelle tenebre per coloro che hanno il cuore retto. La prima parola è rivolta a me e la seconda alla mia compagna, che veramente aveva il cuore retto...

Quando giunse l'ora in cui avevamo deciso di stare insieme,104 la povera sorellina gettò gli occhi su di me, e vide subito che non ero più la stessa; si sedette accanto a me arrossendo e appoggiandole la testa sul mio cuore, le dissi con voce rotta dalle lacrime [21v°] tutto quello che pensavo di lei, ma con espressioni così dolci, mostrandole un affetto così grande che ben presto le sue lacrime si unirono alle mie. Riconobbe con molta umiltà che tutto quello che dicevo era vero, mi promise di cominciare una vita nuova e mi chiese come una grazia di avvertirla sempre delle sue mancanze. Alla fine, al momento di separarci il nostro affetto era diventato tutto spirituale, non c’era più niente di umano.105 In noi si realizzava questo passo della Scrittura: «Il fratello che è aiutato dal fratello è come una città fortificata».

 

308. - Ciò che Gesù fece con il suo pennellino sarebbe stato ben presto cancellato se Egli non avesse agito per mezzo suo, Madre, per compiere la sua opera nell’anima che Egli voleva tutta per Sé. La prova parve molto amara per la mia povera compagna ma la sua fermezza, Madre, trionfò e fu allora che potei consolare colei che lei mi aveva dato per sorella fra tutte, spiegandole in cosa consiste il vero amore.106 Le mostrai che amava se stessa e non lei, Madre, le raccontai come io la amavo e i sacrifici che ero stata costretta a fare all’inizio della mia vita religiosa per non attaccarmi assolutamente a lei in modo materiale come il cane si attacca al padrone. L’amore si nutre di sacrifici, più l’anima si priva di soddisfazioni naturali, più il suo affetto diventa forte e disinteressato.

 

309. - Ricordo che da postulante avevo talvolta delle tentazioni [22r°] così violente di entrare da lei per cercare conforto, per trovare qualche goccia di gioia, che ero costretta a passare rapidamente davanti all’ufficio107 e aggrapparmi alla ringhiera della scala. Mi veniva in mente una folla di permessi da chiedere, insomma, Madre amata, trovavo mille ragioni per accontentare la mia natura... Come sono felice adesso di aver fatto questi sacrifici fin dall’inizio della mia vita religiosa: godo già la ricompensa108 promessa a coloro che combattono coraggiosamente. Sento che non mi è più necessario rifiutarmi tutte le consolazioni del cuore, perché la mia anima è fortificata da Colui che volevo amare unicamente. Mi accorgo con gioia che amando Lui, il cuore si dilata, che può donare incomparabilmente più affetto a coloro che gli sono cari, che se fosse concentrato in un amore egoista ed infruttuoso.

 

310. - Madre diletta, le ho ricordato il primo lavoro che lei e Gesù si sono degnati di compiere per mezzo mio; era soltanto il preludio di quelli che mi dovevano essere affidati . Quando mi fu dato di penetrare nel santuario delle anime,109 capii subito che quel compito era al di sopra delle mie forze. Allora mi sono messa tra le braccia del buon Dio,110 come un bambino piccolo e nascondendo il volto tra i suoi capelli, Gli ho detto: Signore, sono troppo piccola per nutrire le tue figlie; se per mezzo mio vuoi dare loro ciò che conviene a ciascuna, riempi la mia manina e io, senza lasciare le tue braccia, senza voltare la testa, [22v°] darò i tuoi tesori all’anima che verrà a chiedermi il cibo. Se ella lo trova di proprio gusto, saprò che non è a me, ma a te che lo deve; se invece si lamenta e trova amaro ciò che le offro, la mia pace non sarà turbata, cercherò di persuaderla che quel cibo viene da te e mi guarderò bene dal cercarne un altro per lei.

 

311. - Madre, da quando ho capito che mi era impossibile fare qualcosa da sola, il compito che mi ha imposto non mi è parso più difficile: ho sperimentato che l'unica cosa necessaria era di unirmi sempre più a Gesù e che il resto mi sarebbe stato dato in aggiunta. Infatti la mai la mia speranza è stata delusa,111 il Buon Dio si è degnato di riempirmi la manina tutte le volte che ciò è stato necessario per nutrire l'anima delle sorelle.112 Le confesso, Madre amata, che se mi fossi appoggiata minimamente alle mie sole forze, avrei subito ceduto le armi... Dal di fuori sembra tutto rose e fiori far del bene alle anime, far loro amare Dio sempre di più, insomma modellarle secondo le proprie vedute e idee personali. Dal di dentro è tutto il contrario, le rose e i fiori spariscono... si capisce che far del bene è una cosa tanto impossibile senza l'aiuto del buon Dio quanto far brillare il sole di notte... Si sente che bisogna assolutamente dimenticare i propri gusti, le proprie opinioni personali e guidare le anime sul cammino che Gesù ha tracciato per loro, senza cercare di farle camminare [23r°] sulla propria strada.

 

312. - Ma non è neanche questa la cosa più difficile: ciò che mi costa soprattutto, è osservare le mancanze, le più lievi imperfezioni e scatenare contro di loro una guerra spietata. Stavo per dire: sfortunatamente per me, (ma no, sarebbe viltà) quindi dico: fortunatamente per le mie sorelle, da quando ho preso posto tra le braccia di Gesù, sono come la sentinella che osserva il nemico dalla torretta più alta di una roccaforte.113 Niente sfugge ai miei occhi; spesso sono meravigliata di vederci così chiaro114 e trovo che il profeta Giona è davvero scusabile se fuggì invece di andare ad annunciare la rovina di Ninive. Preferirei mille volte ricevere rimproveri che farne alle altre, ma sento che è molto necessario che questo sia per me una sofferenza perché quando si agisce secondo natura, è impossibile che l'anima alla quale vogliamo rivelare le sue mancanze capisca i propri torti. Essa vede una cosa sola: la sorella incaricata di dirigermi è arrabbiata e tutto ricade su di me che invece sono mossa dalle migliori intenzioni.

 

313. - So bene che le sue agnelline mi trovano severa.115 Se leggessero queste righe, direbbero che non sembra costarmi minimamente inseguirle, parlare loro con tono severo mostrando il bel pelo sporco oppure riportare loro qualche leggero fiocco di lana che si sono lasciate strappare dalle spine del sentiero. Le agnelline possono dire tutto quello che vogliono; in fondo, sentono che io le amo di un amore vero, che mai imiterei Il mercenario il quale nel veder venire il lupo abbandona il gregge e [23v°] fugge via. Sono pronta a dare la mia vita per loro, ma il mio affetto è così puro che non desidero lo conoscano. Mai con la grazia di Gesù, ho cercato di attirarmi i loro cuori,116 ho capito che la mia missione era di condurle a Dio e far loro comprendere che quaggiù, è lei, Madre, il Gesù visibile che devono amare e rispettare.

 

314. - Le ho detto, Madre diletta, che istruendo le altre avevo imparato molto. Prima di tutto ho capito che tutte le anime hanno press'a poco le stesse lotte, ma dall'altro lato sono così diverse che non faccio fatica a capire quello che diceva il Padre Pichon: «Ci sono molte più differenze tra le anime che non tra i volti» Perciò è impossibile comportarsi con tutte allo stesso modo. Con certe anime, sento che devo farmi piccola, non temere affatto di umiliarmi confessando le mie lotte, i miei difetti; nel vedere che ho le loro stesse debolezze, le sorelline mi confessano a loro volta le mancanze che si rimproverano e sono contente che io le capisca per esperienza. Con altre ho capito che per far loro del bene occorre invece avere molta fermezza e non tornare mai su una cosa detta. In questo caso abbassarsi non sarebbe affatto umiltà, bensì debolezza. Il buon Dio mi ha fatto la grazia di non temere la guerra,117 bisogna che io compia il mio dovere ad ogni costo. Più di una volta ho sentito queste parole: - «Se vuoi ottenere qualcosa da me, bisogna prendermi con la dolcezza, con [24r°] la forza non otterrai nulla» So che nessuno è buon giudice nella propria causa e che un bambino al quale il medico fa subire una dolorosa operazione non mancherà di protestare violentemente dicendo che il rimedio è peggiore del male; però se si trova guarito pochi giorni dopo, è tutto felice di poter giocare e correre. Lo stesso vale per le anime: riconoscono presto che un po' di amaro è talvolta preferibile allo zucchero e non esitano a confessarlo.

 

315. - A volte non posso fare a meno di sorridere intimamente vedendo che cambiamento avviene dall'oggi al domani, è fiabesco... Vengono a dirmi: - «Aveva ragione ieri di essere severa, all'inizio mi sono ribellata, ma dopo mi sono ricordata di tutto e ho capito che era molto giusta... Senta: mentre me ne andavo pensavo che tutto era finito, mi dicevo: “Andrò da nostra Madre e le dirò che non vado più da Suor Teresa di G. B.”. Ma ho sentito che era il demonio che mi ispirava questo e poi mi è sembrato che lei pregasse per me, allora sono rimasta tranquilla e la luce ha iniziato a brillare, ma adesso bisogna che mi illumini del tutto ed è per questo che sono qui». La conversazione si ingrana molto in fretta; io sono felicissima di poter seguire i moti del cuore, facendo a meno di servire cibi amari. Sì ma...118 mi accorgo subito che non bisogna andar troppo in là, una parola potrebbe distruggere il bell'edificio costruito tra le lacrime. Se ho la sfortuna di dire una parola che sembra attenuare quello che ho detto il giorno prima, vedo che la mia sorellina [24v°] cerca di riaggrapparsi ai rami: allora faccio dentro di me una preghierina e la verità trionfa sempre.119 Ah! è la preghiera, è il sacrificio che formano tutta la mia forza, sono le armi invincibili120 che Gesù mi ha dato, possono toccare le anime molto più delle parole, ne ho fatto spessissimo l'esperienza. Ce n'è una tra tutte che mi ha fatto un'impressione dolce e profonda.

 

316. - Era durante la quaresima: in quel tempo mi occupavo soltanto dell'unica novizia121 che c'era qui e della quale ero l'angelo. Una mattina venne da me tutta raggiante: «Ah! se tu sapessi, mi disse, cosa ho sognato stanotte, ero accanto a mia sorella e volevo distaccarla da tutte le vanità che lei ama tanto, perciò le spiegavo questa strofa di: Vivere d'amore. - Amarti Gesù, che perdita feconda. Tutti i miei profumi sono tuoi per sempre.122 Sentivo che le mie parole le penetravano nell'anima ed ero al colmo della gioia. Stamattina svegliandomi ho pensato che forse il Buon Dio vuole che io gli doni quest'anima. Se le scrivessi dopo la quaresima per raccontarle il mio sogno e dirle che Gesù la vuole tutta per Se?»

Io, senza pensarci su a lungo, le dissi che poteva provarci ma che prima bisognava domandare il permesso a Nostra Madre.123 Poiché ci voleva ancora del tempo prima che la quaresima finisse, lei, Madre amata, è stata molto sorpresa di una richiesta che le sembrò troppo prematura; e certamente ispirata dal buon Dio, ha risposto che non era affatto con le lettere che le carmelitane [25r°] devono salvare le anime ma con la preghiera.

Quando seppi della sua decisione, Madre, capii subito che era quella di Gesù e dissi a Suor Maria della Trinità: «Dobbiamo metterci all'opera, preghiamo tanto. Che gioia se alla fine della quaresima fossimo esaudite!...» Oh! misericordia infinita del Signore, che si degna di ascoltare la preghiera dei suoi figli... Alla fine della quaresima, un'altra anima si consacrava a Gesù. Era un vero e proprio miracolo della grazia,124 miracolo ottenuto dal fervore di un'umile novizia!

 

317. - Come è grande quindi la potenza della Preghiera!125 la si direbbe una regina126 che ha in ogni momento libero accesso presso il re e che può ottenere tutto ciò che chiede. Per essere esaudite non è affatto necessario leggere in un libro una bella formula composta per la circostanza; se così fosse... ahimé! come sarei da compatire!... A parte l'Ufficio Divino che sono molto indegna di recitare, non ho il coraggio di mettermi a cercare nei libri belle preghiere, mi viene il mal di testa, ce ne sono tante!... e poi sono tutte una più bella dell'altra... Non riuscirei a recitarle tutte e non sapendo quale scegliere, faccio come i bambini che non sanno leggere, dico molto semplicemente al Buon Dio ciò che voglio dirgli, senza fare belle frasi, e mi capisce sempre... Per me la preghiera, è uno slancio del cuore, è un semplice sguardo gettato verso il Cielo, è un grido di riconoscenza e di amore127 nella prova come nella gioia;128 insomma è qualcosa [25v°] di grande, di soprannaturale che mi dilata l'anima e mi unisce a Gesù.

 

318. - Madre amata, non vorrei però che lei credesse che le preghiere fatte in comune in coro o negli eremi,129 le reciti senza devozione. Al contrario amo tanto le preghiere comuni perché Gesù ha promesso di essere presente in mezzo a coloro che si riuniscono nel suo nome: allora sento che il fervore delle sorelle supplisce al mio, ma da sola [ho vergogna a confessarlo] la recita del rosario mi costa più che mettermi uno strumento di penitenza...130 Mi accorgo che lo dico così male, per quanto mi sforzi di meditarne i misteri, non riesco a fissare la mente... Per molto tempo mi sono afflitta per questa mancanza di devozione che mi stupiva, perché amo così tanto la Madonna che mi dovrebbe essere facile fare in suo nome delle preghiere che le sono gradite. Adesso mi affliggo di meno, penso che poiché la Regina dei Cieli è mia Madre, vede la mia buona volontà e se ne accontenta.

A volte quando il mio spirito è in un'aridità così grande che mi è impossibile ricavarne un pensiero per unirmi al Buon Dio, recito molto lentamente un «Padre Nostro» e poi il saluto angelico; allora queste preghiere mi affascinano, nutrono la mia anima ben più che se le avessi recitate precipitosamente un centinaio di volte...

La Vergine Santa mi fa capire di non essere arrabbiata con [26r°] me, mai manca di proteggermi appena la invoco. Se sopraggiunge una preoccupazione, una difficoltà, subito mi rivolgo a lei e sempre come la più tenera delle Madri prende a cuore i miei interessi... Quante volte parlando alle novizie, mi è capitato di invocarla e di sperimentare i benefici della sua protezione materna!

 

319. - Spesso le novizie mi dicono: «Ma tu hai una risposta a tutto, stavolta credevo di metterti a disagio... insomma dove vai a trovare quello che dici?» Ce ne sono di così candide che credono che io legga nelle loro anime perché mi è capitato di prevenirle dicendo loro quello che pensavano. Una sera una delle mie compagne131 aveva deciso di nascondermi una pena che la faceva soffrire molto. La incontro al mattino, mi parla con un viso sorridente ed io, senza rispondere a quello che mi diceva, le dico in modo convinto: Sei triste. Se avessi fatto cadere la luna ai suoi piedi non credo che mi avrebbe guardato con più meraviglia. Il suo stupore era così grande che colse anche me, per un istante fui presa da uno spavento soprannaturale. Ero sicurissima di non avere il dono di leggere nelle anime ed ero tanto più stupita in quanto avevo azzeccato così giusto. Sentivo che il Buon Dio era vicinissimo, che, senza accorgermene, avevo detto, come un bambino, delle parole che non venivano da me ma da Lui.

 

320. - Madre amata, lei capisce che alle novizie tutto è permesso [26v°]: bisogna che possano dire ciò che pensano senza alcun limite, il bene come il male. Questo è per loro tanto più facile con me in quanto non mi devono il rispetto che si rende ad una maestra. Non posso dire che Gesù mi faccia camminare esteriormente per la via delle umiliazioni, si limita di umiliarmi in fondo all'anima;132 agli occhi delle creature tutto mi va bene, seguo il cammino degli onori, per quanto ciò è possibile in religione. Capisco che non è per me, ma per le altre, che devo camminare su questa via che pare così pericolosa. Infatti se agli occhi della comunità passassi per una religiosa piena di difetti, incapace, senza intelligenza né giudizio, le sarebbe impossibile, Madre, farsi aiutare da me. Ecco perché il Buon Dio ha gettato un velo su tutti i miei difetti interni ed esterni. Questo velo, talvolta, mi attira qualche complimento da parte delle novizie: so bene che non me lo fanno per adulazione ma che è l'espressione dei loro sentimenti ingenui; veramente questo non potrebbe ispirarmi vanità, perché ho sempre davanti agli occhi il ricordo di quello che sono.

 

321. - Tuttavia qualche volta mi viene un desiderio così grande di ascoltare tutt'altro che lodi. Lei sa, Madre amata, che preferisco la vinaigrette[3] allo zucchero; anche la mia anima si stanca di un cibo troppo zuccherato, e Gesù allora permette che le sia servita una buona insalatina, [27r°] ben condita con l'aceto,133 bella piccante, non ci manca niente tranne l'olio, che la rende più gustosa... Questa buona insalatina mi è servita dalle novizie nel momento in cui meno me l'aspetto. Il Buon Dio solleva il velo che nasconde le mie imperfezioni: allora le mie care noviziette vedendomi per quello che sono non mi trovano per niente di loro gusto. Con una semplicità che mi incanta, mi raccontano tutte le lotte che provoco in esse e quello che in me a loro non piace; insomma, non si scomoderebbero di più se si parlasse di un'altra persona, sapendo che mi fanno un gran piacere: è un banchetto delizioso134che colma la mia anima di gioia. Non riesco a spiegarmi come possa una cosa che dispiace tanto alla natura causare una felicità così grande; se non l'avessi sperimentato, non riuscirei a crederci... Un giorno che avevo particolarmente desiderio di essere umiliata, capitò che una novizia135 si prese l'incarico di accontentarmi così bene che pensai subito a Simei quando malediva Davide e mi dicevo: Sì, è proprio il Signore che le ordina di dirmi tutte queste cose... E la mia anima assaporava deliziosamente il cibo amaro che le veniva servito con tanta abbondanza.

È così che il Buon Dio si degna di prendersi cura di me, non può darmi sempre il pane fortificante dell'umiliazione esterna, ma ogni tanto, mi permette di nutrirmi delle briciole che cadono dalla tavola dei figli.136 Ah! come è grande la sua misericordia, potrò [27v°] cantarla solo in Cielo!

 

322. - Madre amata, poiché con lei cerco di cominciare a cantarla sulla terra, questa misericordia infinita, devo dirle137 ancora del grande beneficio che ho tratto dalla missione che mi ha affidato. Tempo fa quando vedevo una sorella che faceva qualcosa che mi dispiaceva e mi sembrava irregolare, mi dicevo: Ah! se potessi dirle quello che penso, mostrarle che ha torto, come mi farebbe bene! Da quando ho praticato un po' il mestiere, le assicuro, Madre, che ho cambiato completamente di sentimento. Quando mi capita di vedere una sorella fare un'azione che mi sembra imperfetta, mando un sospiro di sollievo e mi dico: Che felicità! non è una novizia, non sono tenuta a riprenderla. E poi cerco subito di scusare la sorella e di attribuirle le buone intenzioni che ha senz'altro. Ah! Madre, da quando sono malata, anche le cure che lei mi prodiga mi hanno istruita molto sulla carità. Nessuna medicina le sembra troppo cara, e se non fa effetto, senza stancarsi ne prova un'altra. Quando andavo in ricreazione, quanta attenzione aveva perché avessi un buon posto al riparo dalle correnti d'aria: insomma, se volessi dire tutto, non finirei più.

Pensando a tutte queste cose, mi sono detta che dovrei essere compassionevole verso le infermità spirituali delle sorelle, quanto lo è lei, Madre diletta, nel curarmi con tanto amore.

 

323. - Ho notato (ed è del tutto naturale) che le sorelle più sante sono le [28r°] più amate,138 cerchiamo la loro conversazione, facciamo loro dei favori senza che li domandino, insomma queste anime capaci di sopportare delle mancanze di riguardo, di delicatezze, si vedono circondate dall'affetto di tutte. Possiamo applicare a loro queste parole del nostro Padre San Giovanni della Croce: quando, senza amor proprio, ho voluto le cose, allora, senza chiederne, mi fu data ogni cosa.139

Le anime imperfette invece, non sono affatto cercate: certo a loro riguardo ci atteniamo ai limiti della buona educazione religiosa, ma per paura forse di dire loro qualche parola poco gentile, evitiamo la loro compagnia. - Dicendo le anime imperfette, non voglio parlare solamente delle imperfezioni spirituali, poiché le più sante saranno perfette solo in Cielo: intendo parlare della mancanza di giudizio, di educazione, della suscettibilità di certi caratteri, tutte cose che non rendono la vita molto piacevole. So bene che queste infermità morali140 sono croniche, non c'è speranza di guarigione, ma so altrettanto bene che la mia Madre non smetterebbe di curarmi, cercando di darmi sollievo se restassi malata per tutta la vita. Ecco la conclusione che ne traggo: in ricreazione, in licenza, devo cercare la compagnia delle sorelle che mi sono meno simpatiche, compiere presso queste anime ferite l'ufficio del buon samaritano. Una parola, un sorriso gentile, spesso bastano per illuminare un'anima triste.

 

324. - Ma non è assolutamente per raggiungere questo scopo che voglio praticare la carità perché so che sarei subito scoraggiata: una parola che avrei detto con la migliore intenzione sarà forse interpretata tutta di traverso. Perciò per non perdere tempo, voglio essere gentile con tutte [28v°] (e in modo particolare con le sorelle meno gentili) per rallegrare Gesù e rispondere al consiglio che Egli dà nel Vangelo press'a poco in questi termini: - «Quando offri un banchetto non invitare i tuoi parenti ed amici perché anch'essi non ti invitino a loro volta e tu abbia il contraccambio; ma invita i poveri, gli storpi, i paralitici e sarai beato che non hanno da ricambiarti, perché il Padre tuo che vede nel segreto ti ricompenserà».

Che banchetto potrebbe offrire una carmelitana alle sorelle se non un banchetto spirituale composto da carità amabile e gioiosa? Per me, non ne conosco altri e voglio imitare San Paolo che si rallegrava con quelli che erano nella gioia: è vero che piangeva anche con gli afflitti e qualche volta le lacrime devono esserci nel banchetto che voglio servire, ma sempre farò in modo che alla fine quelle lacrime si cambino in gioia, perché il Signore ama chi dona con gioia.

 

325. - Ricordo un atto di carità141 che il Buon Dio mi ispirò di fare quando ero ancora novizia: era poca cosa, tuttavia il Padre nostro che vede nel segreto, che guarda più all'intenzione142 che alla grandezza dell'azione, me ne ha già ricompensata143 senza aspettare l'altra vita. Era nel periodo in cui Suor San Pietro andava ancora in coro e in refettorio. All’orazione della sera stava davanti a me: 10 minuti prima delle 6, bisognava che una sorella si scomodasse per condurla in refettorio, perché allora le infermiere avevano troppe malate per venire [29r°] a prenderla. Mi costava molto propormi per rendere questo piccolo servizio, perché sapevo che non era facile accontentare la povera Suor San Pietro la quale soffriva tanto che non amava cambiare accompagnatrice. Tuttavia non volevo perdere un'occasione così bella di esercitare la carità, ricordandomi che Gesù aveva detto: Quello che farete al più piccolo dei miei fratelli l'avete fatto a me. Quindi mi offrii molto umilmente di accompagnarla: ce ne volle perché riuscissi a farle accettare i miei servizi! Finalmente mi misi all'opera e avevo tanta buona volontà ce me la cavai perfettamente.

Ogni sera quando vedevo Suor San Pietro scuotere la clessidra, sapevo che quello voleva dire: andiamo! È incredibile come mi costava scomodarmi soprattutto all'inizio, tuttavia lo facevo immediatamente, e poi, iniziava tutta una cerimonia. Bisognava spostare e portare il banchetto in un certo modo, soprattutto senza fretta, poi aveva luogo la passeggiata, si trattava di seguire la povera inferma sostenendola per la cintura, lo facevo con tutta la dolcezza che mi era possibile; ma se, per disgrazia, faceva un passo falso, subito le sembrava che la tenessi male e che stesse per cadere. - «Ah! mio Dio! vai troppo svelta, mi fracasserò» Se cercavo di andare ancora più lentamente - «Ma insomma seguimi, non sento più la tua mano, mi hai lasciata andare, cado, ah! l'avevo detto che eri troppo giovane per accompagnarmi» Finalmente arrivavamo senza incidenti in refettorio; là sopraggiungevano altre difficoltà, si trattava di far sedere Suor San Pietro e di agire destramente per [29v°] non ferirla; quindi bisognava tirarle su le maniche (sempre in un certo modo), poi ero libera di andarmene. Con le sue povere mani storpiate, sistemava il pane nella ciotola, come poteva. Me ne accorsi subito e, ogni sera, la lasciavo solo dopo averle reso anche questo servizietto. Poiché non me l'aveva chiesto, fu molto commossa della mia premura e fu con questo mezzo che non avevo cercato espressamente, che mi guadagnai del tutto la sua benevolenza e soprattutto (l'ho saputo più tardi) perché dopo averle tagliato il pane le facevo il mio più bel sorriso prima di andarmene.

 

326. - Madre amata, forse lei è stupita che io le scriva questo piccolo gesto di carità, passato da così tanto tempo. Ah! se l'ho fatto è perché sento che devo cantare, a causa di esso, le misericordie del Signore:144 Egli si è degnato di lasciarmene il ricordo, come un profumo che mi spinge a praticare la carità. Ricordo talvolta certi particolari che sono per la mia anima come una brezza primaverile. Eccone uno che mi si presenta alla memoria. Una sera d'inverno svolgevo come al solito il mio piccolo servizio, faceva freddo, era buio... a un tratto udii in lontananza il suono armonioso di uno strumento musicale: allora mi immaginai un salone ben illuminato, tutto splendente di ori, ragazze elegantemente vestite che si facevano a vicenda complimenti e convenevoli mondani; poi il mio sguardo cadde sulla povera malata che sostenevo; invece di una melodia udivo ogni tanto i suoi lamenti, invece degli ori, [30r°] vedevo i mattoni del nostro chiostro austero, rischiarato a malapena da un debole luce. Non posso esprimere ciò che accadde nella mia anima, quello che so è che il Signore la illuminò con i raggi della verità che superano talmente lo splendore tenebroso delle feste della terra, che non potevo credere alla mia felicità... Ah! per godere mille anni di feste mondane, non avrei dato i dieci minuti impiegati a compiere il mio umile ufficio di carità... Se già nella sofferenza, nella lotta, si può godere per un istante di felicità che supera tutte le felicità della terra, pensando che il buon Dio ci ha ritirate dal mondo, che sarà mai in Cielo quando vedremo, in un'esultanza e riposo eterni la grazia incomparabile che il Signore ci ha fatto scegliendoci perché abitassimo nella sua casa, vera porta dei Cieli?

 

327. - Non sempre ho praticato la carità con questi impeti di esultanza, ma all'inizio della mia vita religiosa, Gesù volle farmi sentire quanto è dolce vederlo nelle anime delle sue spose;145 perciò quando accompagnavo Suor San Pietro, lo facevo con tanto amore che mi sarebbe stato impossibile fare meglio se avessi dovuto accompagnare Gesù in persona. Non sempre la pratica della carità mi è stata così dolce, glielo dicevo poco fa, Madre diletta; per dimostrarglielo, le racconterò alcune piccole lotte che certamente le faranno sorridere. Per molto tempo, all'orazione della sera, stavo davanti a una sorella che aveva una strana mania,146 e penso... molte luci, perché si serviva raramente di un libro, ecco come [30v°] me ne accorgevo: Appena questa sorella era arrivata, si metteva a fare uno strano rumorino che somigliava a quello di due conchiglie strofinate l'una contro l'altra. Io ero la sola ad accorgermene, perché ho l'orecchio estremamente fino (un po' troppo a volte). Dirle, Madre, quanto quel rumorino mi dava fastidio è cosa impossibile: avevo un gran voglia di voltare la testa e di guardare la colpevole che, sicuramente, non si accorgeva della sua mania, era l'unico mezzo per illuminarla; ma in fondo al cuore sentivo che era meglio soffrire tutto questo per amore del buon Dio e per non dar dispiacere alla sorella. Quindi restavo tranquilla, cercavo di unirmi al buon Dio, di dimenticare il rumorino... era tutto inutile, sentivo il sudore che mi inondava ed ero costretta a fare semplicemente un'orazione di sofferenza; ma pur soffrendo, cercavo il mezzo di farlo non con irritazione, ma con gioia e pace, almeno nell'intimo dell'anima. Allora mi sforzavo di amare il rumorino così sgradevole; invece di cercare di non ascoltarlo (cosa impossibile) mettevo tutta la mia attenzione ad ascoltarlo bene come se si fosse trattato di un incantevole concerto e tutta la mia orazione (che non era quella di quiete) trascorreva nell'offerta di quel concerto a Gesù.

 

328. - Un'altra volta, ero in lavanderia davanti a una sorella147 che mi schizzava l'acqua sporca sul volto ogni volta che sollevava i fazzoletti sul lavatoio: il mio primo impulso fu di indietreggiare [31r°] asciugandomi il volto, per far capire alla sorella che mi aspergeva che mi avrebbe fatto un favore a stare più calma, ma pensai subito che ero ben sciocca a rifiutare dei tesori che mi venivano donati così generosamente e mi guardai bene dal far trasparire la mia lotta. Feci di tutto per desiderare di ricevere tanta acqua sporca, in modo che alla fine ci avevo preso gusto a questo nuovo genere di aspersione e mi promisi di tornare ancora in quel posto felice dove si ricevevano tanti tesori.

Madre amata, vede che sono una piccolissima anima che può offrire al buon Dio solo piccolissime cose: spesso mi succede ancora di lasciarmi scappare questi piccoli sacrifici che danno tanta pace all'anima; questo non mi scoraggia, sopporto di avere un po' meno pace148 e mi sforzo di stare più attenta la prossima volta.

 

329. - Ah! il Signore è così buono verso di me che mi è impossibile temerlo,149 sempre mi ha dato quello che ho desiderato o meglio mi ha fatto desiderare quello che voleva darmi,150 così poco tempo prima che iniziasse la mia prova contro la fede, mi dicevo: Veramente non ho grandi prove esteriori e per averne di interiori bisognerebbe che il buon Dio cambiasse il mio cammino, non credo che lo faccia, eppure non posso vivere sempre così nel riposo...151 che mezzo troverà Gesù per mettermi alla prova? La risposta non si fece attendere e mi mostrò che Colui che amo non è a corto di mezzi: senza cambiare il mio cammino, mi mandò la prova che doveva mescolare una salutare amarezza a tutte le mie gioie. Non è solo quando vuole provarmi[31v°] che Gesù me lo fa presentire e desiderare. Da molto tempo avevo un desiderio che mi pareva veramente irrealizzabile, quello di avere un fratello sacerdote:152 pensavo spesso che se i miei fratellini non fossero volati in Cielo avrei avuto la felicità di vederli salire all'altare; ma poiché il buon Dio li ha scelti per farne degli angioletti non potevo sperare più di vedere realizzato il mio sogno; ed ecco che Gesù non solo mi ha fatto la grazia che desideravo, ma mi ha unita con i vincoli dell'anima a due dei suoi apostoli, che sono diventati miei fratelli... Voglio, Madre amata, raccontarle nei particolari come Gesù esaudì il mio desiderio e addirittura lo superò, poiché io desideravo solo un fratello sacerdote che ogni giorno pensasse a me al santo altare.

 

330. - Fu la nostra Santa Madre Teresa che mi mandò come mazzo festivo nel 1895 il mio primo fratellino.153 Ero in lavanderia molto occupata nel mio lavoro quando madre Agnese di Gesù mi prese in disparte e mi lesse una lettera che aveva appena ricevuto. Era un giovane seminarista ispirato, diceva, da Santa Teresa che chiedeva una sorella che si dedicasse in modo speciale alla salvezza della sua anima e l'aiutasse con le sue preghiere e sacrifici quando sarebbe stato missionario affinché potesse salvare molto anime. Prometteva di avere sempre un ricordo per colei che fosse diventata sua sorella, quando avesse potuto offrire il Santo Sacrificio. Madre Agnese di Gesù mi disse che voleva che fossi io a diventare la sorella di quel futuro missionario.

[32r°] Madre, dirle la mia felicità sarebbe cosa impossibile: il mio desiderio appagato in modo insperato mi fece nascere in cuore una gioia che chiamerò infantile, perché devo risalire ai giorni della mia infanzia per trovare il ricordo di quelle gioie così vive che l’anima è troppo piccola per contenerle, mai da anni avevo gustato questo genere di felicità. Sentivo che sotto questo aspetto la mia anima era nuova, era come se fossero state toccate per la prima volta delle corde musicali rimaste fino allora nell'oblio.

 

331. - Capivo gli obblighi che mi imponevo, perciò mi misi all'opera154 cercando di raddoppiare il mio fervore. Bisogna riconoscere che in un primo tempo non ebbi consolazioni che stimolassero il mio zelo; dopo aver scritto una bellissima lettera piena di affetto e di nobili sentimenti per ringraziare madre Agnese di Gesù, il mio fratellino non diede più segni di vita fino al luglio seguente, tranne quando mandò il suo biglietto nel mese di Novembre per dire che entrava in caserma. Era a lei, Madre amata, che il buon Dio aveva riservato di compiere l'opera iniziata:155 certo è con la preghiera e il sacrificio che possiamo aiutare i missionari, ma talvolta quando piace a Gesù unire due anime per la sua gloria, permette che ogni tanto esse possano comunicarsi i loro pensieri ed eccitarsi ad amare di più Dio, ma occorre per questo una volontà espressa dell'autorità156 perché mi sembra che altrimenti questa corrispondenza farebbe più male che bene,157 se non al missionario almeno alla carmelitana continuamente portata per il suo genere di vita [32v°] a ripiegarsi su se stessa. Allora invece di unirla al buon Dio, questa corrispondenza [per quanto alla lontana] che avesse chiesto con insistenza le occuperebbe lo spirito; immaginandosi di fare mari e monti, non farebbe assolutamente niente se non preoccuparsi, con pretesto di zelo, una distrazione inutile. Per me questo vale anche per tutto il resto: sento che perché le mie lettere facciano del bene bisogna che siano scritte per obbedienza e che provi ripugnanza piuttosto che piacere158 nello scriverle. Così quando parlo con una novizia, cerco di farlo mortificandomi, evito di rivolgerle delle domande che potrebbero soddisfare la mia curiosità; se inizia a parlare di una cosa interessante e poi passa ad un'altra che mi annoia senza concludere la prima, mi guardo bene dal ricordarle l'argomento che ha lasciato da parte, perché mi sembra che non si può fare alcun bene quando si cerca se stessi.

 

332. - Madre amata, mi rendo conto che non mi correggerò mai: ecco che sono andata ancora ben lontana dal mio argomento, con tutti i miei discorsi, mi scusi la prego e permetta che ci ricaschi alla prossima occasione perché non riesco a fare diversamente!... Lei si comporta come il buon Dio che non si stanca di sentirmi,159 quando Gli dico in tutta complicità le mie pene e le mie gioie come se Egli non le conoscesse già... Anche lei, Madre, conosce da molto tempo quello che penso e tutti gli avvenimenti un po' memorabili della mia vita, non potrei quindi farle sapere nulla di nuovo. Non posso fare a meno di ridere quando penso che le scrivo scrupolosamente tante cose [33r°] che lei sa bene quanto me. In fondo, Madre, io le obbedisco e se ora non trova interesse a leggere queste pagine, forse la distrarranno dalla sua vecchiaia e poi le serviranno per accendere il fuoco, così non avrò perso tempo... Ma io mi diverto a parlare come un bambino: non creda, Madre, che io ricerchi quale utilità possa avere il mio povero lavoro, perché lo faccio per obbedienza, questo mi basta e non proverei nessun dispiacere se lo bruciasse sotto i miei occhi prima di averlo letto.

 

333. - È ora che riprenda la storia dei mie fratelli che occupano ora un posto così grande nella mia vita. - L'anno scorso alla fine del mese di maggio,160 ricordo che un giorno mi ha fatto chiamare prima del refettorio. Il cuore mi batteva tanto forte quando entrai da lei, Madre diletta; mi chiedevo cosa poteva avere da dirmi, perché era la prima volta che mi faceva chiamare così. Dopo avermi detto di sedermi, ecco la proposta che mi ha fatto: «Vuole occuparsi degli interessi spirituali di un missionario161 che deve essere ordinato sacerdote e partire prossimamente?». E poi, Madre, mi ha letto la lettera di quel giovane Padre affinché sapessi esattamente cosa chiedeva. Il mio primo sentimento fu un sentimento di gioia che lasciò subito spazio al timore. Le spiegai, Madre amata, che avendo già offerto i miei poveri meriti per un futuro apostolo, pensavo di non poterlo fare ancora secondo le intenzioni di un altro e che, del resto, c'erano tante sorelle migliori di me che avrebbero potuto rispondere al suo desiderio. Tutte le mie obiezioni furono inutili: [33v°] mi ha risposto che si potevano avere vari fratelli. Allora le ho chiesto se l'obbedienza poteva raddoppiare i miei meriti.162 Lei mi ha risposto di sì, e mi disse parecchie cose che mi facevano capire che dovevo accettare senza scrupoli un nuovo fratello. In fondo, Madre, io la pensavo come lei e anzi, poiché «lo zelo di un carmelitano deve incendiare il mondo»,163 spero con la grazia del buon Dio di essere utile a più di due missionari e non potrei dimenticare di pregare per tutti, senza lasciar da parte i semplici sacerdoti la cui missione da compiere è talvolta difficile quanto quella degli apostoli che predicano agli infedeli. Insomma voglio essere figlia della Chiesa164 come lo era la nostra Madre Santa Teresa e pregare secondo le intenzioni del nostro Santo Padre il Papa, sapendo che le sue intenzioni abbracciano l'universo. Ecco lo scopo generale della mia vita, ma questo non mi avrebbe impedito di pregare e di unirmi in modo speciale alle opere dei miei diletti angioletti se fossero stati sacerdoti. Ebbene! ecco come mi sono unita spiritualmente agli apostoli che Gesù mi ha dato come fratelli: tutto quello che mi appartiene, appartiene ad ognuno di loro.165 Sento che il buon Dio è troppo buono per fare divisioni, è così ricco che dona senza misura tutto quello che gli domando... Ma non creda, Madre, che mi perda in lunghe enumerazioni.

 

334. - Da quando ho i miei due fratelli e le mie sorelline novizie, se volessi chiedere in particolare per ogni anima quello di cui ha bisogno, i giorni sarebbero troppo corti e temerei molto di dimenticare qualcosa di importante. Alle anime semplici non servono mezzi complicati: poiché io faccio parte di questo numero, un mattino durante il ringraziamento, Gesù mi ha dato un mezzo semplice per compiere la mia missione. Mi ha fatto [34r°] capire questa parola dei Cantici: «Attirami, noi correremo all'effluvio dei tuoi profumi».166 O Gesù, dunque non è nemmeno necessario dire: Attirando me, attira le anime che amo. Questa semplice parola: «Attirami» basta. Signore, lo capisco, quando un'anima si è lasciata avvincere dall'odore inebriante dei tuoi profumi, non potrebbe correre da sola, tutte le anime che ama vengono trascinate dietro di lei: questo avviene liberamente, senza fatica, è una conseguenza naturale della sua attrazione verso di te. Come un torrente che si getta impetuoso nell'oceano trascina dietro di sé tutto ciò che ha incontrato al suo passaggio, così, o mio Gesù, l'anima che si immerge nell'oceano senza sponde del tuo amore attira con sé tutti i tesori che possiede...

 

335. - Signore, tu lo sai, io non ho affatto altri tesori se non le anime che ti è piaciuto unire alla mia; questi tesori, sei tu che me li hai affidati, perciò oso far mie le parole che hai rivolto al Padre Celeste l'ultima sera che ti vide ancora sulla nostra terra, viatore e mortale. Gesù, mio Amato, io non so quando finirà il mio esilio... più di una sera deve vedermi cantare ancora nell'esilio le tue misericordie, ma alla fine, anche per me verrà l'ultima sera;167 allora vorrei poterti dire, o mio Dio: «Ti ho glorificato sopra la terra; ho compiuto l'opera che mi hai dato da fare; ho fatto conoscere il tuo nome a quelli che mi hai dato: erano tuoi, e li hai dati a me. Ora essi sanno che tutto quello che mi hai dato viene da te; perché le parole che hai dato a me, io le ho date a loro, essi le hanno accolte e hanno creduto che tu mi hai mandato. Prego per quelli che mi hai dato perché sono tuoi. [34v°] Io non sono più nel mondo; ma essi sono nel mondo e io vengo a te. Padre Santo, custodisci nel tuo nome coloro che mi hai dato. Io ora vengo a te, e dico queste cose mentre sono ancora nel mondo, perché abbiano in se stessi la pienezza della gioia che viene da te. Non ti chiedo di toglierli dal mondo, ma di custodirli dal maligno. Essi non sono del mondo, come io non sono del mondo. Non prego solo per questi, ma anche per quelli che crederanno in te per la loro parola.

Padre, voglio che anche quelli che mi hai dato, siano con me dove sono io, e il mondo sappia che tu li hai amati come hai amato me».

 

336. - Sì Signore, ecco quello che vorrei ripetere dietro a te, prima di volarmene tra le tue braccia. È forse temerarietà? Ma no, da molto tempo mi hai permesso di essere audace con te,168 come il padre del figliol prodigo al figlio maggiore, mi hai detto: «Tutto ciò che è mio è tuo»169 Le tue parole, o Gesù, sono quindi mie, e posso servirmene per attirare sulle anime unite alla mia i favori del Padre Celeste. Ma, Signore, quando dico che dove sarò io desidero che ci siano anche quelli che mi hai dato, non dico che non possano giungere ad una gloria molto più grande di quella che ti piacerà donarmi: voglio chiederti semplicemente di riunirci tutti insieme un giorno nel tuo bel Cielo. Tu lo sai, o mio Dio, non ho mai desiderato altro che amarti, non ambisco altra gloria. [35r°] Il tuo amore mi ha prevenuta fin dall'infanzia, è cresciuto con me, e ora è un abisso del quale non riesco a sondare la profondità. L'amore attira l'amore, perciò, mio Gesù, il mio si slancia verso di te, vorrebbe colmare l'abisso che l'attira, ma ahimé! non è neanche una goccia di rugiada perduta nell'oceano!... Per amarti come mi ami tu, devo attingere al tuo stesso amore,170 solo allora trovo riposo. O mio Gesù, forse è un'illusione, ma mi sembra che tu non possa colmare un'anima con più amore di quello che hai dato a me; per questo oso domandarti di amare quelli che mi hai dato come hai amato me. Se un giorno, in Cielo, scoprirò che li ami più di me, ne sarò felicissima, perché fin d'ora riconosco che quelle anime meritano il tuo amore molto più della mia, ma quaggiù non riesco a concepire un'immensità di amore più grande di quella che ti sei compiaciuto di prodigarmi gratuitamente senza alcun merito da parte mia.

 

337. - Madre diletta, finalmente torno a lei, sono tutta meravigliata di quello che ho scritto, perché non ne avevo l'intenzione: visto che è scritto deve restare, ma prima di tornare alla storia dei miei fratelli, voglio dirle, Madre, che non riferisco a loro, ma alle mie sorelline, le prime parole tratte dal Vangelo: Io ho dato loro le parole che hai dato a me, ecc... perché non mi credo capace di istruire dei missionari, fortunatamente non sono ancora abbastanza orgogliosa per questo! Similmente non sarei stata capace [35v°] di dare dei consigli alle sorelle, se lei, Madre, che mi rappresenta il buon Dio, non mi avesse dato grazia per questo.

Pensavo invece ai suoi cari figli spirituali che sono miei fratelli quando scrivevo queste parole di Gesù e quelle che seguono - «Non chiedo che tu li tolga dal mondo... ti prego anche per quelli che per la loro parola crederanno in te». Infatti come potrei non pregare per le anime che salveranno nelle loro missioni lontane con la sofferenza e la predicazione?

 

338. - Madre, credo che sia necessario darle ancora qualche spiegazione sul brano del Cantico dei Cantici: - «Attirami, noi correremo» perché quello che ho voluto dirne mi sembra poco comprensibile. «Nessuno può venire a me, ha detto Gesù, se non lo attira il Padre mio che mi ha mandato». Poi, con parabole sublimi, e spesso senza nemmeno usare questo mezzo così familiare al popolo, ci insegna che basta bussare perché ci venga aperto, basta cercare per trovare e tendere umilmente la mano per ricevere quello che chiediamo... Dice inoltre che tutto quello che chiederemo al Padre suo nel suo nome Egli lo concederà. Certo è per questo che lo Spirito Santo, prima della nascita di Gesù, dettò questa preghiera profetica: Attirami, noi correremo.

Cos'è dunque chiedere di essere Attirata, se non unirsi in modo intimo171 all'oggetto che avvince il cuore? Se il fuoco e il ferro avessero intelligenza e quest'ultimo dicesse all'altro: Attirami, dimostrerebbe che desidera identificarsi al fuoco in modo che questo lo penetri [36r°] e lo impregni con la sua sostanza172 bruciante e sembri formare una cosa sola con lui. Madre amata, ecco la mia preghiera, chiedo a Gesù di attirarmi nelle fiamme del suo amore, di unirmi così strettamente a Lui, in modo che Egli viva ed agisca in me. Sento che quanto più il fuoco dell'amore infiammerà il mio cuore, quanto più dirò: Attirami, tanto più le anime che si avvicineranno a me (povero piccolo rottame di ferro inutile, se mi allontanassi dal braciere divino), correranno rapidamente all'effluvio dei profumi del loro Amato, perché un'anima infiammata di amore non può restare inattiva,173 certo come Santa Maddalena resta ai piedi di Gesù, ascolta la sua parola dolce ed infuocata. Sembrandole di non dare niente, dà molto di più di Marta che si agita per molte cose e vorrebbe che la sorella l'imitasse. Non sono i lavori di Marta che Gesù biasima: a questi lavori, la sua Madre divina si è umilmente sottomessa per tutta la sua vita poiché doveva preparare i pasti per la Santa Famiglia. È solo l'inquietudine della174 sua ardente ospitante che vorrebbe correggere. Tutti i santi l'hanno capito e in modo più particolare forse quelli che illuminarono l'universo con la loro dottrina evangelica. Non è forse dall'orazione175 che i Santi Paolo, Agostino, Giovanni della Croce, Tommaso d'Aquino, Francesco, Domenico e tanti altri illustri Amici di Dio hanno attinto questa scienza Divina che affascina i geni più grandi? Uno Scienziato ha detto: «Datemi una leva, un punto d'appoggio, e solleverò il mondo». Quello che Archimede non ha potuto ottenere perché la sua richiesta non era rivolta a Dio ed era espressa solo dal punto di vista materiale, i Santi l'anno ottenuto [36v°] in tutta la sua pienezza. L'Onnipotente ha dato loro come punto d'appoggio: Se stesso, e Sé Solo. Come leva: L'orazione, che infiamma di un fuoco d'amore, ed è così che essi hanno sollevato il mondo, è così che i Santi ancora militanti lo sollevano e i Santi futuri lo solleveranno fino alla fine del mondo.

 

339. - Madre diletta, ora vorrei dirle cosa intendo per effluvio dei profumi dell'Amato. Poiché Gesù è risalito al Cielo, io posso seguirlo solo seguendo le tracce che ha lasciato, ma come sono luminose queste tracce, come sono profumate! Appena do un'occhiata al Santo Vangelo,176 subito respiro i profumi della vita di Gesù e so da che parte correre... Non è al primo posto, ma all'ultimo che mi slancio,177 invece di farmi avanti con il fariseo, ripeto, piena di fiducia, l'umile preghiera del pubblicano, ma soprattutto imito il comportamento della Maddalena, la sua audacia stupefacente o meglio amorosa che affascina il Cuore di Gesù, seduce il mio.178 Sì lo sento, anche se avessi sulla coscienza tutti i peccati che si possono commettere, andrei, con il cuore spezzato dal pentimento, a gettarmi tra le braccia di Gesù, perché so quanto ami il figliol prodigo179 che ritorna a Lui.180 Non perché il buon Dio, nella sua misericordia preveniente ha preservato la mia anima dal peccato mortale,181 io mi innalzo a Lui [37r°] con la fiducia e l'amore.182

 

 



[1] Corri, corri, diligenza, eccoci sul grande cammino” N.d.T.

* In italiano nel testo originale della santa.

[2] [Cf Teresa d’Avila, Castello interiore, 7M 4,15: «Più che alla magnificenza delle opere, il Signore guarda all'amore con cui si fanno»].

[3] Condimento di aceto con olio, pepe e sale, tipico della cucina francese.

Note sui Manoscritti A, B, C

 

 

 

NOTE

DEI MANOSCRITTI

AUTOBIOGRAFICI

 

 

MANOSCRITTO A

 

 

                1. Iniziali di Gesù, Maria, Giuseppe, Teresa d'Avila. Intestazione in uso al Carmelo, che si ritrova quasi dappertutto in Teresa.

                2. «La storia del fiorellino colto da Gesù» (3v°) correrà attraverso il Ms A, fino agli stemmi (85v°). Il «fiorellino bianco» è la sassifraga che suo padre offrì a Teresa quando ella gli confidò la sua vocazione (50v°). Cfr. Ms A, 17r°, 31v°, 81v°; Ms B, 4r°/; P 34; 51, ecc.

                3. Il grande tema del Ms A. La parola misericordia, che si ritrova in questa stessa pagina con la citazione di san Paolo, ritorna ventinove volte nei Manoscritti autobiografici, accanto alla preghiera maggiore, l'Atto d'offerta all'Amore Misericordioso (Pr 6).

                4. La «Vergine del Sorriso», che oggi sormonta il reliquiario della Santa. Ha un ruolo essenziale nella vita di Teresa, guarendola, nella sua infanzia, dalla sua malattia nervosa (29v°/31r°) e accompagnandola nella sua agonia all'infermeria. Cfr. Mss II, pp. 5-6 e DLT, pp. 18-19.

                5. Teresa insiste sull'idea, che le è cara, di ciò che piace a Dio, un tema che ritorna spesso nei Manoscritti; la gratuità dell'amore di Dio è al centro del suo messaggio. Cfr. Ms C, 2r°.

                6. Uno dei «gesti», una delle immagini essenziali dell'amore, della grazia divina, per Teresa; ritorna una trentina di volte nei suoi scritti (cfr. soprattutto Ms B, 3v°, fine).

                7. Cfr. 50v°.

                8. Tutta la famiglia di Teresa: in quel momento, «tre gigli» al Carmelo; «un altro giglio» (Leonia) alla Visitazione; «i due steli benedetti» (i genitori), che hanno ritrovato «i quattro gigli», i fratelli e le sorelle morti in tenera età.

                9. Prima infanzia ad Alençon (fino alla morte di sua madre), infanzia ai Buissonnets (fino alla «Grazia di Natale», 1886), poi dal 1886 fino alla data della redazione del Ms A (1895). I limiti di questi periodi non sono molto ben determinati, tanto più che, in 13r° e in 45v°, Teresa parla di tre periodi «della sua vita».

                10. Lettera della Sig.ra Martin a sua figlia Paolina (5/12/1875; LF 147, p. 217). A questo punto, Teresa aggiunge un foglietto (5r°/v°), per trascrivere passi delle lettere della Sig.ra Martin che Madre Agnese le ha comunicato.

                11. Dalla Sig.ra Martin a Maria e Paolina, 25/6/1874 (LF 119, p. 167).

                12. Dalla Sig.ra Martin a Paolina, 29/10/1876 (LF 170, p. 257).

                13. Dalla Sig.ra Martin a Paolina 21/5/1876 (LF 160, p. 242).

                14. Sua sorella Maria. Era uscita di convitto (la Visitazione di Le Mans) il 2/8/1875.

                15. Il 23/5/1875; Teresa aveva dunque due anni e mezzo.

                16. Armandine Dagorau, compagna della prima comunione di Leonia; la Sig.ra Martin aveva provveduto al vestito, «secondo la commovente usanza delle famiglie benestanti di Alençon. Quella bambina non lasciò Leonia un solo istante di quel bel giorno; e la sera, alla grande cena, fu messa al posto d'onore» (SA, p. 64).

                17. In realtà, il 1/7/1873.

                18. Rose Taillé, che abitava a Semallé, a due ore a piedi da Alençon. Teresa le fu affidata dal 15 o 16/3/1873 al 241874 (cfr. DLT, p. 22).

                19. Dalla Sig.ra Martin a Paolina, 1451876 (LF 159, pp. 238-239).

                20. Il 2931875; visita alla sorella della Sig.ra Martin, suor Maria Dositea, alla Visitazione.

                21. Dalla Sig.ra Martin a Paolina, 5/12/1875 (LF 147, pp. 217-218). Quanto alla memoria di Teresa, cfr. Ms A, 4v°, 13v°; QG 5.8.7.

                22. Louise Marais, domestica dei Martin ad Alençon.

                23. Dei «sacrifici». Vedere i complementi in SA p. 73.

                24. Per: «fine come l'ambra».

                25. Circoli artistici e ricreativi creati per iniziativa di Albert De Mun; quello di Alençon datava dal 1875.

                26. Dalla Sig.ra Martin a Paolina, l'8/11/1876 (LF 172, pp. 259-260). La «piccola Rosa» che Teresa ricorda fra parentesi è la sua nutrice, Rose Taillé (cfr. sopra n. 18).

                27. Dalla Sig.ra Martin a Pauline, 4/3/1877 (LF 192, p. 299).

                28. Jenny Béchard, figlia del Prefetto, molto legata a Celina. La prefettura si trovava in via San Biagio, di fronte alla casa dei Martin.

                29. Espressione scherzosa del Sig. Martin.

                30. Dalla Sig.ra Martin a Paolina, 10/5/1877.

                31. «Scegliere»; uno dei verbi essenziali del vocabolario teresiano (ritorna novantacinque volte negli scritti). Teresa qui dà immediatamente la forza di una parabola («il riassunto di tutta la mia vita») a questo gesto di bambina, in una interpretazione psicologica giustissima, anche se paradossale: invece di possedere tutto, si tratta per lei di non scegliere tra le sofferenze e di abdicare alla sua volontà; ella mette subito l'accento sul ruolo della sofferenza, altro tema conduttore dei Manoscritti (cfr. Ms A, 73r°, 81r°, ecc.). Il P. Piat minimizza molto la portata di questa «avidità» che si rischierebbe di accreditare a Teresa, in ragione della modestia del regalo di Leonia, «pezzi di stracci»... (S. G. Piat, Storia di una famiglia, Edizioni OCD, Roma 1996, p. 182).

                32. Vital Romet, amico del Sig. Martin.

                33. Questo sogno d'infanzia riflette bene la costante reazione di Teresa riguardo al demonio (cfr. PR 7, 2r°/v°; Ms B, 5v°; LT 92; 200 e QG passim).

                34. Il male, di natura cancerosa, già avvertito nel 1865, si manifestò nell'ottobre 1876. Cfr. il racconto dettagliato in R. Cadéot, in Zélie Martin, pp. 173-194; cfr. anche Piat, Storia di una famiglia, cit., cap. 10.

                35. Dalla Sig.ra Martin a Paolina, 22/3/1877 (LF 195, p. 306).

                36. Dalla Sig.ra Martin a Paolina, 4/3/1877 (LF 192, p. 299).

                37. Piccola proprietà acquistata dal Sig. Martin prima del suo matrimonio (attualmente via del Padiglione Santa Teresa).

                38. La madre del Sig. Martin.

                39. Moglie d'un nipote del Sig. Martin, che gli aveva ceduto la sua gioielleria nel 1870.

                40. Il 28 agosto 1877; aveva quarantacinque anni.

                41. In realtà, quattordici anni.

                42. Madre Genoveffa di Santa Teresa, una delle fondatrici del Carmelo di Lisieux; cfr. sotto, Ms A, 69v° e 78r°/79r°.

                43. Celina riferisce che Teresa le «disse più tardi di aver agito così perché Paolina non si dispiacesse e non si credesse trascurata» (PA, pp. 287s. e l'aggiunta della SA, p. 85).

                44. Fino alla Grazia di Natale del 1886; ella sta per compiere quattordici anni (cfr. Ms A, 45r°/).

                45. Cfr. una espressione analoga applicata a Gesù (P 36, 2).

                46. Ritorno al tema del sole e del fiore (cfr. sopra, 3r°, 3v°, 12r°).

                47. Il 15/11/1877. Il Sig. Martin aveva deciso di abitare a Lisieux per ravvicinare le sue figlie alla loro famiglia materna: Isidoro e Celina Guérin (cfr. DLT, p. 27) e le loro due figlie, Giovanna e Maria. Isidoro Guérin aveva una farmacia, nella piazza San Pietro. È lui che era venuto a prendere le sue nipoti.

                48. SA (p. 88) precisa: «L'indomani, ci condussero nella nostra nuova dimora, voglio dire ai Buissonnets, quartiere solitario situato vicinissimo alla bella passeggiata chiamata “Giardino della Stella”. La casa mi parve incantevole: un belvedere, dal quale la vista si stendeva lontano, il giardino inglese davanti alla facciata, un altro grande orto dietro alla casa; tutto ciò per la mia giovane immaginazione fu una nuova felicità. Infatti, quella ridente abitazione divenne il teatro di molte dolci gioie, di scene di famiglia indimenticabili». Il quartiere aveva il nome di «Bissonnets», cambiato dalle ragazze Martin in «Buissonnets» per la loro nuova dimora – appellativo primitivo del quartiere, molto probabilmente (cfr, DLT, pp. 27 e 31).

                49. Si può aggiungervi l'ortografia (cfr. 37v°), anche se Teresa diede più tardi delle lezioni di ortografia a Leonia, con una grande delicatezza (cfr. PO, p. 346). Sull'ortografia, la punteggiatura, le maiuscole, le sottolineature, la grafia di Teresa, cfr. CG, pp. 62‑67.

                50. Al secondo piano, in mansarda, sulla facciata dei Buissonnets.

                51. Il cielo, nella sua duplice accezione, ha una grande parte nel pensiero e nell'immaginario di Teresa (il termine ritorna non meno di 681 volte negli scritti). Cfr. Ms A, 35v°, 44r°, 80v°; Ms B, 2v°; Ms C, 1r°, 9r°; P 22,1, ecc.

                52. Le gocce di pioggia o le lacrime per Teresa (cfr. sotto, 54r°/v°, 63v°, 78v°).

                53. Suor Maria del Sacro Cuore riferisce: «Allora, c'era sul suo viso un'espressione commossa e rispettosa; si sentiva che era Nostro Signore che lei vedeva nelle sue membra sofferenti. All'età di dieci anni, domandò di andare a curare una povera donna che stava per morire e non aveva nessuno per assisterla, ecc.» (PO, p. 247).

                54. Teresa ripeteva spesso questa offerta nella giornata: «Mio Dio, ti do il mio cuore: prendilo, per piacere, affinché nessuna creatura possa possederlo, ma tu solo, mio buon Gesù» (cfr. S. Piat, Storia di una famiglia, cit., p. 176).

                55. Victoire Pasquer, al servizio della famiglia Martin (cfr. DLT, p. 31).

                56. Curato della cattedrale di San Pietro (DLT, p. 40).

                57. Fine 1879 o inizio 1880. Cfr. sotto, 34v°.

                58. Cfr. LT 7; Ms B, 4r°/v°; P 34 e 51.

                59. Il Sig. Martin aveva cinquantasette anni nel 1880.

                60. Laici del «consiglio della fabbriceria», incaricati di amministrare i beni della parrocchia, in questo caso della cattedrale.

                61. A quell'epoca, celebrata immediatamente dopo i vespri, all'inizio del pomeriggio.

                62. Immagine dell'eternità, amata da Teresa; cfr. P 54, 16; Ms A, 36r°; LT 137, fine; P 5, 14; Pr 7.

                63. Figlia del sole, Teresa s'interessa poco alla luna, ma ama molto le stelle (cfr. sotto, 18v°, 48r°; P 18, 27).

                64. SA (p. 104) aggiunge: «Maria o Paolina leggeva L'Anno liturgico (di Dom Guéranger); poi alcune pagine di un libro interessante ed insieme istruttivo».

                65. «I raffreddori degeneravano in bronchite, ma più tardi ciò passò completamente. Al Carmelo, ella difficilmente prendeva il raffreddore» (nota di Madre Agnese).

                66. Questo problema del grado di gloria degli eletti preoccupa Teresa; cfr. PR 7, 3v°.

                67. Questa visione, accaduta in pieno giorno e non in sogno, ebbe luogo in estate, mentre il Sig. Martin era in viaggio d'affari ad Alençon. L'anno resta imprecisato: piuttosto 1880 (cfr. 20r°, 20v°) che 1879 (21r°). Teresa confessa ella stessa di non ricordarsi l'anno: «all'età dai sei ai sette anni» (20v°).

                68. Frase ristabilita recentemente (cfr. MS/NEC). Un'idea molto teresiana: Dio pre-vede, prepara, nell'istante, nel presente eterno. Si trova un'espressione abbastanza simile, sulla prova del Sig. Martin, sotto, in 73r°. Forse per Teresa, dietro alla prova di suo padre, c'è sempre l'immagine dell'agonia nell'Orto degli ulivi.

                69. Suor Maria del Sacro Cuore conferma l'aspetto profetico di questo dettaglio, indicando che all'inizio della sua terribile malattia, «si vedeva (il Sig. Martin) coprirsi abbastanza spesso la testa» (PA, pp. 244-245).

                70. La paralisi cerebrale che offuscherà le facoltà del Sig. Martin alla fine della sua vita, e renderà necessario il soggiorno in un ospedale psichiatrico. Cfr. sotto, 71v°-75v°.

                71. L'8/8/1878; Teresa aveva dunque cinque anni e otto mesi. Si trattava di una breve visita alla famiglia Guérin.

                72. In una raccolta di letture, La tirelire aux histoires [Il Salvadanaio di storie], di Louise S. W. Belloc, Garnier, Parigi 1870. Un racconto dal titolo Il sentiero d'oro narra del sogno simbolico di una bambina che naviga nel solco d'oro del sole che tramonta, immagine della grazia (testo e commento in VT, n° 61, pp. 74-80). Ma l'episodio si situa senza dubbio in un altro anno, nel 1879 o 1881 (cfr. DLT, pp. 68-69).

                73. Convitto delle benedettine stabilito presso l'Abbazia di Notre-Dame-du-Pré, a Lisieux (cfr. DLT, pp. 42-45). Teresa vi ritrova le sue cugine Guérin e sua sorella Celina, semiconvittrice come lei.

                74. Un'anziana condiscepola di Teresa indica che c'era in effetti una grande differenza tra «la squisita delicatezza» del suo ambiente familiare e la «educazione piuttosto volgare» di numerose sue compagne (PO, p. 555).

                75. Teresa ha aggiunto modestamente «quasi» nell'interlinea. Secondo la sua maestra di scuola, ella era «un po' debole nel calcolo e nell'ortografia», si applicava molto in tutte le materie, era sempre prima nell'istruzione religiosa. «Dal punto di vista dell'intelligenza, ella era veramente molto dotata, benché avesse, nella sua classe, delle compagne che l'uguagliavano» (PA, pp. 390-391).

                76. «Ella era molto gioiosa ed espansiva nella sua famiglia e con noi. Si vedeva che si compensava allora della costrizione che doveva imporle l'ambiente del convitto» (testimonianza al PO, p. 266, dell'anziana domestica dei Guérin).

                77. Amram (Es 6,20).

                78. Prime cugine delle ragazze Guérin.

                79. A Teresa non piaceva partecipare ai giochi delle bambine della sua età (cfr. PA, p. 391, e sotto, 37r°).

                80. Parco a forma di stella, sulla strada di Pont-l'Evêque, non lontano dai Buissonnets; l'accesso era riservato agli abbonati (cfr. DLT, pp. 36-37). Più tardi, il parco fu lottizzato.

                81. Non ci si dimenticherà che, nel 1895, suor Genoveffa (Celina) è la prima lettrice dei piccoli quaderni del Ms A, man mano che vengono redatti.

                82. Sul gemellaggio spirituale delle due sorelle, cfr. LT 134; Ms A, 62r°; Pr 9.

                83. Il giovedì 13/5/1880. Teresa ritorna indietro (dal 22r°, ella parlava dell'Abbazia dove è entrata nell'ottobre 1881).

                84. La separazione è una delle idee che assillano Teresa, da cui arriverà a liberarsi con fatica (cfr. Ms A, 9r°, 41r°, 43v°, 62r°, 68v°; LT 21, 134, 167, tra le altre). Si vedrà tuttavia nel Ms C, 9r°/v° l'eroismo con il quale avrebbe accettato l'esilio delle sue sorelle in Indocina.

                85. Maria Guérin, futura suor Maria dell'Eucaristia.

                86. Solamente la famiglia stretta e i bambini piccoli potevano, all'epoca, «vedere le carmelitane».

                87. Madre Maria di Gonzaga (cfr. DLT, p. 114).

                88. Il 2 ottobre 1882.

                89. Il 25 marzo; Teresa aveva dieci anni.

                90. Consultato dalla Sig.ra Martin durante la sua ultima malattia, questo medico seguirà il Sig. Martin dal 1887 al 1889; sembra non aver capito nulla della malattia di Teresa.

                91. Aimée Roger, cuoca dei Guérin.

                92. Cfr. Giovanni della Croce, CS, str. 14-15, p. 230 dell'edizione usata da Teresa (trad. it. str. 14-15, 2, p. 575).

                93. In occasione delle vestizioni delle cinque sorelle Martin (Leonia compresa).

                94. Era l'opinione dei Guérin, come ne ha testimoniato Giovanna La Néele al PO (pp. 240-241). Secondo il dottor Gayral, si trattava di una nevrosi, in seguito a sei mesi di angoscia: «Vivendo nell'impressione di essere abbandonata dalla sua seconda mamma, ella è caduta in una condotta di regressione infantile per farsi coccolare come un bebè» (rivista Carmel, 1959II, pp. 81-96).

                95. Per Teresa, l'umiliazione voluta da Dio è sempre un segno d'amore (cfr. in particolare Ms C, 27r°).

                96. Il padre Almire Pichon, gesuita. Cfr. sotto la nota 311, il Piccolo dizionario dei nomi propri e DLT, pp. 124-125.

                97. Esterno e paure, sottolineati, indicano una citazione; si ritrovano in effetti in un passo di Giovanni della Croce (CS, str. 20-21, pp. 307-308; trad. it. str. 20-21, 9, p. 617, e 15, pp. 620-621).

                98. Le linee seguenti, fino al termine del paragrafo («con me») sono state aggiunte tardivamente da Teresa sul suo manoscritto.

                99. In realtà una sola volta, dopo la morte della piccola Elena, secondo una nota di Madre Agnese.

                100. Devozione e santuario parigino cari ai Martin; cfr. sotto, 30v°, 56v°/57r°; Ms C, 8r°; PO, p. 366; P 35 (cfr. anche DLT, p. 82).

                101. Il giorno di Pentecoste, 1351883; Teresa era malata da quarantanove giorni.

                102. Descrizione più dettagliata in SA (pp. 143-144) e, da parte di Maria, al PO, p. 241; al PA, p. 228; per la statua della Vergine del sorriso, cfr. sopra la n. 4.

                103. Questa grave malattia nervosa non lasciò strascichi, a parte due piccoli allarmi, ricordati da Leonia (PO, p. 344).

                104. La parola (fr. «amertume») è utilizzata trentadue volte nei Manoscritti e nelle Lettere; evoca come in trasparenza l'amarezza del calice di Cristo (LT 100 e 213). Cfr. per esempio Ms A, 36v°; Ms B, 4v°; LT 81, ecc.

                105. L'espressione particolarmente forte mostra che l'umiliazione qui è vissuta senza contropartita, più duramente forse che nelle altre epoche della vita di Teresa.

                106. Teresa è la prima, nel Carmelo di Lisieux, a chiamarsi «di Gesù Bambino».

                107. Cfr. ad esempio DLT, pp. 54 e 58.

                108. Immagine datale da Celina l'8/5/1884; testo in CG, pp. 1165s; cfr. DLT, p. 56.

                109. «Plongée» (propriamente = «immersa»); questa voce verbale dovrebbe essere sempre accompagnata da un complemento; l'uso senza complemento, che è erroneo, è tuttavia corrente al Carmelo di Lisieux in quell'epoca (cfr. LT 54r°) nel senso di «preso, impressionato, raccolto in ammirazione, stupore, profondamente assorbito».

110. Questa attrazione per la lettura resterà, ma si concentrerà quasi esclusivamente sulla Sacra Scrittura, Giovanni della Croce, l'Imitazione (ch'ella saprà quasi a memoria), e alcuni autori spirituali, come Arminjon; cfr. Ms A, 83v°; Ms B, 1v°; Ms C, 25r°.

                111. Giovanna d'Arco non era Venerabile che da poco (27/1/1894).

                112. Il 1895 è l'anno luminoso tra tutti per Teresa, che non è mai modesta in quanto alle luci che riceve; cfr. Ms A, 44v°, 74r°, 83r°/v°; però con una restrizione in Ms C, 19v°: contraccolpo della «notte» della fede?

                113. È una prima intuizione dell'ascensore (Ms C, 2v°/3r°), anche se Teresa spera ancora di volare verso Dio (P 22).

                114. Nell'agosto 1883.

                115. Il corpo della Sig.ra Martin sarà trasportato a Lisieux dopo la morte di suo marito.

                116. Senza dubbio Teresa intende qui infliggersi una mortificazione; ella si è sentita adulata, felice di essere ammirata ad Alençon... È la carmelitana del 1895 che giudica, con qualche severità, l'adolescente di dieci anni.

                117. Un metodo che proponeva ogni giorno sacrifici e brevi preghiere, simboleggiate da fiori e profumi (cfr. VT, n° 76, pp. 310ss e DLT, p. 55).

                118. Cfr. sopra, 25r°; l'età minima per la prima Comunione era fissata a dieci anni compiuti prima del primo gennaio; Teresa si desolava di essere nata il 2 gennaio, e immaginava diverse possibilità di sfuggire alla regola (cfr. VT, n° 123, p. 154, e PO, p. 241).

                119. In realtà, per Teresa, i profumi. Cfr. Prières, p. 72.

                120. LC da 24-31, in CG.

                121. Cfr. CG, pp. 1166ss.

                122. Forma di pensiero analoga in Ms C, 5v°.

                123. Cfr. Imitazione, I, 1, 4, e Récréations, p. 371 (PR 6, 5v°).

                124. Cfr. PO, pp. 548, 554s. Cfr. un ricordo di Celina relativo ad un'epoca ancora anteriore: «Ella sognava la vita eremitica e talvolta s'isolava (...) dietro le tende del suo letto, per intrattenersi con Dio. Ella aveva allora sette o otto anni» (PO, p. 269).

                125. Cfr. sotto, 49r°. Sui segreti rivelati ai bimbi: LT 127; 190; 247; Ms A, 71r°; Ms B, 5v°; Ms C, 4o°; PR 6, 8v°, 11r°; Imm 2 (cfr. BT, pp. 212-213).

                126. Dal 4 all'8/5/1884.

                127. Cappellano delle benedettine e confessore di Teresa all'Abbazia (cfr. DLT, p. 47). Gli appunti del ritiro di Teresa sono pubblicate negli Scritti diversi del presente volume. Queste prime istruzioni sono probabilmente all'origine della sua «terribile malattia degli scrupoli» (cfr. sotto, 39r°).

128. Per la sua Professione prevista lo stesso giorno della prima Comunione di Teresa (8 maggio).

                129. Bel parallelo tra Eucaristia e Professione; ma fin dalla sua prima comunione, Teresa «si darà per sempre» (35r°).

                129bis. Cfr. DLT, p. 56. Per il Crocifisso donatole da Leonia, cfr. DLT, p. 54.

                130. Non era abitudine dare l'assoluzione ai bambini ogni volta che si confessavano. Secondo il reverendo Domin, Teresa gli avrebbe domandato: «Crede che il buon Gesù sia contento di me?» (PA, p. 395; cfr. Ms A, 64r°; 80r°/v°; Ms B, 2v°).

                131. Cfr. LC 32, CG, p. 172.

                132. Cfr. Ms A, 48r°; LT 182; 187; P 18, 51; 20, 6; 24, 9; 26, 6; PR 1, 10v°; 3, 23r°bis; Pr 3 e 16.

                133. Atteggiamento oblativo di Teresa, che sarà totale alla fine della sua vita (cfr. P 51).

                134. La fusione di Teresa in Gesù è dono della sua libertà (cfr. Ms C, 10v; LT 36; 103; Pr 6).

                135. Cfr. Giovanni della Croce, CS, str. 22, p. 328; tr. it. str. 22, 8, p. 627.

                136. Per Teresa, la vita terrestre è un esilio dal cielo (cfr. Ms A, 14v°, 17v, 41r, ecc.), come d'altra parte è per Gesù (P 13, 9 e 12, 2; cf P 13 n. 6).

                137. Cfr. P 21, 3; 22, 11; 24, 32.

                138. In realtà, quindici giorni, per l'Ascensione, il 22 maggio.

                139. Ventidue comunioni dall'8/5/1884 all'8/9/1885 (cfr. sotto, Scritti diversi, pp. 1186-1187).

                140. La reazione di Teresa è sorprendente: ella «desidera la sofferenza», domanda di «cambiare in amarezza tutte le consolazioni della terra» (36v°). Insomma, «da quel giorno», ella «sceglie tutto» (cfr. Ms A, 10r°, 30v°; QG 25.7.1 e DE, p. 485).

                141. Imitazione, III, 26, 3.

                142. Il sabato 1461884, impartita da Mons. Hugonin. Celina testimonia lo straordinario entusiasmo di Teresa (PO, pp. 266-267).

                143. Una piccola collina dietro il giardino delle benedettine (cf DLT, p. 43); il Corpus Domini era l'indomani della cresima.

                144. Cfr. sotto, 76v°.

                145. Secondo Celina, «la piccola Teresa non poteva correre, perché facilmente ansimava».

                146. Domanda e risposta dovevano essere imparate entrambe a memoria: lo scolaro, dopo aver risposto alla domanda che gli era stata rivolta, faceva la domanda successiva a chi veniva dopo di lui.

                147. La sottolineatura (in corsivo) indica una certa ironia di Teresa nei confronti di se stessa.

                148. Di nuovo Imitazione III, 26, 3.

                149. Il peccato contro il quale Teresa si mette in guardia; cfr. Ms A, 26v°, 32v°, 40r°, 56r°; Ms C, 2r°; QG 14.7.6.

                150. Esattamente nello stesso tono e quasi negli stessi termini che nei primi versi di P 36.

                151. Cfr. Giovanni della Croce: «L'anima che dà il suo affetto alla creatura (...) non potrà dunque in alcun modo unirsi all'essere infinito di Dio» (Salita del Monte Carmelo, I, 4, 4; trad. it., pp. 23-24).

                152. Qui il Fuoco non è lo Spirito, ma Gesù: è in lui che, per Teresa, brucia il Fuoco; ed è nel suo Cuore che, il 9 giugno di quell'anno 1895 in cui scrive, ella cercherà l'Amore Misericordioso (Pr 6). Per lei, non c'è Spirito fuori di Gesù.

                153. La parola ama, molto calcata, sembra bucare la pagina.

                154. La parabola di Teresa prende in prestito dei tratti da quelle del Buon Samaritano e del Figliol prodigo, ma anche forse dalle Confessioni di sant'Agostino, II, 7, 15. Su Teresa e S. Agostino, cfr. VT n° 98, aprile 1985, pp. 9-102.

                155. La caratteristica dell'amore di Teresa per Gesù; cfr. Ms A, 52v°, 82v°, 83v°; Ms B, 3r°, 4r°/v°, 5v°; P 17, 13; 24, 26, e sette volte nelle Lettere. - La scrittura, le sottolineature in tutto questo paragrafo mostrano che Teresa è molto commossa, trascinata dal soggetto che tratta, che trasmette qualcosa di fondamentale per lei.

                156. È in parte il dibattito di Gesù a Betania (del 2971895) in PR 4, str. 27 v. 3-4 e str. 29, v. 1-2; cfr. anche LT 130.

                157. 17-20/5/1885.

                158. Maria riferisce: «Era soprattutto alla vigilia delle sue confessioni che (gli scrupoli) raddoppiavano. Ella veniva a raccontarmi tutti i suoi pretesi peccati. Tentavo di guarirla dicendole che prendevo su di me i suoi peccati, che non erano nemmeno imperfezioni, e non le permettevo di accusarne che due o tre che le indicavo (cfr. 41v°). (...) Presto la pace venne di nuovo ad inondare la sua anima» (PO, pp. 241-242). Il martirio non durò tuttavia meno di un anno e mezzo...

                159. Una signora di cinquantuno anni; il ritmo delle lezioni sembra esser stato flessibile e distanziato (cfr. DLT, p. 71).

                160. Cfr. sopra, note 116 e 149. Teresa non manca un'occasione per fustigare e dare la caccia all'«amor proprio» (41r°), il suo in particolare (cfr. Ms A, 8r°, 40r°, 73v°, 74v°, 75r°, fino alla violenta filippica di Lucifero ne Il Trionfo dell'Umiltà (PR 7, 3v°). Cfr. anche Ms C, 28r°.

                161. Espressione analoga in LT 93 (a proposito delle tentazioni di Maria Guérin): «Le creature sono troppo piccole per riempire il vuoto immenso che Gesù ha scavato in te».

                162. «La Santa Vergine... il suo fiorellino... la sua montagna»: cfr. gli stemmi in 85v°/86r°.

                162bis. L'Associazione dei Santi Angeli, che si prolungava poi nell'Associazione delle Figlie di Maria, impegnava ad una condotta di vita cristiana e a compiere certi atti di pietà. Ognuna delle due Associazioni aveva due gradi: rispettivamente aspirante ai Santi Angeli e Angelo, aspirante Figlia di Maria e Figlia di Maria. I diversi colori dei nastri distinguevano i diversi gradi. Teresa bambina fece parte successivamente dlle due associazioni; per questo si firma a volte «enf. des. Ss. Anges», vale a dire «enfant des Saints Anges», che abbiamo tradotto con «figlia dei Santi Angeli», o, più tardi, «enf. de Marie», e cioè «Figlia di Maria» (cfr. Mss II, p. 28) (N.d.T.).

                163. L'angelo custode ha un posto di rilievo nel paesaggio teresiano; cfr. P 46; P 3, 41-48; PR 1, 5r°/, 6v°; PR 2, 2v°; PR 8, 5v°; LT 140; 161.

                164. Stessa espressione in P 15, 9 e LT 141, 1r°. Cfr. Ms B, 2v°; P 45, 3; PR 8, 6r°, 6v°: «mio unico Amore»; LT 98v°; 109r°: l'«unico Diletto»; LT 261, 1v°: l'«unico Tesoro».

                165. Teresa cita, con un errore, un verso di Réflexion [Riflessione], poesia di Lamartine che al Sig. Martin piaceva recitare: «Il tempo è la tua nave e non la tua dimora» (cfr. pure CG, p. 273).

                166. Il 15/10/1886.

                167. Fine settembre 1885, durante il viaggio del Sig. Martin a Costantinopoli (cfr. R. Cadéot, Louis Martin, V.A.L., Paris 1991, pp. 78ss).

                168. Favola di La Fontaine (libro IV, 5).

                169. Nel luglio 1886.

                170. Una decisione eroica, proprio secondo il carattere di Teresa (cfr. LT 78v°).

                171. In realtà, alcuni giorni prima della partenza di Maria.

                172. Imitazione, III, 38, 1.

                173. Entrata, con un colpo di testa, dalle clarisse d'Alençon, amiche di sua madre, il 7/10/1886, Leonia ne uscirà il primo dicembre.

                174. Immagine amata da Teresa, ispirata dal Cantico dei cantici, e di cui la più bella espressione è in P 3, 53 (cfr. PR 2, 5v°).

                175. I fratellini e le sorelline morti in tenera età.

                176. La speranza e la fede di Teresa, che ispirano il suo voto di «passare il (suo) cielo a fare del bene sulla terra» (QG 17.7). Cfr. Ms B, 2v°.

                177. «Bientôt» (= presto, subito); una parola prediletta da Teresa (218 volte negli scritti). Questo presto dell'impazienza del Cielo si trova in ogni periodo della sua vita nelle lettere e poesie (LT 71; 72; 82; 85; 94; 95; 101; P 22, 13; Ms A, 4r°, 50v°, 73v°, 77r°; Ms B, 2r°; Ms C, 4v°, ecc.).

                178. Espressione di Giovanni della Croce nella Notte oscura, I, cap. 12 (trad. it., cap. 12, 1, p. 385).

                179. La notte dal venerdì 24 al sabato 25/12/1886, il giorno della «conversione» di Paul Claudel, e il «primo Natale cristiano» di Charles de Foucauld.

                180. In LT 201, 2r°, Teresa è più esplicita, pur riprendendo alcune parole esatte del Ms A.

                181. Cfr. P 18, 19 e P 48, 1.

                182. Cfr. QG 8.8.3, dove Teresa ricorda «l'atto di coraggio che avevo fatto una volta a Natale».

                183. Immagine biblica (Sal 18, 6) già utilizzata da Teresa, ma applicata a Cristo, in LT 141, 2r°.

                184. Cfr. le testimonianze di Celina (PO, p. 269; PA, p. 258).

                185. Cfr. sopra, nota 9.

                186. Un grande tema teresiano; cfr. Ms C, 3v°, n. 26.

                187. Nel luglio 1887, secondo i Novissima Verba. Immagine del Cristo in croce di Müller (cfr. DLT, p. 77; DE, p. 511; VT, n° 77 del gennaio 1980, p. 69).

                188. La parola rugiada ritorna cinquanta volte sotto la penna di Teresa, ed ella fa certamente un'associazione d'idee tra la rugiada («rosée», in francese), la rosa (il suo fiore) e il sangue, senza dimenticare le lacrime (cfr. Ms A, 71r°).

                189. La sete di Gesù, il suo sangue sparso, risvegliano in Teresa la «sete delle anime», il desiderio di «purificare le loro sozzure» (46v°), che le ispireranno le audaci azioni e gli infiammati pensieri riportati nelle pagine seguenti (cfr. sotto, 46v°).

                190. Cfr. sotto, 56r°, 69v°.

                191. Enrico Pranzini, di trentuno anni, aveva sgozzato due donne e una ragazzina per rubare, il 17/3/1887, a Parigi. Il suo processo terminò il 13/7/1887 con la sua condanna a morte. Fu ghigliottinato il 31/8. - Si noterà che Teresa, nel Ms A, non segue sempre la cronologia; la sua azione in favore di Pranzini si colloca due mesi dopo la sua domanda a suo padre di entrare al Carmelo (50r°/v°).

                192. Teresa parla raramente dell'inferno, eccetto in PR 7. Cfr. Ms A, 5v°, 45v° (qui), 52r° LT 43Av°; 43B, 2v°; 245v°; P 48, 4; PR 1, 6v°; PR 7; QG 14.7.2.

193. Atteggiamento straordinario questo per una adolescente di quattordici anni, che offre «i meriti infiniti di Nostro Signore» (cfr. LT 129v°; Pr 6). Piace a Teresa sottolineare il carattere infinito dei meriti di Gesù. Cfr. anche Pr 7, 10, 13; Ms A, 32r°.

                194. Dall'aprile 1886, a Lisieux si trova La Croix ogni mattina.

                195. Avendo le mani legate, Pranzini ha solamente chiesto di baciare il crocifisso. Cfr. i testi de La Croix e i racconti del cappellano della prigione, in MS/NEC; PO, pp. 387s.; VT, n° 48, ottobre 1972, pp. 275s; cfr. anche DLT, pp. 78-79.

                196. Teresa non dimenticò Pranzini e più tardi, al Carmelo, quando aveva qualche possibilità, faceva celebrare una messa per il suo figlio (PO, p. 283 e CRG, p. 97).

                197. Con molta finezza, Teresa descrive lo sviluppo del suo spirito, accelerato dal caso Pranzini che l'ha fatto maturare in un colpo solo, e nello stesso tempo descrive la coscienza che aveva di tutto ciò che le occorreva ancora lasciare. Saggiamente, non rimpiange il tempo passato a studiare storia e scienza, malgrado le ammonizioni dell'Imitazione (III, 43, «Contro la vana scienza del secolo»), perché ella limitava il numero delle ore di studio per mortificazione (47r°). Doppio atteggiamento di crescita e di abbandono, notevole in una ragazza di quattordici anni.

                198. Teresa prende in prestito il testo di Ezechiele da Giovanni della Croce (CS, str. 23, pp. 334 ss; trad. it., str. 23, 1, pp. 630-631; Cf P 26). Si noterà che, malgrado il suo pudore, ella non esita mai ad affermare la forza del sentimento amoroso, umano o divino.

                199. Cfr. sotto, 83r°/v°.

                200. «Ella sapeva parola per parola l'Imitazione di Gesù Cristo» (suor Genoveffa, PO, p. 269).

                201. Conferenze del rev. Charles Arminjon, predicate nella cattedrale di Chambéry nel 1881 e pubblicate sotto il titolo indicato da Teresa; una delle sue letture spirituali essenziali, dal 1887 (cfr. VT, n° 79, luglio 1980, pp. 219-221 e n° 110, aprile-giugno 1988, pp. 105ss e 114s.). Le copie ch'ella ha fatto di diversi passi figurano nel presente volume (Scritti diversi, pp. 1195-1197, a cui si rimanda anche per ulteriori notizie bibliografiche).

                202. Versetto della Genesi molto amato da Teresa e già dal Sig. Martin (cfr. sotto, LT 182, n. 15).

                203. Ella misurerà 1 m. 62 e sarà la più alta delle sorelle Martin (cfr. CRG, p. 51; tr. it., p. 50).

                204. CS, str. 25,4-5 (trad. it., p. 638); testo già citato in LT 137, 1r°.

                205. Su queste conversazioni spirituali nel belvedere, cfr. il racconto di Celina al PO, p. 269; e anche CRG, p. 30 (cfr. anche Consigli e ricordi, Ancora, Milano 1955, pp. 207-209); Ms A, 73v°.

206. Allusione a una poesia di Alfred Besse de Larzes, L'envers du ciel [Il rovescio del cielo], copiata da Teresa scolara.

                207. Cfr. S. Agostino, Confessioni, IX, 10, 23-25. E un paragone ardito, che ha probabilmente la sua origine in Fabiola, il romanzo del cardinal Wiseman (cfr. VT, n° 71, pp. 230-240 e MS/NEC, pp. 152-153).

                208. Imitazione, III, 43, 4.

                209. Confrontare con Ms C, 7v°.

                210. Senza dubbio un'eco di 1Cor 13.

                211. Teresa insiste sul suo desiderio di una comunione frequente (cfr. 36r°), se possibile quotidiana, che otterrà per le sue sorelle dopo la sua morte (cfr. PO, p. 249; PA, pp. 156 e 232; e la nota importante su Pr 6, in Prières, pp. 95s).

                212. Reminiscenza di Lc 2, 46‑47?

                213. Giovanni della Croce, Notte oscura, str. 3 e 4 (trad. it., p. 347); cfr. CT, in VT, n° 78, aprile 1980, p. 152.

                214. Cfr. Arminjon,Fin du monde présent..., cit. (cfr. sopra n. 201), cap. «Del Purgatorio». La fiamma sintetizza per Teresa fede e amore (ventiquattro volte nelle Poesie, tredici nelle Ricreazioni; cfr. Ms C, 36r°).

                215. Celina aggiunge interessanti spiegazioni ai motivi di Teresa, specialmente sulla sua vocazione missionaria precoce (cfr. PO, pp. 269s. e PA, p. 263).

                216. Cfr. 48r°, 82r°.

                217. Maria, Paolina e Leonia, che aveva appena espresso il suo desiderio di entrare alla Visitazione di Caen, ciò che farà il 16/7/1887; è il 29 maggio (Pentecoste) che Teresa parla a suo padre.

                218. Natale, perché sarebbe l'anniversario della sua conversione. Sempre sensibile al simbolismo delle date, Teresa manifesta nella sua determinazione una certa testardaggine, forse la sua «volontà sempre pronta ad imporsi» (68v°), anche se la decisione le sembra venire dal «piccolo Gesù» (LT 38C). - «La bambina timida»: cfr. Ms B, 3v°, ultimo paragrafo.

                219. Cfr. sotto, 56r°.

                220. Il Sig. Martin s'aspettava la partenza della sua ultima figlia (PO, p. 515; LD 596, in CG, p. 227), ma lo choc fu senza dubbio rude per un uomo che aveva avuto, il primo maggio, un primo attacco di paralisi, una emiplegia parziale.

                221. Cfr. la Preghiera della Figlia di un Santo (P 8).

                222. Aggettivo amato da Teresa (LT 49r°; 172, 1r°), spesso associato al giglio (P 3, 98; P 24, 30; PR 4, 1v°, 2r°; PR 5, 1v°).

                223. Delle sassifraghe.

224. Simbolismo corrente presso i Martin; cfr. LC 48, in CG, p. 225; VT, n° 58, aprile 1975, pp. 152 e 154.

                225. Imitazione, II, 7. Ella aveva incollato il fiore su una immagine di N. S. delle Vittorie, sul retro della quale ella scriverà le sue ultime righe (Pr 21; cfr. DLT, p. 303).

                226. L'8/10/1887 (cf LT 27), dunque quattro mesi dopo averne parlato a suo padre. L'autorizzazione del Sig. Guérin, tutore delle sue nipoti, era necessaria.

                227. In realtà, quindici giorni.

                228. Rude prova perché Teresa moltiplichi così le immagini: notte buia, senza un lampo, come un presentimento della prova della fede degli ultimi anni (cfr. P 54, 15).

                229. Teoria metereologica di Teresa, esposta per la prima volta in 26v°, ma confermata qui stesso e sotto, ad esempio in 52r°, 53v°, 64r°.

                230. Il sabato 22/10/1887. Ma Teresa viene al parlatorio il venerdì mattina, e la sera suor Agnese scrive al Sig. Guérin (cfr. CG, pp. 251-253). Cronologia rettificata in rapporto a Mss II, p. 34.

                231. Seguendo Teresa, si è considerato che il mutamento del Sig. Guérin era miracoloso, finché si è creduto che la lettera di suor Agnese fosse arrivata dopo la visita di Teresa a suo zio.

                232. Passo aggiunto più tardi, in fondo alle pagine 51v° e 52r° (fino a «Madre mia»).

                233. In realtà, l'indomani, domenica (cfr. LT 28).

                234. Il parroco della parrocchia San Giacomo, Gianbattista Delatroëtte, superiore ecclesiastico del Carmelo, che le carmelitane chiamavano «nostro Padre», secondo l'uso. Sul suo atteggiamento e sulle ragioni della sua lunga resistenza, cfr. CG, pp. 315, 318, 322, 328, 649; cfr. DLT, p. 99.

                235. Il viaggio a Roma non è stato deciso dopo il rifiuto del Rev. Delatroëtte e di Mons. Hugonin (il 3110), ma prima (cfr. CG, pp. 251 e 253).

                236. In realtà passarono pochi giorni. Semplice espediente letterario per permettere a Teresa d'inserire un certo numero di dettagli della sua vita ch'ella non vuole rimandare a dopo il racconto del viaggio a Roma.

                237. Un desiderio, vecchio di quattro anni, infine realizzato (cfr. PO, pp. 250 e 295; VT, n° 123, p. 155). Sono testimonianza di queste lezioni una dozzina di studi di teste e uno schizzo della chiesa d'Ouilly-le-Vicomte (cfr. DLT, pp. 63 e 67).

                238. Esempio di questi «trasporti d'amore» e di queste «mille follie» che caratterizzano la passione di Teresa per Gesù, in quella oblatività totale che condurrà a Una rosa sfogliata (P 51).

                239. Cfr. il titolo di P 32. Cfr. QG 13.7.17; DE, pp. 721, 786, ultima riga.

240. È già Teresa maestra delle novizie che spunta all'orizzonte di questa scena, come in seguito nelle parabole del giardiniere e dei fanelli.

                241. Fiori e frutti preferiti da Teresa.

                242. Numerose sono ai Processi le testimonianze sull'amore di Teresa per i poveri (per esempio, PO, pp. 161, 283; PA, p. 284).

                243. Mons. Hugonin, vescovo di Bayeux da vent'anni (cfr. DLT, p. 81).

                244. Imitazione, III, 5, 4.

                245. Il vicario generale.

                246. Tutto questo paragrafo in fondo alle pagine 54v° e 55r°.

                247. Davanti all'incomprensione del mondo, Teresa brandisce i titoli che ci si dava familiarmente presso i Martin.

                248. Pellegrinaggio (dal 7/11 al 2/12/1887) organizzato dalla diocesi di Coutances, in occasione del giubileo sacerdotale di Leone XIII e come una «testimonianza di fede» di fronte alle «spoliazioni anticlericali» (in Italia). La diocesi di Bayeux vi si era associata, il Rev. Révérony rappresentava Mons. Hugonin. Cfr. LT 30-37 e le loro note; la Cronologia di Teresa, sotto; CG, pp. 259-324; 590-593; e gli studi di VT, n° 60, ottobre 1975; n° 81, gennaio 1981; n° 83, luglio 1981; n° 84, ottobre 1981.

                249. Centonovantacinque pellegrini, di cui settantatré ecclesiastici e numerosi rappesentanti delle famiglie nobili di Normandia.

                250. Imitazione, III, 24, 2.

                251. Cfr. LT 94. Questo passo s'ispira a un libro del P. De Chérancé su san Francesco d'Assisi.

                252. Venerdì 4/11/1887.

                253. Vedere la lettera di Celina alle sue sorelle (CG, pp. 261-262).

                254. Il «manto verginale» della Vergine, protezione per la sua purezza prima del lungo viaggio, ma anche (cfr. sotto) per tutta la sua vita. Teresa vi associa san Giuseppe.

                255. Domenica 6/11, nella cripta, non essendo ultimata la basilica superiore.

                256. Mons. Germain, che presiede il pellegrinaggio.

                257. Nella meditazione che segue, in cui si vede «prigioniera al Carmelo», Teresa non svaluta affatto queste prove della «grandezza di Dio».

                258. Uno studente si era precipitato su di lei, alla discesa dal treno, e l'aveva presa nelle sue braccia, facendole dei complimenti. Ella si era liberata prontamente gettandogli uno sguardo severo (cfr. VT, n° 81, p. 38).

                259. Come la maggior parte dei cattolici del suo tempo, Teresa non mette in dubbio un istante la pia tradizione della casa di Giuseppe e Maria trasportata miracolosamente dagli angeli a Loreto.

260. Dalla domenica 13/11 al giovedì 24/11; cfr. Cronologia.

                261. Cfr. P 23, 1, e Ms B, 3r°.

                262. «Il martirio: ecco il sogno della mia giovinezza» (Ms B, 3r°; cfr. Pr 2).

                263. Teresa e Celina accumulano reliquie (61v°, 62r°...; cfr, DLT, pp. 88-89).

                264. Teresa prende in giro la guida del Colosseo, usando «cornichons» (= cornetti, o cetriolini) anziché «corniches» (= cornicioni), e «cupides» (= cúpidi, avidi) anziché «cuspides» (= cuspidi) (N.d.T.).

                265. Di S. Callisto sulla via Appia.

                266. In un quaderno di dettati di Teresa (febbraio 1887), si trova un lungo passo dei Martiri di Chateaubriand.

                267. S. Cecilia in Trastevere. Le espressioni entusiaste di Teresa mostrano il conforto che le porta, al momento di parlare al Papa, la santa de «l'abbandono», venutasi a trovare, ben più di lei, a una situazione disperata. Cfr. P 3 e note; il fascicolo Mes Armes - Sainte Cécile, pp. 61-68; LT 149; 161, e Poésies, II, pp. 56-58).

                268. Cfr. LT 105, 2r°.

                269. In questo paragrafo, Teresa cita se stessa: «un coro in un campo di armati» (Ct 7,1, già citato da Teresa in LT 149, 1v°; 165, 2r°; più tardi P 48; Teresa ha presente la traduzione della Vulgata: «quid videbis in Sulamite, nisi choros castrorum?»); «il Vangelo santo sul cuor tuo riposava...» (P 3, 56; cfr. DE, pp. 573-574).

                270. La basilica S. Agnese fuori le mura. «Un'amica d'infanzia»: cfr. VT, n° 71, pp. 230-240.

                271. Leone XIII, che ha 77 anni, è papa dal 1878.

                272. Cfr. LC 57 di suor Agnese, ricevuta a Loreto il 12/11, in CG, p. 267.

                273. Sull'udienza pontificia, cfr. LD 642 di Celina (20/11/1887, in CG, pp. 300-302), e LT 36.

                274. Senza dubbio per timore d'affaticare il Papa.

                275. Teresa non aveva fatto un così lungo viaggio per indietreggiare all'ultimo momento (cfr. LT 32), tanto più che tutto il Carmelo l'incoraggiava (LC 59, in CG, p. 269).

                276. La fine del paragrafo è riportata in fondo alla pagina (63r°).

                277. Confrontare con LT 36, scritta il giorno stesso. Il racconto sembra qui addolcito in rapporto al resoconto immediato.

                278. Il Rev. Révérony aveva chiesto al Papa, prima della sfilata, di benedire le comunità religiose.

                279. In realtà, gli uomini erano presentati dopo le donne e i preti.

280. Gesto di benedizione interpretato qui come un segno di elezione e un marchio di protezione nella prova. Cfr. sotto, 64r°, e P 8 (ultima strofa).

                281. Il silenzio di Gesù: un'angoscia di Teresa. Cfr. Ms C, 9v° e Ms A, 51r°. Ma ella reagisce coraggiosamente (LT 111); tutta la sua vita prepara la prova della fede (cfr. Poésies, II, p. 92, str. 13).

                282. Tema importante del simbolismo teresiano (legato a quello de «la pallina»), che ritorna qui quattro volte. Cfr. LT 34; 36; 74; 78; 79; 176; e LD 624 dell'8/11/1887, CG, p. 264; LC 66; 67; CG, pp. 287+b, 1169s.; Prières, p. 128, 3. Cfr. anche Mss II, pp. 42-43.

                283. Un Fratello delle scuole cristiane, personaggio in vista della colonia francese di Roma, che conosce già il Sig. Martin. Trasmetterà la benedizione del Papa a Teresa il 31/8/1890, per la sua professione, e all'epoca della sua ultima malattia (il 12/7/1897).

                284. Cfr. la lettera dettagliata di Celina (CG, pp. 304ss).

                285. Un corrispondente romano de L'Univers aveva sparso la notizia (24/11/1887).

                286. Confrontare con LT 37 e la LD 652 di Celina alle sue sorelle (CG, pp. 320s.), che mostrano la perplessità dei Martin riguardo ai sentimenti del vicario generale.

                287. Il 29/11 a Nizza; racconto dettagliato di Celina (cfr. CG, pp. 323-324).

                288. Teresa ritorna indietro nel racconto; a Firenze, il corpo di santa Maria Maddalena dÈ Pazzi è conservato nella cappella del suo monastero.

                289. Frase oscura; sembra che Teresa voglia dire: siccome noi non sapevamo ancora che avremmo goduto di questo privilegio, e molte persone desideravano che le loro corone toccassero la tomba della santa, le affidarono a me, perché non c'ero che io ecc.

                290. Atteggiamento costante di Teresa, per una specie di realismo della fede. Cfr. toccare in Ms A, 17r°, 79v°; LT 101, 2v°; 147, 2r°; 247, 2r°; P 26, 6, ecc.

                291. Teresa manifesta qui con vivacità il suo femminismo (se ne vedranno altri esempi, cf Poésies, I, p. 190). La sua argomentazione è forte, e la condizione della donna diventa quasi una sorta di privilegio della rassomiglianza con Gesù.

                292. Il treno segue la Riviera italiana e serpeggia lungo la Costa Azzurra da Nizza a Tolone.

                293. Ultime escursioni: salita a Nostra Signora della Guardia, a Marsiglia (il 29/11) e a Fourvière (il 30). Messa di ringraziamento e scioglimento del pellegrinaggio a Parigi, il 2/12.

                294. In due frasi, Teresa riassume molte cose, e quasi tutta la sua vita. Prigioniera (liberamente): cfr. Ms A, 58r°, 81v°; LT 106r°; 201, 2r°; P 18, 32; Pr 17, 11, e Prières, p. 136.

                295. Su questi negoziati, cfr. le tre redazioni di LT 38, LT 39 e CG, pp. 324-333.

                295bis. Cfr. DLT, p. 92.

                296. Il manoscritto è, a questo punto, un'accozzaglia di aggiunte e raschiature. Si troveranno tutte le giustificazioni sul testo ristabilito nelle Note di critica testuale di MS/NEC (Cerf, 1992).

                297. L'abbandono è in effetti la parola chiave di questo periodo (cf 61v°, 67r°, e qui).

                298. Teresa parla delle mortificazioni corporali, di cui si sa che farà uso al Carmelo.

                299. È lo stesso atteggiamento di prima del viaggio a Roma (53v°): Teresa parla prima d'una «croce» dolorosa, di una «prova molto forte» (68r°), e poi di «tre mesi ricchi in grazie» e di «dolci ricordi» (68v°).

                300. Il 6/1/1888, per ragioni di salute; ella ha lasciato un avvincente ritratto di Teresa il giorno della sua entrata al Carmelo (PO, p. 348).

                301. Nessuna allusione all'ammonimento del rev. Delatroëtte alla comunità, davanti al Sig. Martin, con la porta di clausura tutta aperta: «“Ebbene, mie Reverende Madri, voi potete cantare un Te Deum! Come delegato del Vescovo, vi presento questa bambina di quindici anni, di cui avete voluto l'entrata. Vi auguro ch'ella non deluda la vostre speranze, ma vi ricordo che se avverrà altrimenti, voi ne porterete da sole la responsabilità”. Tutta la comunità fu gelata da queste parole» (Madre Agnese, PA, p. 141).

                302. Teresa fa ben sentire che questa pace (sottolineata due volte) è un dono di Dio (cfr. P 24, 2), poiché essa non l'ha «abbandonata in mezzo alle più grandi prove», di cui parlerà senza definirle, sotto, 69v°/70r° (cfr. PO, p. 151).

                303. Madre Genoveffa di Santa Teresa, che aveva allora ottantadue anni, una delle fondatrici del Carmelo di Lisieux. Cfr. sotto, 78r°/79r°, n. 367.

                304. Priora del Carmelo durante i due terzi della vita religiosa di Teresa. Ella stima molto Teresa, senza risparmiarla (cfr. CG, pp. 580-581; PA, pp. 118, 358; PO, p. 521). Il Ms C è indirizzato a lei.

                305. Nostra, perché, secondo il costume, tutti gli oggetti sono attribuiti senza distinzione a tutta la comunità.

                306. Teresa è troppo veritiera per non aggiungere immediatamente: «eppure (...) i miei primi passi hanno incontrato più spine che rose». Cfr. le testimonianze delle sue sorelle (PO, pp. 251, 272, 294; QG 24.7.2). Ma Teresa si era dichiarata in anticipo irremovibile (cfr. LT 43B).

                307. Esame canonico del 2/9/1890.

308. Cfr. sopra, 45v°, 56r°. In LT 135, Teresa commenta con audacia la parola di Gesù sugli operai della messe.

                309. Questi cinque anni coincidono con i priorati di Madre Maria di Gonzaga e il noviziato di Teresa sotto l'autorità di Maria degli Angeli, anche se Teresa non mette in causa personalmente le sue superiore.

                310. Cfr. le testimonianze del P. Pichon (PO, p. 381) e di numerose monache.

                311. Il 23/5/1888. Per fare come le sue sorelle, Teresa aveva promesso al P. Pichon (dal 1884) di prenderlo come direttore spirituale. Ma il loro dialogo fu abbastanza saltuario per diverse ragioni (tra cui la partenza del Padre per il Canada). Cfr. DCL, Le Père Pichon et la famille Martin [Il Padre Pichon e la famiglia Martin], VT n° 28, ottobre 1967, pp. 187-204; n° 29 del gennaio 1968, pp. 49-69; e n° 30 dell'aprile 1968, pp. 114-140, articoli riuniti in opuscolo.

                312. Il 28/5/1888. Il P. Pichon aiuta grandemente Teresa a cancellare le ultime tracce della malattia degli scrupoli che l'aveva tanto torturata (cfr. 39r°); egli dovrà tuttavia ritornare su questo argomento nell'ottobre 1889 (LC 117, CG, p. 502) ed anche nel 1893 (LC 151, CG, p. 677).

                313. Cammino di Perfezione, cap. 6; trad. it., cap. 6, 2, pp. 563-564.

                314. È difficile valutare esattamente i rapporti personali di Teresa con Madre Maria di Gonzaga, a causa delle vere e proprie requisitorie fatte ai Processi da Madre Agnese e parecchie monache contro l'antica priora (cfr. soprattutto PA, pp. 142-148). I testi di Teresa stessa manifestano molta ammirazione, una certa fiducia, una riserva contro gli eccessi di affetto (Ms C, 22r°), in definitiva un giudizio molto acuto, moderato dalla carità.

                315. Sottolineato tre volte. La maniera forte è dell'epoca: nelle circolari di altri Carmeli, stupiscono le «prove del noviziato» che sono molto simili a vessazioni (cfr. anche Ms C, 23r°). - Baciare la terra era un gesto d'umiltà praticato al Carmelo.

                316. Maestra delle novizie, suor Maria degli Angeli ha dato belle testimonianze su Teresa (PA, pp. 347-348; cfr. anche Mss II, pp. 48-49, e DLT, p. 115). Tre altre sorelle erano in noviziato: Maria del Sacro Cuore, Maria Filomena e Marta.

                317. Maria degli Angeli ha fatto soffrire Teresa senza saperlo (cfr. QG 2.9.2; DE, p. 472+a; PO, p. 465).

                318. Suor Febronia.

                319. Una delle chiavi della santità di Teresa, una delle sue aspirazioni maggiori; cfr. Ms A, 2v°, 51v°, 57r°; Ms C, 33v°, ecc.; PO, p. 172; PA, pp. 167-168.

                320. Teresa esagera un po': si conservano quindici lettere del P. Pichon a Teresa, di cui dodici dopo la sua partenza per il Canada il 3/11/1888. Il Padre ha distrutto tutte le lettere di Teresa (LT 28 non è conosciuta che per la sua brutta copia), come quelle delle sue altre «dirette». Cfr. sopra, nota 311.

                321. Devozione in onore nella famiglia Martin, in seguito alle rivelazioni fatte da Nostro Signore a suor Maria di San Pietro del Carmelo di Tours, nel XIX secolo. Teresa approfondisce in maniera molto personale la sua meditazione, con l'aiuto d'Isaia, principalmente in occasione della malattia di suo padre. Il giorno della sua vestizione (1011889), ella firma per la prima volta: «Suor Teresa di Gesù Bambino del Volto Santo» (LT 80); la prima al Carmelo di Lisieux a scegliere questo nome. Cfr. Mss II, p. 49; CG, pp. 488s., 522ss; P 20 e note; Poésies, II, pp. 134-137; Pr 12 e note; Prières, pp. 118-125; QG 5.8.7 e 5.8.9, DE, pp. 516ss; PO, p. 158; PA, p. 152; DLT, pp. 136-141.

                322. Risposta al suo desiderio di bambina (32r°). Cfr. UCMSC, 16.7; DE, pp. 164-167; LT 103v°.

                323. Citazione dell'Imitazione, I, 2, 3 e III, 49, 7. Cfr. Ms A, 47r°; P 31, 4.

                324. Cfr. Ms A, 19v°; Ms C, 8v°; LT 87, 100, 149, 213.

                325. Il 1/5/1887, sei mesi prima del viaggio a Roma. Cfr. R. Cadéot, Louis Martin, cit., p. 92.

                326. Egli aveva pagato da solo l'altare maggiore della cattedrale (circa 10.000 franchi oro). Perderà in seguito circa 50.000 franchi nel prestito di Panama. Il 18/6/1889, firmerà un atto di rinuncia alla gestione dei suoi beni, per suggerimento di suo cognato (cfr. R. Cadéot, op. cit., pp. 122-123).

                327. Il 23/6 il sig. Martin partì senza dir nulla a nessuno e scomparve per quattro giorni; sarà ritrovato a Le Havre il 27 (sulla sua malattia nel 1888, cfr. CG, 373+c, 375s., 383s., 394+c).

                328. Il postulandato era normalmente di sei mesi. La priora aveva ricevuto le autorizzazioni dei superiori ecclesiastici alla fine di ottobre.

                329. La postulante usciva dalla clausura vestita da sposa e assisteva alla cerimonia esterna in mezzo alla sua famiglia.

                330. A Honfleur, il 31/10 (cfr. VT, n° 94, aprile 1984, p. 143s., e CG, pp. 407-08). Il Sig. Martin si rimise grazie alle energiche cure del Dott. Notta e del Sig. Guérin.

                331. La statua di un Gesù Bambino con la vestina rosa, che Teresa fu incaricata di ornare fino alla sua morte (DLT, pp. 132-133).

                332. Il 24/11/1891.

                333. L'accostamento alla Passione di Cristo diventerà a poco a poco una identificazione con il Servo sofferente d'Isaia, scoperto da Teresa nel 1890.

                334. Cfr. DE, p. 483, e PO, p. 411.

335. Il Sig. Martin è trasferito in una casa di cura a Caen, il Bon Sauveur, in seguito ad allucinazioni che hanno preso una forma inquietante per i vicini. Cfr. CG, pp. 451-488, in particolare pp. 451 e 456s.

                336. Teresa sottolinea gloriose; cfr. QG 27.5.6; 7.7.6; 23.7.5; 23.7.6.

                337. Teresa non considera qui che «i tre anni» di umiliante esilio del Sig. Martin (cfr. PO, pp. 167-168) al Bon Sauveur di Caen; egli vivrà in seguito ancora due anni presso i Guérin.

                338. Come fa spesso, Teresa intreccia qui le più contraddittorie impressioni per raccontare lo stato di eroico amore che riempie il suo cuore. Sul «desiderio delle sofferenze», cfr. Ms A, 36r°, 69v°; Ms B, 5r°; Ms C, 7r°, 10v°, ecc. Sull'assenza di consolazione, cfr. Ms A, 36r°, 79v°; Ms B, 1r°. Gli esercizi spirituali di Teresa prima della vestizione sono stati particolarmente faticosi (cfr. LT 74).

                339. Leonia e Celina stavano a pensione nelle immediate vicinanze del Bon Sauveur (dal 192 al 14/5/1889).

                340. Citazione di Giovanni della Croce; cfr. Vie et œuvres spirituelles de (...) Saint Jean de la Croix [Vita e Opere spirituali di S. Giovanni della Croce], nuova traduzione francese, dall'edizione di Siviglia 1702, a cura delle Carmelitane di Parigi, 4 voll., Paris-Poitiers 1892-94. Il vol. I contiene (pp. 3-303) un Abrégé de la vie du bienheureux Père Saint Jean de la Croix [Breve biografia del beato Padre S. Giovanni della Croce]; la citazione è a p. 216.

                341. Teresa usò una vecchia edizione (Le Mercier, Paris 1732) di questi Fondements de la vie spirituelle, tirés du livre de l'Imitation de Jésus-Christ [Fondamenti della vita spirituale, tratti dal libro dell'Imitazione di Gesù Cristo] del P. Surin, s.j.

                342. Allusione al testo di Ezechiele (cfr. sopra, 47r°). Ella riprenderà l'immagine in 75r°. Cfr. LT 120r°; 176, 1v°; P 26, 2-3; Pr 4 e Prières, p. 71.

                343. Celina è inesauribile su questo argomento; cfr. CRG, pp. 183-143; e anche PO, p. 170; PA, p. 360.

                344. Cfr. san Francesco di Sales, Introduzione alla vita devota: «Le piccole condiscendenze agli spiacevoli umori del prossimo... la gentile sopportazione d'una smorfia (...) Ahimè, noi non vogliamo che delle virtù impennacchiate!». Cfr. Introduzione alla vita devota (UTET, Torino 1969, parte III, capp. 1-2 (pp. 160-168) e cap. 35 (pp. 255-257). Madre Agnese, molto influenzata dalla Visitazione, capiva sicuramente l'allusione.

                345. Teresa sembra minimizzare molto le sue mortificazioni (cfr. PO, pp. 168, 295, 463; QG 27.7.16; DE, pp. 497ss; CRG, pp. 161-162; PS 4, 19-20; DLT, p. 246). Al Carmelo si prendeva la disciplina tre volte alla settimana (cfr. PS 4, n. 5), in forza delle Costituzioni; le monache potevano portare uno strumento di penitenza pure tre volte la settimana, durante due o tre ore, con un permesso individuale.

                346. Cfr. UC/MSC 11.8, e PO, pp. 252s.

347. Teresa era molto rigida circa le relazioni di famiglia all'interno del Carmelo; cfr. CRG, pp. 148-149; QG 3.8.6; DE, p. 617, 15; PO, p. 296; Ms C, 8v°.

                348. Imitazione, III, 5, 4.

                349. Il Sig. Guérin si oppose al progetto di Celina, trovandolo troppo rischioso per la salute del Sig. Martin (cfr. LT 120, CG, pp. 584ss). Come Teresa stessa avverte, ella ha fatto un'anticipazione sul suo racconto, parlando della sua «velazione» (249) prima di ritornare sulla sua professione (89).

                350. Ritiro di dieci giorni, di cui testimoniano le LT 110-116.  «La più assoluta aridità e quasi l'abbandono» sono ancora una volta la sorte di Teresa (cfr. 73v°, 76r°). «Sono in un sotterraneo ben oscuro» (LT 112).

                351. Il sonno con Gesù è un bel tema di Teresa (P 13, 14; 17, 9; 24, 32; Ms B, 5r°).

                352. Non è forse il pensiero di Dio quando inviava, ogni giorno, la manna nel deserto (Es 16, 4)?

                353. Lunedì 8 settembre 1890.

                354. Alla vigilia di una professione, si pregava in coro fino a mezzanotte.

                355. Cfr. Maria degli Angeli, PO, p. 411. Sulle tentazioni del demonio, che assale le anime «che escono dal ritiro», Teresa ha messo in guardia Maria della Trinità (PO, p. 460; VT, n° 75, luglio 1979, pp. 216s.).

                356. Termine che corrisponde alla dismisura dei desideri, dei sentimenti e dell'amore di Teresa (cfr. 25r°, 27r°, 32r°, 34v°, 35r°, 84r°, ecc., e Giovanni della Croce, CS, str. 14 e 15, p. 236; trad. it. str. 14 e 15, 9, pp. 578-579).

                357. Allusione a Giovanni della Croce, CS, str. 20 e 21, pp. 315s.; trad. it., str. 20 e 21, 15-16, pp. 620-621.

                358. Cfr. Pr 2; LT 201, 1r°; DLT, p. 169.

                359. Celina traduce, in uno stile più immaginoso: «Il giorno della sua professione, ella domandò al buon Dio di svuotare le prigioni del purgatorio» (PA, p. 287; cfr. Prières, p. 64, 22).

                360. Cfr. QG 23.7.6, e PA (Leonia), p. 377.

                361. La professione (89), cerimonia intima in clausura, è completata (il 24) dalla velazione, cerimonia pubblica. - «Il Padre»: Pichon, in Canada.

                362. Cfr. 64r°, 69v°.

                363. Cfr. CG, pp. 584; 586+d; LC 142, in CG, p. 587.

                364. Matrimonio di Giovanna Guérin e del dottor Francis La Néele, il 1/10/1890.

                365. Teresa tuttavia, nel suo «sotterraneo» (LT 115), non ce l'ha con Gesù che non fa per lei tanto quanto i «fidanzati della terra»...

366. Cfr. CG, pp. 581ss.

                367. Cfr. 69v° e DLT, pp. 184s. Su di lei, in questo volume, Scritti diversi, pp.1206-1224.

                368. In Teresa, accanto a notti benedette (LT 201, 2r°), luminose (Ms A, 44v°, 45v°), ci sono spesso, tragiche, la notte dell'anima (44v°, 51r°), la notte nera (51r°), la «notte di questa vita» (Ms B, 1v°; LT 96, 2v°; 141, 1v° e 2r°; 147, 2r°; 156r°), fino alla «notte ancora più profonda, la notte del nulla» (Ms C, 6v°).

                369. Teresa diffida dell'illusione come della peste, ciò che renderà la sua prova della fede tanto più dura e angosciante (cfr. Ms A, 69v°; Ms C, 35r°, e LT 226).

                370. Senza dubbio il sentimento di non avere veramente la vocazione. Cfr. MS/NEC, 78v°, 2+; cfr. anche sotto, Scritti diversi, p. 1221.

                371. Il sabato 5/12/1891.

                372. Cfr. Ms A, 12v°.

                373. Voto e assillo costante di Teresa che prende in contropiede la letteratura carmelitana del suo tempo; cfr. Prières, p. 102, 63; Pr 2; Ms A, 76v°, 84v°; P 23, 8. Vedere anche, sotto, P 17, n. 8; VT, n° 99, luglio 1985, pp. 185ss.

                374. Cfr. DLT, p. 184. Teresa doveva dare la reliquia di Madre Genoveffa a Celina per la sua professione.

                375. Tuttavia, oltre a quello di Madre Genoveffa, il sogno del Ms B, 2r°, occupa un posto essenziale nell'itinerario di Teresa. Cfr. anche Ms A, 10v°, e LT 86. - Teresa dà in seguito una bella sintesi del suo immaginario spontaneo: i boschi, i fiori, i ruscelli, il mare, i bimbi, le farfalle e gli uccelli (vedere le sue pitture, appartenenti appunto a questo periodo, in DLT, pp. 198, 199 e 207).

                376. Il dr. de Cornière aveva appena prelevato il cuore di Madre Genoveffa, affinché le carmelitane avessero una reliquia da venerare (cfr. DLT, p. 184). Molto impressionata, Teresa ne sogna (cfr. anche QG 2.8.1).

                377. In dicembre 1891 e gennaio 1892 (cf CG, p. 649). Se ne parlava già alla fine del 1889. L'epidemia avrebbe fatto già 70.000 vittime in Francia l'inverno 1889-1890. Sul ruolo di Teresa, cfr. PA, p. 355.

                378. Suor San Giuseppe di Gesù, decana, il 2/1/1892, compleanno di Teresa; il 4, suor Febronia, sottopriora (cfr. 70v°); il 7, suor Maddalena del Santissimo Sacramento (vedi sotto).

                379. Suor Amata di Gesù (cfr. DLT, p. 208; Ms A, 82v°; QG 18.9.3).

                380. Cfr. LT 165, 2r°/v°.

                381. In tutto questo paragrafo, Teresa fa un'analisi molto fine del suo «stato d'animo» prima e dopo la comunione, come pure della sua «giornata passata nel ringraziamento». - Felice: per Teresa, Dio «non desidera che la nostra felicità» (52r°), e il senso del suo Atto di Offerta è di rendere Dio «felice» (84r°). Cfr. QG 15.5.2; 5.7.2, ecc., e DE, p. 459+a.

                382. Citazione implicita di Giovanni della Croce, Glose sur le divin; trad. it. Poesie, 8, pp. 1059-1060; cfr. Poésies, II, p. 196, e P 30.

                383. Dall'8 al 15/10/1891, con P. Alexis Prou, recolletto di Caen. Cfr. CG, p. 1198; DLT, pp. 182s.; VT, n° 18, aprile 1965, pp. 108-111.

                384. Teresa era stata scottata da certuni, come il P. Blino (c. CG, pp. 533-534+h; PA, p. 159). «La Serva di Dio, aggiunge Madre Agnese, cercava sempre qualcuno di autorizzato che le dicesse: “Avanzi in pieno mare, e getti le sue reti”. Ella trovò quest'inviato di Dio nella persona del R.P. Alexis».

                385. Madre Maria di Gonzaga proibì a Teresa di ritornare a vedere il predicatore. Teresa, sacrestana, lo sentiva pertanto camminare su e giù, nell'attesa di eventuali penitenti (cfr. PA, p. 361)... Alla fine degli esercizi spirituali, ella potè tuttavia confessarsi abbastanza lungamente (cfr. DLT, p. 182).

                386. Domanda lancinante per Teresa (Ms B, 2v°; Ms C, 5v°, 7r°, 7v°; cfr. sotto, P 22, n. 1.

                387. «A partire da questi esercizi spirituali, ella si affidò tutta intera alla fiducia in Dio; ella cercò nei Libri Sacri l'approvazione del suo ardimento. Ripeteva con felicità le parole di san Giovanni della Croce: “Si ottiene da Dio quanto se ne spera”» (Madre Agnese, PO, p. 155; cfr. Notte oscura, II, 21; trad. it. II, 21, 8, p. 473; e Poesie, 3, p. 1045; VT, n° 78, aprile 1980, p. 151).

                388. Bisogna vedere in trasparenza dietro a questa immagine quella di Cristo che cammina sui flutti e invita Pietro a raggiungerlo? (Mt 14, 25-31).

                389. Cfr. PO, p. 157; Pr 2; Prières, p. 62, 1-2; LT 114v°.

                390. Una preoccupazione frequente in Teresa sin dall'infanzia; cfr. Ms A, 34v°; LC 120, in CG, p. 512; Ms B, 2v°.

                391. «Le ali dà l'amore», è il cuore d'una poesia contemporanea del Ms A (P 22, introduzione alle note; cfr. Poésies, I, p. 125 e PR 5, 4r°).

                392. Il 20/2/1893. Il priorato di sua sorella sarà incontestabilmente, per Teresa, un periodo di serenità, di pienezza; ma ella non si lascerà incatenare per questo dall'obbedienza familiare, in particolare quando le due priore si urteranno, talvolta violentemente (cfr. CG, p. 745+g).

                393. Su queste ultime parole, cfr. MS/NEC, Note di critica testuale.

                394. Lasciando la sacristia, Teresa ricevette l'ufficio della pittura in occasione dell'elezione di sua sorella. Ella dipinse tra altre cose l'affresco dell'oratorio nel giugno 1893 (cfr. DLT, p. 201; CG, p. 685, 725).

                395. Teresa insiste su una delle sue citazioni favorite (cfr. Ms A, 32v°, 46v°, 81r°; LT 58; 243; Pr 8; QG 22.6.1) a proposito delle sue attitudini per la pittura e la poesia; ciò che può meravigliare, anche se 1Cor 13 corregge l'Ecclesiaste... La spiegazione è stata data da Maria della Trinità (cfr. BT, p. 99).

                396. «Perché si sapeva fuori ch'ella era stata incaricata di ornare la statua di Gesù Bambino del chiostro» (nota di Madre Agnese).

                397. Cfr. QG 16.7.2; DE II (DP), p. 453.

                398. A causa della prevedibile opposizione del Rev. Delatroëtte.

                399. Teresa si mostra intrattabile sulla verginità di Celina e sulla sua consacrazione a Cristo; di qui il tono nello stesso tempo reciso e supplichevole delle lettere a sua sorella in questi anni 1891-1894, specialmente durante l'estate 1893 (cfr. LT 130; CG, p. 645+b; Mes Armes - Sainte Cécile [Le mie Insegne - Santa Cecilia], pp. 72-75).

                400. Teresa non sa quanto vede giusto: quando scrive (nel 1895), ella non conosce ancora ciò che sua sorella ha provato. Celina ha attraversato durante due anni (1889-1891) una crisi profonda, «nella fornace», dice lei, custodendo sulle sue lotte un completo silenzio nei confronti dei suoi parenti.

                401. Il 20/4/1892, al matrimonio di Enrico Maudelonde. Cfr. CRG, pp. 153-154, e PA, 301. Teresa non dice che aveva fatto prima vibranti rimproveri a sua sorella, in parlatorio, dandole come esempio i tre Ebrei nella fornace! Sei giorni dopo, ella scrive a Celina una lettera più serena (LT 134).

                402. La domenica 29/7/1894. Cfr. CG, pp. 780s. e VT, n° 120, ottobre-dicembre 1990, pp. 22-238. In Teresa, rapidamente, la gioia prevale di molto sul dolore: ella «ritrova» infine suo padre «dopo sei anni d'assenza» (LT 169; 170; P 8).

                403. Il P. Pichon contava su Celina per una fondazione missionaria in Canada, ma le aveva proibito di parlarne (cfr. LT 167, n. 1). Quando ella svela il progetto al Carmelo, in agosto, moto di protesta unanime (LT 168) e controffensiva lampo; Teresa piange da ammalarsi, il P. Pichon batte in ritirata («Sì, sì, dò la mia Celina al Carmelo, a Santa Teresa, alla Santa Vergine»), il rev. Delatroëtte accetta l'entrata di Celina a Lisieux con una sorprendente facilità, e «il 14 settembre, ella si riuniva a noi» grazie all'intercessione del Sig. Martin (cfr. DCL, Le P. Pichon et la famille Martin [Il P. Pichon e la famiglia Martin], op. cit. alla n. 311; CG, specialmente pp. 665, 772, 774+e, 784+a, c; LT 167; 168; 169; VT, n° 120).

                404. Suor Amata di Gesù, che pensava che «non occorrevano artiste nella comunità». Ma ella stimava sinceramente Teresa (PO, pp. 572-575 e PA, p. 407).

                405. Cfr. 39r°, 52r°, 83r°. Teresa è giunta a una sorta di vetta (prima della kenosi finale), in cui i suoi desideri sono esauditi.

                406. Né paura, né desiderio: l'amore sorpassa ogni desiderio. Teresa non dice ch'ella sente i primi attacchi della malattia (CG, pp. 774+h, 778+f, 796; LT 173; PO, p. 399).

                407. Cfr. QG 13.7.17.

408. Citazioni testuali di CS, str. 26 e 28, trad. it. p. 501 - «Non custodisco più gregge»: cfr. P 18, 35 e PR 5, 26.

                409. Giovanni della Croce, Glose sur le divin; trad. it. Poesie, 8, pp. 1059-1060; cfr. P 30, Poésies, II, p. 196.

                410. Sulle letture di Teresa, l'influenza di Giovanni della Croce e le citazioni di cui lei cosparge i suoi scritti, cfr. MS/NEC, 83r°, 21+. Ella ha conosciuto soprattutto il Cantico spirituale, la Fiamma viva e le Massime. Cfr. in particolare QG 27.7.5; 31.8.9; Poésies, I, pp. 162s., e II, pp. 195-197 e 201s.; VT, n° 77, gennaio 1980, pp. 47-52; n° 78, pp. 146-160; n° 121, gennaio-marzo 1991, pp. 29-51; DE, pp. 491-495.

                411. Cfr. l'Introduzione de La Bible avec Thérèse de Lisieux [La Bibbia con Teresa di Lisieux], CerfDDB, 1979, pp. 9-41.

                412. Cfr. Giovanni della Croce, CS, str. 1, p. 114; trad. it., str. 1, 6-10, pp. 510-513.

                413. Imitazione, III, 43, 3, o piuttosto III, 2, traduzione Lamennais, dal titolo: «La Verità parla dentro di noi senza alcun rumore di parole».

                414. Giorno in cui Teresa ha fatto la sua Offerta all'Amore Misericordioso (Pr 6); analisi e commento, sotto, Pr 6, note, e Prières, pp. 39-41 e 77-102.

                415. Cfr. la Fiamma viva d'Amore, str. 1, 6, pp. 152ss.; trad. it., p. 735 (DE, p. 492), e str. 3, 2, p. 218; trad. it., p. 777. - Per Teresa, come per Giovanni della Croce, il fuoco è l'acqua viva dello Spirito (Fiamma viva, str. 3, p. 208s.; trad. it., str. 3, 8, pp. 780‑781). Tutto questo passo del Ms A fa alternare le immagini di acqua e di fuoco; questo passo si interpreta come una possibile allusione alla «ferita d'amore» sentita da Teresa nel giugno 1895, cominciando la via crucis (QG 7.7.2; PO, p. 175; PA, p. 264). Se Teresa non menziona questa ferita d'amore nel Ms A, è forse perché, secondo una tradizione orale, Madre Agnese si era inquietata della confidenza di Teresa nel giungo 1895 (cfr. DE, p. 456, ed anche LC 162+b, CG, pp. 809-810).

                416. In uno dei Carmeli d'Indocina (cfr. Ms C, 9r°; MS/NEC, 84v°, 14+; LT 207; LT 221, 2v°/3r°; DE, pp. 211, 353).

 

                Spiegazione degli stemmi

                1. Cfr. DLT, p. 244.

                1bis. Soprannome dato a Teresa dal Sig. Martin, tratto da un romanzo, L'Orpheline de Moscou ou la jeune institutrice [L'Orfana di Mosca o la giovane insegnante], della Sig.ra Woilliez. Compare cinque volte nelle Lettere, come pure nella firma di P 8.

2. L'immagine non appare in nessun'altra parte dei Manoscritti né delle Lettere, ma essa è ben descritta nelle Poesie (P 5, 9; 5, 10; 18, 43; 25, 7) e nelle Ricreazioni (PR 2, 7v°), in particolare in tutta una strofa di PR 5, quella stessa che Teresa traccia la sera di Natale 1895, ciò che sembra provare che gli stemmi sono stati disegnati dopo questa data (cfr. QG 25.7.10 e 12; 27.7.10).

                3. Cfr. 45v° e i testi in BT, pp. 257s.

                4. Frase aggiunta dopo.

                5. Cfr. Poésies, I, pp. 33-34; DE, p. 703; LT 140v°; 145r°; 149,2r°2/v°; Ms A, 61v°.

                6. La Vergine Maria, che l'ha guarita fin dall'infanzia (cfr. 30v°).

                7. Uso unico nei suoi scritti, ma Teresa ha dipinto parecchi «dardi infiammati» su diversi libri di pittura. Allusione molto probabile alla «ferita d'amore» del giugno 1895 (Ms A, nota 415). Cf DLT, p. 240 e Fiamma viva, str. 2, 2, pp. 170ss.; trad. it., pp. 756-757.

                8. Cfr. 61r°.

                9. Teresa ha ricevuto la canna come contrassegno (per marcare indumenti, ecc.), in occasione della sua vestizione. Ma ella utilizza già il simbolo in LT 49; 54 (n. 3) e 55, nel 1888.

                10. Giovanni della Croce, CS, str. 27, p. 382; trad. it., p. 654.

                11. Giovanni della Croce, CS, str. 9, p. 179; trad. it., str. 9, 7, p. 548.

                12. Maggio 1883: il 13 maggio (Ms B, 2r°).

                13. La nostra grande ricchezza: il ricovero in ospedale del Sig. Martin a Caen.

                14. Benedizione di Leone XIII: il 2 settembre.

 

 

 

 

 

MANOSCRITTO B

 

 

                1. Questa prima parte è una lettera (LT 196) in cui Teresa risponde a una richiesta scritta di sua sorella, del 13/9/1896 (LC 169, citata sotto in LT 196, n. 2); queste due pagine 1r°/ sono dunque state redatte dopo la seconda parte del manoscritto, datata 8 settembre.

                2. L'oggetto della domanda varia secondo i testi: «i segreti di Gesù a Teresa» (LC 169), «la sua piccola via di fiducia e d'amore» (PO, p. 245), e anche il suo «sogno» e la sua «piccola dottrina» (sotto, 1v°), secondo una richiesta orale di Maria. - Ultimo ritiro: Teresa riprende le parole di sua sorella; ella ha avuto la sua prima emottisi il Venerdì santo di quell'anno.

                3. Madre Maria di Gonzaga.

4. Senza dubbio il 139; il tono di Teresa è ricco di circonlocuzioni, come fosse investito da una sorta di mistero.

                5. Maria è stata la sua madrina e la sua terza mamma (dopo l'entrata di Paolina al Carmelo).

                6. Una parola dal senso molto forte in Teresa, impiegata tre volte in queste due pagine d'introduzione (cfr. Ms B, 5v°; Ms C, 25r°). Il cuore di Teresa trabocca sempre di riconoscenza (Ms A, 43r°, 73r°; LT 138; 139, 1v°; 229, ecc.), perché «tutto è grazia» (QG 5.6.4).

                7. Cfr. Giovanni della Croce, CS, str. 7, p. 168; trad. it., str. 7, 8-10, pp. 541-542.

                8. Teresa mette le cose a punto, senza tuttavia rivelare a sua sorella Maria ch'ella è entrata da Pasqua nella notte della fede (cfr. sotto, 2r°).

                9. Si ritrova qui qualcosa dell'asserzione del Ms A, tratta dall'Imitazione, III, 26, 3 (36v°, 38r°; Ms B, 4v°).

                10. Parola di Gesù a Margherita Maria Alacoque che si trova in un libro di cui Teresa si è servita, al Carmelo, il Petit bréviaire du Sacré-Cœur de Jésus [Piccolo ufficio del Sacro Cuore di Gesù], Librairie Notre-Dame, Nancy 1882, p. 58; cfr. QG 6.8.3.

                11. Tutta la ricchezza del mondo non vale l'amore, tale è il senso del versetto del Cantico dei Cantici. Per Teresa, «l'amore non si paga che con l'amore» (LT 85; stemmi del Ms A; Ms B, 4r°, che riprende l'espressione di Giovanni della Croce, CS, str. 9, p. 179; trad. it., str. 9, 7, p. 548). Cfr. anche PR 1, n° 19.

                12. Espressione che ricorda il Cantico dei tre Ebrei (Dn 3), ma presa da Margherita Maria Alacoque (cfr. LT 224, 1r°), e che designa il cuore stesso di Dio; cfr. P 17, 6; 28, 5; Pr 10 e Prières, p. 115.

                13. Uno dei temi essenziali di Teresa (Ms A, 68r°; P 3; 32; 38; 42; 44; 52; LT 258, 1v°; QG 7.7.3). È proprio la «piccola dottrina» che Maria ha chiesto alla sua giovane sorella d'insegnarle.

                14. Le quattro citazioni che si succedono qui (Proverbi, Sapienza, Isaia 40 e 66), tratte dal Quaderno di Celina, sono il fondamento biblico della «via dell'infanzia spirituale». Cfr. CG, pp. 801+f; 892+f,g,h,i; VT, n° 79, luglio 1980, pp. 228s.; e C. De Meester, Dynamique de la confiance, specialmente pp. 62-65, 74-85; trad. it. Dinamica della fiducia, pp. 59-62 e 69-80. Per il Quaderno (o Taccuino) di Celina, cfr. Mss I, p. 37, e ancora De Meester, op. cit., pp. 554-556; trad. it., pp. 378-380. Si tratta di un'antologia di passi biblici che Teresa poté usare dal 14 settembre 1894 e in cui ha trovato i testi biblici che sono a fondamento della sua piccola via.

                15. Cfr. Ms C, 3r° e Giovanni della Croce, CS, str. 27, p. 382; trad. it., str. 27, 3-4, pp. 654-655.

16. Teresa pensa senza dubbio al «grafico del Monte della perfezione» della Salita del Monte Carmelo di Giovanni della Croce. Cfr. LT 105; 110; 112 e Ms C, 28r°.

                17. Un condensato della «piccola via», che prosegue attraverso citazioni bibliche.

                18. Un grande tema teresiano (LT 141, 2v°; Ms A, 45v°, 46v°, 85v°; P 24, 25; Pr 12). Ma qui, come in P 31, la preoccupazione di salvare anime per dissetare Gesù s'attenua dietro al dialogo d'amore della sposa con il Cristo. Cfr. pure l'Immagine 1, che è senza dubbio dell'estate 1896, riprodotta (ingrandita) in DLT, p. 77.

                19. Cfr. Ms A, 84r°. L'atteggiamento di Teresa è lo stesso che nell'Atto di Offerta (Pr 6). Pertanto, l'accento si sposta dalla «vittima d'olocausto» (il mezzo) all'amore totale che «racchiude tutte le vocazioni» (3v°), che Teresa sente crescere il lei (cfr. 2v°). Si tratta proprio di «rendere amore per amore» (4r°). Teresa non è più tenera con i cristiani tiepidi che con gli increduli. Cfr. Prières, p. 71, 9.

                20. Cfr. Giovanni della Croce, CS, str. 27, p. 385; trad. it., str. 27, 7-8, pp. 656-657.

                21. Anche se l'occasione è stata proprio la richiesta di Maria, è evidentemente una «lettera d'amore» a Gesù che Teresa ha scritto (cfr. il finale).

                22. Cfr. Giovanni della Croce, CS, str. 33, p. 41; trad. it., str. 33, 2, p. 683.

                23. La calma dopo la tempesta... È difficile non trovare tracce d'entusiasmo, innanzitutto in molte espressioni, poi nella scrittura stessa di Teresa (cfr. DLT, p. 273).

                24. Teresa si rivolge a Gesù con la seconda persona del plurale, ma fin dalla seconda apostrofe (2v°), ella gli dà del tu, come in tutte le effusioni intime, in particolare nelle Poesie; cf CRG, p. 95. (N.d.T.: nella traduzione italiana dei Manoscritti, si è usato il «tu» nei casi in cui Teresa si rivolge a Dio, o a Gesù, anche quando ella usa il «voi», come nel Ms A e nel Ms C).

                25. Le sette volte in cui ritorna, l'espressione è sempre sottolineata. L'aggettivo piccolo è utilizzato trentotto volte in dieci pagine.

                26. La prova della fede evocata in maniera precisa, anche se velata.

                27. Passo scritto su tre linee interamente grattate, che facevano allusione al sogno di «Diana Vaughan» (cfr. TrH, pp. 99ss; cfr. DLT, pp. 282-283).

                28. Nel 1883, la seconda domenica di maggio era il 13, non il 10.

                29. Gesto di protezione e di benedizione, frequente nelle Poesie e nelle Pie Ricreazioni, fatto dalle ali degli angeli, talvolta dal manto di Maria. È anche spesso il senso del verbo nascondere (cfr. MS/NEC, 2r°, 24+). Due giorni prima aveva avuto luogo la velazione d'una novizia molto cara a Teresa, Maria della Trinità.

30. Anna de Lobera (1545-1621), consigliera di Teresa d'Avila, e per la quale Giovanni della Croce ha scritto il Cantico spirituale. Introdusse la riforma teresiana in Francia (1604). Cfr. QG 26.5; 11.9.5; 30.9 (DE, p. 392); e DLT, p. 272.

                31. Consolazioni sensibili di cui Teresa aveva tanto bisogno, senza osare domandarle.

                32. Presto... è contento di me? Questioni importanti per Teresa, che ella si pone da moltissimo tempo con gioia o ansietà. Cfr. Ms A, 44r°; P 33; LT 190; e Ms A, 34v°, 37v°, 80r°, 80v°.

                33. Sentire [fr. sentir], nel senso di avere una esperienza personale, vissuta, è frequente in Teresa: diciannove volte nel Ms B; otto volte in PR 6; cfr. Ms C, 5v°, 6v°.

                34. Questo sogno conforta Teresa nella certezza che c'è un Cielo, oggetto questo di lancinante dubbio dei suoi diciotto ultimi mesi; un Cielo, in cui si «sa ancora amare» (Ms A, 44r°), in cui i Beati sconosciuti vi amano «come loro figlia».

                35. Cfr. Poésies, II, p. 214, 1,1. Teresa ha inciso sullo stipite della porta della sua cella (forse a quest'epoca?): «Gesù è il mio unico Amore» (cfr. DLT, p. 261).

                36. Senza dubbio un'eco della str. 11 (trad. it., p. 495) del Cantico spirituale (cfr. VT, n° 78, aprile 1980, p. 154).

                37. Teresa evoca spesso il mistero della maternità spirituale della vergine consacrata che si unisce a Gesù; cfr. P 24, 21-22 e Poésies, II, p. 163; Mes Armes, pp. 78s.

                38. È il fuoco dei «desideri della (sua) povera piccola anima» che scatena questa litania di vocazioni.

                39. Cfr. LT 182, 1v°; P 39 (Teresa d'Avila); Ms A, 2v°, ma anche 83v°...

                40. Teresa, come Celina, ha la fibra guerriera e cavalleresca; ella utilizza volentieri il vocabolario militare (P 36; P 48, soprattutto; PR 1 e 3; P 4 e 50; QG 4.8.6; NV 3.8.2b; Mes Armes, pp. 118-119). - Gli zuavi degli Stati pontifici erano dei combattenti della fede; dopo la presa di Roma da parte delle truppe piemontesi, erano ritornati in Francia a difendere la loro patria, sotto il vessillo del Sacro Cuore, e si fecero tagliare a pezzi a Loigny, il 2/12/1870, dove duecentosette di loro (su appena trecento) restarono sul terreno; erano sotto il comando del generale De Sonis dal quale Teresa prende a prestito la sua immagine del granello di sabbia (cfr. Ms C, 2v°, nota 16 e CG, p. 1170; cfr. anche DLT, pp. 9-10).

                41. Cfr. sotto, P 40, introduzione alle note, e LT 201, 1r°, al P. Roulland, il 1/11/1896. Cfr. Récréations, pp. 39, 407; CRG, pp. 99-100; DE, p. 619; CG, pp. 849s.

                42. Ella sarà proclamata patrona delle missioni e dei missionari da Pio XI, il 14/12/1927. Cfr. P 35, del 1671896.

43. Al di là di tutte le vocazioni, Teresa domanda il martirio, tutti i martìri, perché è il culmine dell'amore, che «racchiude tutte queste vocazioni» (3v°). Già nel biglietto di professione (8/9/1890), Teresa scriveva: «Gesù, per te io muoia martire, del martirio del cuore o del corpo, o piuttosto di tutti e due» (Pr 12 e note). A parte Giovanna d'Arco, Teresa ha incontrato tutti i mártiri che cita durante il suo viaggio in Italia; Roma è prima di tutto «la terra bagnata dal sangue dei martiri» (Ms A, 55v°). Le lettere permettono di seguire l'evoluzione del suo desiderio: LT 96, 2r°; 132v°; 167, 1v°; 192, 1v°; 197r°; 213, 1v°; 224, 2r°, dove ella dice al rev. Bellière: «Poiché sembra che il Signore non voglia accordarmi che il martirio d'amore, spero che mi permetterà per mezzo suo di cogliere l'altra palma alla quale aspiriamo ». Cfr. anche Mss III, p. 124; CG, p. 1373; Poésies, II, p. 337; PR , p. 430.

                44. Questi «desideri infantili» o «più grandi dell'universo» fanno «soffrire un vero martirio» a Teresa, mentre fa un balzo in Dio per negare il nulla che si fa beffe di lei (Ms C, 6v°); cfr. Poésies, I, p. 232. Ella trionfa della prova della fede (e della speranza) per il solo amore di Gesù; cfr. Ms C, 7r°, e le citazioni del Salmo 17 (BT, p. 94).

                45. Cfr. Ms A, 60v°, e la poesia di Giovanni della Croce, In uno slancio bruciante d'amore, Poesie, 3, str. 3, p. 1045 (cfr. VT, n° 73, gennaio 1979, p. 65; n° 77, gennaio 1980, p. 50; n° 78, aprile 1980, pp. 149s.).

                46. Espressione usata soltanto qui, negli scritti di Teresa. Essa è necessaria al suo ragionamento intuitivo: se la Chiesa ha un corpo, questo corpo deve avere un cuore per farlo vivere...

                47. Tutti i «vorrei» (sedici volte in 2v°/3r°) riflettevano i desideri di Teresa; qui, è Dio che dà «questo posto». – La Chiesa, mia Madre: l'espressione appare per la prima volta in P 32, 2. Il Ms B è il grande scritto di Teresa sulla Chiesa (citata quindici volte).

                48. Il faro vive, è animato dalla sua fiamma, come il corpo dell'uomo dal suo cuore, e il «corpo mistico» dall'amore.

                49. Cfr. l'Atto di Offerta (Pr 6, e Prières, specialmente pp. 88s.): la certezza è la stessa, ma l'insistenza è messa qui sulla debolezza, l'infanzia, la piccolezza (cfr. 1r°, 2r°), l'imperfezione.

                50. CS, str. 9, p. 179; trad. it., str. 9, 7, pp. 548s. In parallelo con questo motto dei suoi stemmi, Teresa cerca e trova il mezzo di rendere «Amore per Amore». Cfr. ancora Giovanni della Croce, CS, str. 38, pp. 83-84; trad. it., str. 38, 2-5, pp. 706-709).

                51. Teresa abita, nel corridoio S. Elia, la cella S. Eliseo.

                52. Cfr. 2 Re 2, 9 Volg. (BT, p. 62) e Mss II, p. 64.

                53. Cfr. 1 Re 3, 7 e 13 (traduzione Glaire): «Ma io sono un piccolo bambino... anche ciò che tu non hai chiesto, te l'ho dato: le ricchezze e la gloria». Cfr. anche CS, str. 39, 7, p. 715 (della trad. it.).

                54. Cfr. P 35, 11‑12, e n° 6: «A lui l'onore... A me il riflesso della Gloria sua».

                55. Teresa d'Avila, Castello interiore, Terze mansioni, cap. 1 (Ed. Bouix, 1884, t. III, p. 406; trad. it., cap. 1, 7, pp. 790s).

                56. Cfr. Ms A, 17r°; P 34, 51; DE, pp. 439, 486, 543s., 559s., ecc.

                57. Cfr. Ap 8, 3-4, e Prières, p. 72; Poésies, II, p. 114, 136, 215; Ms C, 6v°, 34r°.

                58. Cfr. Ms A, 83r°, 84r°; Ms C, 16r°; Pr 6 (e Prières, p. 98), 16; LT 89; 182; 197; 226; 242. Si ritrovano lo stesso verbo, e l'espressione di questa speranza di Teresa, in numerose poesie a partire dal 1894: P 15, 4; 17, 14; 19, 6; 21, 3; 25, 2; 26, 9; 27, r.2; 28, 4; 29, 11; 30, 3; 41, 2; Teresa ripeterà nell'infermeria questi due versi di La mia Gioia (P 45, 7): «L'amore, fuoco della Patria,                mai cessa di consumarmi» (cfr. QG 2.8.4).

                59. Cfr. Giovanni della Croce (Fiamma viva, v. 4, pp. 181-182; trad. it. (il «tocco delicato»), str. 2, 17, p. 764.

                60. Descrizione, per immagini, della comunione dei santi.

                61. Giovanni della Croce, CS, str. 29, p. 400 (trad. it., str. 29, 2, p. 662); cfr. Pr 12; LT 221; 245; VT, n° 77, gennaio 1980, p. 77.

                62. Una costante di Teresa; cfr. QG 21.7.4; DE, p. 482. Ella diffida delle illusioni (Ms A, 78r°), ma è cosciente delle luci che ha ricevuto (Ms A, 32r°). Ha stabilito un forte legame tra la verità e l'umiltà (CRG, p. 33; PR 4, 31‑32; PR 8, 2r°; Récréations,pp. 350 e 402), fin sul suo letto di morte: «Sì, mi sembra che non ho mai cercato che la verità; sì, ho capito l'umiltà del cuore» (QG 30/9/1897).

                63. Quasi tutta la fine del Ms B è consacrata alla parabola che oppone «le grandi anime, le Aquile» alle «piccole anime» (5v°) rappresentate dal «piccolo uccello». Segnaliamo che Teresa impiega per la prima volta il paragone con l'aquila a proposito di Maria del Sacro Cuore (LT 49). L'aquila e il piccolo uccello vengono senza dubbio innanzitutto dalla Vita di Teresa d'Avila (cap. 20; trad. it., cap. 20, 3 e 20, 28-29, pp. 189 e 202-203). Ma le aquile (per i santi) si trovano pure in una predica di Mons. Landriot (alla fine della Fiamma viva, nell'edizione di Teresa, p. 356; vedere pure pp. 332-333) e ne L'Anno liturgico di Dom Guéranger (festa di sant'Alessio, IV, p. 145). Ci sono anche «l'orazione dell'aquila, l'orazione delle colombe e l'orazione dei piccoli pulcini» negli esercizi spirituali del P. Armand Lemonnier al Carmelo di Lisieux, nel 1894. Non dimentichiamo una possibile origine biblica per quest'aquila: Dt 32,11; Es 19,4; Is 40,29-31. Cfr. ancora Giovanni della Croce, CS, str. 31, p. 22; trad. it., str. 31, 8, p. 677; TrH, pp. 103-106 su «l'Aquila bianca» di Diana Vaughan, ripresa in Récréations pieuses - Prières (NEC).

                64. Cfr. Teresa d'Avila, Vita, capp. 13; 19; 20 (trad. it., cap. 13, 2, p. 129; 19, 14, p. 186 e 20, 22, p. 198); cfr. anche P 43, introduzione alle note.

                65. Non è ancora Gesù (come a partire da 5v°), che è invece qui «il Sole» (dieci volte fino a 5v°).

                66. Cfr. Poésies, I, pp. 124s., che mostra l'evoluzione del pensiero di Teresa tra il 1895 e il 1896, dall'Ascensione all'Assunzione... Ella raggiunge Giovanni della Croce, in una poesia citata nel suo «Quaderno scritturistico» (il CT, in VT, n° 78, aprile 1980, p. 149): «E pertanto questo lavoro era così grande        Che il mio volo mancò di potenza; Ma l'amore fece un tale sforzo                Che potei raggiungere il mio scopo»; cfr. Poesie, 3, in S. Giovanni della Croce, Opere, trad. it., pp. 1044-1045. Sul CT, cfr. Mss I, pp. 37-38.

                67. Tra aprile e settembre 1896, la prova è dunque ancora intermittente. La notte diventerà più fitta l'inverno seguente.

                68. Quella di Francesco d'Assisi nel suo totale spogliamento; cfr. CG, p. 936+h.

                69. Ciò che fece Adamo dopo la colpa (Gn 3,10); atteggiamento che Teresa ha appena sconsigliato a Leonia, in termini identici (LT 191, 1v°).

                70. Cfr. QG 3.7.2; P 30, 3. Teresa raggiunge l'affermazione agostiniana: «etiam peccata [anche i peccati]» (a completamento di Rm 8, 28: «tutto [anche i peccati] concorre al bene di coloro che amano Dio»). È una delle molle fondamentali della «piccola via».

                71. Nel 1893, Teresa rappresenta se stessa, in un affresco dipinto nell'oratorio, sotto le fattezze d'un angelo addormentato, che stringe dei fiori e una lira (DLT, p. 201); ma allora, si trattava piuttosto d'un simbolo del suo abbandono (CG, p. 685).

                72. Cfr. Ms A, 83r° e Giovanni della Croce, CS, str. 28 e Spiegazione, pp. 394-396; trad. it., pp. 658-661.

                73. Cfr. P 43, 7, scritta per il Natale 1896.

                74. Utilizzato sessantacinque volte negli Scritti, attirare (fr. «attirer») indica abitualmente un'iniziativa d'amore, nel Ms A (46v°, 80v°, 83r°), ma soprattutto nel Ms C con la sua grande perorazione 34r°/36r°. Cfr. LT 141, 2r°; 147, 2v°; P 17, 2; 18, 53; 32, 2; 54, 2 e 4; Pr 3; PR 1, 3v°, 10v°, 12r°; PR 2, 3r°, 7v°, 8r°; PR 8, 6v°, ecc.

                75. Dopo essersi accusata di tante follie nel suo amore (3r°, 4v°, e, ancora, 5v°), Teresa restituisce il complimento a Gesù per difendersi: come avrebbe potuto non corrispondere alla follia della Croce? Ella parla spesso di follia a proposito dell'amore di Dio (Ms A, 52v°, 82v°, 83v°; LT 85v°; 93v°; 96, 1v°; 169, 1v°, 2r°; 225, 1v°; P 17, 13; 24, 26).

                76. Per amore, Teresa non vuole anticipare il termine fissato da Gesù per il loro incontro (cfr. LT 103; QG 9.6.5; 7.7.8; 1.8.5, ecc.).

                77. Teresa, che non ha parlato fin qui che in nome proprio, universalizza il suo messaggio. Questi «segreti d'amore», Gesù li rivelerà ad altri, ciò che ella lo supplica di fare, perché ci sia «una legione di piccole anime degne del tuo Amore», che terranno in scacco le «potenti legioni» di Lucifero (cfr. PR 7, 4v°).

                A questo punto, bisogna ancora rileggere ciò che dice Teresa nella prima parte del Ms B (1v°), poi le obiezioni di Maria (LC 170; cfr. LT 197, n° 1), che è piena di ammirazione ma esita, e il complemento di risposta di Teresa (LT 197), vera carta delle «piccole anime».

                78. Parola rara in Teresa, ma che ogni volta indica insieme la distanza e la vicinanza amorosa (Ms A, 72v°; LT 224, 2r°).

 

 

 

 

 

MANOSCRITTO C

 

 

                1. Teresa stabilisce una correlazione diretta con il suo primo Manoscritto (cfr. sopra, Ms A, 2r°, n. 3). Ella non cessa di cantare: i Manoscritti, come le Poesie, sono un «cantico d'amore», una «melodia del cielo» (18v°; cfr. Ms A, 85v°).

                2. Bruciare [fr. brûler] ritorna quarantotto volte negli scritti di Teresa.

                3. L'8/9/1890, giorno della sua professione. Vedere la lettera di Madre Maria di Gonzaga, LD 840, in CG, pp. 580s.

                4. Teresa ha sempre il sentimento dell'ineffabile e di ciò che non si può esprimere (Ms A, 14v°, 26r°; Ms B, 1r°/1v°). Cfr. Carmel (Venasque), 1957/IV, pp. 253-265.

                5. La difficile elezione di Madre Maria di Gonzaga al priorato, il 21/3/1896. Benché Madre Agnese non fosse stata rieletta, Teresa si mostrò d'una lealtà a tutta prova verso la nuova (e vecchia) priora.

                6. La semplicità della colomba non esclude la prudenza del serpente... per navigare in mezzo agli scogli, tra le sue due Madri (cf LT 190).

                7. Teresa definisce in poche parole i suoi rapporti con Madre Maria di Gonzaga, ch'ella conosce dall'età di nove anni, e che ha creduto alla sua vocazione (Ms A, 26v°); la priora l'ha trattata come una figlia (CG, pp. 135 e 145-146), benché si mostrasse assai severa con Teresa all'inizio della sua vita al Carmelo (cfr. Ms A, 70v°).

                8. La nuova priora non ha ancora letto il Ms A; cfr. sopra, 69v° e 70v°, n. 314.

                9. Cfr. Ms A, 28v° e 31r°. Occorre una certa audacia per dire alla propria priora che è per mezzo suo che «le fu concesso questo beneficio».

                10. Testo parallelo in QG 21.7.4; cfr. DE, p. 382.

                11. La ripetizione di questo avverbio («maintenant», tredici volte nel Ms C; cfr. DE, p. 43) mostra quanto Teresa ha coscienza d'aver raggiunto un punto di non-ritorno, e rivela il grado di libertà spirituale a cui ella è ora arrivata.

                12. Avendo affidato a Teresa l'incarico delle novizie (senza il titolo di maestra), e domandandole di scrivere i suoi pensieri; sulla fiducia di Madre Maria di Gonzaga, cfr. le testimonianze di suor Maria della Trinità, PA, pp. 494s. e PO, p. 471.

                13. Teresa insiste per tre volte nel Ms C sulla libertà di Dio (cfr. 10v° e 19v°). Teresa ha un senso equilibrato di questa libertà che non ha nulla d'arbitrario, che ordina la «predestinazione», ma che non lede nessuno, poiché c'è la comunione dei santi, in cui tutti s'arricchiscono della predestinazione libera di ciascuno (cfr. LT 36, 2v°; 57, 1v°; 103; Ms A, 2r°/v°).

                14. Cfr. Ms A, 32r°, 33r°; LT 45, 1v°; 52, 1v°; 80; Pr 6, 11; P 20, 5; PR 8, 3v°, 4r°; LC 77, in CG, p. 346; e CG, pp. 533s., Prières, p. 92.

                15. Questo simbolo, un simbolo privilegiato di Teresa fin dal marzo 1888, era scomparso a partire dalla sua professione e riappare qui (cfr. LT 45, n. 4; LT 104, n. 2; CG, pp. 349+d e 1170). Cfr. anche Mss II, p. 66.

                16. Una delle grandi molle del pensiero e della vita di Teresa (Ms A, 71r°; Ms C, 22v°, 31r°; cfr. LD 620 del 21/10/1887, CG, p. 251).

                17. L'unico luogo, nei suoi scritti, in cui Teresa parla d'una «piccola via»; ella non impiega mai la celebre espressione della «infanzia spirituale».

                18. Teresa e Celina si erano divertite molto sugli ascensori durante il viaggio a Roma. Ma la parola non appare per la prima volta che il 23/5/1897 (LT 229; cfr. CG, p. 989+c); cfr. Mss. II, p. 67 e MS/NEC, pp. 328-329.

                19. Cfr. LT 258, 2r°.

                20. Cfr. Ms B, 1r°.

                21. Il verbo cercare (fr. «chercher») ritorna centoventidue volte negli scritti di Teresa; questa tenacia è per Teresa una delle chiavi della perfezione, come mostra in particolare il presente passaggio (2v°/3r°). Cfr. Ms A, 20v°, 32r°, 48r°, 55v°, 61r°; Ms B, 3r°, 3v°, 4r°, 4v°; LT 104; 167; P 23, 1; PR 6, 5v°; PR 8, 5r°; Pr 2, ecc.

                22. Cfr. la testimonianza di Maria della Trinità (PA, p. 488; cfr. VT, n° 73, gennaio 1979, p. 64).

                23. L'espressione s'incontra nei seguenti scritti, in ordine cronologico: LT 141, 1v° (cfr. n. 2); 154v°; PR 1, 12v°; P 11, 3; 13, 5; 31, 4; 45, 4; 54, 6; LT 242; e qui. Cfr. QG 18.4.1; 6.8.8; 7.8.4; 25.9.1; PO, pp. 467s.

                24. Far piacere a Gesù: cfr. sopra, Ms B, 2v°, n. 32; e Ms A, 44v°, 64r°, 73v°; Ms B, 4r°; Ms C, 8r°, 14r°; LT 78v°; 93v°; 143v°; 149, 2v°; 160, 2r°; 161v°; 165, 2v°; 241; 257v°; Pr 6; QG 9.5.3 (e DE, p. 418); 15.5.2; 30.7.3; 4.8.8.

                25. Il polo negativo della dottrina delle «mani vuote», che coesiste per Teresa con il desiderio e la certezza di poter «fare del bene sulla terra dopo la (sua) morte» (QG 13.7.17; 17.7). Cfr. LT 221, 3r°; Pr 17, 18.

                26. Presso le novizie, ufficialmente dal 21/3/1896. Ma Teresa sembra aver rifiutato il titolo di maestra delle novizie, per prudenza riguardo alla priora e alla comunità. Nel settembre 1893, ella aveva domandato di prolungare la sua permanenza in noviziato (cfr. CG, pp. 725 e 728+h): vi resterà fino alla sua morte.

                27. Le novizie con le professe.

                28. Le ultime parole sono sottolineate, come per avvertire il lettore in anticipo che, malgrado ciò che seguirà (malattia e prova della fede), ella non è «turbata da niente», grazie alla «Parola» di Dio.

                29. Cfr. P 54, 16; LT 253; 254; DE, pp. 485, 500 (29.7.2).

                30. Madre Maria di Gonzaga era dunque al corrente di questa tentazione contro la fede, incominciata nell'aprile 1896, che Madre Agnese non ha conosciuto che nel 1897.

                31. Per addolcire il colpo del suo racconto, in particolare su Madre Agnese (cfr. le note di LT 231, 232, 233), Teresa parla delle sue emottisi in un contesto gioioso; non per questo ella è meno sincera, anche se il racconto è «più bello che la realtà».

                32. Cfr. sotto, Regime alimentare del Carmelo di Lisieux nel 1897.

                33. Prima emottisi nella notte dal 2 al 3 aprile 1896; la seconda la sera del venerdì 3.

                34. Repositorio del Giovedì Santo.

                35. Sveglia alle 5 e 45 fino a Pasqua.

                36. Imitazione, III, 47, Riflessione.

                37. Il Venerdì Santo, la priora faceva, nella sala del capitolo, un'allocuzione sulla carità, chiedendo perdono alle monache; queste, a loro volta, chiedevano perdono alla Priora e si chiedevano perdono reciprocamente abbracciandosi.

                38. Maria della Trinità, che incrimina duramente Madre Maria di Gonzaga al PO (p. 462), testimonia dello stato di Teresa quel giorno (cfr. PA, p. 484).

                39. Cfr. LT 244; 258, 1v°; soprattutto PR 3, 23r° e Récréations, p. 339.

                40. Per esempio, il Sig. Tostain, il marito di Margherita Maudelonde (cfr. LT 126, CG, p. 635+a; DE, p. 551). Ricordiamo che Leo Taxil si è smascherato due mesi prima (cfr. TrH, p. 114).

                41. Cfr. Ms A, 33r°.

                42. Sentire (=sperimentare) in opposizione a credevo (=m'immaginavo). Teresa fa grande uso di questo verbo, specialmente nel Ms C.

                43. La parola, per Teresa, ha tutta la sua forza giovannea (Gv 1,5), già al momento della sua professione (Ms A, 76r°) e soprattutto in questo Ms C (otto volte).

                44. Cfr. P 46, 4; P 54, 4. Si nota il cambiamento in rapporto a «il mio primo figlio», Pranzini (Ms A, 46v°); la visione si approfondisce.

                45. È l'accettazione totale della vocazione presentita nel 1887 (Ms A, 45v°), confortata dal caso Pranzini. Gesù ha dato l'esempio mangiando alla tavola dei peccatori.

                46. Nell'ora in cui si eclissa per lei la «luminosa fiaccola della fede», un'altra luce si alza nel suo cuore, «la fiaccola della carità» (12r°; cfr. CG, p. 885 e CRG, pp. 107-110.

                47. Teresa non si scoraggia mai; cfr. Ms B, 3v°; Ms C, 2v°, 6v°, 17v°, 31r°; LT 26, 2r°; 143v°; 150, 2r°; 202, 2r°; Pr 7; 20; e soprattutto QG 6.4.2; 20.7.1; 4.8.4; 6.8.8.

                48. Nel momento in cui ella descrive la più rude esperienza, Teresa adotta un linguaggio poetico che fa sentire al lettore l'acuità di questa prova, con un finale drammatico che cade come una lama di ghigliottina.

                49. Il profumo in Teresa sorpassa di gran lunga il suo valore sensuale, come mostrerà la grande conclusione, monca a causa della sua morte, del presente Manoscritto (in particolare 36r°/v°). Cfr. Poésies, II, pp. 215 e 337; Prières, p. 72.

                50. Cfr. Pr 19, introduzione alle note; QG 10.8.7, n. 35.

                51. Cfr. PR 7, scena 3; Récréations, p. 252. Nel Ms C, 14v°/15r°, invece di litigare con suor Marta, ella preferisce prendere la fuga, disertare.

                52. Cfr. Pr 19, e nota.

                53. Nel giugno 1897 (BT, p. 82) Teresa scrive questo stesso versetto alla fine del Vangelo ch'ella porta sempre su di sé; cfr. QG 13.7.16. Cfr. P 45, introduzione alle note.

                54. Secondo anniversario dell'Offerta all'Amore Misericordioso. La data a matita, di Teresa, appare tardiva. Cfr. anche QG 9.6.2.

                55. Cfr. QG 27.7.5, che cita Giovanni della Croce (Fiamma viva, str. 1, 6 e p. 157; trad. it., str. 1, v. 6, p. 731 e str. 1, 34, p. 753); DE, pp. 492-495.

                56. Cfr. QG 13.7.13; 27.7.14; LT 258, 1v°. Teresa ha sempre amato i santi e i martiri giovani: Cecilia, Agnese, Giovanna d'Arco, Teofano Vénard, Tarcisio, Stanislao Kostka, i Santi Innocenti.

                57. Cfr. LT 213, 2v°; 218, 1v°; 220, 1v°, 2r°. Cfr. PR 8, sotto, n° 20; VT, n° 99, luglio 1985, p. 147. Lavorare, è pregare e immolarsi.

                58. Il voto di Teresa, che riprende le parole dell'Imitazione (Ms A, 36v°), è stato così esaudito (Ms A, 30v°).

                59. Cfr. Ms A, 26r°. Teresa ha mantenuto un grande riserbo nei confronti delle sue sorelle al Carmelo. Cfr. QG 3.8.6; PA, p. 189; PO, p. 417.

                60. La sottolineatura di in famiglia prova che Teresa vuole insistere sul fatto che la sua famiglia non sono le sue sorelle Martin, ma tutte le religiose del monastero.

                61. Teresa ha dunque pensato da molto tempo di partire in missione (CG, pp. 634+g; 728+d), almeno dalla sua professione nel 1890. Ciò che corrispondeva d'altra parte a un desiderio di gioventù (PA, p. 231).

                62. Cfr. Imitazione, II, 1, 4.

                63. Il P. Roulland s'imbarcava a Marsiglia per la Cina (Cfr. CG, pp. 855ss, 872-880).

                64. Cfr. BT, pp. 187-190.

                65. Nel 1861 o 1862. Cfr. LT 221, 2v° e AL, n° 641.

                66. Teresa sogna la più dura condizione che ci sia («povertà, mancanza d'affetto, esilio del cuore»), corrispondente a quella vita quasi eremitica di cui parlava un tempo a Celina (cfr. CG, p. 728+d). Cfr. Imitazione, II, 9, e PO, p. 467.

                67. Teresa passava per lenta e poco pratica; cfr. per esempio QG 15.5.6 e 13.7.18. Non è per predicare o «rendere dei servizi» che lei desidera partire; in missione, l'ideale carmelitano resta identico: amare, «sacrificarsi».

                68. È per Teresa l'estremo periodo del pieno abbandono, di cui sono impregnate queste due pagine 10r°/.

                69. Teresa non ammetteva che le novizie criticassero la priora (cfr. PO, p. 453; VT, n° 101, gennaio-marzo 1986, p. 45).

                70. Si può pensare che l'incarico quasi ufficiale del noviziato (marzo 1896), l'adozione effettiva di Maurizio Bellière (prima lettera in ottobre), l'aiuto a Maria di San Giuseppe (marzo 1896) abbiano insegnato molto a Teresa sul piano dei rapporti fraterni (cfr. Récréations, p. 404, 4r°, 9-13). Secondo Madre Agnese, parlare della carità fraterna fu la prima idea di Teresa, quando incominciò il suo Manoscritto (PA, p. 173). Secondo Maria della Trinità, ella avrebbe voluto per prima cosa commentare il Cantico dei Cantici (CRM).

                71. Il prossimo non è una parola del vocabolario di Teresa; non appare che in questo passo e una volta in QG 9.5.2.

                72. In scrittura inclinata e sottolineata, queste parole di Gesù (ed essenzialmente il «come») sono la leva di questa grande esegesi della carità (cfr. BT, pp. 245s. e PS 7). La frase era scritta su uno dei muri della sala di ricreazione, dove Teresa ha potuto leggerla due volte al giorno per nove anni.

                73. Antitesi teresiane: «la scienza, la Sapienza Eterna» che fa dei «pescatori ignoranti» i suoi amici, i suoi fratelli.

                74. Teresa dà una specie di sommario dei pensieri ch'ella svilupperà sulla vita in comunità.

                75. Cfr. le parole riportate da Maria della Trinità, in VT, n° 77, gennaio 1980, pp. 53s.

                76. Di nuovo Teresa sottolinea tutti per insistere su questo aspetto. Annotazione inquadrata da due dichiarazioni simmetriche: «qui, sono amata (...) da tutte le sorelle» (10r°) e «più amo tutte le mie sorelle» (12v°).

                77. Teresa utilizza ogni citazione biblica come un punto d'appoggio dal quale fare poi un nuovo balzo: ella non può amare come Gesù se non è Gesù che ama in lei; e, subito, ecco che ella ama come Gesù: «Allorché sono caritatevole, è Gesù solo che agisce in me» (sotto). Ella si trova esattamente nella linea di Gal 2,20 (cfr. BT, p. 274). Cfr. Ms A, 76r°, 78r°; Ms B, 3v°; Ms C, 12v°, 36r°; Pr 7.

                78. Racconto parallelo in QG 6.4.3, che ci dà in più i nomi dei personaggi. L'episodio avviene nel dicembre 1896.

                79. Vedere quanto Teresa dice a Maria della Trinità sulle ricreazioni come occasioni per esercitare la carità (VT, n° 73, gennaio 1979, p. 66); e lo stesso dice a Maria dell'Eucaristia (VT, n° 99, luglio 1985, 146).

                80. Suor Teresa di Sant'Agostino, che non si riconoscerà in questo ritratto e ne parlerà con semplicità al PA (p. 333). Cfr. sotto, Piccolo Dizionario dei nomi propri (cfr. anche DLT, p. 247); CG, p. 1175; VT, n° 100, ottobre-dicembre 1985, che pubblica (pp. 243-255) i Souvenirs d'une sainte amitié [Ricordi d'una santa amicizia] di questa religiosa; P 1 e Poésies II, pp. 45-49.

                81. Imitazione, III, 44, 1.

                82. In sacristia.

                83. Teresa finisce per essere presa nella trappola della sua amabilità, che ha ingannato perfino le sue sorelle (VT, n° 100, ottobre-dicembre 1985, p. 252, n° 19).

                84. Imitazione, III, 5, 3.

                85. Un aneddoto più divertente, la cui eroina è Suor Marta; siamo senza dubbio nel 1891.

                86. Suor Marta aveva sette anni e mezzo più di Teresa ed era entrata al Carmelo quattro mesi prima di lei (cfr. DLT, p. 117).

                87. Scena dell'Orazio di Corneille (Atto IV, scena V), copiata da Teresa nel 1888.

                88. Grande emotività di Teresa; cfr. Ms A, 45r°, 61r°, 62v°, 69r°; Ms C, 33r°, ecc.

                89. Sull'atteggiamento di Teresa, non c'è testimonianza più bella di quella di un'altra novizia, Suor Maria Maddalena del S. Sacramento (PO, p. 479); cfr. P 10 e l'introduzione alle note; Poésies II, pp. 80-81. Vedere anche quel che dice Suor Marta (VT, n° 101, gennaio-marzo 1986, pp. 47, 11 e 49, 16).

                90. La maniera di «rendere servizio», così importante nella vita comunitaria, ritorna in numerose pagine del Ms C (14r°, 17r°, 18r°, 28r°, 29r°, 29v°).

                91. Affidatole nel 1893; si tratta per lo più di dipingere le immaginette che poi vengono vendute. Pennelli, tele, righe e temperini vengono sistemati nell'anticamera della sua cella, da dove Madre Agnese e Celina li prelevano a loro piacere.

                92. Teresa va al fondo delle sue intuizioni, della parola di Dio: «lasciar prendere, non meravigliarsi d'essere respinti, abbandonare» ciò che ci appartiene, infine «considerarsi come la serva degli altri». Una vertiginosa spirale di santità, in una «specie di discorsi» di cui lei stessa sentirà il costo terribilmente alto.

                93. Suor San-Stanislao e Suor Genoveffa.

                94. Teresa racconta ciò che vede dalla sua sedia a rotelle di malata, nel viale degli ippocastani.

                95. Allusione a Giovanni della Croce, CS, str. 14-15, pp. 252s; trad. it., str. 14-15, 24, p. 588.

                96. Una conversa tutta dedita alla campagna: Suor Maria dell'Incarnazione (cfr. CG, p. 1177).

                97. La festa di San Luigi Gonzaga, il 21 giugno.

                98. Applicazione ai beni dello spirito di distacco e di rinuncia che Teresa ha esaltato prima. Cfr. Imitazione, I, 3, Riflessione.

                99. Favola di La Fontaine su cui Teresa aveva scritto un componimento nel settembre 1887.

                100. Cfr. LT 197, all'inizio; CRG, p. 41; P 30.

                101. Sul paradosso del pensiero teresiano (le opere non sono necessarie - l'amore si prova con le opere), cfr. C. De Meester, Dynamique de la confiance, cit., p. 333-342, trad. it., pp. 220-232; cfr. anche CRG, p. 62.

                102. Nuova parabola, dopo quella del fariseo affamato: all'artista, non al pennello, va la gloria. Madre Maria di Gonzaga è il grande pennello (priora e maestra delle novizie) Teresa è il piccolo pennello incaricato dei dettagli, come, nell'episodio che segue, il colloquio con suor Marta (su questa cfr. CG, pp. 712+j; P 7 e Poésies, I, p. 61; Pr 3; 4; 7; 20; DLT, p. 117; PO, pp. 424-435; PA, pp. 411-420).

                103. Il 4 o, più probabilmente, l'11 dicembre 1892.

                104. Vedere il racconto parallelo fatto da Suor Marta al PO, p. 430.

                105. Teresa si astiene naturalmente dall'aggiungere qui quello che lei ha detto alla sua compagna: «Se Nostra Madre s'accorge che voi avete pianto e vi domanda chi vi ha addolorata, potete bene, se credete, raccontarle tutto quanto vi ho appena detto: preferisco essere malvista da lei ed essere anche mandata via dal monastero, se lo vuole, piuttosto che mancare al mio dovere» (PO, p. 430). Si noti che è solo nel febbraio 1893 che Madre Agnese, nuova priora, affianca Teresa a Madre Maria di Gonzaga, divenuta maestra delle novizie. La posizione di Teresa di fronte a Suor Marta era dunque delicata (cfr. VT, n° 101, gennaio-marzo 1986, p. 58, n. 39).

                106. Cfr. i rilievi di Suor Maria della Trinità al PA (pp. 475-476) e al PO (p. 452); cfr. VT, n° 74, aprile 1979, p. 145 e LT 188.

                107. Il locale che serve da ufficio alla priora (in realtà, all'economa); cfr. DLT, p. 113.

                108. Cfr. BT, pp. 64s. e VT, n° 101, gennaio-marzo 1986, p. 54 (n° 33). Teresa appare, nel Ms C, assai libera, distesa (una volta fatta la confidenza tremenda della prova della fede), così come si effonde con naturalezza negli Ultimi Colloqui, paradosso vivente d'una malata grave alle prese con le più dure sofferenze (cui non fa mai qui una sola allusione diretta).

                109. Cfr. LT 140v°, dove sembra profetizzare il suo proprio ruolo. Dal 1893 al 1896 Teresa veglierà sulle sue compagne di noviziato, prima su Suor Marta e Suor Maria Maddalena, poi su Suor Maria della Trinità e Suor Genoveffa (entrate nel 1894) e infine su Suor Maria dell'Eucaristia (entrata nell'agosto 1895). All'inizio, nel 1893, era, più o meno ufficiosamente, «socia» di Madre Maria di Gonzaga; diviene poi, dal marzo 1896, maestra delle novizie, pur senza portarne il titolo.

                110. Una volta di più, è Dio (Gesù) che fa tutto: è sufficiente mettersi «tra le sue braccia».

                111. Teresa ha potuto essere all'altezza del suo compito di reale «maestra delle novizie» (senza il titolo) in forza del suo rimettersi interamente «tra le braccia di Gesù», cosa che vale in genere per tutta la sua vita. «Mai la (sua) speranza è stata delusa», perché «mai (il buon Dio) mi ha fatto desiderare qualcosa senza donarmela» (Ms A, 71r°); cf Pr 6 e Prières, p. 94; LT 197v°; 201, 1v°; Ms C, 2v°, 31r°, 33v°; QG 13.7.15; 16.7.2; 18.7.1; 31.8.9; e questa certezza si estende al futuro in Cielo (LT 230v°).

                112. Cfr. QG 15.5.5.

                113. Cfr. Teresa d'Avila, Vita, cap. 20; trad. it., cap. 20, 22, p. 198.

                114. Suor Maria Maddalena era intimidita dalla perspicacia di Teresa: «Avevo paura che mi indovinasse le cose» (PO, p. 481).

                115. Anche Teresa trovava severa Madre Maria di Gonzaga (Ms A, 70v°) ed ella ha appena detto quanto le costava «dichiarare una guerra spietata» alle «più lievi imperfezioni».

                116. Teresa distingue tra l'amore e l'affetto, la tenerezza. Ha sempre diffidato, al Carmelo, degli attaccamenti naturali (cfr. Ms A, 70v°; Ms C, 21v°; CRG, p. 25; PO, p. 431 e 452).

                117. Malgrado le costi, Teresa resta inflessibile quando si tratta del suo dovere. Cfr. QG 18.4.1; DE, pp. 639, 656, ecc. E soprattutto P 48, Le mie armi.

                118. Un prezioso strumento dialettico per Teresa. Cfr. DE, pp. 412s.

119. «Io le devo la verità, mi diceva, mi detesti, se vuole, ma io gliela dirò fino alla mia morte» (Maria della Trinità, PA, p. 475).

                120. Cfr. PR 8, 4v°; LT 220, 2v°.

                121. Suor Maria della Trinità, di cui Teresa nel 1895 si occupa in modo speciale, su disposizione di Madre Agnese, perché viene da un altro Carmelo. Su questa grande discepola di Teresa, cfr. sotto, Piccolo dizionario dei nomi propri; CG, p. 1399 (indice, a cui si deve aggiungere p. 1098); P 11; 12; 20; 29; 30; 31; 49; 53, e tutti i documenti di VT, n° 72-78 e 87-89, sulla cui base P. Descouvemont ha pubblicato Une novice de Sainte Thérèse (Cerf, 1985) [Una novizia di S. Teresa].

                122. Viver d'amore (P 17, 13, del 26/2/1895).

                123. Madre Maria di Gonzaga, maestra delle novizie. Il sogno non le sembra una ragione molto seria, e giustamente, dal momento che la novizia sogna molto (cfr. VT, n° 78, aprile 1980, pp. 11-145). Per questo raccomanda la preghiera.

                124. Teresa non poteva prevedere che, dopo la sua morte, Anna Castel sarebbe uscita dal monastero e si sarebbe sposata.

                125. Cfr. l'introduzione generale alle Preghiere.

                126. Cfr. Ms A, 35r°, 76v°.

                127. Teresa diffida delle «belle preghiere», come dei «bei pensieri» (sopra, 19v°); ella parla «con tutta semplicità al Buon Dio» (cfr. sotto, 32v°).

                128. Accenno pieno di discrezione. Di fatto, in soli tre mesi la nostra giovane carmelitana così serena arriva alla morte: il 22 giugno era ancora in giardino nella sua carrozzella; il 2 luglio si sente allo stremo delle forze mentre si reca nell'oratorio per l'ultima volta; il 6 luglio ha nuovi attacchi di emottisi; il giorno 8 scende nell'infermeria e, più o meno alla stessa data, lascerà il Ms C incompiuto.

                129. Luoghi appartati, destinati alla preghiera personale.

                130. Cfr. QG 20.8.16 e DE, p. 535. È il tono ripetitivo del rosario che mal si adatta al temperamento di Teresa, soprattutto se la recita è comune e veloce.

                131. Suor Marta; cfr. VT, n° 101, gennaio-arzo 1986, p. 59 (n° 44).

                132. Esternamente, ella segue «la via degli onori» (cfr. sopra, 2r°), ma interiormente esperimenta sempre più la propria povertà e le umiliazioni che Gesù le manda (spesso usa i due termini, «umiltà» = «povertà», e «umiliazione», nello stesso senso). Teresa ha sempre avuto bisogno di quest'«acqua vivificante dell'umiliazione» (Ms C, 1v°); cfr. Ms A, 28v°, 31r°; QG 12.8.3; 22.9.1.

                133. Cfr. QG 8.7.9.

                134. «Ricercava l'umiliazione come un tesoro», dice Suor Maria della Trinità (cfr. VT, n° 75, luglio 1979, pp. 225-226).

                135. È sua sorella Celina, Suor Genoveffa (cfr. BT, pp. 59-60).

                136. Questo passo del Vangelo di Marco dovette affascinare Teresa, la scopritrice della «piccola via».

                137. In questo paragrafo di transizione, Teresa sembra esitare sulla direzione da prendere; molto malata, scrive senza brogliaccio sul suo quaderno. Il filo del discorso è press'a poco questo: incaricata delle novizie, non si sente più portata a rilevare i difetti delle altre suore; si rallegra di vedere la cura che la priora ha per la sua salute, il che la porta a trattare della carità che ella stessa ha usato per compassione verso «le malattie spirituali delle mie sorelle». In questo modo, non umilia nessuno.

                138. Per introdurre le «anime imperfette», che - precisa bene - non sono poi necessariamente quelle con «imperfezioni spirituali», Teresa procede con precauzione.

                139. Testo di S. Giovanni della Croce nel suo grafico del «Monte della perfezione», che Teresa ha visto alla prima pagina della Salita del Monte Carmelo, tomo II della traduzione delle Carmelitane di Parigi; cfr. S. Giovanni della Croce, Opere, Roma 1975, frontespizio della Salita. Cfr. Ms B, 1v°, n. 16.

                140. Tra le suore svantaggiate cui Teresa vorrebbe prodigare affetto e delicatezze si potrebbero citare Maria di San Giuseppe, Amata di Gesù, Marta, Maria Maddalena, Suor San Vincenzo dÈ Paoli, Suor San Giovanni Battista. Tra le «più sante», Maria Filomena, Maria degli Angeli, Maria di Gesù, Suor San-Stanislao, ecc. Ci si deve riferire al «Foglio di presenza delle Carmelitane di Lisieux» del maggio 1893 (CG, pp. 1171-1179), alle testimonianze poco conosciute di certi contemporanei di Teresa in VT, n° 73 (gennaio 1979), 88 (ottobre 1982), 99 (luglio 1985), 101 (gennaio-marzo 1986); alle differenti note pubblicate nelle Annales de Lisieux tra novembre 1981 e aprile 1985.

                141. A favore di Suor San Pietro, precocemente inabile, morta il 1895 a 65 anni. «Questa povera sorella era d'un carattere assai brusco e maleducato. Si fremeva di esasperazione non appena si aveva a che fare con lei» (PO, p. 248). Cfr. anche VT, n° 99, luglio 1985, p. 174 e un ritratto della sorella in AL, n° 601, aprile 1982.

                142. Cfr. S. Teresa d'Avila, Castello interiore, Settime mansioni, cap. 4; trad. it., cap. 4, 15, p. 963; cfr. LT 65.

                143. Senza dubbio con la riconoscenza di Suor San Pietro (cfr. PO, pp. 281s.) e la grazia che ella ne ha ottenuta (sotto, 29v°/30v°).

                144. Teresa riprende qui il grande tema dei Mss A e C, forse perché la sua «storia primaverile» è ormai alla fine. Questa pagina culmina in un primo accenno alla gioia celeste, che dà una grande forza a questa proclamazione della supremazia della Carità.

                145. Cfr. P 17, 8.

                146. Suor Maria di Gesù (DE, p. 861 e VT, n° 99, luglio 1985, pp. 173‑177) che faceva stridere la sua unghia sui denti.

                147. Suor Maria di San Giuseppe (cfr. P 28 e Poésies, I, pp. 156 e 195; DLT, p. 281).

                148. Cfr. QG 3.7.2.

                149. Cfr. LT 266r°.

                150. La stessa formula si trova qualche giorno dopo nella LT 253, 2v°. Cfr. Giovanni della Croce: «Più vuole donare, più fa desiderare» (Lettera 11 dell'8/7/1589; trad. it., lettera 15, p. 1124); la formula che si ritrova nell'Atto di Offerta. Cfr. LT 197v°; CG, p. 897+1; LT 201, 1v°; QG 13.7.15; DE, p. 471; Prières, p. 94; QG 16.7.2; 18.7.1. Vedere anche sopra, nota 111.

                151. Teresa presenta la sua «prova contro la fede» come una risposta al suo desiderio, anch'esso ispirato da Dio. Cfr. Poésies, II, pp. 139s.

                152. Cfr. LT 201, 1r°.

                153. Don Maurizio Barthélemy-Bellière (1874-1907), che aveva scritto a Madre Agnese il 15/10/1895 «nel nome e nella festa della grande Santa Teresa» (VT, n° 66, aprile 1977, p. 139). Orfano di madre, seminarista di Bayeux, aspirante missionario, s'imbarcò la vigilia della morte di Teresa per entrare ad Algeri nel noviziato dei Padri Bianchi. Missionario nel Nyassaland (oggi Malawi), tornò in Francia e morì al Bon Sauveur di Caen. Si veda la bibliografia in Prières, p. 107; e in particolare VT, n° 66-69 (1977-78). Cfr. anche DLT, pp. 250-251.

                154. «Con la preghiera e il sacrificio», perché Madre Agnese non le ha domandato di scrivere una lettera. Ma ella ha composto una preghiera (Pr 8) che la priora acclude alla propria risposta.

                155. È Madre Maria di Gonzaga che fa scrivere Teresa (CG, p. 884). Sulla differenza di temperamento e di metodi tra le due priore, cfr. CG, pp. 845s.

                156. Teresa osserva le regole con assoluto rigore, orientandosi secondo «la bussola infallibile» (11r°) che è «la volontà dei superiori».

                157. Cfr. QG 8.7.16.

                158. Se Teresa non prova ripugnanza nella sua corrispondenza con don Bellière, vi consuma però le forze: a nessuno degli estranei alla sua famiglia e al Carmelo scriverà così estesamente e per così tanto tempo (ultima vera lettera la LT 263 del 10/8/1897, ultima immagine con dedica il 25/8).

                159. La forma più semplice della preghiera (cfr. Prières, p. 8, n. 4).

                160. Il sabato 30/5/1896.

                161. Il P. Adolfo Roulland (1870-1934), seminarista delle Missioni Estere di Parigi. Egli celebra una delle sue prime messe al Carmelo il 3/7/1896 e s'imbarca per la Cina. Cfr. le sue testimonianze in PO, pp. 370ss, e in PA, pp. 524ss. Madre Maria di Gonzaga proibirà a Teresa di parlare di questo nuovo «fratello spirituale» a Madre Agnese fino al maggio 1897 (QG 1.5.2 e DE, p. 417+e; cfr. anche DLT, pp. 264-267).

                162. Teresa esita, avendo già offerto per don Bellière «tutte le preghiere e i sacrifici di cui posso disporre» (Pr 8). Per accettare P. Roulland, le occorre perciò «duplicare i suoi meriti». Dopo la risposta affermativa della Priora, Teresa dispiega tutta l'ampiezza della sua missione che può dunque inglobare anche le novizie, i «semplici sacerdoti» e perfino «il nostro Santo Padre il Papa».

                163. Teresa ha scritto «incendiare» (franc. “embraser”); Madre Agnese ha aggiunto una s (“embrasser”, abbracciare). Citazione di S. Teresa d'Avila, dalla traduzione francese di Bouix, vol. III, p. 318, dove si legge «abbracciare»; una qualche riga dopo si trova: «Questo zelo apostolico che li infiamma». Nella traduzione italiana (Pensieri sull'amore di Dio, 2, 29, p. 998-999) manca l'equivalente del gioco di parole francese (e così anche nell'originale spagnolo). Cfr. anche Mss II, pp. 78-79, che suggerisce come fonte Le Banquet sacré ou L’idée d’une parfaite carmélite, [Il sacro convito o l’idea di una perfetta carmelitana] di Madre Jeanne-Marguerite de la Miséricorde, Rodière, Albi [s.d.], p. 327. Nei Mss si trova «incendiare» cinque volte (Ms A, 47v°, 84r°; Ms C, 36r° due volte, 36v°); «abbracciare», in questo senso, tre volte (Ms B, 3v°, 4r°; Ms C, 33v°).

                164. Teresa d'Avila ripeteva sul suo letto di morte: «Sono figlia della Chiesa» (cfr. PR 3, 15v° e Récréations, p. 331).

                165. Cfr. Lc 15, 31 (il Padre del figlio prodigo) e sotto, 34v°.

                166. Cfr. LT 137, 1r°; 259v°; P 18, 37.

                167. Questo dà a Teresa l'audacia (o la «temerarietà», 34v°) di parafrasare il discorso dell'Ultima Cena, la preghiera sacerdotale di Gesù che ella riprende mettendo al femminile mandata e amata (Gv 17, 4, 6-9.11.13.15-16.20.24.23). Cfr. LT 258, 1v°.

                168. Ecco l'audacia, una delle caratteristiche di Teresa nei suoi rapporti con Dio (Gesù), mentre ella è di così rigorosa nell'obbedienza ai superiori... Nove volte il termine è usato in senso assai forte: Ms A, 48v°; Ms B, 3v°, 5r°; Ms C, 36v°; LT 201, 2r°; 247, 2r°; P 44, 8; 48, 4, cui bisogna aggiungere l'aggettivo «audace», usato cinque volte nello stesso senso.

                169. Teresa s'appropria di tutto ciò che è del suo sposo (cfr. sopra, 34r°); ma è sostenuta nella sua audacia da Giovanni della Croce che ha questo stesso testo con un commento chiarissimo (Fiamma viva d'amore, str. 3, 6, pp. 287ss.; trad. it., str. 3, 79, p. 819).

                170. Cfr. Giovanni della Croce, Cantico spirituale, str. 38; trad. it., str. 38, 3-4, pp. 707-708.

                171. Dopo le parabole molto semplici sul rapporto con Dio, sul servizio e sulla carità, Teresa passa al piano mistico con il paragone del ferro che brama «identificarsi col fuoco».

                172. Cfr. Arminjon, testo citato nel CT e riprodotto in VT, n° 79, luglio 1980, p. 220; Fiamma viva d'amore, str. 1, 6, pp. 159 e 161; trad. it., str. 1, 33 e 35, pp. 753 e 754.

                173. Trascrizione d'un pensiero di Teresa d'Avila (cfr. ad es., nella trad. it., Castello interiore, Terze mansioni, 1, 7, p. 791; Seste mansioni, 9, 18, p. 923, e Settime mansioni, 4, 6, p. 958).

                174. A partire da questa parola, il testo è scritto a matita. L'8 luglio Teresa è scesa nell'infermeria. Traccia ancora qualche riga, ma la sua debolezza le impedisce di terminare il manoscritto. È probabile che le correzioni a matita che si vedono nelle pagine precedenti siano di questo periodo (cfr. MS/NEC, 36r°, 15+).

                175. La preghiera è l'ultima parola di Teresa, perché è il mezzo di fusione con Dio, la leva che «solleva il mondo».

                176. «Tracce luminose, profumate», «profumi della vita di Gesù»: fino alla fine Teresa conserverà un amore sensibile (o meglio, soprasensibile) e ammirato della persona di Gesù. Come spesso, ella è in questo molto vicina a Giovanni della Croce (Fiamma viva d'amore, str. 3, 3, p. 229; trad. it., str. 3, 28, p. 791; cfr. Ms A, 47v°; Ms C, 34r°).

                177. Cfr. Pr 20 del 16/7/1897; P 29, 8; LT 243r°/v°; PR 8, 2v° e BT, p. 218.

                178. Cfr. LT 247, 2r° del 21/6/1897.

                179. Cfr. la testimonianza di Maria della Trinità (PO, p. 455 e VT, gennaio 1979, n° 73, p. 67).

                180. La Storia di un'Anima presenta qui tre paragrafi propri, la cui origine è in QG 11.7.6. È dunque su richiesta di Teresa che Madre Agnese racconta «La storia della peccatrice convertita che è morta d'amore», riprodotta in PO e in Novissima Verba, con questa indicazione di Madre Agnese: «Ecco il tratto che ella mi dettò testualmente». La Storia di un'Anima aggiunge dunque quando segue:

«No, nessuno mi può spaventare; perché io so a che cosa attenermi, quanto al suo amore e alla sua misericordia. Io so che tutta questa moltitudine di offese s'inabisserebbe in un istante, come una goccia d'acqua in un braciere ardente.

Segue il testo dei Novissima Verba riportato in nota a QG 11.7.6.

Si troverà nelle Appendici il testo completo, tratto da Vie des Pères des déserts d'Orient [Vite dei Padri dei deserti d'Oriente].

                181. Teresa qui si riferisce senza dubbio alla dichiarazione solenne di P. Pichon (Ms A, 70r°), ma per rinforzare il suo ultimo messaggio, cioè che se anche avesse commesso «tutti i peccati» possibili, sarebbe andata ugualmente a gettarsi tra le braccia di Gesù.

                182. Cfr. QG 12.8.2.

 

 

 

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